Il Dahomey e la tratta degli schiavi : analisi di un'economia arcaica 9788806593919, 8806593919

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Il Dahomey e la tratta degli schiavi : analisi di un'economia arcaica
 9788806593919, 8806593919

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ONEDAS & DELMUNDO

AGUILAR

MONEDAS &

BILLETES

DEL MUNDO Distribuye: Capital: Brihet e Hijos SA, Agustín Magaldi 1448,

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Interior: Distribuidora (DGP SA),'Alvarado República Argentina Teléfono: 4301-9970

Edición: INNOVANT PUBLISHING&MANAGEMENT Director General: Xavier Ferreres Autor: Pablo Montañez Coordinadora editorial: Alejandra Vidal/ Adriana Diseño: DOSPUNTOS S.L

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Korolevsky,

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Holbox, Holhox. Hung Chung Chih. 1. Pilon.

I! Fede. Iliu Scrgey. Jairnaa. Janprchal. Jason wírncr. Javarrnan. Jenlíoto, Jens Stolt. Jirn Barhcr, .101mCopland. Jurand. Ka Phorographv, Keantian, KiriJl Markov, Konstantin Kornarov, Krylov V. t.aguí. Lagui. Lcah-Anne Thompson, Lianc M .. Lisa S .. Lurlano Mortula, MaksYI11 Dragunov,

Matcj Pavlansky,

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MOlllal;ez, Pablo Monedas y biJIetes del mundo. - 1a ed. - Buenos v. 4, 232 p. + Monedas y billetes; 28x23 cm.

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-La metrología. Estudiala composiciónmaterialde una moneda. Entreotros aspectos, determina el grado de pureza de los metales

-lo que también se conoce como "Iey»- y el peso. Este últimorasgo se refierea lo que los romanos llamaban ratio, es decir.la relaciónde pesos y medidas entre las distintas unidades monetarias.Cadaépoca tiene sus unidades fijasde valor. Elsistema métricodecimalutilizadoactualmente en la mayoríade sistema monetarios. por ejemplo.se difundióa partirde la Revoluciónfrancesa.

-Laepigrafía. Se encargadel análisis e interpretaciónde los tipos.leyendase inscripcionesque figuranen laimpronta de lasmonedas.desde el puntode vistaartístico.ideológicoe histórico.La epigrafíatrabajaen colaboraciónconla paleografíayestablecedistintosestilos en relaciónal diseñode lascaras. Constituyeuna herramientamuyvaliosa para identificar,datary clasificarlas monedasantiguas.

LOS BANCOS CENTRALES LA GRAN MAYORíA DE PAíSES CUENTA CON UN BANCO CENTRAL. ESTASINSTITUCIONES SON LAS ENCARGADAS DE SUPERVISAR LAS POlÍTICAS MONETARIAS DE LAS NACIONES Y TOMAR DECISIONES DE GRAN TRASCENDENCIA EN MATERIA ECONÓMICA. SE TRATA DE PIEZAS CLAVE QUE DETERMINAN EL DEVENIR ECONÓMICO DE LOS PAíSESA LOS QUE PERTENECENY, POR EXTENSiÓN, DETODO EL MUNDO . ._---_ _ _ _ _._ _._.__.. .. . ..__ .._-_ ..__ ._ _._ .._._._--------

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n banco central es una institución financiera que trabaja para controlar la política monetaria de un país o de un grupo de países que forman parte de una misma unidad económica. Por lo general, se encarga de emitir la moneda nacional, preservar la estabilidad financiera de un sistema, establecer los tipos de interés en los créditos ínterbancaríos, ejercer de prestamista a otros bancos y actuar como bancos del propio Estado al que pertenecen, así como de mantener el valor de la divisa nacional en el exterior, En realidad, los bancos centrales fueron conce-

_

bidos como bancos privados para financiar al Estado y poner en circulación los biUetes y las monedas acuñadas. Sus clientes no son personas ni empresas sino el Estado y los bancos comerciales, que guardan sus depósitos en sus cuentas y realizan transacciones y operaciones financieras a través de ellos. Los bancos centrales desempeñan un papel muy importante en la política económ.ica de los países y en el fundonamíento de su economía. La mayoría de países del mundo cuenta con estos organismos, yen todos ellos sus cometídos son similares.

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Los bancos centrales tienen la labor de estimular y mantener el sistema monetario y financiero del país o grupo de países al que pertenecen. En la imagen, en primer plano, las torres del Banco Central Europeo, en Frankfurt.

LOS BANCOS CENTRALES

RELACIÓNCON EL ESTADO Un banco central puede funcionar como una institución autónoma e independiente, o bien actuar bajo la influencia política directa de un gobierno. En función del grado de influencia que tenga un Estado en el banco central de su país, las decisiones que este tome estarán politizadas en mayor o menor medida. De hecho, los gobiernos son los encargados de aprobar los estatutos y las leyes que rigen el funcionamiento de dicho organismo y también tienen autoridad para nombrar parte del personal que lo integra. En consecuencia, en un sentido estricto, ningún banco nacional puede considerarse totalmente independiente de los poderes públicos, aun siendo un organismo con capacidad para actuar con plena autonomía. y, del mismo modo, ningún Estado opera, en el plano económico, totalmente al margen del banco central de su país, que es quien diseña la estrategia económica a seguir. La independencia de un banco central suele reflejarse en su marco institucional. es decir, en las leyes y estatutos fundacionales, que incluyen ciertas medidas destinadas a asegurarla, como la independencia presupuestaria o, en algunos casos, incluso con la prohibición de conceder créditos al propio Estado. Dicha independencia también puede quedar reflejada en la carta magna de una nación.

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• Los bancos centrales contribuyen con sus decisiones a la salud económica del sistema financiero al que pertenecen.

UN BANCO CENTRAL SUELE REN DlR CUENTAS DE SU GESTiÓN ANTE lOS PODERES PÚBLICOS

....El Banco de Inglaterra. conocido también como «la vieja dama». fue fundado en 1694 y constituye el núcleo del sistema financiero de Gran Bretaña.

Otra de las cláusulas que sirven como garantes de la autonomía de un banco central es el compromiso de transparencia en relación al conjunto de los ciudadanos. El banco central debe poner a disposición del gobierno, del público en general y de los mercados, de forma clara y abierta, toda la información relevante sobre la estrategia que sigue y las decisiones que toma en materia de política monetaria. Además, suele rendir cuentas de su gestión ante los poderes públicos y los ciudadanos mediante informes anuales, puestos a disposición de todos, encargados a auditores externos. UN PAPELCLAVE .., La política monetaria que dicta un banco central está destinada a influir en la actividad económica del país en el que ejerce sus funciones para mantener un equilibrio financiero en el sistema y preservar el valor de la moneda o divisa local frente al de las monedas o divisas extranjeras. Dicho organismo actúa, de este modo, en una doble vertiente: interna y externa. La primera hace referencia a las operaciones y estrategias destinadas a conseguir la estabilidad económica en el plano nacional. La segunda se refiere a aquellas operaciones destinadas a controlar el valor de la moneda nacional en relación al resto de divisas.

LOS BANCOS CENTRALES

En ambos casos, un banco central deberá tomar las medidas necesarias para controlar la evolución de los precios y mantenerlos estables, y velar por el buen funcionamiento de los sistemas de pago. Asimismo, deberá controlar la fl uctuación de la moneda nacional [rente a otras divisas y evitar fenómenos perjudiciales para la salud económica del país, como las recesiones.

... El Sistema de Reserva Federal de Estados Unidos se encarga de dirigir la política monetaria estadounidense. De esta agencia dependen los 15 bancos federales que operan en el país.

UN BANCO CENTRAL ACTÚA EN UNA DOBLE VER.TIENTE: INTER.NA y EXTER.NA

~ La emisión de billetes y monedas de curso legal es una de las responsabilidades que habitualmente tienen los bancos centrales.

LAS TASAS DE INTERÉS INTERBANCARlO El manejo de las tasas de interés interbancario es una de las principales herramientas con las que cuenta un banco central para acometer sus funciones. Dicha institución fija las tasas de interés en el sistema crediticio de un país, determinando así el porcentaje que los bancos cobran por los préstamos a otros bancos y, por extensión, a los clientes particulares, la gente de la calle. Una bajada de los tipos de interés supone una rebaja en el coste de los créditos y estimula la petición de préstamos, activando la economía, mientras que el incremento de las tasas de interés encarece los créditos y se utiliza, en general, para enfriar una economía y controlar la inflación. Las decisiones que toma un banco central dependerán de' las condiciones económicas en las que un país se encuentre en un momento determinado. Las tasas de inflación: desempleo y crecimiento económico, por ejemplo, condicionarán la emisión de liquidez al sistema a través de las operaciones destinadas a ello. Inyectar más dinero en la economía puede ser necesario en determinadas condidones para dotar de liquidez a paniculares y empresas, lo mismo que en circunstancias concretas puede resultar necesario desincentivar el consumo y frenar una posible escalada de los precios mediante el aumento de las tasas de interés o la remada de dinero del mercado.

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LOS BANCOSCENTRALES



¿SABÍA USTED Q1JE ...? -

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En Estados Unidos existen 15 bancos federales, que operan como bancos centrales y dependen de la Reserva Federal.

• Una inyección excesiva de clinero al sistema afecta de forma negativa al valor de la divisa, mientras que la politica contraria provoca, en general, que el valor de la divisa aumente. Puede afirmarse que un banco central actúa como un ruque de contención, procurando que la economía de un país se mantenga en los cauces adecuados para evitar que entre en una situación poco deseable. Asimismo, un banco central también debe ayudar a crear las condiciones y dar los estímulos financieros que considere convenientes para ayudar al crecímíento de la economía de un pais. La estabilidad económica de una nación genera confianza en su sistema financiero y mantiene la divisa estable y fuerte, a la vez que potencia la inversión. Por su papel crucial en la aplicación de las medidas destinadas a mantener la economía en equilibrio y generar confianza, los bancos centrales pueden considerarse como los garantes de la salud ecónornica de un país ante el mundo.

PRINCIPALES

FUNCIONES

... ElBanco Popular Chino es el banco central de este país. Sin embargo. el Estado es propietario de cuatro bancos comerciales en China.Alguno de ellos incluso tiene permiso para emitir dinero.

DE LOS BANCOS

• Emisor de billetes y monedas de curso legal.

sistema de créditos interbancarios, fijando los tipos de

dinero físico y ponerlo en circulación. Asimismo, se

interés interbancario. Sirve también de depósito de las

encargan de retirar las monedas y billetes deteriorados

reservas de la banca privada y actúa como su prestamista.

y sustituirlos por moneda nueva. El banco central determina

La banca privada está supeditada al banco central. ya que

la cantidad de efectivo en el mercado en función de las

este organismo establece sus normas de funcionamiento y

• Banco del Estado. A pesar de ser. por regla general.

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del sistema financiero nacional. Los bancos

centrales diseñan la política económica de los países para

siempre están muy vinculados a los Estados.

preservar la estabilidad de precios en el mercado interno y

Históricamente han funcionado como bancos de

mantener estable el valor de la divisa nacional frente a las

oro y de divisas. recaudando dinero para el Estado. a través

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negó conocerlo; fueron ante el juez y como

La mujer le dijo que su amigo necesitaba

traiga el oro que me confió.

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el prestamista gozaba de mucho respeto

confiarle los cofres mientras salía de viaje

De esta forma el comerciante recuperó

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en la ciudad, el tribunal le dio la razón. Por

y que habían acudido a él porque tenía

su dinero y el prestamista se quedó en

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suerte, el comerciante estaba casado con

fama de ser honrado. En ese momento

custodia diez cofres llenos de piedras.

una mujer muy lista, que cuando supo

entró el comerciante y el prestamista

Moraleja: el que ama el oro no vivirá

lo que había pasado le propuso una

pensó que si armaba un escándalo

con justicia y el que va tras el dinero se

solución: tenía que buscar a un hombre

reclamando su dinero, los visitantes no le

perderá por conseguirlo.

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LOS TOKENS O «MONETIFORMES» RECIBE EL NOMBRE DE TOKEN, O MONETIFORME, O PSEUDOMONEDA EN ESPAÑOL, LA FICHA EN FORMA DE MONEDA, ACUÑADA POR PARTICULARES, EMPRESAS, INSTITUCIONES U ORGANISMOS NO OFICIALES QUE, SI BIEN SIRVE PARA ADQUIRIR CIERTOS BIENES O SERVICIOS, NO ES DE CURSO LEGAL.

oken es el nombre por el que se con oc_ena e~tas piezas en los paí_ ses de habla inglesa y alemana.:En francés, sin embargo, reciben el nombre de jetotis, de cuya derivación proviene su designación italiana: getttone. La categoría «rnonetiíorme» incluye distintos tipos de pseudomonedas, algunas de carácter muy distinto. Así, la principal distinción radica en que algunas tienen equivalencia monetaria y otras no. Las primeras de ellas pueden ser emitidas por ciertos organismos o instituciones que, de forma

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restringida, sustituyen a lasmonedas auténticas de curso legal, en un espado o por un período de tiempo determinados. Este es el caso, por ejemplo, de las fichas que se utilizan dentro de un parque de atracciones. Por otro lado. están las llamadas téseras monetales o plomos monetiformes que fueron fabricadas, sobre todo en Hispania, para paliar la escasez de numerario en ciertas explotaciones agrarias y mineras. Las autoridades las usaban para facilitar la adquisición de bienes a nivel local, pero se desconoce su equivalencia con la moneda real.

....James Conder (17611823) fue el propietario de un negocio de paños y, además, un gran aficionado a la numismática. No solo acuñó su propios tokens, t1amados Conder Tokens y canjeables por productos de su tienda, sino que publicó un extenso catálogo acerca de los tokens británicos acunados durante el Siglo XVIII.

LOS TOKENS O "MONETIFORMES"

~ Enlos grandes complejosmineros y agrícolasera frecuentela emisión de tokens que solo podían se canjeados por productos adquiridosen los economatos de la propiaempresa.

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Cut (corte pequeño en

1988. Emisión conmemorativa de la

Estas fichas presentaban dos

«Y»), con un valor de 15 centavos.

extensión del metro. Similar a la anterior,

inconvenientes: el primero para

1970. Large "Y" Cut (corte en «y» grande),

que tenía un orificio de acero en el centro,

los usuarios, que en los transbordos

con la leyenda «Archer Avenue Extension»,

tenían que pedir un billete especial

30 centavos.

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con un valor de

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1979. Diamond Jubilee (emisión

siendo la más rara y apreciada.

(transfer slip); el segundo, para la

conmemorativa del75 aniversario del

1995. Five Borough (Cinco Distritos).

propia Autoridad de Tránsito, para

metro), con un valor de 50 centavos.

La última de estas fichas emitidas, con un

la que con el tiempo los costes

1980. Salid Brass (Latón sólido), con un

orificio central en forma de pentágono,

acabaron resultando demasiado

valor de 60 centavos.

un lado por cada distrito: Manhattan, el

caros. Se suprimieron el 13 de abril

1986. Bullet ó Bullet eye (ojo de bala),

Bronx, Brooklyn, Queens y Staten Island y

de 2003 y hoy son un preciado

con valor de

un valor de 1,50 dólares.

objeto de coleccionismo.

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1 dólar.

EL INDICE

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FIB VS EL INDICE

PIB

POR INCREíBLE QUE PAREZCA, EXISTE UN PAís QUE PARA MEDIR SU GRADO DE PROSPERIDAD NO SE SIRVE DEL INDICADOR QUE SE USA EN TODOS lOS DEMÁS PAíSES DEL MUNDO, El PIB (PRODUCTO INTERIOR BRUTO), SINO QUE HA CREADO UNO PROPIO, El FIB (íNDICE DE FELICIDAD INTERIOR BRUTA). ESTE PAís ES BUTÁN y SU CULTURA ES ESENCIALMENTE BUDISTA.

uede parecer una broma pero no lo es en absoluto para el rey Jigme Singye Wangchuck. Esta ingeniosa idea, de la que cada vez se bacen eco no sólo más medios de comunicación, sino también economistas, fue acuñada por el rey de Bután como respuesta a las críticas que denunciaban la extrema pobreza en la que vivían la mayoría de los babitantes del país. La propuesta se resume en una frase que el rey pronunció el día de su coronación y que hoy aparece por doquier en los lugares públicos: «Gross National Hapiness is more important than Gross National Product» (La

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Felicidad Interior Bruta es más importante que el Producto Interior Bruto). Con esta declaración, Wangchuck pretendía señalar su deseo de construir un país próspero no sólo en el aspecto económico, sino también con una cultura basada en los valores espirituales de la filosofía budista. Mientras que los modelos económicos convencionales tienen el crecimiento de la riqueza como objerívo principal. el modelo de Bután propone incluir en la medición una premisa complementaria al desarrollo material, el desarrollo espirítual, que entiende que no es sólo de riqueza SiDOtambién de calidad de vida.

.... Uno de los lugares más atractivos para el turista que visita Bután es Punakha, la antigua capital del país. En ella se encuentra el Dzong, una antigua fortaleza construida entre dos ríos, magnífico ejemplo de la unión entre naturaleza y arquitectura muy acorde con el espíritu budista.

EL íNDICE FIB VS. EL íNDICE PIB

UN CAMPO DE PRUEBAS Bután es un pequeño país escondido en el Himalaya, de apenas 700.000 habitantes. En 1974 Wangchuck sucedió a su padre en el trono del país. Educado en el Reino Unido, apenas tenía 18 años y heredaba un reino sumido en un atraso casi medieval, en el que no había escuelas ni carreteras y la mayor parte de su población vivía en la pobreza. La televisión no llegó al país hasta 1999, Thimpu. la capital 110 tiene semáforos y su aeropuerto internacional es de una sola pista. Encajado entre los dos países más poblados de la tierra, China e Indíar treinta alias después ha demostrado ser un perfecto campo de pruebas para la búsqueda de una tercera vía de desarrollo. En la actualidad, constituye el centro de uno de los debates más interesantes que se están generando en el pensamiento económico mundial. experimento que está siendo estudiado por relevantes pensadores, como el premio Nobel Joseph E. Stiglitz, y por el que se han interesado líderes occidentales como Nicolas Sarkozy o Gordon Brown. «La Felicidad Interior Bruta (FIB) se basa en dos principios budistas. Uno es que todas las criaturas vivas persiguen la felicidad. El budismo habla de una felicidad individual. En el aspecto nacional corresponde al gobierno crear un entorno que facilitea los ciudadanos individuales encontrar esa felicidad. El otro, es el principio budista del camino intermedio», tal como explica el lama Mynak Trulku.

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.... La mayoría de los butaneses son campesinos que se dedican al cultivo de arroz y hortalizas. que son la base de su alimentación y cuyo excedente venden en el mercado. También cultivan una gran variedad de plantas medicinales que exportan a los países vecinos.

LA PUESTAEN MARCHA La filosofía en la que se basa el FIE es muy sencilla: parte de la premisa de que el verdadero progreso se produce cuando el crecímiento material y espiritual van de la mano, de tal forma que se refuerzan el uno al otro y se complementan. La medición del índice es, pues, a la vez cuantitativa y cualitativa y tiene en cuenta cuatro valores esenciales. El primero de ellos hace referencia al grado de desarrollo socioeconómico sostenible e igualitario; el segundo se refiere a la preservación y promoción de los valores culturales; el tercero a la conservación y el respeto del medio ambiente; y el cuarto, y último, al establecimiento de un buen gobierno. ~ Dada la baja densidad de población del país y la modestia con la que viven la mayoría de sus habitantes. casi todos poseen una pequeña parcela de tierra cultivable. La práctica agrícola es muy rudimentaria y se realiza al modo tradicional. con animales de tiro y herramientas mecánicas.

EL íNDICE FIS VS. EL íNDICE PIS

~ Elyakes un bóvido muyabundante y apreciadopor las Familias,que por eso lo engalanan.Esun buen animalde carga y tambiénsirvepara la monta y el tiro.Su carne es apropiada para el consumo humanoy produce una lechagrasa y rosada con la que se elaboran quesos y mantequillasde gran calidad.Apesar de que su lana es untanto áspera, se utilizapara elaborar mantasy cuerdas.

Con estas premisas como guía, un comité elaboró un cuestionario que incluye 180 preguntas. La encuesta debe realizarse cada dos años sobre una amplia muestra de unos 1.000 ciudadanos. Las preguntas consideran aspectos como el bienestar psicológico, el uso del tiempo, el acceso a la cultura, la salud y la educación, el nivel de vida y la opinión sobre el gobierno y sus actuaciones. Una vez procesadas, y fijados cienos valores de corte. las respuestas permiten determinar el grado de suficiencia, en relación con los distintos aspectos planteados, que ha alcanzado cada familia. A los aspectos que logran o superan el valor de corte, se les asigna el dígito «o» y cuando en alguno de los aspectos no se alcanza dicho valor, entonces el resultado se resta del mismo y se divide por el propio valor de corte. Veamos un ejemplo: si el valor de corte del límite de pobreza es 8 y el encuestado manifiesta encontrarse en un nivel 6~la operación sería la siguiente: (8-6)/8=0,25, es decir, habría un desvío de 0,25 con respecto al valor de suficiencia,

que es O. Comparando los resultados por distritos y descomponiéndolos por géneros, grupos de edad o sexo, ocupación etc.. se puede determinar con bastante precisión que aspectos necesitan ser corregidos y establecer políticas para mejorarlos. ~ Elprincipalcentro de cultoes el Monasterio del Nidodel Tigre, en Parowan.Se alza sobre un acanillado, a 900 mde altura. Destruidohace unos años por un incendio, en la actualidad sus cúpulas de oro brillanterelucende nuevoal sol en todo su esplendor.

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El íNDICE FIB V5. EL INDIC_E_P_IB

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CÓMO y DE QlJÉ VlVEN lOS BUTANESES

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BUTÁN EN LA ACTUALIDAD En 2005 el rey decidió abdicar en su hijo, dotar al país de una constitución y convertirlo en una monarquía parlamentaria. La Constitución de Bután se inspira en la española y su borrador fue colgado en internet para que los intelectuales del mundo pudieran aportaran sus ideas. Con el nuevo borrador en la mano, el rey y su heredero recorrieron todo el país, llegando hasta las aldeas más remotas, para explicarlo y discutirlo con todas las comunidades. El 18 de julio de 2008 se aprobó una Cana Magna que excluye la pena de muerte y cuyo artículo 9.2 establece: "El Estado se esforzará en promover las condiciones que permitan la consecución de la Felicidad Interior Bruta». En 2008 se celebraron elecciones parlamentarias a las que concurrieron dos partidos: el Partido de la Paz y la Prosperidad obtuvo 45 de los 47 escaños que se disputaban. Unos meses después, en noviembre de 2008, Jigme Khesar Narngyel Wangchuck, de 28 años, sucedió a su padre y se convirtió en el primer rey constitucional del país. La educación en Bután es pública, gratuita y en inglés y la alfabetización alcanza al 60% de la población. Existen normas que regulan la construcción de edificios, que deben respetar ciertas características de la arquitectura tradicional; el tabaco está prohibido yen su lugar los butaneses mascan nuez de areca, untada con lima y envuelta en hoja de betel, que tiñe de rojo sus dientes y tiene un ligero efecto narcótico.

....Eltiro con arco es el deporte nacional de los butaneses. Haydianas de tiroen todas las aldeas y tiene un papel principal en casi todas las celebraciones. Distraeral enemigo moviéndose por los alrededores o burlándose de él formanparte de las prácticas admitidas a la hora de competir.

880% de los butaneses vivede la agricultura. Cultivansobre todo arroz,verduras, orquídeas y plantas medicinales. y también comercian con la energía hidráulicaque proporciona la potencia de sus ríos, cuya producciónvenden a India.Desde los años setenta están abiertos al turismo,aunque aplican una políticamuy peculiar para atraer visitantes. Se basa en el criteriode recibirpocos, pero valiosos, acorde con la filosofíade mantener un volumen rentable pero moderado, a finde evitar los desequilibrios que podría desencadenar el turismo de masas. Elturista debe pagar una tarifade 220 dólares diarios que incluyeel alojamiento, las comidas, las entradas a los museos, los desplazamientos interioresy un guía. Eldeporte nacional es el tiro con arco y casi todos los butaneses visten de acuerdo con el atuendo tradicional: una túnica que llega hasta las rodillasy que se ciñe en la cintura los hombres, y un vestido hasta los tobillos para las mujeres. Los funcionarios llevan uniforme y en los actos oficiales los hombres usan una especie de chal llamado kabney, cuyo color indica el rango de la persona. Amarillopara el rey, naranja para los ministros y otras autoridades, azul para los parlamentarios y el color blanco para el pueblo llano.

EN LOS RANKING INTERNACIONALES, BUTÁN ESTÁ SIEMPRE EN lOS PRlMEROS PUESTOS ENTRE lOS PAÍSES CUYA ECONOMÍA CRECE MÁs RÁPIDAMENTE

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EL FIORINO D'ORO

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EL FIORINO O'ORO, O FLORíN DE ORO FUE UNA MONEDA MEDIEVAL EMITIDA POR FLORENCIA ENTRE 1252 Y 1533. SUPLIÓ AL SUELDO BIZANTINO Y AL DINAR ISLÁMICO, REFERENTES HASTA ENTONCES PARA EL COMERCIO INTERNACIONAL, CONVIRTIÉNDOSE EN LA MONEDA DE REFERENCIA PARA TODA EUROPA DURANTE LOS SIGLOS XIII Y XlV.

mediados del siglo XlII Florencia, en competencia con otras ciudades del norte de Italia como Venecia o Génova, disputaba por la hegemonía del comercio mediterráneo. Para consolidar su poder comercial, la ciudad decidió acuñar su propia moneda de alto valor. Esta moneda pronto ocupó el lugar de las piezas de oro que, desde la caída del Imperio romano, habían servido como referencia en los intercambios internacionales, sobre todo los iusames bizantinos y, en menor medida, los dinares musulmanes. _

Su nombre deriva de la flor del lirio o lis (flos en latín), el símbolo heráldico del escudo de la ciudad, que aparece en el anverso de la moneda. En el reverso de los florines se representaba a San Juan Bautista, patrono de Florencia, a pie y vestido con una piel de vellón. Este diseño se mantuvo hasta 1505, unos años antes de que los Medici se hicieran con el gobierno de la ciudad. Gracias a la pureza de su ley y a la constancia de su peso, el florín de oro de la República de Florencia mantuvo su poder como moneda de cuenta hasta bien entrado el siglo xv.

.... El florín de oro fue un eslabón más en la cadena que consagró el desarrollo comercial de la próspera ciudad de Florencia; gracias a que se convirtió en la moneda de cuenta habitual en toda Europa, la ciudad gozó de algo más de dos siglos de hegemonía en los intercambios comerciales.

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EL FIORINO D'ORO

COMPOSICIÓN y VALOR

Hasta el año 1533, el florín florentino mantuvo un peso constante de casi 24 quilates, lo que equivale a un peso de unos 3,5 gramos o, lo que es lo mismo en medidas de la época, 54 granos de oro de gran pureza. El nacimiento de esta moneda guarda relación con el restablecimiento del comercio con el norte de África, que permitió a la ciudad disponer de un suministro constante de oro procedente de las minas africanas. AJ principio equivalía a 1 Jira florentina 0,20 sueldos, pero en sólo dos décadas el auge de esta moneda hizo que se apreciara, de modo que pasó a equivaler a 30 sueldos. Hasta el siglo XIV, los florines no presentaban ningún distintivo específico de acuñación, pero a partir de esa fecha en adelante, llevarían siempre la marca del orfebre. El cargo de maestro acuñador proporcionaba grandes beneficios y prestigio, por lo que se camhiaba cada seis meses. Es por esta razón que los florines emitidos entre los años 1300 y 1503 llevan centenares de marcas distintivas que pueden ir desde un pequeño dibujo, como una campana o una media luna, al escudo de armas del maestro, rasgos muy útiles para datar las monedas. A partir de 1296 también se acuñaron florines de plata o popolinos. El pOpOl1Í10 era una gran moneda de plata con una ley muy alta, 928 quilates, y cuya equivalencia con el florín d.eoro era de 1/20.

.... Florencia es una de las ciudades más bellas del mundo en gran medida gracias al florecimiento económico iniciado a fines de la Edad Media y consolidado durante el Renacimiento. Los burgueses enriquecidos por el comercio impulsaron un desarrollo arquitectónico y cultural extraordinario cuyo rastro ha sobrevivido al paso del tiempo.

Respecto a la importancia del florín, no está de más señalar que fue la única moneda europea de oro acuñada en cantidad ficiente como para poder desempeñar un papel significativo en las tra nsacciones comerciales. Es decir, gracias a que los bancos florentinos se convirtieron en empresas internacionales con sucursales por toda Europa, esta moneda gozó de una amplia red de distribución. Esto la convirtió en el dinero empleado en todas las operaciones a gran escala, en sustitución de los lingotes de plata utilizados hasta entonces. No obstante, a partir del siglo XIV otros países acuñaron sus propias versiones nacionales, aunque casi siempre de peor calidad .

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• El florín sirvió como modelo para un gran número de monedas del mismo valor y una ley similar, acuñadas en Europa durante los siglos XIV y XV. En la imagen. el florín acuñado por la ciudad alemana de Maguncia entre los años 1399 y 1402.

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EL FIORINO O'ORO

LOS «OTROS» FLORINES

Pronto Otras importantes ciudades mercantiles italianas imitaron a Florencia, emitiendo sus propias monedas de oro, con un valor equivalente al del florín. Sólo unos meses después de la emisión de los primeros fiorinos, los genoveses acuñaron el geno vino, que se mantuvo vigente hasta 1415. Su peso y su leyeran los mismos que los del florín, aunque la calidad artística de la moneda es inferior. En el anverso presenta la entrada de un castello y en el reverso la cruz heráldica de Conrrado JU, fundador de la dinastía Hohenstaufen, quien en el año 1139 había concedido a la ciudad el privilegio de acuñar su propia moneda.

....Losvenecianos, eternosrivalesde Florencia,acuñaron su propiaversión del florín,el ducado de oro conocido comozecchino, cuyafabricaciónfue encomendadaa una cecacreada ad hoc, y que con el tiempo acabó sustituyendoal floríncomomoneda de referencia.

Por su parte, los venecianos acuñaron el ducado de oro, conocido como zeccnino ya que procedía de una ceca, es decir, de una institución creada para suIabricación. En el anverso muestra al dogo Giovarmi Dandolo arrodillado ante san Marcos, patrón de la ciudad, yen el reverso a Cristo. Fuera de Italia, otros países acuñaron sus propias versiones del florín, copiando la tipología de la moneda y cambiando la leyenda Florencia por la del país correspondiente. Sólo en el caso de Francia, la imagen del Bautista fue sustituida por el blasón de la casa de Anjou y una vista de Jerusalén. No obstante, dada la escasez de oro, la ~la yoría de estas emisiones redujeron la ley, algunas hasta a 18 quilates, e introdujeron mermas en el peso de oro. Esto condujo al desprestigio de la moneda, que en el siglo xv fue desplazada por el ducado de Veneda, convertido en la nueva moneda de referencia. El único florín que mantuvo la calidad de la moneda original fuera de Italia fue el [orint húngaro, gracias a que Hungría poseía la mayor mina de oro de Europa, lo que permitía al reino autoabastecerse del preciado metal. Con el tiempo los Iorints húngaros sustituyeron la figura de San Juan del reverso por la de San Ladislao. antiguo rey cristiano y patrón de Hungría.

EN EL SIGLO XV EL FLORíN FUE REEMPLAZADO POR. EL DUCADO DE VENECIA QlJE PASÓ A SER LA NUEVA MONEDA DE R.EFERENCIA EN EUR.OPA

El RHEINGULDEN Elrheingulden (oro del Rin),es una variante regionaldel florín,acuñada en los grandes núcleos comerciales de los estados alemanes situados en torno al valle del Rin. Lasacuñaciones se iniciaronen 1354 y el rheingulden originaltenía, al igual que el florín, una pureza del 98% y un peso de 354 g. En 1419 sufrióuna 'primeradevaluación que apenas afectó al peso, que pasó a ser de 351 g, pero sí a la pureza, que se redujoal 79%. En 1626, una nueva devaluación redujo su pesoajzz g y su pureza al 77%.Noobstante, en 1409, el rheingulden stándar (con una pureza del 97.7%) fue adoptado como modelo para el rheingulden acuñado por el Sacro ImperioRomano.

....Tambiénlos genovesescrearon su propiamoneda de oro,el genovino, cuyovalory pureza era el mismoque el del florín,aunque su calidadartísticaera bastante inferior.

Con el nombre de florín también han circulado monédas tanto italianas como de otros países, fabricadas con plata en vez de oro y en época más moderna. El Gran Ducado de Toscana, en la propia Italia, emitió florines ele plata entre los años 1826 y 1858 COl1 la efigie de Leopoldo 1I de Lorena en el anverso y la flor de lis en el reverso, acompañada de las leyendas Bolina y quatrini cenro. Esta moneda tenia un peso de 6,8 g Y una ley de 91611000. También se emitieron florines de plata en los estados a ustríacos del norte de Italia, que circularon hasta el año 1866. Incluso en una fecha tan tardía como el año 1848, Gran Bretaña emitió florines y dobles Oorines de plata, en su primer in-

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EL FIORINO O'ORO

¿SABÍA USTED Q1JE ...? Hasta el descubrimiento de América en 1492, sólo los paísesy ciudades que tenían intercambios comerciales con el norte de África podían acceder con facilidad al oro necesario para la acuñación de moneda.

tento de introducir el sistema decimal. Este florín fue sustituido, respetando el valor, el tamaño y el peso, por la moneda de 10 peniques en 1968. Por último, el florín de plata, y de oro para los valores más altos, ha sido la moneda de curso legal de los Países Bajos desde el siglo xvn hasta la introducción del euro en 2002 (y está todavía vigente en las antiguas colonias de las Antillas Holandesas y Aruba). El florín de los Países Bajos se acuñó por primera vez en 1680, con un peso de 10,61 g Yuna ley de 91011000. De forma gradual se impuso al resto de monedas de plata que circulaban en las distintas provincias holandesas. El florín holandés tenía, además, la particularidad de ser una moneda que se dividía en cuartos. De esta manera, no adoptó la notación centesimal (1 florín = 100 céntimos) hasta 1817, aunque monedas anteriores a la decimaLización (algunas incluso del siglo xvu), siguieron circulando hasta 1840. Por su parte, los nombres y valores de la moneda fraccionaria basados en los cuartos se mantuvieron en las nuevas monedas y billetes, con fracciones de 0,25, 2,50, 25 Y 250 florines (en vez de 0,20, 2, 20 Y 200).

....Partedel éxito de la nueva monedaflorentina se sustentaba en un intenso comercio con el norte de África,que puso al alcance de la ciudad importantes reservasde oro procedente de las minas del interior, un metal que en Europa fue muy escasohastael descubrimiento de América.

LA FÁBULA DE LAS DOS MONEDAS En un pueblo situado en una

la grande, pero el extranjero afirmó

y he aquí la sorprendente respuesta

encrucijada vivía un infeliz que tenía

que ningún tonto podía ser tan tonto.

del supuesto infeliz:

fama de ser hombre de pocas luces.

Efectivamente, y como siempre -pues

-Claro que sí. pero el día que escoja

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Un día llegó un viajero y los lugareños

repetían la misma apuesta con todos

la moneda de más valor el juego

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hicieron con él una apuesta: pondrían

los extranjeros-,

terminará y ya no podré volver a

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sobre la mesa dos monedas, una

moneda mayor y menos valiosa y se la

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grande y vistosa de 50 céntimos, y

guardó. Tiempo Después el extranjero

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una más pequeña pero con el doble

se cruzó con el tonto y le increpó:

de valor, y le pedirían al infeliz

-¿Es que no te has dado cuenta

hombre inteligente es aparentar

que escogiera entre las dos. Los

de que la moneda pequeña es más

ser idiota delante de un idiota que

lugareños apostaron que escogería

valiosa que la grande?

aparenta ser inteligente.

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EnCanadá, la ceremonia fue declarada ilegal en 1884. merced la Indian Act. Afinales del s. XIX Estados Unidoshizo lo mismo,cediendo a la presión de los misioneros, que la'consideraban «una mala costumbre sin ninguna utilidad» y contraria a los valores civilizados,así como un obstáculo para la asimilación cultural. Comoel misioneroWilIiam Duncanescribía en 1875: «el potlach es el mayorde todos los obstáculos en el camino para que los indios se hagan

cristianos y por tanto, civilizados».En la sección 3 de la Indian Act se dice: «Cualquieraque organice o asista a la celebración del festival indio conocido como potlach, o a las danzas indias conocidas como tamanawas, será reo de delito y puede ser condenado a no más de seis y no menos de dos meses de prisión.Asimismo,todo aquel que promueva o permita. de forma directa o indirecta, que los indios organicen este tipo de actividades será culpable de la

misma ofensa y podrá ser castigado con la misma pena». Noobstante, en la mayoríade los lugares las autoridades se mostraron permisivasy pusieron escaso empeño en la persecución del potlachy en la aplicaciónde la ley. Losagentes indiosconfiaban más en la eficaciade educar a los jóvenes indígenas en los «valoreseuropeos y civilizados» para que ellos mismos renunciarana tal costumbre.Laprohibiciónno fue derogada hasta 1951.

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LA «GRAN REACUNACION» ES DE DOMINIO PÚBLICO QUE ISAAC N EWTON (1642-1727) FUE UN GRAN CIENTíFICO PERO LO QUE NO TODO EL MUNDO SABE ES QUE, ADEMÁS, FUE PRIMERO INTENDENTE y LUEGO DIRECTOR DE LA REAL CASA DE LA MONEDA INGLESA, RESPONSABLE DE LA LLAMADA «GRAN REACUÑACiÓN» y AZOTE IMPLACABLE DE FALSIFICADORES DE MONEDA; EN ESPECIAL DE UNO, WILLlAM CHALONER.

111

asta finales del siglo XVII convivieron en Inglaterra dos tipos de moneda de curso legaJ: las más antiguas habían sido labradas a golpe de martillo en la ceca real, lo que hacía muy fácil su cercenamiento (es decir, la reducción del metal noble que 'contenían) y falsificación. En 1662 se introdujeron las máquinas de acuñación; con la mecanización, la fabricación de monedas se hizo mucho más compleja, lo que dificultó su falsificación. No obstante, hacia 1695 surgió un severo problema: la escasez de piezas de plata en circulación,

que se había agravado de forma alarmante en las últimas tres décadas. La explicación era bastante simple y es que la diferencia de valor relativo de la plata entre Inglaterra y el continente hacía que la plata inglesa estuviera mucho más valorada fuera que dentro del país. Así que los especuladores fundían las monedas y las convertían en lingotes de plata que vendían en el continente a cambio de oro. Con él compraban más monedas de plata en el país para fundirlas de nuevo y repetir el proceso. En pocas palabras, una máquina financiera de movirniento perpetuo.

.... Las monedas inglesas de plata acuñadas antes de 1662, a golpe de martillo, eran muy fáciles de cercenar: bastaba con martillarlas de nuevo y recortar los bordes que sobrepasaban el diámetro original.

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LAS MONEDAS

MÁs CURIOSAS

navega sobre olas azules que si se frota despide el aroma del mar. En Benin también son muy creativos: hay una serie dedicada a distintas plantas del mundo realizadas en esmalte de colores, entre ellas la cannabis sativa, que si se frotan huelen como la planta que representan. Otra variedad relativamente abundante son las monedas en forma de anillo de plata con el centro de cristal grabado al ácido: un pingüino sobre cristal blanco, una tortuga en cristal azul, o la leona Lisa, grabada en cristal amarillo en una moneda de Sierra Leona que rinde homenaje a Nacida libre, de Joe Adamson. También hay monedas holográficas e iridiscentes que cambian de color o de aspecto según incide sobre ellas la luz. Entre las más curiosas están las monedas con incrustaciones de ámbar, cristales swaroski u otros materiales o con pequeños compartimentos con sustancias diversas: trozos de marfil, pedacitos del Concorde o de supuestos meteoritos, una pepita de oro, una gota de agua bendita ... y en el colmo del ingenio existe una moneda de plata que es una brújula en relieve que señala La Meca, emitida por Costa de Marfil; una moneda que conmemora el 80 aniversario de la televisión con la reproducción holográfica del retrato de su inven0

LA MONEDA

.... De Palau son estas dos monedas de una serie en la que se combinan tres singularidades: su forma romboidal. la policromía esmaltada. y su temática. que rinde tributo a las culturas europeas de la antigüedad.

LA PAlABRA «MONEDA» PROCEDE DEL TEMPLO ROMANO DEDICADO A JUNO MONETA. JUNTO AL Q1JE ESTABALA CASA DONDE SE FABRICABAN LASMONEDAS

MÁs CARA DEL MUNDO

La moneda más cara del mundo - un ejemplar fue subastado en

vuelo sobre un sol naciente. Esta versión sustituyó a la anterior

2002 por casi de 7.6 millones de dólares-

a partir de entonces. La última aeuñación fue realizada en 1933

es la «doble águila de

20 dólares de 1933». Además de ser muy bella y valiosa. tiene una

216

tor y de la primera imagen retransmitida; una moneda que rinde homenaje al 1250 aniversario de la invención de la bombilla e incorpora un led que se enciende al presionarlo y hasta una moneda que habla: es de Mongolia y en una de sus caras tiene un retrato de Kennedy, presionando un pequeño botón reproduce las primeras palabras de un discurso del presidente.

pero no llegó a circular pues el propio Roosvelt emitió en abril de

curiosa historia. En 1849 el Congreso de Estados Unidos autorizó

ese año una orden por la que se retiraba el oro de la circulación

la acuñación de monedas de oro de 20 dólares, monedas que

y se prohibía la posesión de oro por particulares más allá de una

recibieron el apodo de «doble águila» porque las ya existentes

cantidad máxima fijada por ley. Como consecuencia. todas las

de 10 dólares se conocían como «águilas». Estas monedas fueron

monedas de oro recién acuñadas fueron retenidas y fundidas, sin

diseñadas por James Barton Longacre y estuvieron en circulación

que se permitiera su circulación. En teoría sólo dos de ellas fueron

hasta 1907 El diseño mostraba en el anverso una cabeza

legalizadas y salvadas de la fundición, de las 44.500 acuñadas,

femenina como símbolo de la libertad y el escudo del país en el

que están depositadas en el Smithsonian Institute. Pero parece

reverso. En 1905 el presidente Roosvelt, que admiraba la belleza

que existen al menos 20 ejemplares de la versión de 1933 que han

de las monedas griegas, quiso rediseñar ambos valores y encargó

aparecido en el mercado desde entonces: algunas indagaciones

la tarea al escultor Augustus Saint-Gaudens. que sustituyó la

apuntan a la posibilidad de que un número indeterminado de

cabeza del anverso por una figura de cuerpo entero portando

estas monedas fueran robadas de la ceca de Filadelfia; también

una antorcha y una rama de olivo. y el reverso por un águila en

es posible que muchas de ellas sean en realidad falsas.

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LA INFLACION ALEMANA

(1921-1923)

TRAS FINALIZAR LA I GUERRA MUNDIAL LOS PAíSES IMPLICADOS EN LA CONTIENDA EMPRENDIERON LA RECONSTRUCCiÓN ECONÓMICA. EL PRIMER AÑO. 1919. FUE RELATIVAMENTE PRÓSPERO A CAUSA DEL AUMENTO DE LA DEMANDA PRIVADA Y DE LOS PRÉSTAMOS ESTADOUNIDENSES. PERO LAS SECUELAS DE LA GUERRA DESENCADENARON LA RECESiÓN A PARTIR DE 1920.

ras el primer año de euforia y reconstrucción que siguió a la guerra, la economía alemana entró en recesión, incapaz de hacer frente a las consecuencias de la guerra: la necesidad de reconvertir la industria bélica y de facilitar empleo a miles de soldados desmovilizados, la inflación, la devaluación. la deuda, los costes de la reconstrucción ... factores todos ellos que generaron el díslocamiento de la economía. Alemania tenía que hacer frente no sólo a las deudas contraídas para financiar la guerra, sino también a las indemnizaciones

establecidas por el Tratado de Versalles. Las reparaciones de guerra suponían 6.000 millones de libras, con un primer plazo fijado en 1.000 millones; incapaz de asumir semejante esfuerzo, el marco, la moneda alemana, se desplomó, fue devaluado y se desató una inflación galopante que disparó aún más los precios y las cifras de desempleo. Dado que Alemania fue dedarada responsable único del conflicto,las condiciones impuestas para la paz por el Tratado de Versallesfueron muy duras. Además de las pérdidas territoriales y la cesión de gran parte de su industria, se

....La galopante inflación alemana obligó al gobierno a emitir billetes con valores faciales por importes astronómicos; en la imagen un billete de 100 billones de marcos de 1924.

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LAINFLACiÓNALEMANA(1921·1923)

le exigió una Indemnización de guerra que ascendía a 269.000 millones de marcos-oro, apagar entre 1921 y 1925. El estrangulamiento de la economía aJemana desencadenó una hiperinflación que envenenó sobre todo las relaciones entre Franda y Alemania. En 1923 de forma unilateraJ, Alemania suspendió los pagos a Francia, que en respuesta invadió la cuenca del Ruhr, desatando una crisis internacional. El Tratado de VersaJJes desembocó también en la creación de la Sociedad de Naciones, antecedente de la ONU, fundada a instancias del presidente norteamericano Wilson en la Conferencía de París de 1919. El objetivo de este organismo era garantizar la paz y la cooperación inrernadonales desde el respeto a la soberanía, independencia e integridad territorial de los países miembros. Su sede se estableció en Ginebra y quedaron excluidos la Unión Soviética, Alemania y, paradójicamente, Estados Unidos, que a pesar de ser su promotor, no logró que el Senado estadounidense ratificara los acuerdos de VersaJJes. Pese a las buenas intenciones, fue un organismo de escasa efectividad, pues sus decisiones debían ratificarse por unanimidad, y desde el principio se vio aquejada por la falta de recursos efectivos para hacerlas cumplir y la falta de implicación de la mayoría de los países miembros. Al final su único éxito fue llevar adelante algunos planes de cooperación económica y humanitaria; su incapacidad para evitar la Il Guerra Mundial reveló su ineficacia y causó su disolución en 1946 para dar paso a la ONU, que absorbió parte de su ideario y algunos de sus activos.

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Mapa del nuevo reparto territorial de Europatras los límites fijados por los acuerdos del Tratado de Versallesen 1919.

....GustavStresemann, Ioseph Austen Chamberlain y Aristide Briand, ministros de Asuntos Exterioresalemán, británico y francés, respectivamente, durante la conferencia de Locarno.

LA HIPERINFLACIÓN En economía, hiperinflación es un proceso agudo de inflación por el que los precios aumentan rápidamente al tiempo que la moneda se devalúa a velocidad vertiginosa; según la definición de los economistas es «un ciclo inflacionario sin tendencia al equilibrio». Esta es la situación que se produjo

lA CONFERENCIA DE LOCARNO La Conferencia de Locarno se celebró en octubre de 1925 con la participación de Alemania, Bélgica, Checoslovaquia, Francia, Italia, Polonia y Reino Unido. Su finalidad era la de distender la tensa situación internacional provocada por la crisis de la posguerra; una situación que estaba dificultando tanto la recuperación económica como I~reconciliación entre las partes. En el aspecto territorial, Francia y Bélgica se comprometieron a retirarse de la cuenca del Ruhr.ocupada dos años antes; a cambio. Alemania renunciaría a sus pretensiones sobre Alsacia y Lorena, que quedarían definitivamente en poder de Francia. En esta misma conferencia los vencedores. que habían creado la Sociedad de Naciones en 1919.se comprometían a aceptar a Alemania como uno más de sus miembros. el ingreso se produjo al año siguiente. y todos ellos se comprometían a dirimir sus conflictos de forma pacífica a través del Tribunal de la Haya.

LA INFLACiÓNALEMANA (1921-1923)

en Alemania entre 1921 y 1923. El origen se remontaba a los años de guerra, durante los cuales el goldrnark había sido devaluado mediante la emisión de papíermark sin respaldo en oro, para sufragar las necesidades ocasionadas por el conflicto bélico. La República de Weimar heredó la moneda depreciada del gobierno imperial y como carecía de oro suficiente, se vio obligada a seguir utilizando y emitiendo papiermark sin respaldo. A pesar de ello, Alemania hizo frente al primer pago de la deuda en 1921, tal y como había sido acordado. Pero Alemania tenía que pagar la deuda externa y las grandes transacciones internacionales con marcos muy devaluados, aunque respaldados por oro. Para satisfacer las necesidades internas de circulante, emitía cantidades enormes de billetes sin respaldo causando una inflación que devaluaba de forma exponencial al marco alemán a un ritmo que bacía imposible que la reserva de marcos de oro enjugara el montante total de la deuda. En definitiva, la depreciación del goldmark elevó la deuda a un importe que superaba con creces la reserva total de oro. Ante la devaluación del marco, en 1922 los países acreedores exigieron que los pagos se realizaran en recursos naturales: madera, carbón, acero, hierro o cereales, lo que impuso una presión aún mayor sobre la economía alemana. En unos cuantos meses el coste de vida pasó de 41 a 685 marcos, es decir, se multiplicó por 16. En cuestión de días elpre-

... Con la emisión de dinero local, sin valor fuera del municipio, los ayuntamientos trataban de paliar las situaciones de pobreza más inmediatas.

cio de los artículos de consumo aumentaba de tal forma que hacía inservible el dinero sin respaldo emitido por el gobierno. Aquellos que percibían un salario no llegaban ni a satisfacer las necesidades básicas, y mucho menos a abarrar, mientras que el gobierno retenía todas las divisas, por lo que los alemanes tampoco podían utilizar moneda extranjera para protegerse de la inflación. Todos los que tenían dinero en los bancos vieron como éste perdía su valor y sólo se salvaron los que poseían bienes no monetarios (joyas, inmuebles, antigüedades y obras de arte). Los alimemos escaseaban porque quienes los produáan se negaban a aceptar un dinero que en poco tiempo no valía nada, lo cual a su vez hacía aumentar aún más los precios. Para paliar la situación los ayuntamíentos emitieron «dinero de necesidad», notgeld, documentos que ya no representaban al dinero sino artículos de consumo indispensables, pero para una economía fuertemente industrializada como la alemana, el trueque no era una solución viable.

EL «DINERO DE NECESIDAD» NO RESOLVÍA EL PROBLEMA PRlNCIPAL: LA AUSENCIA DE UNA MON EDA FIDUCIARiA FUERTEY LA DEPRECLACION DEL MARCO

~ En cuestión de días, la hiperinflación convertía los billetes en mero papel impreso; en esta sarcástica imagen, los niños utilizan los fajos como si se tratara de un juego de construcciones.

2

LA INFLACiÓN ALEMANA

(1921-1923)

LA SOLUCIÓN A finales del año 1923 la hiperinflación llegó a su cénit. lo que obligó a tomar una decisión drástica y emitir una nueva moneda: el rentenmark, una moneda con valor fijo respaldada por una hipoteca legal sobre todos los bienes inmuebles del Estado, la tierra y la industria, que fueron valorados en 3,2 billones de rentenmark. El papel moneda emitido hasta entonces fue retirado de la circulación y dejó de fabricarse. Esta audaz propuesta, en realidad tan poco consistente como la emisión de papiermark, obró el milagro de restablecer la confianza tanto de los alemanes como de sus acreedores y puso fin a la hiperinflación. A pesar de que supuso la ruina de todos los rentistas y la pérdida de todas las inversiones, seguros y bienes dinerarios en marcos, de aJguna forma puso el contador a cero y permitió restablecer la confianza de todos aquellos que dependían de un salario. Esta nueva situación impulsó la recuperación económica de Alemania y le permitió afrontar el pago de sus deudas de guerra que, además, fueron renegociadas. En paralelo a la recuperación económica se arbitró el llamado Plan Dawes, por el financiero y politico norteamericano que lo diseñó, que redujo de forma significativa las indemnizaciones exigidas a Alemania,

....Lacantidad de billetes necesaria para la adquisición de cualquier producto de primera necesidad era tan enorme que no había en toda Alemania caja registradora capaz de contenerlos.

UNA PRINCESA EN BERLÍN

flexibilizó los pagos y, sobre todo, aprobó la concesión de créditos a Alemania que le permitieran hacer frente a los pagos. Las razones de Estados Unidos, evidentemente, no tenían un carácter altruista: el gobierno norteamericano pretendía desbloquear la situación en Europa porque si Alemania no pagaba a sus acreedores, los países europeos que habían intervenido en el conflicto no podían hacer frente, a su vez, a las deudas contraidas con Estados Unidos; por lo tanto, el dinero prestado a Alemania retornaría al país con creces.

Arthur R.G.Solmssen (fragmentos)

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Laacciónde la novela, cuya versión originalfue publicada en 1980, transcurredurante el período más intenso de la hiperinflación:el protagonista,un norteamericanocon dólares en el bolsillo,llegaa Berlína mediados de junio de 1922y recibe las últimasnoticiassobre el finalde la crisis,a través del correodespués de haber regresado a Estados Unidos, en diciembrede 1923.Conel telón de fondo de la inflación también se defiende la tesis, compartida por muchos,de que la situación de Alemaniatras la guerra fue en gran medida el caldo de cultivoque propicióel ascenso de Hitleral poder.Con un argumentomuyparecido,ChristopherIsherwoodya había publicado,en fechamuchomás cercana a los acontecimientos, Adiósa Berlín(1939). «Parala mayoríade los alemanes, la Navidadde 1922estaba convirtiéndoseen una pesadilla.A mediados de diciembreun dólar valíamás de 7.000 marcos,Y

medio kilode mantequilla,que había costado 800 marcosen noviembre,entonces costaba 2.000.» «Ala una y media de la tarde del jueves 11de enero de 1923.el marcoalemán se cotizó a razón de 10-450marcosel dólar en la bolsa de Berlín.A las tres de la tarde se llegóa 11.600marcosel dólar,pero compras desesperadas realizadaspor el Reichbankhicieronbajar la cifra a 10.500.» «Cuandollegamosa la Lützowufer,el conductor quería quinientos milmillonesde marcos.-Un momentoprotesté-. Estamañana vinede Grunewaldpor cuatrocientos milmillones.-Pero eso fue esta mañana, señor. iEIKursha cambiado tres veces desde entonces y hemos tenido una revolución![...)- Toma,dale esto -abrió el bolsoy sacó cinco de los nuevos billetesde cien milmillonesde marcos.Estaban impresos por un sólo lado y la tinta, todavía húmeda, dejó manchasen sus guantes.»

LOS BAN

UEROS y EL ARTE

CAYO CILNIO MECENAS (ClRCA 70-8 A.e.) FUE UN NOBLE ROMANO, CONFIDENTE Y CONSEJERO DE AUGUSTO, QUE SE SINGULARIZÓ POR SU PATROCINIO DE LAS ARTES PLÁSTICAS Y DE LA LITERATURA. POR ESO SU NOMBRE HA QUEDADO ASOCIADO A TODO AQUEL QUE, DE FORMA MÁS O MENOS DESINTERESADA, SUBVENCIONA EL TRABAJO DE LOS ARTISTAS.

n Occidente. durante toda la Edad Media, aquel que se sentía artista debía encontrar la protección de un patrón con recursos suficientes para financiar su labor creativa, algo que sólo estaba al alcance de la casta de los poderosos, formada por reyes, príncipes, nobles y altos cargos de la Iglesia. La situación dio un vuelco con la aparición de una nueva clase social, los banqueros burgueses enriquecidos por el comercio, que poseían riqueza pero no nobleza y disponían de mucho dinero para gastar.

El patrocinio de las artes era una forma de dar salida a su riqueza, de emular a la nobleza con la posesión de objetos exquisitos y también de lavar su conciencia, reinvirtiendo una parte de su fortuna en beneficio de la comunidad, en parte por ostentación, pero también como una forma de reconciliarse con Dios y despertar la simpatía de sus conciudadanos menos afortunados. Esta situación tiene su reflejo más arquetípico en Florencia entre los siglos xrny xv, la gran potencia comercial de la época. Esta nueva clase en ascenso, que había acumulado cuantiosas

... Granparte de las obras de arte que hoy admiramos no existiríansin el mecenazgode la burguesía.En los albores del Renacimiento, GentileBellini (1429.1507) fue el pintoroficial de la Serenísima. «Procesiónen la Plazade San Marcos».(Galería de la Academia, Venecia).

LOS BANQUEROS Y ELARTE

~ La gran eclosión artística del Renacimiento desacralizó la pintura; salvo algunos retratos de personajes principales, hasta entonces la mayor parte de las grandes pinturas había sido de temática religiosa. En la imagen, «Tríptico Portinari». de Hugo van der Goes (1478).

riquezas en poco tiempo, estaba en el punto de mira tanto de sus conciudadanos. que desconfiaban de su rápido enriquecimiento, como de aquellos que defendían la austeridad que hasta entonces había caracterizado la vida ciudadana. Semejante riqueza sólo era posible mediante prácticas económicas abusivas, muy próximas a la usura. Sin embargo, los mercaderes, convertidos en prósperos banqueros, tenían dos caminos para lavar sus pecados: por un lado, destinar una parte de sus ganancias a las prácticas piadosas y, por otro, financiar la mejora y el embellecimiento de los espacios públicos ciudadanos.

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FLORENCIAy LOS MEDICI Probablemente el Renacimiento no habría existido sin los banqueros. En Florencia gobernaba la familia Medid. gracias a la cual un larguísima lista de artistas, pintores, escultores y arquitectos, recibieron numerosos encargos destinados a embellecer la dudad. Lo cierto es que a partir del siglo XlV y a lo largo del siglo xv, toda la región de la Toscana experimentó una explosión artística inusitada, financiada con el dinero de los banqueros burgueses: se construyeron espacios públicos, iglesias y palacios. Se encargaron retablos y frescospara embellecer las iglesiasya existentes, se donaron cruces, cofres y sagrarios... Las grandes familias de banqueros -Medicí, Sassetti, Bardi, Peruzzi- no sólo financiaban pinturas y objetos para decorar sus residencias, también fundaron iglesias y conventos, construyeron palacios y pagaron

... El romano Cayo Cilnio Mecenas (70-8 a.C) fue el primer protector de artistas conocido, por eso su nombre se ha convertido en sinónimo de quien se dedica al patrocinio de las artes.

estatuas, retablos de altar y frescos decorativos. A lo largo del siglo xv, el dinero se hizo escultura, arquitectura y pintura porque necesitaba lavarse la cara, quitarse de encima ellasrre del pecado y salvar el alma y la reputación de su dueño. «No es el dinero desnudo lo que explica y funda el arte y la belleza del Renacimiento, sino la dimensión ética del donar a Dios donando a la dudad, invirtiendo el dinero privado, fruto del propio trabajo, en el espacio público». (Salvatore Settis. historiador del arte). Este idilio entre los banqueros y la ciudad se rompió a finales del siglo x», en la década de 1490, con las incendiarias soflamas de Girolamo Savonarola, responsable de la destrucdón por el fuego de numerosas obras de arte, presentes y pasadas, consideradas fruto de la vanidad o directamente inmorales. A pesar de que la reacción duró poco, el propio Savorrarola murió en la hoguera en 1498, el daño estaba hecho: el d.iscurso austero e integrista del fraile caló hondo y la ciudad nunca recuperó el espíritu desenfadado y alegre que la había caracterizado. No obstante, la experiencia anterior sentaría las bases de la que en adelante iba a ser una relación habitual entre banqueros y artistas que llega induso hasta nuestros días.

LASFAMILlAS DE BANQlJEROS FLORENTINOS INVERTíAN PARTE DE SU FORTUNA EN OBRAS DE ARTE COMO MEDIO PARA ALCANZAR LA REDENCIÓN MORAL

LOS BANQU EROS y EL ARTE

ROMA Y EL BANCO CHIGI Agostino Chigi (1466-1520) fue banquero de tres papas y mecenas de grandes pintores de su época, como Rafael Sanzio. Las primeras oficinas de la banca Chigi, en Siena y Viterbo. fueron abiertas por su padre. Enviado a Roma para completar su aprendizaje, Agostino supo aprovechar la ocasión y ocupó el lugar de los Medici junto al papa Alejandro VI cuando estos perdieron el favor de aquel. Financió las empresas bélicas de Cesar Borgia y en 1502 él y su padre fundaron en Roma el Banco Chigi. Convertido en «el banquero de los papas» -su matrimonio fue oficiado por el propio León x- su riqueza le permitió actuar como mecenas. Ordenó la construcción de una suntuosa villa (hoy Villa Farnesina) a orillas del Tíber, que fue decorada con frescos de Rafael y Sebastiano del Píornbo. entre otros. donde recibía a los artistas e intelectuales más destacados de su tiempo. Tambiénpatrocinó la construcción de dos capillas con su nombre: la capilla Chigi de Santa Maria della Pace, con frescos pintados por Rafael, y la Capilla Chígí de Santa María del Popolo, diseñada y construida por Rafael y decorada con frescos de Salviati y Sebastiano del Piombo, lugar en el que está enterrado.

AUGSBURGO

... Retrato de Iakob Fugger(1518).El pintor Albretch Durer (Alberto Durero). autor del retrato. fue uno de los muchos protegidos del rico y famoso mecenas.

... Los frescos pintados por Rafaeldecoran la llamada «Loggia di Cupido e Psique». la galería porticada de la fachada principal de Villa Farnesina(15051511).construida por Alessandro Peruzzi para el banquero Agostino Chigi.

y LOS FUGGER

La riqueza de la familia Fugger se había sustentado en la industria textil fundada a principios del siglo xv. Con el tiempo los descendientes diversificaron los negocios familiares como una forma de evitar bancarrotas yen 1470 ya se habían convertido en poderosos comerciantes internacionales respaldados por su propia banca. Con lakob Fugger (1459-1525)• apodado «el Rico». la Banca Fugger alcanzó su apogeo: financió guerras y elecciones. compitió con los Medici por el favor del Papa -fue autorizado a vender indulgencias para financiar la construcción de la Basílica de San Pedro-. sufragó la elección de Carlos I de España como emperador del Sacro Imperio Romano y se convirtió en prestamista oficial de la Corona española. incluso se le concedió la potestad de acuñar su propia moneda. Al igual que hicieran los Medici en Florencia. los Fuggerfinanciaron numerosas mejoras en su ciudad. Acogieron a pensadores humanistas. a pintores como Hans Holbein o Dureroy se hicieron construir un palacio en el centro de la ciudad y otro en las afueras decorados por los mejores artistas de su tiempo. A principios del siglo XVI Iakob financió la construcción de la Fuggerei.una pequeña ciudad dentro de la ciudad. el primer proyecto europeo de viviendas sociales. Casas de dos plantas. con dos apartamentos de unos 60 metros cuadrados. destinadas a obreros y artesanos. rodeadas por una muralla y con servicios comunes que. de acuerdo con su última voluntad y mediante una dotación prevista en el testamento. todavía funcionan como hace 450 años; el acceso a uno de los 500 apartamentos está sometido a tres condiciones: haber vivido al menos dos años en la ciudad. profesar la fe católica y ser indigente sin deudas pendientes. La renta. a pagar a perpetuidad. es de 1gulden (en la actualidad algo menos de 1euro) y las puertas de acceso se cierran a las 10 de la noche.

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LOS BANQUEROS y ELARTE

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LA NUEVABURGUESÍAYEL ARTE El ejemplo de Florencia fue seguido por muchas de las ciudades-estado italianas, como Venecia, Siena o la propia Roma y poco después también imitado por otras grandes metrópolis europeas. En realidad, la mayor parte de los miembros de la nueva clase de los burgueses que contribuyeron al desarrollo del comercio -muchos de ellos, pero no todos, convertidos también en banqueros-, ejercieron como mecenas. Esta actividad la llevaron a cabo impulsados por la ostentación ya que, al no poder presumir de nobleza de sangre, al menos podían competir con la nobleza en cuanto a poder y en la posesión de obras de arte o en la financiación de nuevos espacios públicos como iglesias y parques. El mecenazgo burgués tuvo, además, dos imprevistos efectos colaterales: la desacraJización del arte y la apreciación de la figura del artista. Hasta entonces, la mayor parte de los artistas habían trabajado para la Iglesia y bajo su patrocinio: en el campo de la arquitectura, salvo excepciones como castillos y palacios, las únicas construcciones con afán de perdurar que se levantaban eran catedrales, iglesias y monasterios; y casi toda la pintura ilustraba pasajes de la Biblia; a.lgoparecido ocurría con toda la producción musical de la época. Por una parte, la vida medieval estaba muy mediatizada por la Iglesia y, por otra parte, ésta era el principal, y casi único, cliente de todo artesano que manifestara cierto talento y aspirara a ganarse la vida con él.

... Rafael dirigió también la conversión de una de las capillas de Santa Maria del Popolo en capilla funeraria de la familia Chigi. Rafael diseñó los mosaicos de la cúpula, cuyas pinturas realizaron algunos del los mejores artistas de su tiempo.

Las demandas de los burgueses hicieron prosperar un arte más profano, orientado hacia la belleza, el placer y la comodidad antes que a santificar los espacios y los temas. De forma paralela. los autores de esas obras se elevaron por encima de los meros artesa.nos para labrarse un nombre, una fama, una reputación que hasta entonces les había sido negada.

EN LAS HOGUERAS DE SAVONAR.oLA ARDI ERON OBRAS DE PETRARCA y BOCACCIO y VALIOSOS MANUSCRITOS GRECO-ROMANOS

LOS ROTHSCH l LD La tradición como banqueros de esta familia de origen judea-alemán

financiaba guerras y propiciaba caídas y ascensos de príncipes y

se remonta a 1743, cuando Amschel Mases Bauer abrió un negocio

reyes. Y también en filántropos y voraces coleccionistas de obras de

para ejercer de orfebre y cambista. El nombre procede del emblema

arte. En siglo y medio la familia atesoró millares de objetos artísticos,

que colgó en la fac-hada, un águila romana sobre un escudo rojo

muchos de los cuales fueron donados por testamento: la rama

(rot schild significa «escudo rojo» en alemán). Sus descendientes

francesa donó más de 65.000 obras de arte al Museo del Louvre,

adoptaron el apodo como patronímiCO y con el paso de las

incluida una importante colección de arte italiano, mientras otro de

generaciones hicieron prosperar el negocio familiar. A finales del

sus miembros hacía lo propio con el Museo Británico. De la colección

siglo

de la rama austríaca, confiscada por 105 nazis, algunas de las obras

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los hermanos Rothschild abrieron nuevas sedes en Londres,

París, Viena y Nápoles y en 1940 la red se extendió a California

fueron recuperadas y devueltas a la familia, otras subastadas y

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y Australia. Por el camino se habían convertido en prestamistas

adquiridas por museos, instituciones y particulares, pero la mayor

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de reyes y príncipes, en una especie de poder en la sombra que

parte permanece en paradero desconocido.

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MONEDAS

COLONIALES

LAS CECAS O CASAS DE ACUÑACiÓN EMPEZARON A FUNCIONAR EN LAS COLONIAS ESPAÑOLAS DE AMÉRICA A PARTIR DE 1525. DE ACUERDO CON UNA REAL CÉDULA EMITIDA BAJO EL REINADO DEL EMPERADOR CARLOS V (CARLOS I DE ESPAÑA) POR LA QUE SE AUTORIZABA LA CREACiÓN DE CASAS DE LA MONEDA. LA PRIMERA DE ELLAS FUE LA DE MÉXICO.

lico, a partir de 1505. Durante los primeros años de este período, todo el metal procedente de las minas americanas se enviaba a la península en forma de lingotes o de monedas muy toscas llamadas «macuquinas». Dichas macuquinas se fabricaban de la siguiente manera: primero se refinaba el metal hasta alcanzar una pureza de más del 90% y luego se enrollaba en forma de ci-

lindro, el cual se cortaba para formar discos. Estos discos se recortaban con tijeras hasta que tenían el peso establecido y entonces se acuñaban a martiJJazos. A partir de aquí, se colocaba un troquel con el dibujo de una cara de la moneda en negativo sobre un yunque y sobre éste un disco de metal con la otra cara de la moneda. El conjunto se sujetaba con una mordaza y con un golpe fuerte de mazo se grababan los motivos en las dos caras al mismo tiempo. Con un sistema tan «artesanal» las piezas resultaban necesariamente rudimentarias: de hecho al-

... Monedaemitida por la ceca de México en 1733 y resellada en Guatemala.Por la calidadde la impresiónno es una macuquina sino un «klippe», una moneda hecha sobre una plancha de plata (porlo general, se confeccionaban como recuerdo para los visitantes ilustres de la ceca), recortada con posterioridad para hacer el peso.

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El abandono del patrón oro convirtió toda la moneda emitida en dinero fiduciario, cuyo valor de cambio depende exclusivamente de lo que determinen los gobiernos, el mercado y los organismos que lo regulan. Por 10 tanto, el dinero se ha convertido en una abstracción que tiene el valor que deciden aquellos que lo emiten o respaldan, lo que a su vez depende del poder de intervención y presión de determinados países e instituciones. El crecimiento de las economías occidentales a partir de la década de 1970 se debe, sobre todo, al aumento tanto del endeudamíento como del dinero fiduciario en circulación. La realidad es que este no tiene un valor fijo ni real. sino que depende sólo

... Sin el respaldo del oro, todo el dinero circulante se convierte en dinero fiduciario, cuyo valor depende de la demanda del mercado y de la confianza depositada en él por parte de los usuarios.

de la confianza depositada en él como medio de intercambio, que a su vez obedece a las dinámlcas de empleo ya la demanda del mercado. Por un lado, mientras haya crecimiento económico aumentará la circulación de dinero y los flujos entre prestatario y deudor serán estables y, por otro, si el crecimiento o la demanda se alteran o frenan. el sistema se desestabiliza. De esta manera, si la demanda cae se generaliza la pérdida de empleo y a la inversa; a mayor desempleo, menor demanda. En definitiva, este tipo de dinero sólo puede sustentarse en el crecimiento continuo, objetivo imposible en un mundo cada vez más globalizado: cuando la oferta supera a la demanda el mercado obliga a reducir la grimera y en consecuencia se producen despidos; si la población no tiene trabajo no puede comprar y tampoco puede seguir pagando sus deudas; si los bancos dejan de cobrar sus letras cierran la líneas de crédito y como resultado muchas empresas se ven obligadas a cerrar, lo que aumenta el número de desempleados que no pueden hacer frente a sus deudas ... un círculo vicioso difícil de romper.

SE PUEDE DECIR.Q1JE TODO EL DINER.O CIR.CULANTE ACTUAL ES FIDUCIAR.IO, PUES SU VALOR ES SÓLO NOMI NAL: UNA MERA CONVENCIÓN ENTR.E SUS USUARJOS

DINERO FIDUCIARIO

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ECONOMÍAPIRAMIDAL La estafa piramidal, también conocida como círculos de plata, células de la abundancia o esquema Ponzi, es un sofisticado timo disfrazado de negocio que se extendió por numerosos países a partir de la década de 1970; curiosamente, más o menos cuando Estados Unidos abandonó el patrón oro y se creó el Fondo Monetario Internacional (FMI). Aunque se presenta bajo distintas formas, en esencia consiste en realizar una inversión por un importe determinado a la vez que se adquiere el compromiso de captar, al menos, a otras dos personas que a su vez realicen la misma inversión y adquieran también el compromiso de captación. Las cantidades entregadas ascienden por la pirámide hacia la persona situada en el escalón inmediatamente superior, de forma que quien está en la cúspide recibe tantas veces ese dinero como personas haya en la base y se retira. A este proceso se le llama «hacer saltar la pirámide», de manera que los dos que formaban el segundo escalón se convierten a su vez en la cúspide de dos nuevas pirámides y así sucesivamente. Sin embargo, llega un momento en el que uno de los escalones no logra captar un número suficiente para cubrir la base y hacer saltar la

... El enorme crecimiento de las economías del primer mundo producido en las tres últimas décadas del siglo xx ha sido posible gracias a la generalización del uso del dinero fiduciario.

~ Como consecuencia de la implantación del dinero fiduciario, se puede decir que la economía mundial se ha convertido en una estructura piramidal imposible de mantener, ya que requiere de un aumento continuo de la producción que tarde o temprano desencadena un inevitable colapso.

pirámide, situación denominada corno «saturación de la pirámide». Los mejores parados, con suerte, lograrán recuperar su inversión y quedarse como estaban al principio, pero quienes se encuentren en posiciones inferiores y no hayan logrado completar el escalón por debajo de ellos, lo perderán. En su forma más senciIJa es fácil de reconocer, aunque muchos de los que participan pecan de ingenuos o de cierta amoralidad, dado que no se responsabilizan si quienes les siguen no son capaces de reclutar el número de nuevos socios necesario para llegar a su vez a la cúspide y hacer saltar la pirámide. Lo"cierto es que en muchos países es un negocio tipificado como delito, pero su estructura es capaz de aparecer disfrazada de tal manera que los participantes pueden no reconocerla, es decir, actúan de buena fe. Esta estructura está en la base de muchos de los escándalos económicos recientes como, por ejemplo, el caso Madoff. Si uno se detiene a pensarlo un poco, en realidad las economías fiduciarias constituyen en sí mismas una variante de la pirámide, ya que requieren para su sustento una ampliación del mercado continuada que, naturalmente, acaba alcanzando un punto de saturación que conduce al inevitable colapso.

DINERO FIDUCIARIO

FRAGILIDAD DEL DlNERO FIDUCIARIO Como consecuencia del abandono del patrón oro, el dinero fiduciario tiene como único respaldo el compromiso de pago por parte de los deudores, lo que en realidad lo convierte en deuda: su valor no reside en activos económicos existentes sino en la producción y la riqueza futuras. La crisis actual se atribuye en gran medida a la llamada «burbuja inmobiliaria» por la que una enorme cantidad de bienes han sido h.ipotecados como garantía de los créditos concedidos. El problema es doble, por una parte esos bienes hipotecados no han mantenido su valor y, por otra, al estar el dinero respaldado por deuda, han generado un elevado interés; el circulante existente no es suficiente para sanear la deuda y a la vez hacer frente a los intereses. Este obstáculo sólo puede salvarse mediante la inflación, que diluye el valor del dinero, y un incremento permanente de la producción para generar la necesaria plusvalía que permita pagar los intereses. El sistema únicamente puede estar en equilibrio si el crecimiento de la deuda es proporcional al incremento de la producción, sin embargo para poder sustraer el dinero necesario para su pago se requieren cierras políticas de contención del gasto que desembocan irremediablemente en una reducción de la producción y el consumo; una contradicdón para la que muchos expertos

.... La emisión de dinero respaldado por deuda futura es un callejón si salida, ya que ninguna economía puede hacer frente a los enormes intereses que se generan sin devaluar su moneda, lo que a su vez impide el crecimiento continuo necesario.

sólo ven como salida una mod.ificación radical del sistema financiero: con una moneda cuyo respaldo real esté basado en la riqueza presente (y no en la futura) y un mercado más modesto donde la oferta y la demanda se encuentren en equilibrio. La búsqueda de alternativas energéticas al petróleo, cuyo elevado precio lastra la mayor parte de las economías, es otra de las soluciones contempladas. Pero llevar a cabo estas transformaciones requiere una profunda reestructuración en los sistemas políticos y económicos e implica ceder parte de la soberanía en aras del bien común, estableciendo acuerdos supraestatales a los que casi todos los países afectados se resisten.

AFORISMOS SOBRI EL DINERO • El dinero no hace la felicidad ... iLa compra hecha' (Anónimo) • El dinero no da la felicidad, ciertamente; pero tampoco es un serio obstáculo. (Josep Pla) • Cuando se dice que el dinero no hace la felicidad se alude, evidentemente, al dinero de los demás. (Sacha Guitry) • El dinero no da la felicidad, pero aplaca los nervios. (leanne-Marie Bourgeois, «Mistinguett») • La felicidad que da el dinero está en no tener que preocuparse por él. (Anónimo)

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• Un banco es un lugar que te presta dinero siempre que demuestres que no lo necesitas. (Bob Hope) • Hay muchas cosas en la vida más importantes que el dinero. iPero cuestan tanto! (Groucho Marx) • Cuando no se tiene dinero, siempre se piensa en él. Cuando el dinero se tiene, sólo se piensa en él. (lean Paul Getty) • El dinero no lo es todo; a veces, ni siquiera es suficiente. (Anónimo)

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• Bienaventurado el que tiene talento y dinero, porque empleará bien este último. (Menandro de Atenas) • Las ayudas al desarrollo toman el dinero de los países ricos para dárselo a los ricos de los países pobres. (Anónimo) • A muchos, solamente les hace falta el dinero para ser honestos. (Carla Dossi) • No pongas tu interés en el dinero, pon tu dinero a interés. (Oliver Wendell Holmes) • Eso de que el dinero no da la felicidad son voces que hacen correr los ricos para que no los envidien demasiado los pobres. Oacinto Benavente)