Enciclopedia De Las Frutas Del Mundo(aplicado OCR y opt)

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Una guía exhaustiva sobre el cultivo, los usos y los beneficios para la salud de más de 300 especies frutales

Susanna Lyle

Renuncia de responsabilidad: la información que aparece en este libro no es de carácter médico. No se debe utilizar como un manual de automedicación. Ni la autora ni los editores se hacen responsables ante posibles reacciones, efectos perniciosos o denuncias causadas por el uso del texto de este libro y de sus sugerencias, ya sean en forma de receta o en cualquier otra forma. La información que se ofrece se ha recopilado para ayudarle en el cuidado de su salud. La autora y los editores no pueden garantizar la seguridad o eficacia de cualquier información médica que aquí se presenta. Tampoco se hacen responsables de posibles errores de identificación en alguna de las plantas. Aconsejamos, en todo caso, consultar con un profesional antes de automed icarse. Si tiene, o sospecha que tiene, un problema, consulte con un profesional de la salud . Copyright© Susana Lyle, 2006 Copyright© David Bateman Ud. 2006 Primera publicación: 2006 por David Bateman Ud, 30 Tarndale Grove, Albany, Auckland, New Zealand Título orginal: Discovering fruit & nuts ©Editorial De Vecchi , S. A. U. 2007 Balmes, 114 - 08008 Barcelona

Editorial De Vecchi, S. A. de C. V. Nogal, 16 Col. Sta. María Ribera 06400 Delegación Cuauhtémoc México

Traducción: Parangona, Realització Editorial, S.L. El editor agradece a Laura Gómez Sanvicens y Josep López Arenas su colaboración en la revisión técnica del texto para la edición española. Asimismo, agradece a Xavier Argimon la revisión técnica de los nombres de las plantas. Impreso en China por Colorcraft Ud., Hong Kong .

CONTENIDO

Prefacio

5

Agradecimientos

6

Índice de nombres comunes

7

Familias de plantas

9

PARTE 1: INTRODUCCIÓN A LAS FRUTAS Y FRUTOS DE CÁSCARA Grupos de plantas: su evolución y clasificación

13

Las plantas y su reproducción

14

Evolución de la polinización

15

Disposición y estructura de las flores

15

Inferior o superior

16

Polinización y mucho más

16

Tipos de frutas y frutos de cáscara

17

Qué es un fruto de cáscara

17

Qué es una drupa

18

Qué es un pomo

18

Qué es una baya

18

Estructura de la planta

19

12

Un poco sobre las hojas

19

De raíz

20

Tipos de plantas

20

Plantas de climas templados

20

Plantas subtropicales

21

Cultivo

22

Ubicación

22

Temperatura

22

Agua

23

Suelos y nutrientes

23

Mantillos

23

pH

24

Nutrientes

25

Cultivo en recipiente

26

Cómo podar

33

Consejos de cultivo

26

Tipos de corte

33

Trasplante y establecimiento

27

Cuándo podar

33

Edad de la madera frutal

34

Reproducción

28

Ángulo de la rama

34

A partir de semilla

28

Estilos de formación

34

Plantones

28

Hormonas vegetales

28

Cómo combatir las plagas y enfermedades

36

Reproducción vegetativa

29

Plagas

36

Acodos

30

Enfermedades

37

Injertos

30

Variaciones en la producción: porte bienal (alterno)

32

La poda y la formación

32

Síntomas de deficiencia de nutrientes en las plantas 38 Beneficios para la salud que ofrecen los frutos

39

Nutrientes

39

Las vitaminas

41

Los polifenólicos

42

PARTE 11: ESPECIES DE PLANTAS

46

Apéndice: plantas para usos y condiciones diferentes

468

Glosario

472

Bibliografía

475

Índice

478

PREFACIO

a inspiración para este libro surgió de la exploración de la amplia diversidad de plantas frutales y de frutos de cáscara que crecen en las zonas templadas y subtropicales. Los cientos de especies descritas se encuentran de manera natural en un gran número de entornos y climas de todo el mundo. Muchas son ornamentos de jardín, pero se utilizan y valoran poco en cuanto a cosecha alimenticia. Otras se conocen relativamente poco pero tienen potencial como cosecha comercial en el futuro. Aunque muchas especies no son adecuadas para una producción masiva y comercial, quizá por problemas de cosecha, productividad o tiempo de almacenamiento, pueden formar interesantes proyectos de jardín. Se exploran todas las especies de plantas principales, con información sobre sus orígenes e historia, dónde y cómo c recen, los suelos y climas adecuados, los mejores métodos de reproducción y poda, sus cualidades nutricionales y medicinales, además de ideas para su uso culinario. Esperamos que le ayude a apreciar los increíbles beneficios para la salud que pueden ofrecer muchas de estas especies. La siguiente sección de presentación detalla la biología y anatomía de las plantas frutales y de los frutos de cáscara, cómo esto determina la manera en la que se obtiene la humedad y crecen en condiciones diferentes, y cómo la disposición floral determina la forma y estructura de los frutos. Se ofrecen notas sobre el establecimiento y mantenimiento de las plantas , la teoría sobre la poda y la reproducción, y un resumen de terminología nutricional.

L

En la sección principal, a partir de la página 46, las plantas se ordenan alfabéticamente según su nombre botánico. Sus nombres comunes se listan en la página 7 y en la página 4 78 se incluye un índice de nombres botánicos. En la página 9 se ofrece una lista de plantas junto a la familia a la que pertenecen. Al final del libro puede encontrar una lista de plantas que aconseja determinadas especies para diferentes situaciones ambientales; por ejemplo, suelos ácidos, suelos inundados o ubicaciones expuestas.

5

AGRADECIMIENTOS e gustaría agradecer a las siguientes personas de Nueva Zelanda el haberme facilitado generosamente muchas de las imágenes : gracias a «lncredible Edibles» (distribuidores de plantas frutales y de frutos de cáscara: www.edible.co .nz), y a Bernard King (un plantador de Auckland, que cultiva e investiga muchas plantas frutales y frutos de cáscara inusuales), quien, además de facilitarme algunas de las imágenes, también me ofreció consejo e información sobre el maravilloso valor medicinal de la cereza china ([email protected]) . También gracias a Roy Hart, de Motueka, en South lsland, por fac ilitarme varias de las imágenes. También me gustaría reconocer, en particular, a las siguientes personas como fuentes de información de muchas de las especies descritas: el maravilloso e informativo libro de Julia Morton Fruits of warm climates , y los excelentes sitios web de Californian Rare Fruit Growers (www.crfg.org), Natural Food Hub (www. naturalhub.com) y Plants far a Future (www.pfaf.org) . Gracias a todos los que siguen por proporcionarme algunas de las imágenes: a la gente de www.davesgarden.com y www.toptropicals.com, Todd Boland (Newfoundland , Canadá), FarmerDill (Estados Unidos), Susan Gammons (Piedmont, Estados Unidos), Ken Harris (Victoria, Australia), Trois Helvy (Texas, Estados Unidos), Scott G. Shepherd (Salt Lake City, Estados Unidos), Max W'berg (Estados Unidos) , Hazel Topoleski (Texas, Estados Unidos). Gracias también a Dave Thompson , de Dave 's Travel Comer (www.davestravel. com) , a Forest y Kim Starr (www.hear.org/starr/hiplants/ images) y a New Zealand Hops Limited. Durante la recopilación de imágenes, las siguientes personas me ofrecieron su tiempo y mucha información valiosa: Exotic Nurseries (Northland , Nueva Zelanda) , con su fabulosa colección de plantas; Nam y Fraser Head, por mostrarme su granja de frutos secos en Kaikohe (Nueva Zelanda) , Colin Bradshaw de Auckland Domain Gardens; Mark Rehbein de Rockhampton Gardens, Queensland , quien me mostró su impresionante y amplia colección de árboles frutales , y John Ford (Northland , Nueva Zelanda), por enseñarme su colección de frutas y frutos de cáscara inusuales . Gracias también por el consejo de dumNatives, un vivero especializado en especies de plantas indígenas de Nueva Zelanda ([email protected] co.nz). También a mis amigos Janet Clark (que compartió su jardín y conocimiento conmigo) y a Christine Wilson (en el Reino Unido, quien revisó parte del texto sobre el té y me facilitó una imagen fantástica) . Gracias tamb ién a mi marido Jim Lyle por su apoyo durante el proyecto. Agradezco enormemente el gran esfuerzo, diligencia y apoyo editorial de Andrea Hassall y Tracey Borgfeldt por creer en este libro (ambos de David Bateman Ud.).

M

6

ÍNDICE DE NOMBRES COMUNES Abedul dulce .. .. ............... 91 Aberia ................ ... ..... .... 188 Acacia de tres espinas ... 229 Acebuche ..... .. ... ......... ... 299 Acedera de Guinea ..... .. . 238 Acerola ........ ... .... .... .. ..... 27 4 Agracejo ... .. ... ..... ...... ....... 87 Aguacate ..... .... ....... .... .. . 3 16 Aguja ..... ......... ...... ....... 463 Akebia de cinco hojas ...... 54 Akebia .. ....... ....... ............. 54 Albaricoque ........ ........... 337 Alberge .......... ................ 337 Algarroba ....................... 11 8 Algarroba mexicana ... .... 335 Aligustre de China ......... 259 Aligustre arbóreo ........... 259 Aligustre lustroso .. .... .... . 259 Aligustrón ......... .... ....... .. 259 Alquequenje peneano .... 323 Almendra ... ... ... .......... .. .. 343 Almendra de la India ... .. . 439 Almendro malabar ........ . 439 Almendro tropical ........ .. 439 Almez del Misisipí .. .. .... .. 11 7 Ambarella .... .. ................ 426 Amla ...... .. ... .. ... ... ..... ...... 320 Anacardo ... ... ... ............. ... 60 Ananás ... .... .. ..... ...... ..... ... 62 Anona del Perú .... ......... .. . 65 Arándano ...................... 445 Arándano azul ... .. .. ....... . 44 7 Arándano de fruto encarnado ... ......... ......... 452 Arándano de montaña ... 452 Arándano rojo .. ............. . 452 Arándano rojo americano .. .. .............. 450 Arándano trepador ........ 450 Arazá .............. .......... .. ... 360 Árbol de los cacahuetes 428 Árbol del chicle ......... ..... 282 Árbol de los cuarenta escudos ........ 227 Árbol de lanza ............... 146 Árbol del maní ........ .. ..... 428 Árbol del melón ............. 101 Árbol del tomate ............ 175 Árbol de las pagodas .. ... 227 Árbol del pan mexicano ................ .. .. 286 Árbol de las pasas .. .. ... .. 243 Árbol de los pistachos ... 232 Arce del azúcar ...... .......... 46 Aronia ...... .. ...................... 78 Atemoya ........ .................. 67 Avellana ........ .. ... ............ 157

Avellana .................... ..... 225 Avellana de Chile .. .. .. .... . 225 Avel lana turca ................ 157 Azúcar verde .... .. ... ... ... .. 429 Azufaifo de Florida ...... ... 375 Azufaifo ......... ....... .. .. .. .. . 466 Babaco ........ ................... 99 Bálsamo ........................ 108 Banana ......... ...... ........... 290 Baya de búfalo .. .. ..... .. ... 4 16 Baya gemela .. ............... 285 Baya de manzana .. .. ........ 94 Baya de perdiz .... .. .. .. .... 285 Bayas de nieve .......... .. .. 210 Bela ... .... ......... ..... ............ 52 Berberís ...... ... .. ...... .......... 89 Bledo fresa ................ .... 120 Bunya-bunya ................... 73 Cacahuate ... ........ .. .... .. .... 69 Cacahuete .... ... ......... ....... 69 Cacao cimarrón .. ........... 303 Café ............................ .. 149 Calabaza .. ............... .. .... 167 Calamondín ................... 123 Camarina negra .... .. ....... 191 Cambrón africano .... .. .. .. 242 Cambrón de la China ..... 242 Cambrón del Tíbet ......... 267 Camu -camu ....... ........... 295 Caña de azúcar ............. 406 Cáñamo de Guinea .... ... 238 Capulí .................... ...... .. 323 Caqui ........ ..... ..... ... .... .. . 182 Carambola ...... ... .......... .... 85 Castaña .... ..................... 11 5 Castaña de la Guayana . 305 Castaña de lnhambane . 438 Castaño dorado ............ 121 Castaño de Malabar ...... 305 Ceibo de agua .. ....... .. .. .. 305 Cereza ... ...... .................. 340 Cereza de las Antillas .... . 27 4 Cereza de Barbados .... .. 27 4 Cereza del Brasil ........ .. .. 198 Cereza capulín ............... 359 Cereza criolla ....... .......... 359 Cereza del Perú ...... ....... 323 Cereza de Río Grande .. . 196 Cereza de Santo Domingo ....... ........ ... .. 27 4 Cereza de Surinam ... .. .. . 198 Cerezas de Australia ...... 434 Cerimán .............. ...... ..... 286 Chalaité .......... ... .... ...... .. 250 Chañar ..................... .. .. . 224 Chincapín ................ .. .... 121 Chincapín dorado .. .. ... ... 121

Chincapín enano .. .... ... .. 121 Chincapín gigante ....... .. . 121 Chirimoya .... ... .... ....... ...... 65 Chirimoya de Florida .... .... 82 Cholla .... ...... .. ..... .... ....... 303 Chufa ....... ........ .. ........... 174 Chumbera ..... .. ....... .... ... 303 Chupa-chupa .......... ...... 370 Cidra ..... .. ............ .. .... .... 138 Ciruela ..................... ... .. . 352 Ciruela de África .... .. ...... 414 Ciruela de Australia ...... .. 323 Ciruela de los cafres ..... 235 Ciruela de Davidson ....... 178 Ciruela dulce .............. .. . 426 Ciruela del gobernador .. 209 Ciruela japonesa ........ .. .. 1 92 Ciruela de Madagascar .. 209 Ciruela de Natal .. ......... .. 107 Ciruela ... .. .. ...... .... .. .. .. ... 345 Ciruela de Queensland .. 331 Ciruela roja americana .. . 345 Ciruelas americanas .. .. .. 355 Clementina ................ .. .. 144 Cocona .......... ... .......... .. 422 Coguilera .... ... .... ........ .... 258 Cógui l ...... ... ..... ..... ... ... ... 258 Coille ....... .. .................... 258 Colcopiú .......... ...... ........ 256 Cóncava ......... ....... .. ...... 463 Copih ue ..... ........... ... ... .. . 256 Cordia .......................... . 15 1 Cornejo macho ............. . 154 Cuajiniqu il .............. ........ 250 Cudrania ........ ....... ......... 169 Damasco ..... ......... ..... .... 337 Durillo .... .... ....... ..... .... .... 454 Ébano agrio .... ....... .. .... .. 181 Eleagno ........... ... ........ .. . 188 Emblica ....... .... .. ... ......... 320 Encinas ... .. .. ....... .. ......... 371 Endrino .. ..... ............ .... ... 345 Endrino de injertar ......... 345 Espicanardo falso .......... 4 17 Espino .... .. .. .................. . 159 Espino amarillo ..... ......... 241 Espino plateado .... ... .... .. 416 Espinos americanos ...... 162 Espino navarro .. .. ...... .... 159 Espi no negro .. ......... .. .. .. 345 Espi no de Texas ........... . 162 Esquisandra de la China 412 Estafilea ........ ................. 427 Estevia del Paraguay ..... 429 Eucalipo de Gunn ... .. ..... 194 Falsa ............ ............. .... 233 Falsa guayaba .... .. ...... .. . 202

Feijoa .... .... .... .... .... ....... .. 202 Flor de Jamaica ............. 238 Flor de loto .. .. .. .. ............ 296 Flor de la pasión ........ .... 312 Frambuesa amarilla ....... 394 Frambuesa japonesa .. ... 405 Frambuesa de Nutka ..... 403 Frambuesa roja .... .. ....... 398 Fresa de jardín .......... ..... 213 Fresón .. ........... .............. 213 Fruta del dragón ...... .. .... 243 Fruta de estrella ........ ....... 85 Fruta milagrosa .. .. .......... 431 Fruta del pobre ............... 79 Fruto de la pasión .......... 312 Fruto sagrado .. .... .... ........ 52 Fucsia .................... ........ 216 Fucsia africana ............. . 234 Garrotero .... .... .... ....... .... 118 Gaulteria ........................ 219 Ginkgo .......................... 227 Girasol .... ..... ...... ...... ...... 236 Goji .. .......................... .... 267 Goma de sidra ............... 194 Gorarbar .. ....... .. ..... ........ 428 Granada ..... .. .... ..... ...... .. 365 Grosella ..... .......... ... .... ... 381 Guaba .... ............ ........... 250 Guama ..... .. ... .. ....... .... ... 250 Guamo .......................... 250 Guayaba de Chile ....... .. . 443 Guayaba común .. ..... .. .. . 362 Guayaba de fresa .. ...... .. 360 Guayaba pequeña .... ..... 360 Guayaba peruana ..... ..... 360 Guayabillo forastero ....... 377 Guayabota ... ... ......... ... ... 181 Guazú ............... ............ 250 Guevín .. ....... ............... ... 225 Guillomo de hojas de aliso ..................... .... 56 Guillomo de Saskatoon ... 56 Hasu .. ......... ........ ....... ... 296 Haya .......... ...... ...... ........ 200 Hayuco ...... ................... . 200 Hierba del cuchillo ......... 108 Hierba dulce del Paraguay ................... . 429 Higo .. .. ................... ...... 204 Higo chumbo ................. 303 lmbé .............................. 218 lngá ... ..... ... ... .... ..... .. ...... 250 Jaboticaba .............. ...... 293 Jaca ....... ............ ....... ...... 79 Jamaica .... ...... ....... .. .. .. .. 238 Jambolero ................... .. 432 Jinjolero .... .............. ....... 466

7

Jobo de la lndia .... ... .. .... 426 Juncia avellanada .......... 147 Kaki ............................... 182 Kiwi ... ..... ........ ........ ....... .. 47 Kueme ................. .. ........ 438 Kumquat ....................... 211 Kunzea de manzanas .... 255 Lían ............................... 296 Lichi ........................... ... 260 Lima ......... ....... ..... ........ . 135 Limón ............... ... ..... .... . 132 Lin ngau ........................ 296 Lirio del Nilo ... ........... .. ... 296 Litchi .................. ........... 260 Longan ..... ... .................. 179 Loto ............................... 296 Loto del este de la lndia ............... .... 296 Loto de Oriente ............. 296 Loto sagrado ................. 296 Lucma ...... ................. .... 334 Lúcuma ......................... 334 Lulo ... ....... ... .... .............. 419 Lulo amazónico ............. 422 Lúpulo ... .... .... ... ..... ...... .. 245 Macadamia ..... .............. 269 Maclura de la China .. .... . 169 Madreselva ...... .. ...... .. .... 263 Madreselva sudafricana .......... .. ... .. 234 Madroño ... ...... ...... ........... 75 Mahonia común ............ 272 Majuelo .................. .... .... 159 Mamao .......................... 101 Mandarina .... ................. 144 Mandarina de Valencia ... 144 Mandarina satsuma ....... 144 Mango ...... ............. .... .... 279 Manketti ........ .......... .. .... 387 Manzana ..... .. ....... ......... 276 Manzana cafre ............... 1 88 Manzana negra ............. . 323 Manzana rosa .......... ..... .432 Manzana silvestre ...... .... 276 Manzana de Tahití .......... 426 Manzanita ........................ 76 Maracuyá ..... ...... ........ ... 312 Marmelo ..... ..... .... ..... .. ... .. 52 Marula .. .. ....... .............. .. 414 Matasano ...................... 112 Mataserrano ..... ..... ........ 4 19

8

Matoom .......... ..... .... ........ 52 Melocotón .......... .... ....... 350 Melocotón de Australia .. 4 1O Melón ................. .. ......... 165 Melón de agua ........ .. .... 125 Melón pera ............. .... ... 4 19 Membrillo ...................... 1 70 Membrillo de Bengala ...... 52 Mezquite ....................... 335 Mezquite dulce .......... .... 335 Miltomate ..... ................. 322 Mirabolano de la India .... 320 Mirtilo ... .............. ... ........ 447 Mirto de Australia dulce ... 84 Mirto de Cei lán ...... .... .... 377 Mirto de Chile ................ 443 Mirto rosa ........ ... ......... .. 377 Mongongo .... ................. 387 Monstera ...................... . 286 Mora ....... .. ................... .. 287 Mora de codorniz .......... 285 Morera ........................... 287 Morera de papel .............. 95 Morrionera .. ...... ... .......... 454 Mostajo .......... .. .. ... ........ 424 Mu tong ...................... .... . 54 Mundillo ................. .. ..... . 454 Muntries ..... .... .... .. ......... 255 Murtilla ....... ... .. ............... 443 Murunga .... ..... .. ............. 44 1 Muscadina .... ...... .... ... ... 460 Nacal ......... .... ................ 303 Naranja .......................... 140 Naranjilla .............. .. ........ 421 Nectarina ................. ..... . 350 Nefuén ........ .. ...... .. .... .... 225 Nelí ........... ..... ..... ..... ... ... 320 Nilva ......... .. ..................... 52 Níspero .......................... 284 Níspero del Japón ......... 192 Níspero de Nicaragua .... 282 Nispolero .. .... ...... ........... 284 Nogal americano .. ........ . 109 Nopal ... ............... .......... 303 Nuez .............................. 252 Nuez de ostra .. .............. 438 Nuez de Australia .. ........ 269 Nuez mongongo ......... ... 442 Nupo ... ............ ........... ... 256 Ojo de dragón ... .. .......... 179 Olivo ............ .. ..... .. ..... .... 299

Oncoba ............ .. ..... ..... . 302 Opuntia ............ .... .... .... . 303 Orozuz ........................... 231 Oxicoco ame ri cano .... .... 450 Pacana ........ ....... ........... 109 Pacay ........... ... ... ... ........ 250 Palera ............................ 303 Palillos de fresa ........ .. .... 120 Palo blanco .. .. ............... 11 7 Palosanto ...................... 182 Pandan o espiral ......... .... 303 Papaturro .......... ... .... ... .. 14 7 Papaya ............... .. .. .. ..... 101 Papaya de altura ........ ... 103 Papaya de montaña ...... 103 Papaya tropical .. ... ......... 101 Parasol de la China ...... .. 208 Parra ... ...... .. ..... .... ... ...... 456 Parra de porcelana ...... .. .. 58 Pasionaria ............ .......... 312 Pecán ........ ................ .... 109 Pepino dulce ...... .... ....... 419 Pera ....................... .. ..... 367 Peralejo .................. .. ..... 27 4 Pino araucano ........... ...... 71 Pino doncel .............. ..... 323 Pino de Chile .......... ......... 71 Pino piñonero ...... .......... 325 Pi ña ... ................... ... ....... 62 Piña tropical. ..... ........ ... .... 62 Piñanona ..... ..... .... .... ... .. 286 Pistacho ....... ................. 328 Pitahaya ......... ............... 247 Pitahaya amarilla ...... .. .... 243 Pitanga ........... ........ ....... 198 Pitaya ...... ... ..... .............. 243 Plátano ...... .. ..... ... ... ... .... 290 Pomarrosa .............. ....... 432 Pomelo .................. ........ 129 Pompadur ................ ..... 21 O Quandong ..................... 410 Quandong dulce ....... ..... 41O Rabo de mico ................ 250 Ramontchi ..................... 209 Rapóntico ....... .. ...... .. ..... 376 Ráspano ..... .... .... .... ....... 221 Regaliz .... ......... .. .... ..... .. 231 Reina de la noche ..... ..... 243 Renkon ............ .. ..... .. ..... 296 Robles ........................... 37 1 Rosa de Jamaica ...... ..... 238

Rosa japonesa ............... 388 Rosal rugoso ................. 388 Ruibarbo ....................... 376 Sandía .................... .. ..... 125 Sarmiento japonés ......... 243 Satsuma .......... .............. 144 Saúco ... ........... .. ....... ..... 408 Semeruco .. ..... .... .... ... .... 27 4 Serbal ............................ 424 Sm ilacina ........... ........... 417 Tamarillo ........................ 175 Tamarindo ..................... 436 Té ....... ................... ........ .. 96 Té del Canadá ............ ... 219 Telfairia de Zanzíbar ....... 438 Tomate de árbol .. ... ....... 175 Tomate de cáscara mexicano ..................... 322 Tomatillo .......... .............. 322 Topiro ............................ 422 Tornasol ......... ...... .......... 236 Torreya del Japón .......... 442 Totara .................... ...... .. 332 Tuna ......... .......... ........... 303 Uchuva ....................... ... 323 Uña de león .. ...... .... ....... 108 Uñi ................................ 443 Uva china .......... ....... ..... 243 Uva espina .... ................ 385 Uva de mar .... ................ 147 Uva de playa .... ............. 147 Uva de Oregón .... .... .. .... 272 Uvilla .............. ....... ... ...... 323 Viburno ........ ... .. .... .. ....... 454 Vid .............. ... ......... ....... 456 Vid moscada ................. 460 Viña de chocolate ............ 54 Voqui-cóguil .................. 258 Wampi ............... ............ 146 Yambo .. .... ... .. .. ........ ...... 432 Yuca ....................... .. ... .. 463 Zapote de agua ........ .. ... 303 Zapote amarillo .............. 370 Zapote blanco .. ............. 112 Zapote negro ................. 181 Zapote prieto .............. ... 181 Zapotillo ............ .... ..... ... 282 Zarzamora .......... ........... 391 Zarzamora enana .......... 394 Zhe .. ......... ................ ... .. 169 Zumaque .......... .... ......... 378

FAMILIAS DE PLANTAS La mayoría de especies fruta les pertenecen sólo a unas pocas familias de p lantas . A continuación, se listan las principales especies descritas en este libro segú n la fam ilia a la que pertenecen. Según lea las descripciones de especies individuales, el parecido entre los pertenecientes a la misma familia es a menudo muy evidente.

FAMILA

ESPECIE

NOMBRE

FAMILIA

ESPECIE

NOMBRE

Aceraceae

Acer saccharum

Arce del azúcar

Caricaceae

Babaco

Actinidiaceae

Actinidia spp.

Kiwi

Carica x heilbornii var. pentagona

Agavaceae

Yucca spp.

Yuca

Carica papaya

Papaya

Carica pubescens

Papaya de montaña Palillos de fresa

Aizoaceae

Carpobrotus edu/is

Diente de león

Anacardiaceae

Anacardium accidenta/e

Anacardo

Chenopodiaceae

Chenopodium foliosum

Harpephyllum caffrum

Ciruela de los cafres

Clusiaceae

Garcinia livingstonei

lmbé

Combretaceae

Termina/ia catappa

Almendra de la India

Terminalia ferdinandiana

Murunga

Mangifera indica

Mango

Pistacia vera

Pistacho

Pleiogynium timoren se

Ciruela de Oueensland

Cornaceae

Cornus mas

Cornejo macho

Corylaceae

Corylus spp.

Avellana

Cucurbitaceae

Citrullus spp.

Sandía

Rhus spp.

Zumaque

Sc/erocarya caffra

Marula

Cucumis spp .

Melón

Spondias dulcis

Ambarella

Cucurbita pepo

Calabaza

Annona cherimo/a

Chirimoya

Telfairia pedata

Castaña de lnhambane

Annona spp.

Atemoya

Cyperaceae

Cyperus esculentus

Chufa

Davidsoniaceae

Davidsonia spp.

Ciruela de Davidson

Asimina tri/aba

Chirimoya de Florida

Ebenaceae

Oiospyros digyna

Zapote negro

Carissa congesta

Caranda

Oiospyros kaki

Caqui

Carissa macrocarpa

Ciruela de Natal

Elaeagnus spp.

Eleagno

Ara cea e

Monstera deliciosa

cerimán

Hippophae rhamnoides

Espino cerval de mar

Araucariaceae

Araucaria araucana

Pino araucano

Shepherdia spp.

Baya de búfalo

Araucaria bidwil/i

Bunya-bunya

Arbutus unedo

Madroño

Helianthus annuus

Girasol

Empetrum nigrum

Camarina negra

Stevia rebaudiana

Estevia del Paraguay

Gaultheria spp.

Berberís spp.

Agracejo

Té del Canadá, gaulteria

Berberís spp.

Berberís

Gaylussacia y Vaccinium spp

Ráspano

Vaccinium macrocarpon

Oxicoco americano

Vaccinium spp.

Mirtilo

Vaccinium spp .

Arándano

Vaccinium vitis-idaea

Arándano rojo

Arctostaphy/os spp.

Manzanitas

Flueggea virosa

Pompadur

Phyllanthus emblica

Emblica, mirabolano de la India

Ricinodendron rautanenii

Manketti

Annonaceae

Apocynaceae

Asteraceae

Berberidaceae

Mahonia aquifolium

Mahonia común

Betulaceae

Betula spp.

Abedul dulce

Boraginaceae

Cordia spp.

Cordia

Bromeliaceae

Ananas comosus

Piña tropical

Cactaceae

Hylocereus, Selenicereus and Cereus spp.

Pitahaya

Opuntia spp.

Higo chumbo

Humulus lupulus

Lúpulo

Cannabaceae Caprifoliaceae

Lonicera spp .

Madreselva

Sambucus spp.

Saúco

Viburnum spp.

Viburno

Elaeagnaceae

Ericaceae

Euphorbiaceae

9

NOMBRE

FAMILIA

ESPECIE

Arachis hypogaea

Cacahuete

Myrtaceae

Austromyrtus dulcis

Mirto de Australia

Ceratonia siliqua

Algarroba

Eucalyptus gunii

Goma de sidra

Geoffroea decorticans

Chañar

Eugenia aggregata

Cereza de Río Grande

Inga edulis

Guamo

Eugenia uniflora

Prosopis spp.

Mezquite

Pitanga, cereza de Surinam

Tamarindus indica

Tamarindo

Feljóa se/lowiana

Feijoa

Kunzea pomifera

Muntries

Myrciaria caulif/ora

Jaboticaba

Myrciaria dubia

Camu-camu

Psidium cattleianum

Guayaba de fresa, arazá

Psidium guajava

Guayaba tropical

Rhodomyrtus tomentosa

Guayabillo forastero

Syzygium spp.

Pomarrosa

FAMILIA

ESPECIE

Fabaceae

NOMBRE

G/ycyrrhiza glabra

Regaliz

G/editsia triacanthos

Acacia de tres espinas

Castanea spp.

Castaña

Chryso/epis y Castanopsis spp.

Chincapín

Fagus spp.

Hayuco, haya

Quercus spp.

Bellota

Dovyalis spp.

Manzana cafre

Flacourtia indica

Ciruela del gobernador

Oncoba spinosa

Oncoba

Syzygium spp.

Cerezas de Australia

Ginkgoaceae

Ginkgo bitaba

Ginkgo

Uñi, mirto de Chile

Grossulariaceae

Ribes spp .

Uva espina

Ugni molinae; Myrtus communis

Ribes spp.

Agrazón

Nelumbonaceae

Nelumbo nucifera

Loto, flor de loto

Carya illinoinensis

Pecán

Oleaceae

Ligustrum /ucidum

Aligustre de China

Juglans spp.

Nuez

Olea europaea

Olivo

Akebia quinata, Holboellia spp.

Akebia

Onagraceae

Fuchsia spp.

Fucsia

Oxalidaceae

Averrhoa carambola

Carambola

Lardizabala biternata

Coguilera

Palmae

Brahea edulis

Palmera de Guadalupe

Butia cap/tata

Palmera de gelatina

Lauraceae

Persea spp.

Aguacate

Jubaea chilensis

Palmera de viña de Chile

Liliaceae

Smilacina racemosa

Smilacina

Palmera de Quito

Malpighiaceae

Malpighia punicifolia

Cereza de S. Domingo

Parajubaea cocoides

Malvaceae

Pachira aquatica

Castaño de Malabar

Quararibea cordata

Syagrus romanzoffianum

Palmera de la Reina

Chupa-chupa

Hibiscus spp.

Jamaica y otras hibiscus spp.

Washingtonia filifera

Palmera de California

Pandanaceae

Pandanus spira/is

Pandano espiral

Artocarpus heterophyl/us

Fruta del pobre

Passifloraceae

Passiflora spp.

Pasionaria

Philesiaceae

Lapageria rosea

Copihue

Broussonetia papyrifera

Morera de papel

Pinaceae

Pinus spp.

Piñón

Cudrania tricuspidata

Cudrania, zhe

Pittosporaceae

811/ardiera scandens

Baya de manzana

Poaceae

Caña de azúcar

Ficus carica

Higo

Saccharum officinarum

Morus spp.

Morera

Podocarpaceae

Podocarpus totara

Totara

Musa spp.

Plátano

Fagaceae

Flacourtiaceae

Juglandaceae

Lardizabalaceae

Moraceae

Musaceae

Polygonaceae

Proteaceae

Punicaceae

10

Coccoloba uvifera

Uva de mar

Rheum spp.

Ruibarbo

Gevuina avellana

Avellana de Chile

Macadamia spp.

Macadamia

Punica granatum

Granada

FAMILIA

ESPECIE

NOMBRE

FAMILIA

ESPECIE

NOMBRE

Rhamnaceae

Hovenia dulcis

Árbol de las pasas

Rutaceae

Aegle marmelos

Membrillo de Bengala

Reynosia septentrionalis

Azufaifa de Florida

Casimiroa edulis

Zapote blanco

Zizyphus jujuba

Azufaifa

Citrus spp.

Limón

Citrus medica

Cidra

Amelanchier alnifolia

Saskatoon, (guillomo de hojas de aliso)

Citrus reticu/ata

Mandarina, mandarian de Valencia

Aronia spp.

Aronia

Citrus spp.

Especies australianas de cítricos

Crataegus spp.

Espinos americanos

Citrus spp.

Pomelo

Crataegus spp.

Espino

Citrus spp.

Lima

Cydonia oblonga

Membrillo

Eriobotrya japonica

Níspero del Japón

Rosaceae

Rubiaceae

Fragaria x Ananassa

Fresón

Malus spp.

Manzana

Mespilus germanica

Níspero

Prunus armeniaca

Albaricoque

Prunus dulcis

Almendra

Prunus pensylvanica

Ciruela roja americana

Prunus persica

Melocotón, nectarina

Prunus salicifo/ia

Cereza capulín

Prunus spp.

Ciruela endrino

Citrus spp.

Naranja

Clausena lansium

Árbol de lanza

Fortunella spp .

Kumquat

x Citrofortunella mitis

Calamondín

Santalaceae

Santalum acuminatum

Melocotón de Australia

Sapindaceae

Dimocarpus longan

Longán

Sapotaceae

Litchi chinensis

Lichi

Staphylea spp.

Estafilea

Manilkara zapata

Zapote

Pouteria australis

Manzana negra

Prunus spp.

Ciruelas americanas

Pouteria obovata

Lúcuma, lucma

Prunus spp.

Cereza

Fruta milagrosa

Prunus spp.

Ciruela

Synsepalum dulcificum

Pyrus spp.

Pera

Scrophulariaceae

Halleria lucida

Madreselva sudafricana

Solanaceae

Cyphomandra beta cea

Tamarillo

Lycium barbarum

Cambrón africano

Lycium barbarum var. goji

Cambrón del Tíbet

Physalis spp.

Tomate de cáscara

Physalis peruviana

Capulí

Rosa rugosa

Rosa japonesa

Rubus chamaemorus

Frambuesa amarilla

Rubus parviflorus

Frambuesa de Nutlea

Rubus phoenicolasius

Frambuesa japonesa

Rubus spp.

Zarzamora

Solanum muricatum

Pepino dulce

Rubus spp .

Frambuesa

Solanum quitoense

Naranjilla

Rubus spp .

Zarzamora

Cocona

Sorbus spp.

Serbal, mostajo

Solanum sessiliflorum Solanum spp .

Ráspano

Firmiana simplex

Parasol de la China

Coffea spp.

Café

Mitchella repens

Mora de codroniz

Sterculiaceae

Sterculia quadrifida

Árbol de los cacahuetes

Taxaceae

Torreya nucifera

Torreya del Japón

Theaceae

Camellia sinensis



Tiliaceae

Grewia asiatica

Falsa

Ulmaceae

Celtis laevigata

Almez del Misisipí

Vita ce a e

Ampelopsis brevipeduncu!ata

Parra de porcelana

Vitis spp.

Muscadina

Vitis spp.

Vid , parra

11

PARTE 1: INTRODUCCIÓN A LAS FRUTAS Y FRUTOS DE CÁSCARA Este libro describe una amplia gama de especies de frutas y de frutos de cáscara que viven en una diversidad de hábitats, desde las regiones más frías de la Tierra hasta los subtrópicos. Esta sección inicial presenta temas como la clasificación de las plantas, la estructura de flores y frutos , los métodos de cultivo y el empleo de las plantas. Asimismo, se describen las ventajas que tienen para la salud los principales nutrientes de las frutas y los frutos de cáscara. Se pueden consu ltar estas secciones a fin de obtener información adicional mientras se consultan aspectos de una especie concreta como, por ejemplo, los métodos de poda. El texto principal enumera y describe cientos de especies de frutas y frutos de cáscara y va seguido de una lista de comprobación con diversas situaciones ambientales, acompañada de una lista de plantas adecuadas.

LA COMPRA DE PLANTAS Muchas de las plantas descritas en este libro pueden conseguirse en garden centres y viveros. Muchas

Fig. 1. Clasificación sencilla de los grupos de plantas, su familia, género y especie

Bacterias - - - - - - - Algas - - - - - Hongos - - - - - Plantas - - - - -Animales

Reino: División:

Hepáticas - - Musgos-helechos- Gimnospermas - - - - - - - - - - - - Angiospermas (plantas florales) 1

Subdivisión:

Ginkgo

Clase:

Coníferas

/~ Myrtaceae

Pinac~

1

Familia:

Ginkgoaceae

Género:

Ginkgo 1

1

1

Especie:

biloba

bidwilli

pinea

Ginkgo

Bunya bunya

1

Dicotiledóneas

/1

ej. Auraucaria

ej. Pinus

Rosaceae /

ej. Syzgium (lillypilis)

~ communis

pyrifo/ia

Pera europea

~ australe

paniculatum Cereza de arbusto

A ~""'"'™

Híbrido:

Cultivar:

«Conference,,

12

~Poaceae

Musaceae 1

1

Musa (plátanos)

Saccharum

1

ej. Pyrus (pera)

Piña de piñón Pera asiática

Monocotiledóneas

"Seckle,,

Cereza de matorral australiana

~ acul inata

balbr ana

acuminata x balbisiana (plátano comestible)

1

officinalis Caña de azúcar

de las especies menos conocidas pueden cultivarse a partir de una semilla, y hay un gran número de sitios web que comercializan una amplia gama de especies. Sin embargo, debido a la creciente preocupación por la seguridad biológica, es necesario informarse sobre los aspectos legales que conciernen a la importación de determinadas semillas. Hay muchas especies cuyo cultivo está restringido o es ilegal debido a las características invasivas de la planta o porque pueden ser receptoras de enfermedades que afectan a plantas comunes de cultivo masivo. Procure además que la semilla sea lo más fresca posible. Hay una gran cantidad de información disponible que puede obtener en internet, o a través de asociaciones, establecimientos de investigación y grupos especialistas, sobre aspectos más concretos del cu ltivo, además de conocer variadas opiniones sobre el uso y las ventajas.

GRUPOS DE PLANTAS: EVOLUCIÓN Y CLASIFICACIÓN La clasificación taxonómica de los organismos está ordenada jerárquicamente, siendo los animales y las plantas dos de los grupos principales. Por debajo de estos hay varias subdivisiones (véase la Fig . 1). Las plantas se clasifican según diversos grupos taxonómicos de acuerdo con la disposición de sus estructuras florales. Cada planta tiene su propio nombre latino, que consta de su género y de su especie, pudiendo cada género incluir varias o muchas especies. Por ejemplo, el nombre latino del higo es Ficus carica, donde Ficus es el género y carica la especie. Los nombres latinos se suelen escribir en cursiva. En la lista de familias y especies (véase pág. 9), puede ver que Ficus pertenece a la familia Moraceae. También puede ver que unas pocas familias contienen una gran mayoría de las especies de frutas y frutos de cáscara, por ejemplo, Rosaceae, Myrtaceae. Estos nombres derivan a menudo de descripciones de las partes florales, aunque también pueden referirse a otras características distintivas de un género o especie. Asimismo, las especies se suelen dividir ulteriormente en variedades (var.) o cultivares (cv.), bien sean por formación natural silvestre o por selección hortícola. Las variedades (o cultivares) pueden ferti lizarse mutu amente y mezclarse genéticamente, es decir, producirán descendencia fértil. Por el contrario, las especies están aisladas genéticamente: por lo general, dos especies diferentes no pueden polinizarse mutuamente y, si tienen éxito, su descendencia no será fértil. Uno de los grupos más antiguos y «prim itivos» son las gimnospermas. Este grupo incluye las coníferas, el ginkgo y las cícadas , de los cuales se incluyen unos pocos en este libro. Este grupo tiene las siguientes características: • •

La «flor» es simple y, por lo general, el polen es dispersado por el viento. La semilla está «desnuda», es decir, no tiene cubierta protectora. Suele estar contenida en un cono o







• •



escama; en algunas especies, está dentro de un tejido carnoso llamado ari lo, como por ejemplo en la totara. Los conos, si los hay, suelen permanecer en el árbol durante varios años, desde su formación inicial hasta el momento en que son polinizados y producen las semillas. La reproducción de las gimnospermas se efectúa casi exclusivamente por semilla; la reproducción vegetativa, como en las trepadoras , es inusual. A medida que maduran las coníferas, sus sistemas radiculares se desarrollan a partir de una raíz principal, ramificándose y agrandándose en su parte inferior. Casi todas son especies perennes. Los tejidos conductores y de refuerzo dentro del tallo son más sencillos y están dispuestos de manera menos ordenada en comparación con las angiospermas (véase abajo). Debido a la disposición d ifusa de los tejidos en el tallo, este grupo apenas se propaga por injerto. La mayoría de las coníferas cuentan con flores masculinas y femeninas en la misma planta, aunque poseen estructuras muy diferentes. Los ginkgos ti enen plantas separadas masculinas y femeninas.

El siguiente y principal grupo de plantas que evolucionó tras las gimnospermas es el de las angiospermas. Este incluye la mayoría de plantas que nos rodean y, en el momento geológico actual, es un grupo muy

Fig. 2. Sección cortada de un tallo monocotiledóneo y dicotiledóneo

Tallo dicotiledóneo

Los tejidos vasculares activos forman una banda justo por debajo de la epidermis

Médula, quP----- - con el tiempo se convierte en xilema más antiguo y amplio

- - ---

Cámbium (área de división activa)

-+-----=- Floema

Tallo monocotiledóneo (sección)

Xilem a - - - - - -

Protoxilema~

] ,__ ___ Haz de vainas, con grupos individuales de tejidos vasculares

Médula

13

amplio. Tanto las gimnospermas como las angiospermas disponen de tejidos conductores que transportan agua y nutrientes desde las raíces, y otros vasos que transportan azúcares desde las hojas. En las angiospermas, los vasos del xilema transportan agua desde las raíces hacia las hojas y sale de estas a través de los estomas. El xilema es un tejido muerto que da a la planta su rigidez y fuerza: es el principal componente del tronco o tal lo. Los vasos del floema transportan azúcares, producidos en las hojas mediante la fotosíntesis, a otras partes de la planta. En muchas angiospermas esto ocurre fuera de la capa de xilema. Fuera está el córtex y la corteza exterior. Las angiospermas se dividen de nuevo en dos grupos: las dicotiledóneas y las monocotiledóneas. Ambas producen flores y semillas verdaderas con un tipo de cubierta, muchas de ellas con diseños y estructuras complejas. El grupo dicotiledóneo incluye plantas de hoja más ancha, y la mayoría de especies de frutas y frutos de cáscara. El grupo monocotiledóneo, del que se cree que ha evolucionado más recientemente, incluye las hierbas y palmeras. En este libro se listan unas cuantas monocotiledóneas, como algunas de las especies de palmeras de caña de azúcar y de plátanos. Las principales características que distinguen las monocotiledóneas y las dicotiledóneas son: •





14

Las monocotiledóneas son de hoja única, que emerge primero de la semilla; las dicotiledóneas tienen dos hojas iniciales, de ahí su nombre («cotiledón» significa «primera hoja») . La organización de los vasos conductores dentro de las hojas, tallos y raíces varía (Fig. 2): es relativamente fácil injertar una dicotiledónea, pero no una monocotiledónea. Las dicotiledóneas tienen una región central de vasos del xilema más antiguos, conductores de agua, rodeados por una capa fina de vasos del xilema corrientes. Esta región está a la vez rodeada por una capa de cámbium y otra exterior de floema. La fina capa de cámbium es una región activa de división celular que produce nuevas células del xilema hacia el interior y nuevas células del floema hacia el exterior. Esta banda «activa» de tejido reside justo debajo de la superficie de la corteza. Si esta está muy dañada, mata al árbol. Las monocotiledóneas no tienen esta estructura. Por el contrario, disponen de grupos dispersos de tejido conductor a lo largo del tallo: cada grupo contiene xilema, cámbium y floema . Las monocotiledóneas no tienen un centro de madera de tejido del xi lema más antiguo, o una capa continua de cámbium hacia el exterior del tallo. La reproducción, mediante injerto de dos plantas separadas, acerca las dos reg iones de cámbium activas de división de células, de manera que los tejidos se funden para formar una sola planta: esto no es posible con tallos monocotiledóneos. Las dicotiledóneas tienen un grosor secundario formado por vasos del xilema antiguos, lo que proporciona fuerza y forma la masa del tronco. Debido a las bandas de tejido en las dicotiledóneas, las ramas y hojas pueden crecer desde el tronco







central. Las monocotiledóneas no pueden formar un segundo grosor; las bases de la hoja forman el tronco y hojas nuevas a través del centro de la planta. No suelen aparecer ramas laterales. Muchas dicotiledóneas utilizan la polinización de los insectos, particularmente las especies «modernas», que incluyen la mayoría de especies frutales (aunque muchas especies de frutos de cáscara se polinizan con el viento). Por el contrario, muchas monocotiledóneas se polinizan con el viento. En las monocotiledóneas, los pétalos de las flores aparecen normalmente en múltiplos de tres; en las dicotiledóneas normalmente en múltiplos de cuatro o de cinco. Algunas monocotiledóneas han desarrollado un sistema llamado fotosíntesis C4 (comparado al C3 de la mayoría de las otras plantas) que les permite, a través de adaptaciones bioquímicas y estructurales en sus hojas, conseguir unos índices fotosintéticos más altos y utilizar el dióxido de carbono de manera más eficaz (véase también pág. 20).

LAS PLANTAS YSU REPRODUCCIÓN En los animales, lo normal es que las células sexuales masculinas y femeninas (gametos) se produzcan en individuos diferentes. En las plantas, en muchas especies, los gametos masculinos y femeninos se producen en la misma planta. Algunas de estas especies tienen flores que contienen tanto los gametos masculinos como los femeninos (bisexual); otras especies producen flores separadas masculinas y femeninas en la misma planta (monoicas). Otras especies solamente tienen flores masculinas o femeninas en una planta en particular, y se conocen como dioicas; se necesita más de una planta para la fertilización y para producir frutos. Además, algunas especies pueden cambiar el sexo de sus flores durante su ciclo vital. El hecho de que una especie sea monoica o dioica puede ser importante al escoger y hacer crecer frutas y frutos de cáscara. ¿Necesitará más de una planta para producir una cosecha? Si necesita diversas plantas, ¿dispone del espacio necesario? Debido a que las plantas dioicas, que tienen flores masculinas y femeninas en árboles separados, necesitan polen transferido entre los individuos, sus genes se mezclan, lo que aumenta la diversidad genética de la descendencia. Algunas especies monoicas, que tienen ambos sexos de flor en la misma planta, son autofecundables y se pueden autopolinizar, algo que resulta útil si está plantando aisladamente, aunque la diversidad se reduce. La descendencia resultante de la autofertilización es similar al progenitor. Otras especies monoicas han desarrollado mecanismos para evitar esto y, aunque producen tanto flores masculinas como femeninas, necesitan una polinización cruzada con otra planta. Las especies utilizan muchos métodos para evitar la autopolinización. Uno de los principales es que las flores masculinas y femeninas, en la misma planta, se abran en momentos diferentes; el polen masculino se transporta, mediante un insecto o el viento, a otra planta con flores femeninas receptivas. Otro método,

utilizado por algunas especies, implica que aunque el polen alcance una flor femenina receptiva en el mismo árbol, sea químicamente incapaz de fertilizar el ovario femenino. Como consecuencia, desde un punto de vista de jardinería, debe tenerse en cuenta que no todas las especies monoicas fructificarán adecuadamente si se plantan individualmente; algunas necesitan como mínimo una compañera para conseguir una buena poli nización, y producir así más frutos, que a menudo son de mejor calidad. En horticultura, si se plantan especies que necesitan una polinización cruzada, es decir, que son especies dioicas o monoicas, es posible que no sea suficiente plantar simplemente varias de la misma especie. ¿Por qué? En estado salvaje existe la pol inización cruzada natural entre árboles vecinos, y las semillas resu ltantes serán únicas; en cultivo, las plantas jóvenes se pueden propagar mediante sem illas o vegetativamente. Si se producen desde la semilla, existirá una variación genética, y la descendencia producida podrá polinizar de manera cruzada satisfactoriamente. Si las plantas jóvenes se propagan vegetativamente mediante esquejes o injertos, sin embargo, entonces aparecerán clones de sus progenitores y la polinización cruzada no será eficaz. En estos casos, se aconseja plantar una variedad de cultivares para solucionar este impedimento. La plantación de un surtido de cultivares suele dar como resultado una mejor resistencia a plagas y enfermedades, además de una mayor y más uniforme producción frutícola. A menudo, también da como resultado una mayor variabilidad de la calidad de la fruta. En ocasiones, este método produce nuevos cultivares de calidad excepcional . En el caso de que descubra uno de estos, guarde algunas sem illas para su posterior reproducción. Otra peculiaridad que se observa en algunas de las especies descritas en este libro es que, si una planta es autoestéril y precisa de otra planta para ser polinizada, si crece individualmente, todavía será capaz de producir frutos. En estas especies las flores no son polinizadas, aunque pueden producir frutos sin semillas (partenocarpia). Un ejemplo muy conocido de este fenómeno es el plátano comestible, que es en todos los casos un fruto desprovisto de semillas, formado sin mediar la polinización . Muchas especies que producen frutos por partenocarpia, forman a menudo frutos de menor tamaño, aunque pueden ser de igual calidad que los frutos polinizados. Los embriones nucelares son otro método de producción de frutos , dando como resultado plantones que son clones idénticos del progenitor. Si bien la polinización es necesaria para activar el desarrollo del óvulo nucelar, en este caso los óvulos no sufren ningún intercambio de material genético; en lugar de eso, los embriones se forman a partir del tejido que rodea el ovario, la nucela, en lugar del tejido que se encuentra dentro del propio embrión. (Por lo general, la nucela o integumento se convierte más adelante en el tegumento.) Los embriones nucelares se producen de forma vegetativa; no hay intercambio genético y los plantones son copias genéticas exactas del árbol

progenitor. Dentro de la misma flor, los embriones nucelares comienzan a desarrollarse tan pronto como se produce la polinización , a diferencia de los embriones formados a partir de un intercambio genético normal, que tardan de 2 a 4 semanas en desarrollarse. Así pues, los embriones nucelares pueden reducir el espacio de desarrollo de los embriones formados genéticamente. Los embriones nucelares forman frutos jóvenes antes que otros embriones. Asimismo, estas sem illas suelen ser poliembrionarias: en lugar de producir un único plantón, pueden producir varios. Los plantones poliembrionarios producidos a partir de una semilla pueden ser una mezcla de ejemplares nucelares y «normales». Este proceso se da en varias especies frutales, y es especialmente común en las especies de cítricos y en el mango. Los plantones nucelares son idénticos al progenitor, si bien no existe ninguna diversidad beneficiosa para la especie a largo plazo.

EVOLUCIÓN DE LA POLINIZACIÓN Las dicotiledóneas se caracterizan por una gran diversidad de semi llas y estructuras florales, lo que es en gran parte resultado de las relaciones simbióticas con insectos polinizadores, pájaros y animales frugívoros . Muchos insectos y aves son completamente dependientes del polen o el fruto de determinadas especies. A su vez, las plantas, aunque requieren cierta energía metabólica, son polinizadas y sus semillas dispersadas mediante los sistemas digestivos de aves u otros animales. De hecho, la polinización por insectos permite ahorrar energía metabólica, ya que se produce mucho menos polen en comparación con las especies que se polinizan mediante el viento , las cuales deben

Fig. 3. Sección cruzada de la estructura básica de la flor (bisexual)

Corola (pétalo)

Estambre (con polen) 1--+-- -- --.. Antera Filamento 1----->.,-- ----, , -+---+----..,.'c.,--- Ovario

(contiene carpelos) Sépalo (cáliz)

-----~....

-...--~---

Tálamo

- + - - - - - - - Tallo floral

15

producirlo en abundancia debido a la d istribución fortuita del mismo a flores receptivas . La evolución ha obligado a la mayoría de especies frutícolas a requerir la polinización por insectos y tamb ién a desarrollar una gran variedad de frutos sabrosos y tentadores que pueden comerse, a menudo junto con sus semi llas, a fin de dispersarlas extensamente. Las flores y los frutos han desarrollado fragancias y colores brillantes para atraer los polinizadores hacia ellos. Curiosamente, los elementos químicos que intervienen en la coloración de los frutos (antocianinas) son objeto de investigaciones cada vez más detalladas debido a sus extensas ventajas nutric ionales y para la salud . Sin embargo, muchos tegumentos y huesos que rodean los embriones contienen toxinas que, de ingerirse en cantidad, pueden causar enfermedades graves o incluso la muerte, si bien las personas han aprendido a lo largo de cientos y miles de años de uso y experimentación

Fig. 4. Flores inferiores, intermedias y superiores Flor inferior p. e. la manzana. Los carpelos están debajo de todas las otras partes de la flor.

Estigma - - - - - - + - - Estilo

---~-

Estambre

-~--Pétalo

---~E::--='--'-'='­

Sépalo Carpelo - - -- ----'.--

--+-------+'~- Óvulo ~-"--------Tálamo

Flor intermedia p. e. la frambuesa. Los sépalos y pétalos están debajo, pero los estambres están mezclados con los carpelos. Estigma _ _ __,_,,___ _ __

--...---.---Sépalo : --,'7--cr-------,~-- Óvulo

Carpelo Flor superior p. e. el tamarillo. El ovario (que contiene carpelos) está encima de las otras partes de la flor.

Estigma -----~-~ Estilo

--~,-------

Ovario _ _,,_,,o.__-"""----"..._,_-Óvulo ---'-----=~---~ - - --Sépalo Tálamo - - - - - - -

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que, en dosis menores, muchas de estas semillas tienen propiedades medicinales, como por ejemplo los taninos.

DISPOSICIÓN Y ESTRUCTURA DE LAS FLORES La disposición, estructura y número de flores y frutos difiere ampliamente entre las especies; no obstante, a continuación se ofrece una descripción general de su desarrollo y organ ización. La disposición de las distintas estructuras florales y los tejidos que se desarrollan tras la polinización determinan la forma que tendrá la fruta o el fruto de cáscara. Las flores pueden estar sujetadas individualmente o, más habitualmente, dispuestas en grupos cerca de las puntas de los tallos que parten de las axilas foliares. En algunas especies se presentan en pequeñas ramas laterales rechonchas llamadas espolones. Asimismo, unas cuantas especies producen flores y frutos d irectamente en los tallos principales y el tronco (caulifloras). En el centro de la flor, dentro de los pétalos, hay una o varias estructuras centrales llamadas carpelos, que contienen los gametos femeninos o células sexuales (conocidas como óvulos). Cada óvulo puede formar una semilla o embrión. Cada carpelo puede contener uno o varios óvu los. Una flor puede tener un único carpelo (por ejemplo, en el cerezo), muchos carpelos individuales (por ejemplo, en la frambuesa) o muchos carpelos contenidos en una estructura individual, lo que se denomina entonces ovario (por ejemplo , en el tamarillo o la naranja), con los carpelos a menudo fund idos en segmentos dentro del ovario. La estructura principal que contiene o sujeta los carpel os, el ovario y otras estructuras florales recibe el nombre de tálamo. Los carpelos (u ovario) están conectados al exterior a través de un «tubo», rematado por un estigma (que suele ser un poro cerrado y adherente). El polen viaja hacia abajo por el estilo para llegar al óvulo u óvulos. Si la flor contiene gametos masculinos y femeninos entonces habrá numerosos estambres, que constan de una antera y de un filamento, cuya función es producir el polen (véase la Fig . 3). En las frutas y los frutos con cáscara, la fusión de los carpelos se obtiene de muchas maneras en función de cada especie. Se cree que, cuanto más compleja sea la fusión de los carpelos , más joven es la especie en térm inos evolutivos: las angiospermas antiguas tenían carpelos simples. La situación en la que muchos carpelos están fusionados y contienen muchos óvulos es la habitual en un gran número de frutos. Los frutos con cáscara suelen tener estructuras más si mples y a menudo consisten únicamente en uno o dos carpelos simples que contienen óvulos individuales, donde solamente un óvu lo madura y se desarrolla completamente (por ejemplo , la avel lana). Los carpelos pueden estar soldados en línea recta para formar la conocida estructura del guisante, o soldarse de modo que los óvu los se proyecten hacia el centro en filas, al igual que en la grosella. Alternativamente, los carpelos pueden no estar completamente soldados, sino simplemente unidos y contener cada uno numerosos

óvulos, como en la familia de las Solanaceae (por ejemplo, el tamarillo, la grosella del Cabo y el pepino). Angiosperma sig nifica «sem illa en un vaso», donde el vaso se ha formado originalmente por el pliegue o soldado de «hojas,, primitivas que ya no son visibles y cuya función es proteger el embrión (carpelo, ovario). Los embriones están pegados a los bordes de estas hojas ancestrales y, según la forma en que se haya doblado la hoja, las semi llas pueden quedar sujetas bien al interior (la mayoría de frutos , por ejemplo las sem illas del centro del tamarillo o del tomate) o bien en el borde exterior del ovario, apuntando hacia fuera (por ejemplo, la grosella).

INFERIOR O SUPERIOR Otra variación estructural de las flores que afecta a la formación del «fruto» resultante es la posición de los carpelos. Si dicha estructura reproductiva está situada encima de los otros verticilos de sépalos, pétalos y estambres (si los hubiera) , entonces la flor se considera superior (hipógina). Si los carpelos están situados en la base de la flor, debajo de estos verticilos, la flor se considera inferior (epígina), como por ejemplo la manzana o la guayaba; los restos del cáliz se encuentran entonces en el ápice del fruto. En el género Malus (que contiene la manzana), los carpelos están incrustados dentro del tálamo, el cual se convierte en una manzana carnosa, estando el corazón de la misma formada por los carpelos. El cáliz se observa entonces en el ápice del fruto, con el tálamo abu ltado situado por debajo. También hay una forma intermedia (perígina) entre estas dos, donde los sépalos, los pétalos y los estambres se constituyen alrededor de los lados del tálamo y forman un anillo alrededor de los carpelos (ovario) como, por ejemplo, en el cerezo. La posición de estas estructuras relacionadas entre sí determina la forma que adoptará el fruto (véase la Fig . 4).

necesitan el viento para dispersar su polen. Pocas flores pueden ser polinizadas sin un agente polinizador, es decir, por partenocarpia, como por ejemplo el plátano; esto, sin embargo, es poco frecuente en el reino vegetal. La transferencia de material genético para la formación de semillas suele ser el procedimiento habitual. Algunas flores solamente se abren por la noche, a menudo son de color blanco y generalmente tienen una fragancia maravillosa con el fin de atraer polillas. Pocas especies, como la yuca, se han especializado tanto que solamente determinados insectos como la avispa o la polilla pueden polinizar sus flores. Una buena polinización favorece la producción de frutos . Sin embargo, hay algunos problemas que pueden dificultar la polinización. El clima frío o húmedo puede disuadir a las abejas y los insectos, al igual que la escasez de especies polinizadoras. Asimismo, un gran número de especies de plantas han desarrollado rasgos fisiológicos a fin de impedir la polinización cruzada; es decir, las flores masculinas y femeninas son receptivas en momentos distintos. Por desgracia, y quizá con resultados catastróficos para nosotros en el futuro, las poblaciones de abejas están disminuyendo a nivel mundial, debido probablemente a enfermedades, al uso indiscriminado de insecticidas, etc . Investigaciones recientes sugieren que es posible introducir poblaciones de abejas no sociables menos propensas a sufrir enfermedades para que actúen como agentes polinizadores adicionales. La abeja albañila o azul del huerto (Osmia lignaria) vive en agujeros de árboles o del suelo, y no en colmenas; además, estas abejas no son agresivas. No producen miel, pero son unas excelentes polinizadoras. Considere la posibilidad de atraer o introducir algunos ejemplares en su jardín si está experimentando problemas de polinización. Al parecer, tienen un resultado particularmente bueno en terrenos que contienen distintas especies frutales.

Polinización POLINIZACIÓN Y MUCHO MÁS La polinización es necesaria para la formación de la mayoría de frutas y frutos con cáscara. Las abejas y otros insectos son los principales encargados de la polinización de las flores, aunque otras especies dotadas de estambres decorativos producen una gran cantidad de néctar para atraer a murciélagos o pájaros; y otras

Fig. 5. Semillas oleosas y no oleosas

Cubierta de semilla (testa)

Fig. 6. Estructura de un fruto con cáscara

Cubierta de semilla (testa)

Capa de endosperma oleosa

Los animales hembra nacen dotados con un juego completo de ovarios para la reproducción. Por el contrario, las plantas producen «ovarios» nuevos cada vez que florecen. Un carpelo (ovario) puede contener de uno a muchos óvulos que pueden ser fecundados. Después de su llegada, gracias al viento, a un insecto, a un pájaro o por intervención humana, el grano de polen

Embrión

Involucro - - - - -- T - - -111. (derivado de sépalos y cáliz) Pericarpio (pared d e - - - - - -;...+;.-#/ carpelo endurecida) Embrión

Semilla oleosa, p. e. el aguacate

Semilla no oleosa, p. e. la manzana

p. e. la avellana

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germina en el estigma de la punta del carpelo. Luego, el grano de polen forma un tubo, por el que viajan dos gametos masculinos hacia abajo, en dirección al óvulo u óvulos, donde tiene lugar la fecundación. Su viaje descendente se debe a un nivel de oxígeno inferior en el interior del carpelo. Puede que aterricen varios granos de polen sobre un estigma y que cada uno envíe hacia abajo un tubo polínico. Si hay más de un óvulo dentro del carpelo, cada grano de polen puede fecundar un óvulo para formar un grupo de semillas fecundadas. Si solamente hay un óvulo, el primer tubo polínico que los alcanza se convierte en el polinizador ganador. A diferencia de las células sexuales animales, el grano de polen contiene dos gametos, y no sólo uno: uno de ellos fertiliza el óvulo y el otro se fusiona con un núcleo central para formar una capa nutritiva llamada endosperma. Después de la fecundación se produce la división celular en el óvulo hasta que se forma una planta embrionaria. El endosperma se convierte en la fuente de alimento del embrión, le permite desarrollarse hasta contar con un sistema rad icular adecuado para su crecimiento independiente. Las primeras hojas que se forman son los cotiledones, cuya forma difiere de las futuras hojas. A medida que prosigue la división celular, el embrión va aumentando y, en algunas especies, puede romper su pared exterior (la testa). En otras especies, este tejido se conserva y se convierte en tejido nutritivo. Las especies que consumen la totalidad de su endosperma reciben el nombre de no endospérmicas, como por ejemplo la semilla de la manzana, las judías o los guisantes. En el caso de que no se utilice el endosperma en absoluto, las especies reciben el nombre de endospérmicas, como por ejemplo el aguacate, la avellana, el trigo y un gran número de frutos con cáscara, que a menudo contienen un núcleo aceitoso (Fig. 5). Durante su desarrollo, la pared externa del carpelo crece de distinta forma según las especies y muchas de ellas forman el tejido de la fruta o del fruto con cáscara; puede ser leñoso (muchos de los frutos con cáscara) o carnoso (por ejemplo, uvas y bayas) . La pared modificada del carpelo (el pericarpio) y los óvulos fecundados que están en su interior se convierten en «Un fruto» . Desde el punto de vista evolutivo, las adaptaciones que sirven para producir frutos carnosos, jugosos y coloridos son relativamente recientes , y probablemente surgieron junto con las especies animales y aviares seguramente como método para la dispersión de las semi llas. Por lo general, la sem illa se encuentra sellada por un recubrimiento duro, difícil de digerir, que le permite atravesar el animal. Asimismo, un gran número de frutos carnosos tienen semi llas que contienen potentes compuestos, a menudo tóxicos, para impedir que sean ingeridas, como por ejemplo los compuestos cianogénicos de la familia Rosaceae, que incluye la cereza, la manzana, el melocotón y la almendra.

TIPOS DE FRUTAS Y FRUTOS DE CÁSCARA El término fruta o fruto abarca muchas estructuras que se desarrollan para rodear y proteger el embrión.

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Por lo general se subdividen en frutos secos y frutos carnosos. Los frutos secos incluyen las gramíneas, las legumbres y los frutos de cáscara, describiéndose estos últimos a continuación. Los frutos carnosos también se dividen en varios grupos, siendo las categorías principales la drupa, el pomo y la baya, todos ellos también descritos a continuación.

QUÉ ES UN FRUTO DE CÁSCARA Si bien son producidos por muchas especies diferentes, los verdaderos frutos de cáscara se agrupan juntos porque el fruto suele constar de una semilla semidura desprovista de una capa carnosa externa. Por lo general, la sem illa tiene una pared de carpelo exterior reforzada (el pericarpio), que rodea normalmente una única semilla. La dura capa externa del pericarpio protege la semilla de ser ingerida o dañada. Algunos ejemplos de frutos de cáscara son la avellana, la bellota y el hayuco. El término «fruto de cáscara» suele utilizarse incorrectamente en botánica para describir alimentos como el cacahuete, la nuez de macadamia o el kueme, que no se forman con un pericarpio endurecido; estos ejemplos pueden clasificarse mejor como una legumbre, una drupa y una semilla respectivamente. Muchos de los frutos de cáscara «verdaderos» forman una estructura cupular (un involucro), que se deriva del cáliz (sépalos) de las flores. El involucro puede ser foliar o tubular (como en los avellanos), espinoso (como en la haya y el castaño) o puede estar compuesto de escamas soldadas como en el roble, donde el fruto y el involucro forman la conocida bellota. Muchas especies de frutos de cáscara también se polinizan con el viento, algo que, evolutivamente, parece ser un mecanismo de polinización más primitivo entre las dicotiledóneas. Para el horticultor son preferibles los «frutos» fecundados; si se forman sin ser polinizados, la sem illa tiene poca carne y es de baja calidad . Los frutos de cáscara, a diferencia de los que no tienen, no «hacen publicidad» a la fauna de su producto comestible. En lugar de ello, suelen estar diseñados para caer dentro del área circundante del árbol y para que el pericarpo exterior se ablande lentamente y facilite la germinación de la semilla. Sin embargo, algunos animales como las ardillas y las ratas tienden a llevárselos para conservarlos durante el invierno. Los embriones están rodeados de aceites y proteínas, estas últimas en forma de enzimas destinadas a la diferenciación y crecimiento ulteriores. La mayoría de semillas contienen niveles elevados de grasas monoinsaturadas «Saludables» (véase más adelante), incluyendo aceites omega-3 y, a menudo, una gran cantidad de vitamina E. Normalmente contienen niveles aceptables de vitamina B: tiamina, riboflavina y niacina. Sin embargo, debido a que se trata de embriones, generalmente contienen cantidades mucho menores de vitaminas A y C que los frutos carnosos. Una ración relativamente pequeña de frutos de cáscara puede satisfacer de forma aceptable las necesidades energéticas diarias de una persona. Los frutos de

cáscara pueden considerarse como de «liberación lenta de energía». Esto significa que se queman lentamente y que no causan aumentos repentinos de los niveles de insulina, lo que daría como resultado una reducción rápida de los niveles de azúcar en sangre. Esto tiene un interés especial en el marco actual de crecimiento de la enfermedad de la diabetes. La investigación ha demostrado que, cuando se ingiere la semi lla completa, el componente oleoso del fruto de cáscara penetra en el riego sanguíneo más lentamente que si se ingiere directamente el aceite en cuestión (por ejemplo, el aceite de avellana) , lo que contribuye al efecto de quemado lento.

Fig. 7. Estructura de una drupa p. e. la ciruela Epicarpio- -_, (piel) Pericarpio formado por una pared de ovario

Mesocarpio (carne) Endocarpio (hueso)

T--_..111""

Fig. 8. Estructura de un pomo

QUÉ ES UNA DRUPA Los frutos conocidos como drupas tienen una capa interna dura que contiene un embrión, además de dos capas externas duras o carnosas. Estas tres capas se conocen como el pericarpio. La capa exterior del pericarpio se conoce como epicarpio, que normalmente forma la piel exterior, la capa intermedia es el mesocarpio , que es a menudo carnosa, y la capa interior, es el endocarpio, que normalmente es dura y rodea la semilla. El carpelo interior aparece de manera individual (por ejemplo , en la cereza o en la ciruela) o en tríos que se sueldan. Derivan de una flor con un ovario superior y sencillo . En muchas ocasiones, son parecidas a los frutos de cáscara verdaderos, excepto en que el pericarpio se divide en tres capas . Como ya se ha mencionado, las drupas pueden ser secas (por ejemplo, la almendra o la macadamia) o carnosas (como, muchas de la fami lia de las Rosaceae: melocotón, ciruela, cereza, y también los aguacates, el mango y el coc o) . El mesocarpio carnoso es la parte comestible de los melocotones, las cerezas o el mango. Estos tipos de drupas se conocen a menudo como fruta de hueso. La almendra, un ejemplo de drupa seca, es una semilla dentro de un endocarpio duro (la cáscara) , rodeada por un mesocarpio fuerte, no carnoso y con un epicarpio duro y de piel verdosa. Técnicamente, las almendras no son verdaderos frutos de cáscara porque, en ellos, la pared dura exterior constituye el pericarpio entero: no existiría entonces ninguna capa de epicarpio y mesocarpio verde, puesto que el pericarpio estaría soldado como uno . De manera similar, la nuez una la semilla dentro de un endocarpio. Se forma con dos carpelos soldados, que en este género son dos hojas precotiledóneas, y constituyen la sem illa de la nuez. El coco es otro ejemplo de drupa seca, con una capa exterior fina y verde (epicarpio) , una capa intermedia gruesa y fibrosa (mesocarpio) y una capa interior muy dura que rodea la gran semilla o endocarpio, siendo el embrión una pequeña estructura cerca de la base dentro del endocarpi o. La mora y la frambuesa, aunque ambas son bayas, se clasifican botán icamente como drupas o, más correctamente, como agregados de drupas. Cada una, con muchos óvulos en cada flor, forma un fruto individual que consiste en un endocarpio pequeño y duro que rodea la semilla central, alrededor del que aparece

Manzana abierta por la mitad Tallo frutal - - - - - - - - - . . . , ,,, Piel Restos de pared de carpelo - - --

--,---

j

Semilla Tálamo (carne) Cáliz (antes sépalos)

Manzana cortada

horizonta l m~

Pericarpio (fino, alrededor de semillas)

\ - - riel

Semilla

Cinco carpelos fusionados

Línea central (grupos vasculares en el tálamo)

Tálamo (agrandado, carnoso)

Fig. 9. Estructura de una baya p. e. la grosella del Cabo Piel Óvulos fecundados (semillas) Pared de ovario carnosa Sépalos (cáliz)

Tallo frutal

Sección cruzada de una baya, p. e. la naranja Muchos carpelos (segmentos) dentro de un ovario Semillas (no protegidas por el endocarpio, sólo por la cubierta: testa)

Epicarpio (piel exterior aromática) Mesocarpio-Pericarpio (médula blanca) Endocarpiu----~

(membranas dentro del fruto)

- --=-~-=---

-.............--

Sacos de jugo carnosos, derivados del endocarpio

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el jugoso mesocarpio rodeado por su piel. Los frutos se forman por la unión de todas estas drupas individuales, que aparecen alrededor de la parte superior de la flor. Las drupas ofrecen frutos de mucho colorido, indicando a los pájaros y al resto de fauna que son comestibles, pero también tienen un endocarpio duro para evitar que la semilla se digiera. La carne sólo tiende a ser dulce y comestible durante poco tiempo antes de deteriorarse. Los huesos de muchas drupas pueden atravesar el sistema digestivo de los anímales sin germinar, o los frutos con el hueso pueden ser llevados desde el árbol . A menudo, el hueso duro (endocarpio) contiene componentes tóxicos que evitan ser comidos, por ejemplo los compuestos cianogénicos en los frutos de hueso de las Rosaceae, como el melocotón, la almendra y la cereza. Sin embargo, la propia semilla a menudo es comestible, por ejemplo, en la macadamia y la almendra. Muchos frutos de drupa son nativos de climas cálidos y templados, necesitando sólo un breve periodo invernal para iniciar la producción de hoja y flor en la primavera. También tienden a florecer más tempranamente en primavera, una desventaja en zonas propensas a tardías heladas primaverales, pero adecuado para climas más mediterráneos, asegurando una temporada de crecimiento larga.

QUÉ ES UN POMO Los pomos (o frutos de pepita) incluyen la manzana, la pera y el membrillo. Aunque son muy conocidos, los pomos no abarcan muchas especies. Al fecundarse, el ovario forma la parte interna de la manzana, y queda rodeado por una cubierta carnosa y jugosa. La flor tiene cinco carpelos soldados. Estos forman parte de la semilla, que queda rodeada por el pericarpio. La flor es inferior y los restos de sépalos pueden verse desde el ápice del fruto. Uno de los principales factores a los que le deben su fama es el hecho de poder conservarlos durante mucho tiempo. Los pomos normalmente son de colores vivos, para atraer a la fauna. Las pepitas son pequeñas y no se suelen digerir. A menudo están cubiertas de un compuesto tóxico para evitar ser comidas. Muchos pomos son originarios de zonas templadas y soportan bien los inviernos fríos. Suelen florecer bien entrada la primavera, por lo que evitan las heladas.

QUÉ ES UNA BAYA En las bayas, todo el pericarpio se convierte en comestible y no forma un endocarpio leñoso como en las drupas. Este forma una cubierta gruesa y jugosa alrededor de los óvulos fecundados (semillas) . La semilla está cubierta a menudo por una capa dura, a veces amarga. En los plátanos, las flores femeninas forman una baya desde tres carpelos soldados, con las pequeñas semillas no fecundadas en el centro del fruto. Alrededor está el endocarpio carnoso, cubierto de un mesocarpio blanco, a su vez dentro de la piel del plátano (epicarpio). Los cítricos también son bayas. Tienen seis o más carpelos; todos juntos forman un ovario. El pericarpio consiste en la piel externa del epicarpio, rica en glándulas aromáticas, y la capa blanca del mesocarpio y el

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endocarpio membranoso dentro del fruto, a menudo con pulpa. La grosell a del Cabo se forma con la fusión de dos carpelos, como el tomate, con el endocarpio reducido a una región interior alrededor de las semillas centrales, dentro de su pulpa, y en el exterior, una jugosa carne, formando el mesocarpio, rodeada por la piel (epicarpio). Las bayas suelen contener varias o muchas semillas en su carne, a excepción del dátil. Además, se pueden dividir en falsas y verdaderas según la ubicación del ovario en la flor. Las verdaderas tienen un ovario superior, y sus frutos suelen tener restos del cál iz en la base. Las falsas tienen un ovario inferior, con el cáliz o sépalos en el ápice del fruto . Estas bayas a menudo están formadas de tejido del tálamo. Algunas bayas falsas son el plátano y la feijoa.

ESTRUCTURA DE LA PLANTA UN POCO SOBRE LAS HOJAS Antes de escoger una planta, es importante informarse sobre la fisiología de las hojas. Las hojas son las estructuras principales para atrapar luz y convertirla en energía a través de complejos procesos. La energía se atrapa en moléculas verdes llamadas clorofila, que residen en las células foliares dentro de estructuras llamadas cloroplastos. El proceso de atrapar la energía del sol se conoce como fotosíntesis. Con esta energía se construyen moléculas de hidrato de carbono, gracias al dióxido de carbono que entra por los estomas. Se puede afirmar que esta habilidad es la que garantiza la vida en la Tierra. Los estomas suelen estar en la parte inferior de las hojas dicotiledóneas y más distribuidos en las especies monocotiledóneas, de hojas más verticales. En la mayoría de especies, estos poros se abren durante el día y se cierran por la noche. Sin embargo, un inconveniente aparente es la pérdida de agua por estos mismos poros. En realidad, esto ayuda a mantener la succión a cargo de las raíces. El agua viaja mucho desde las raíces hasta la parte superior de algunas plantas . Esto requiere mucha fuerza. Entra en la raíz desde el suelo por la diferencia entre el interior salado de las raíces y el agua exterior, un proceso llamado ósmosis. Pero la fuerza principal es la corriente de agua dinámica que viaja desde las raíces por el tronco, ramas y hacia las hojas para finalmente salir por los estomas. Esto es debido a fuertes presiones negativas en el sistema: desde el suelo húmedo hasta la baja humedad de la atmósfera fuera de la hoja. El agua asciende gracias a un ingenioso sistema de vacío. La diferencia de presiones entre entornos activa este sistema y transporta grandes cantidades de agua diariamente. Además, la tendencia del agua a subir por los tubos del xilema ayuda al proceso. Esta succión sería mucho más difíci l co n vasos más anchos. ¿Cómo afecta el comportamiento del agua a las diversas especies? Las plantas de hoja pequeña y cutículas gruesas pierden menos agua. Las de hoja amp lia y fi na pierden agua más rápidamente, especialmente en condiciones de calor y viento. Estos tipos de planta crecen mejor en zonas un poco

sombreadas, lejos del viento y con un suelo húmedo. Las plantas que crecen en la sombra ofrecen hojas más verdes y amplias. Si las traslada a zonas más soleadas debe tener cuidado; actúe gradualmente. Muchas especies han evolucionado para tolerar condiciones secas y pueden cerrar sus estomas; las plantas evolucionadas con más humedad no controlan tanto sus estomas. Muchas monocotiledóneas han modificado su estructura foliar y su mecanismo de fotosíntesis. Pueden usar el dióxido de carbono más eficazmente y fotosintetizar de día con los estomas casi cerrados : este mecanismo se llama fotosíntesis C4. Estas plantas resisten mejor las condiciones adversas. Otras, como el cactus, han desarrollado un metabolismo crasuláceo por el que los estomas están cerrados casi todo el día para reservar la humedad durante el calor, aunque la planta sigue atrapando la energía solar. Por la noche, los estomas se abren y toman dióxido de carbono para la creación de azúcares.

DE RAÍZ El crecimiento de las raíces también determina la habilidad de la planta para conservar el agua. De hecho, este puede ser uno de los aspectos esenciales para el vigor de la planta. En general, las plantas de raíz profunda tienen la capacidad de transportar nutrientes y agua desde zonas profundas del suelo. Cuando las hojas caen se añaden a las capas superficiales del suelo . Las plantas de raíz poco

profunda toman los nutrientes desde una profundidad menor, por lo que el efecto global sobre la fertilización y estructura del suelo no es tan grande. Las raíces profundas son más beneficiosas para el suelo y plantas de alrededor. Las raíces de una especie pueden depender de dónde y cuándo crezca la planta. Existen dos tipos: principales y fibrosas. Las principales son profundas y corresponden a un tallo dominante. Las raíces laterales surgen de estas. Alcanzan los nutrientes más profundos, pero pueden dañarse en el trasplante. En algunas especies, la raíz principal se puede dividir y ser carnosa. En otras, disminuye c uando la planta crece y se forman raíces fibrosas. Una planta con raíz profunda suele tolerar mejor la sequía. También soportan mejor el viento. Pero, por el contrario, son más susceptibles a la saturación hídrica. Además, no d isponen de tantas ramificaciones, aunque llegan más abajo. Las raíces fibrosas suelen ser superficiales, desde donde toman los nutrientes y el agua. Se forman tras las raíces profundas y pueden transformarse en principales. Son más susceptibles a la sequía, especialmente en suelos arenosos. Por otro lado, son más débiles ante cond iciones ventosas. Necesitarán aportaciones regulares de agua, en especial al final del desarrollo del fruto. No suelen saturarse de agua puesto que esta fluye mejor en la superficie. Lo ideal es una combinación de ambos tipos de raíces, que se complementen. Este es el caso del pistacho, el ginkgo y otras especies frutales. Además, las raíces forman pelos radicales que se

Fig. 10. Temperaturas aproximadas y zonas subtropicales del mundo

TEMPERATURA

35ºN Trópic~

de Cáncer 23,5º

Ecuador- - - - - - - -

Trópico de Capricornio 23,5°8 SUBTROPICAL

35ºS

TEMPERATURA

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extienden entre las partículas del suelo. Estos pelos absorben más eficazmente que las raíces principales, aunque son delicados y se pueden dañar fácilmente . Se suelen formar cerca de las puntas de las raíces. El número depende de cada especie. Las plantas de suelos ácidos tienen pocos y confían más en las relaciones de micorrización. El aguacate y la gevuina también poseen pocos, ambas son difíciles de establecer. Las especies más resistentes a la sequía cuentan con muchos pelos radicales. Al regar, los periodos de riego cortos sólo favorecen a las raíces superficiales; riegue abundantemente. Para profundizar con el riego puede utilizar un tubo de plástico vertical, cerca de la raíz. Le permitirá verter agua desde la superficie. Muchas plantas establecen relaciones simbióticas con las bacterias y hongos del suelo, para fij ar nitrógeno. Estas relaciones llevan tiempo y necesitan las condiciones adecuadas, como la ausencia de agentes químicos en la raíz y el aporte de materia orgánica. Los cambios en el pH , un exceso de fertilizante o el trasplante de los árboles pueden afectar a la relación. Antes de escoger una planta, compruebe que no tiene las raíces enredadas y disponga una maceta suficientemente amplia. Es mejor comprar una planta de buena raíz con un pequeño brote que viceversa, aunque lo segundo nos atraiga más.

TIPOS DE PLANTAS PLANTAS DE CLIMA TEMPLADO Las plantas de clima templado se dividen en tipos fríos y cálido-templados. Las especies frío-templadas resisten mejor los inviernos fríos, algunas especies soportando hasta -30 ºC. Pero el calor intenso les es adverso. Las cálido-templadas sufren por debajo -8 ºC. Toleran las heladas, pero no durante mucho tiempo. La mayoría de plantas de clima templado necesitan un periodo de frío invernal para empezar la floración en primavera: si el frío no es duradero los capullos se abrirán desigualmente, o no se abrirán (véase pág. 23). Por el contrario, si la planta florece muy pronto, existe el riesgo de daño por helada. Las especies frío-templadas necesitan periodos invernales largos y no crecen bien en zonas cálidas. Las cálido-templadas son más adaptables a diferentes latitudes. En zonas de inviernos largos y fríos, se recomiendan las variedades de flor tardía. En zonas templadas, se pueden cu ltivar especies resistentes a las heladas, siempre con protección. Evite las hondonadas: se convierten en bolsas de frío en invierno. El aire frío pesa, por lo que la altitud también es importante, en cuanto a la formación de la escarcha. El cultivo en recipientes y los invernaderos son un remedio contra las bajas temperaturas. En general, las flores y las hojas son más sensibles al frío, seguidas de los tallos jóvenes. Si estos se dañan, es posible que algunas especies se recuperen durante la primavera. Deles tiempo. En la clasificación de templadas, se incluyen las zonas donde los inviernos no son muy fríos, sólo con algo de escarcha y sin nieve. Para estas regiones, escoja

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especies que toleren algo las heladas pero que reciban un poco de frío para poder florecer en primavera. En estas reg iones cálido-templadas es posible cultivar especies subtropicales de Citrus y otras familias, siempre en lugares protegidos.

PLANTAS SUBTROPICALES Un clima subtropical se clasifica generalmente como de inviernos fríos, pero casi sin heladas. Una temperatura por debajo de -4 ºC daña la planta. Los inviernos son moderados, y los veranos son húmedos o secos. En estas regiones , también se pueden cultivar especies tropicales. En cl imas más cálidos, la ausencia de invierno limita el crecimiento de algunas especies. A cambio tenemos muchas plantas tropicales y subtropicales. Existe una superposición entre estas, aunque las tropicales no soportan las temperaturas cercanas al hielo y no suelen crecer en zonas cálido-templadas.

CULTIVO UBICACIÓN Sol y sombra: la mayoría de plantas frutales y de fruto con cáscara crecen mejor en lugares soleados, lejos del viento. El sol es necesario para la formación completa del fruto, y para un sabor más intenso. Muchas especies han evolucionado para crecer mejor en lugares abiertos, aunque algunas prefieran un poco de sombra. Estas últimas tienen hojas más amplias y verdes, con tallos más largos, ansiosos por conseguir luz. Muchas especies trepadoras toleran una sombra parcial. Un sol demasiado brillante puede quemar las hojas. Viento: en lugares ventosos, las especies deben tener una buena raíz y hojas fuertes, con cutícu las gruesas. Las hojas finas o las plantas con copas densas son más vulnerables, especialmente si son perennes. Los vientos fuertes pueden arruinar una floración, romper ramas e incluso dañar árboles. Disponga vallas y muros como protección, siempre que no den demasiada sombra. En lugares expuestos, es mejor crear cortavientos delgados; los gruesos evitan todo el viento y crean turbulencias. La altura de un cortavientos protegerá una distancia horizontal de hasta diez veces su altura de sotavento. Piense que se pueden crear remolinos y dañar las cosechas cercanas. Algunas especies adecuadas para cortavientos son las fijadoras de nitrógeno, como la acacia. También lo son el cacahuete y el espino. Si planta estas especies como cortavientos aumentará su valor. Topografía: el fondo de los valles puede atrapar el aire frío en invierno, causando heladas. Las pendientes al sol son perfectas para algunas especies, pero muy duras para las que prefieren la sombra. La cresta de las montañas puede necesitar un cortavientos. Las pendientes empinadas requerirán especies de raíz profunda. El agua puede fluir rápidamente y perderse. Los suelos suelen ser delgados. En cambio, las hondonadas pueden albergar demasiada agua en invierno, algo nefasto. Las zonas muy abiertas necesitarán cortavientos.

Costa: muchas especies pueden crecer en ubicaciones costeras protegidas. La sal suele ser un problema; no muchas especies la toleran, sólo la palmera, la aladierna de mar, etc. Las hojas plateadas son a menudo una muestra de especie costera, donde abunda la luz y la sal quema un poco las hojas. Pocas especies de frutas o frutos con cáscara toleran la presencia de sal; un ejemplo es la bacua.

TEMPERATURA Las temperaturas bajas son quizás el principal impedimento del crecimiento de muchas especies. La topografía también suele influir: el frío baja colinas, no cultive especies sensibles a las heladas en valles. Si las plantas reciben sombra matinal tras la helada sufrirán menos que con un contraste repentino de calor fuerte. Muchas de las plantas descritas en este libro son sensibles a las heladas pero se pueden cu ltivar en recipientes y moverse para protegerlas contra condiciones adversas. Por otra parte, si planta en el exterior busque la protección de paredes o ed ificios. Esto es importante en el caso de plantas jóvenes; las antiguas resisten más. En invierno, puede cubrir las plantas con ropa o plástico, como protección. Cubra los troncos y disponga mantillo alrededor de las raíces para protegerlas. Pero si el tronco está muy cubierto pueden aparecer infecciones y hongos. Requisitos de frío: la mayoría de frutales de hoja caduca necesitan temperaturas frías en invierno para florecer en primavera; de otra forma, la producción de hojas y flores es deficiente. Cada variedad necesita una duración diferente. El tiempo necesario de frío se calcula en horas necesarias en invierno por debajo de los 5-7 ºC, aunque se pueden incluir las que están entre 7- 13 ºC, por ser también beneficiosas. El frío es necesario en el caso de las especies caducifolias; no así en las perennes. En general, las plantas que crecen en zonas frías necesitan periodos más largos de frío. Por ejemplo, los cítricos no necesitan nada, las fresas, un periodo corto (200-300 horas), los melocotones de 600 a 1.000 horas, etc. Si el frío no es continuo el periodo se suele alargar. En primavera, una vez satisfechos los requisitos de frío, empieza la floración y producción de hoja. Sin embargo, algunas especies, como las frutas de hueso, florecen muy pronto, aunque siempre tras la desaparición de las heladas . Por eso es mejor proteger estos árboles. Las plantas de zonas muy frías necesitan un periodo de frío más corto y florecen a finales de invierno. Las hojas jóvenes de estas especies toleran temperaturas por debajo de cero grados. Por el contrario , las plantas de climas templados, como la manzana, reducen el daño de las heladas tardías y necesitan un periodo de frío más largo antes de florecer. Las especies de las zonas cálido-templadas necesitan menos frío , puesto que las heladas tardías son raras; de hecho, las especies cítricas no necesitan nada de frío durante todo el ciclo.

AGUA Saturación hídrica: algunos árboles toleran suelos arcillosos húmedos, pero la mayoría de plantas no

soportan la saturación hídrica. No precisamente por el agua, sino por la falta de oxígeno en las raíces. Las raíces pueden desarrollar toxinas metabólicas a las que algunas especies son sensibles y en un día de inundación pueden morir. Otras especies son más tolerantes con estas toxinas o encuentran el oxígeno en otros sitios. Si la saturación tiene lugar en árboles caducos en invierno, el daño es menor que en plantas en pleno crecimiento. Los suelos arcillosos se pueden saturar porque absorben mucha agua. Los arenosos filtran bien . Si sólo dispone de suelo arcilloso, existen diferentes opciones. Añadir yeso, arena o materia orgánica gruesa puede romper la arcilla. Al establecer las plantas, asegúrese de que existe un lugar por donde el exceso de agua pueda fluir. Si es necesario, puede plantar superficialmente, pero deberá añadir un buen mantillo orgánico , o utilizar macetas grandes para el cultivo. Otro problema con los suelos húmedos durante mucho tiempo es que muchos metales pesados pueden envenenar la planta. Sequía: también la escasez de agua puede ser un problema. Las plantas con hojas finas y amplias y raíces superficiales son más susceptibles. La humedad adecuada es muy importante durante la floración y nacimiento del fruto . Las condiciones secas durante este periodo provocarán un fruto pobre y una caída prematura. Los suelos arenosos de drenado libre agradecen un mantillo y materia orgánica en la tierra. También puede ser recomendable instalar un sistema de riego; el riego a mano requiere un gran esfuerzo.

SUELOS Y NUTRIENTES La mayoría de las especies descritas en este libro crecen y producen mejor con valores de pH ligeramente ácidos o neutros (de 5 ,5 a 7, véase abajo) en suelos orgánicamente ricos , profundos pero drenados libremente y margosos. Sin embargo, a no ser que tenga la suerte de vivir en una zona de suelos fértiles, necesitará modificar el suelo o seleccionar las plantas para que resistan condiciones adversas . Algunas de las especies descritas en este libro en realidad crecen en suelos pobres, húmedos, muy alcalinos, desérticos o incluso muy ácidos. En el «Apéndice,, se listan las diferentes condiciones ambientales y de suelo con sus especies más adecuadas. A continuación se detallan los principales tipos de suelo adecuados para el cultivo de frutas y frutos con cáscara. Si su suelo no está entre estas categorías y es realmente pobre , se recomienda cultivar especies enanas en recipientes (véase «Cultivo en recipiente», pág. 27). Arena: los suelos arenosos son fantásticos para plantas de raíces profundas; no tienen problemas de exceso de agua pero se secan rápidamente, lo que hace que las plantas sean más susceptibles a secarse. Además, estos suelos son a menudo pobres en nutrientes, por lo que una aportación extra puede ser necesaria. También tienden a albergar más nematodos que otros suelos. Arcilla: estos suelos son en general ricos en todos los nutrientes, pero pueden ser escasos en un elemento en

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Fig. 11. Disponibilidad de nutrientes según diferentes índices de pH

Relación entre el pH del suelo y la disponib ilidad de nutrientes en la planta. Cuanto más ancha es la barra, más disponibilidad. 5,0

pH4,5

5,5

6,0

(Urea)

1

1

6,5

7,0

1 1 1 1

1 1 1 1

1 1 1

1 1 1

1 1 1 1

1 1 1 1

1 1 1

1 1 1

7 ,5

8,0

8,5

Nitrógeno (Nitrato)

-

1

1

Fósforo

1

1

Potasio

1

1

L.--

r

1

1

1

1

-

1

Azufre

1

1

1

Calcio

Magnesio

I==

Hierro

'

Boro

Cobre y zinc

Molibdeno

Manganeso

particular, dependiendo de cuál sea la roca original. La saturación hídrica es el principal problema de los suelos arcillosos, acompañados por problemas de penetración de las raíces. Se puede añadir yeso para romper y flocular la arcilla, pero es un trabajo costoso. La materia orgánica también ayuda en este proceso. Con estos suelos, es importante colocar las plantas en pendientes o asegurar que el agua puede fluir hasta la zona de las raíces. Es aconsejable evitar el cu ltivo cuando estos suelos están húmedos, o se pueden converti r en un lodazal o barro desestructurado. Los suelos arcillosos adquieren a menudo un color gris cuando se saturan. Esto significa que el hierro en el suelo, que normalmente

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aparece amarillo y rojo, ha perdido oxígeno y se ha reducido a anaerobio (sin aire). También significa que algunos elementos se han hecho más solubles, y pueden resultar tóxicos para la planta. Las raíces odian estas condiciones, y pueden morir rápidamente. Además, necesitan oxígeno; sin él no existe crecimiento de raíz y no se absorben nutrientes, o muy pocos. Suelos calcáreos/de caliza: suelen estar bien drenados, pero suelen ser delgados y pedregosos. El otro problema principal es el pH alto y la correspondiente dispon ibilidad de nutrientes (véase Fig. 11 en pág. 24) o, más a menudo, su ausencia, por ejemplo, de hierro, lo que provoca un amarilleo y una alteración llamada

clorosis férrea. Sin embargo, se pueden aportar micronutrientes para superar esta deficiencia. Además, los suelos alcalinos se pueden modificar parcialmente añadiendo compost ácido como turba o pinaza, y se puede incorporar materia ácida directamente en zonas donde vaya a plantar especies que requieran menos cal. Añadir materia orgánica mejora la retención de humedad del suelo. Los suelos alcalinos son aptos para la acerola, la oliva, el eleagno, el caqui y la rosella. Limo: los suelos de limo suelen ser ricos en nutrientes. Permiten una penetración de raíz eficaz y facilitan el buen crecimiento de la planta, pero tienen una estructura pobre. Por lo tanto, es importante no compactar o no molestar demasiado a estos suelos, en especial cuando están húmedos, de lo contrario pierden todos los espacios de aire y se vuelven muy densos.

MANTILLOS La aportación al suelo de un mantillo orgánico rico reduce la pérdida de agua en los suelos más ligeros, ayuda al drenaje en los más pesados, conforma la fertilidad del suelo y mejora el crecimiento y salud de la planta. También mejora la estructura del suelo y evita el crecimiento de maleza. La falta de agua es uno de los principales factores que disminuye la producción de frutos; por esto, los mantillos orgánicos pueden ser decisivos en las zonas más secas. Se recomienda retirar la maleza antes de disponer el mantillo alrededor del árbol. Evite apilarlo contra el tronco: puede causar la aparición de hongos y otras enfermedades. El mantillo puede ser de paja, recortes de hierba, hojas, heno, astillas de madera, serrín, papel de periódico o materiales parecidos. Tenga en cuenta, sin embargo, que los mantillos con una alta proporción de carbono-n itrógeno, como la paja, la corteza o el papel de periódico, a menudo causan faltas de nitrógeno porque los microbios del suelo utilizan otras fuentes de nitrógeno al romper el mantillo. Es posible que para suplir esta pérdida necesite aportar más nitrógeno. Los mantillos artificiales, como la lámina de plástico o la cubierta de hierbajos, se utilizan y son efectivos para disminuir el crecimiento de maleza, pero no tienen muchos de los beneficios del mantillo orgánico. Si no se utilizan mantillos, todo cultivo alrededor de las plantas para retirar maleza debe ser poco profundo, con el fin de evitar dañar las raíces.

pH ¿Qué representa el pH para la disponibilidad de nutrientes en el suelo? Al estudiar el pH y los tipos de suelo , se puede aprender cómo aplicar los nutrientes. El pH es una escala logarítmica de acidez y alcalinidad entre O y 14, con el 7 como neutro. El pH en realidad mide la cantidad de iones libres de hidrógeno . A más iones libres, más ácido es el suelo, es decir, por debajo de 7. Para la alcalinidad se aplica lo siguiente: a menos iones, más alcalino (o básico) es el suelo, por encima de 7 . Como ya se ha dicho, la mayoría de plantas frutales y de frutos de cáscara prefieren un pH entre 5,5 y 7, ligeramente ácidos. Las plantas se han adaptado a diferentes pH por el efecto de otros elementos, algunos

de los cuales son nutrientes y otros metales pesados, con estos alcanzando concentraciones tóxicas a ciertos niveles de pH. Por ejemplo, el aluminio y el hierro son más solubles y disponibles a niveles de pH más ácidos. Las plantas usan el hierro pero no necesitan el aluminio: demasiado aluminio es tóxico y las puede matar. Además, muchos metales como el manganeso y el cobre están más disponibles en pH ácidos. La Fig . 11 muestra la disponibilidad de muchos nutrientes a diferentes valores de pH. Se ve como, a valores más ácidos, la mayoría de nutrientes están menos disponibles. No significa que no estén en el suelo sino que están como bloqueados. Recuerde que a las bacterias no les gusta el suelo ácido. Con valores de pH altos o alcali nos algunos nutrientes como el hierro o el zinc no están disponibles. Los suelos alcalinos suelen tener poco hierro. Esto causa clorosis: las hojas amari llean, puesto que el hierro se necesita en la fotosíntesis para la producción de azúcares. Puede añadir turba para compensar. Con valores de pH ácidos, las plantas pueden sufrir carencias . Añada cal para elevar el pH.

NUTRIENTES A continuación se ofrece una descripción de los diversos nutrientes (véase también «Síntomas de deficiencia en pág . 38) . Nitrógeno (N). El nitrógeno es un nutriente diferente del resto, puesto que depende de las bacterias. Es esencial para el crecimiento animal y vegetal, forma las proteínas y enzimas, además del ADN y ARN . También está relacionado con la toma de otros nutrientes en la planta: si hay poco nitrógeno, hay carencia de los otros nutrientes. Se mueve dentro de las plantas, las carencias aparecen antes en las hojas viejas. Nuestro propio nitrógeno es principalmente el de las plantas. Sin embargo, a las plantas no les es fácil consegu irlo. Aunque el gas de nitrógeno constituye >70 % del aire que nos rodea, se necesita muchísima energía para convertirlo en una forma útil para plantas y humanos. Las plantas no pueden hacer esta conversión. Todo su nitrógeno lo proporcionan las bacterias. Sin ellas, la vida en la Tierra no existiría. La mayoría de plantas toman el nitrógeno en forma de nitratos, más habituales en suelos de neutros a alcalinos. Los nitratos se forman por bacterias libres, aunque algunas plantas establecen una relación simbiótica con sus bacterias. En este caso, la planta les ofrece azúcares y un entorno; a cambio recibe nitrógeno. Las legumbres son las que realizan más este intercambio: el trébol, los guisantes, las judías, etc . Si observa sus raíces descubrirá unos nódulos. Sin embargo, a estas bacterias no les gusta la saturación hídrica o los suelos muy ácidos. Algunas especies han evolucionado para crecer en suelos ácidos, normalmente en climas fríos con suelos de tipo turba. En condiciones de acidez no existe nitrógeno; las plantas usan amoniaco como fuente de nitrógeno. El nitrógeno aumenta la hoja y el crecimiento, y da un rico color verde . Pero demasiado nitrógeno es nocivo y deja a la planta indefensa ante las sequías y heladas.

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Es aconsejable añadir algo de nitrógeno, sin excesos, durante el crecimiento de la planta. La escasez de nitrógeno causa un verde pálido y un crecimiento pobre. Aparte del fertilizante también puede utilizar pescado, abono y huesos, como fuente de nitrógeno . Los nitratos se absorben fácilmente del suelo si se añaden de las dos últimas formas , y se liberan más lentamente. Un exceso de nitrógeno puede acabar en los ríos, causando problemas medioambientales.

Potasio (K). Es un nutriente móvil: se necesita para el transporte , es importante en la formación del fruto y en la fotosíntesis. Ayuda a combatir enfermedades . Normalmente los suelos son ricos en potasio, aunque a menudo está bloqueado en los minerales del mismo. Las carencias de potasio son habituales en suelos arenosos y ligeros. La ceniza de madera es una fu ente de potasio. Fósforo (P). En la planta, este nutriente es parte del núcleo celular y se necesita para producir energía bioquímica y división ce lular, especialmente útil para las nuevas yemas de las hojas y raíces. Interviene en la apertura de los estomas. No es muy móvil en la planta, por lo que las carencias aparecen en las hojas más nuevas, pero pueden ser difíci les de detectar. Un indicador puede ser un color gris verd oso o malva. Las carencias afectan a la producc ión de frutos y conllevan un crecimiento pobre de las raíces. En el suelo, este nutriente tampoco es muy móvil y puede formar moléculas complejas. Las carencias de fósforo suelen ser resu ltado de un pH inadecuado, más que de su escasez en el suelo . Calcio (Ca). Las plantas necesitan calc io para divid ir los tejidos activamente, como las puntas nuevas de hojas y raíces , pero también para las paredes de las células. Por lo general, las plantas de frutas y frutos de cáscara no necesitan grandes cantidades de calcio . El calcio puede ser escaso en algunos suelos, pero se puede administrar fácilmente co n piedra cal iza o dolomita (con magnesio). Magnesio (Mg). Lo necesitan las moléculas de clorofila, que atrapan la luz en la fotosíntesis. Una falta de magnesio provoca hojas páli das. También está implicado en el uso de fosfato y a menudo se acumula en plantas de sem illas ricas en ace ite. El magnesio puede ser escaso en ciertos suelos, y no está a menudo tan dispon ible como el calcio. Se puede administrar como dolomita y está incluido en muchos ferti lizantes generales. Azufre (S). Se necesita para la formación de enzimas y proteínas de la planta; implicado en la fotosíntesis, el azufre también es un componente de ciertas vitaminas. Este nutriente se mueve fáci lmente por el suelo y puede filtrarse ; no suele ser escaso . En muchos países no hay escasez de azufre en el suelo debido a la in dustria; tampoco resulta escaso en zonas volcáni cas o de la costa. Si es necesario, se puede aportar yeso como refuerzo.

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Micronutrientes: las plantas los necesitan , pero sólo en cantidades pequeñas. Pueden aparecer con los nutrientes principales en los fertilizantes o añadirse como aplicación foliar de quelatados; las hojas los absorben eficazmente y sólo se deben pulverizar en co ncentraciones bajas inicialmente, ya que a algunas especies se les pueden quemar las hojas . Boro (8) . Una falta de boro puede desencadenar una absorción de agua deficiente por parte de la planta. Algunos suelos pueden ser pobres en boro, pero, puesto que las plantas sólo necesitan una cantidad pequeña, pueden aparecer toxicidades, por lo que se necesita suministrar con cu idado. Cloro (C/) . Este nutriente se necesita en cantidades pequeñas y se desconoce el papel que desarrolla exactamente. Un exceso es tóxico . Es difícil que sea escaso en suelos de la costa. Cobalto (Co). Se necesita para fijar el nitrógeno, por lo que es especialmente importante para las leguminosas. Cobre (Cu). Se necesita en la respiración y para el uso de hierro en la planta. Hierro (Fe). Existe una gran cantidad de hierro en el suelo; tan sólo es necesario que esté disponible en el pH correcto. Por ejemplo, si las especies Citrus se plantan en suelos alcalinos es posible que las plantas sufran de hojas amarillas o cloróticas. Estas plantas son incapaces de tomar suficiente hierro del disponible y, puesto que se necesita para la fotosíntesis, las hojas se presentan pálidas y deterioradas . Las aplicaciones foliares son un remedio; si se añade hierro al suelo, es posible que de nuevo no est é disponible. Manganeso (Mn). Se necesita en algunas reacciones enzimáticas. Molibdeno {Mb). Sólo se necesita en pequeñas cantidades, puede ser escaso en algunos suelos. Las especies Citrus pueden ser sensibles a su falta. Sin embargo, un exceso de aplicación puede ser arriesgado. Se puede admi nistrar a través de aplicaciones foliares, pero no se transporta tan fácilmente en la planta como el hierro . Sodio (Na). Ayuda a algunas plantas a desarrollar más tolerancia ante la sequía. Zinc (Zn) . Lo necesitan algunas enzimas y hormonas del crecimiento de la planta. Simbiosis fúngica: algunas plantas establecen relaciones simbióticas con las bacterias fijadoras; otras con los hongos. Estos hongos, llamados micorriza , esparcen su micelio por todo el suelo y añaden muchos nuevos nutrientes a la planta. A cambio, los hongos reciben azúcares de la planta. Estas relaciones son muy im portantes para la supervivencia de ciertas especies, especialmente en climas fríos y suelos ácidos, pero tardan en desarrollarse. Puede ayudar añadiendo tierra alrededor de las raíces en las plantas establecidas, o con materia orgánica en las plantas adultas. Plantaciones variadas: puede resu ltar útil mezclar especies. Las plantas con raíz profunda toman nutrientes desde más abajo, en especial el potasio, y los reciclan hacia la superficie. Además, con esta diversidad se

reducen las plagas. Las especies frutales de vida corta se pueden plantar entre los árboles de vida más larga, mientras estos se desarrollan, optimizando el espacio.

CULTIVO EN RECIPIENTE Muchos árboles pueden crecer en un recipiente. Si su jardín es pequeño, o si sólo dispone de un balcón, este método le resultará muy útil. Se pueden disponer los recipientes en grupos según el efecto que busque. Las plantas en maceta se protegen fácilmente de un cli ma adverso. Puede ser la mejor manera de cultivar especies subtropicales en zonas frías. Muchas variedades se pueden cultivar en recipientes, incluidas las trepadoras. Algunos ejemplos son las fresas, el plátano, las manzanas y peras enanas, el tamari llo y muchas más. En zonas de suelos pobres, las macetas amplias o los lechos elevados son una solución. Puede controlar mejor el riego, la maleza y las plagas. Muchas de las especies descritas en este libro pueden crecer en zonas limitadas.

CONSEJOS DE CULTIVO Medida y color del recipiente: escoja la maceta más grande posible. Las macetas grandes de colores claros ayudan a mantener la frescura de las raíces: las raíces que pasan calor en las macetas siempre dan problemas. Las macetas negras, al sol, se calientan mucho y el metal se puede oxidar. Deje volar la imaginación; las macetas pueden ser variadísimas y seguro que tiene algo en casa que puede reutilizar a tal efecto. El único requisito son los orificios de drenaje en el fondo del recipiente. Relleno de la maceta: coloque grava y piedrecitas en la base de la maceta, para el drenaje. Llene con un buen compost adecuado en cuanto a pH. Use una combinación de una parte de arena por una parte de turba y una parte de corteza, perlita o verm iculita, o un buen compost orgánico. Es mucho más fácil modificar el suelo en este momento que luego. Plantación y riego: al plantar, asegúrese de que no entierra injertos. Si los hay pueden causar enfermedades. Un mantillo superficial ayuda a retener la humedad , uno de los problemas del cu ltivo en maceta, y no endurece el suelo. Al regar y alimentar la planta, es difícil hacerlo de manera equilibrada: el manti llo le ayudará. La superficie se puede cubrir también con materiales ornamentales como corteza, conchas o gravilla. Muchas plantas crecidas en maceta sufren de un mal riego. Su frecuencia dependerá de la especie, temporada, humedad y temperatura. Para la mayoría de especies la superficie del suelo se puede secar antes de regar. Salud de la planta: durante el desarrollo, controle el crecimiento de la planta: las plantas de maceta tienden a necesitar nutrientes más regularmente. Cambie de maceta cada dos años según crea conveniente. Un exceso de nutrientes puede ser nocivo, ya que puede salar el suelo. Utilice fertilizantes solubles en agua. En general, si las hojas son muy verdes, las plantas están bien. Los ferti lizantes deben ser equ ilibrados y con micronutrientes.

Ubicación de las macetas: muchos frutos agradecen el sol aunque también se adaptan a una sombra parcial. Aclimate las plantas a la sombra si las trae de una zona soleada, y viceversa. Posiciónelas alejadas de corrientes de aire frio. Para las especies subtropicales, protéjalas si la temperatura baja de golpe. Esto también se apl ica a las raíces, que se pueden dañar por el frío, especialmente en macetas con poca tierra. La aclimatación a la temperatura es a menudo más importante que la propia temperatura. Los cambios bruscos son fatales. Poda: los frutales en maceta no necesitan mucha poda, sólo para controlar su tamaño. Las plantas crecidas con poca luz pueden ramificarse y necesitar recortes para estimular su frondosidad. Tras un tiempo, la parte superior puede sobrepasar el volumen de raíces y pueden aparecer ramitas. Una buena poda es la solución. Algunas especies como el higo toleran la poda de raíces, aunque esto reduzca su copa. Estas especies a menudo dan fruto más de una vez. Otros comentarios: si se cuidan bien, muchas especies se pueden cu ltivar en macetas; algunas plantas frutales no necesitan una maceta grande para dar buenos frutos, ya que este depende de la medida de la planta. Muchas especies deben ser grandes antes de dar frutos , algo que puede limitar su uso en macetas. También se t iene que considerar la disponibilidad de insectos polinizadores . La polinización manual también es posible.

TRASPLANTE Y ESTABLECIMIENTO La salud de las raíces de una planta es tan importante como la del tallo o las hojas, incluso quizá más. Al comprar una planta crecida en maceta, compruebe que las raíces no sobresalgan por abajo, o que se hayan cortado en la base. También asegúrese de que no haya enfermedades o plagas. Mantenga las raíces desnudas húmedas hasta que encuentre una ubicación permanente para la planta . Las plantas caducifolias y de raíz desnuda sólo se deben plantar cuando estén aletargadas. Las perennes, en general, no deben ser de raíces desnudas; no sobreviven mucho . Al trasplantar, no junte mucho las plantas. Una masificación en el terreno implica una lucha por los nutrientes y mayor exposición a los hongos. También puede provocar que las plantas se hagan sombra y se molesten al crecer. Esto, además de ser antiestético, hace que la planta sea vu lnerable al viento . También evita poder acceder a la madera frutal fáci lmente. En lugar de dejar grandes espacios entre árboles jóvenes, aproveche para plantar anuales, bianuales o perennes de vida corta. Una leguminosa fij ará nitrógeno; otras especies animarán a los depredadores o polinizadores. Las plantas de maceta se pueden trasplantar durante todo el año, pero req uieren riego constante en los meses secos. Trasplante a final de otoño, invierno o principio de primavera. Si el lugar es propenso a la saturación hídrica, viento o helada, deje el trasplante hasta primavera. Plante las plantas de raíz desnuda cuando estén aletargadas, de

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lo contrario las estresará y perderán agua de sus hojas incipientes. Además, moje las raíces durante unas horas antes de plantarlas. Al trasplantar, prepare un agujero con el suelo abierto para facilitar la penetración de raíces. Generalmente, pero no siempre, se aconseja introducir una pequeña cantidad de fertilizante granulado de liberación lenta o abono muy podrido , en la zona de las raíces. También el compost orgánico es una gran ayuda al mezclarse con la tierra. Las raíces siempre deben estar húmedas. Rieg ue el hoyo antes de plantar y después, para asegurar su humedad. Coloque la planta en él sin cubrir los injertos. Al llenar el agujero, asegúrese de que el suelo está en contacto con las raíces , pero no de manera compacta. Algunas plantas caducifolias, sobre todo cuando están aletargadas, agradecen que las raíces se esparzan bien ; otras odian la dispersión (véanse notas sobre las especies individuales). Si planta un árbol, coloque una estaca al llenar el agujero. Presione firmemente para eliminar posibles bolsas de aire. Ate el árbol a la estaca con un lazo que podrá retirar cuando este crezca. Riegue las plantas tras plantarlas. Durante el primer y segundo año, todas las plantas necesitan agua regularmente durante periodos secos. El riego ha de ser profundo, evitando q uedarse en la superficie. Así favorecerá el crecimiento. Añadir nutrientes es beneficioso para algunas especies, sobre todo en suelos arenosos. Pero un exceso de nutrientes, en especial de nitrógeno, puede provocar un desarrollo exuberante, atrayendo hongos y enfermedades bacterianas . Como mecanismo de supervivencia, algu nas especies dan más frutos y flores cuando necesitan algún nutriente. Cuando sus árboles estén establecidos, en lugar de utilizar herbicidas, deje ese trabajo de cortador de hierbas a las ovejas, pollos y gansos, para controlar las plagas de insectos. Son menos ruidosos y le ahorrarán t rabajo. Los gansos también hacen de guardas de la casa.

REPRODUCCIÓN La reproducción o propagación es el proceso mediante el cual se aumenta el número de p lantas. A continuac ión, mostramos algunos métodos. (Para más ejemplos, consulte la «Bibliografía»).

PLANTAR A PARTIR DE SEMILLA Este es a menudo el método más fáci l para crear plantas nuevas en grandes cantidades. El inconveniente es que tardan mucho en dar la primera cosecha. Pero a veces la semilla es la única manera posible de reproducción. Las condiciones de germinación varían entre las especies de semillas, pero se debe tener en cuenta lo siguiente: Frescura: las semillas se siembran mejor cuando son frescas, recién cogidas del fruto. Los inhibidores de la germinación están a menudo presentes en la carne que las rodea; se deben eliminar. Puede resultar difícil separar la semilla de la pulpa aunque un breve periodo (2-3 días) de fermentación de la pulpa con calor puede facilitarlo. Agunas especies de semillas germinan mejor

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t ras el almacenamiento, pero es raro . Normalmente, las sem il las almacenadas pierden viabilidad y tardan más en germinar. Si las semillas se tienen que conservar, mejor en sitios frescos, húmedos, oscuros y en un recipiente sellado. Almacenaje: las semi llas almacenadas a menudo necesitan un pretratamiento antes de germinar. Algunas especies sólo necesitan empaparse en agua caliente durante un breve periodo (24 horas) antes del sembrado. No empape las semillas durante mucho tiempo, pueden desnaturalizarse. Las semillas de plantas de climas fríos a menudo necesitan un periodo de estratificación fría, para simular el invierno antes de germinar. El periodo de tiempo y temperatura depende de la especie, normalmente es de 2 o 3 meses a 4 o 6 ºC. La temperatura no puede ser más fría. Las semillas también necesitan humedad en este momento. Pueden conservarse en la nevera, pero nunca en el congelador. Otro prob lema durante la germinación es la cubierta de la semi lla o hueso, diseñada para no ser digerida o abierta. En algunas sem illas grandes, es recomendable cortarla un poco para que expongan su embrión. En las semillas más pequeñas esto no es práctico, y las semillas se pueden escarificar, es decir, rebanar la cubierta para que la humedad y el oxígeno lleguen al embrión. Algunas semil las necesitan una mezcla de estos tratamientos, más un periodo de calidez antes de la estratificación fría. Los requisitos de cada especie aparecen más adelante.

Ablandamiento de Ja cubierta de Ja semilla: además de la ya citada escarificación , las semillas se pueden empapar y ablandar en ácido suave o lejía. Después se deben lavar bien para eliminar residuos antes de sembrar en compost. La lejía común se puede utilizar diluida al 1O%, con cuidado. Esto esterilizará la semilla y matará a los hongos. También puede empaparlas en alcohol etílico, como vodka, que disuelve las ceras duras de la cubierta. Hormonas: el uso de hormonas vegetales como el etileno, la giberelina y la citoquinina pueden desencadenar reacciones químicas en las sem illas. Son más eficaces si se usan juntas (véase la sección «Hormonas vegetales»). Profundidad: la profundidad para enterrar las semillas es proporcional a la medida de estas. Cuanto más pequeñas, más superficiales. Sin embargo, algunas como la del aguacate o mango sólo se semientierran. Una profund idad excesiva puede evitar que las primeras hojas alcancen la superficie. Temperatura: las semillas suelen tener una temperatura óptima para germinar, como muchas especies subtropicales que necesitan unos 25 ºC. Todas las sem illas necesitan calor para germinar. Lavados del sauce: la corteza o tallos del sauce, pu lverizados y empapados, producen un líquido que actúa de manera similar a varias hormonas vegetales. Las semi llas empapadas de este extracto germinan mucho más rápido.

PLANTONES Cuando las semillas han germinado, no necesitan demasiada humedad, esta en exceso podría matarlas.

Cuando ya son grandes, los plantones se pueden pasar a macetas hasta que podamos trasplantarlos. El tiempo dependerá de la especie. Seleccione un tipo de suelo adecuado para cada una. Los plantones jóvenes aprecian la sombra, y una buena aclimatación mejora su supervivencia.

HORMONAS VEGETALES Las hormonas vegetales no son hormonas verdaderas en sentido animal, sino que son un grupo de químicos que se mueven por la planta para potenciar el crecimiento, la floración o la producción de frutos. Se usan en horticultura para controlar varios aspectos del crecimiento de la planta, y se listan a continuación. Existen otras hormonas, y se sigue investigando mucho. Es este un campo relativamente inexplorado, aunque lleno de teorías interesantes, como la respuesta de las plantas ante el estrés o la comunicación entre ellas, algo que parece probado. Auxina (IAA [ácido indolacético]): es una de las hormonas mejor conocidas, su modo de acción es conservar la dominancia apical y asegurar que el tallo principal sea más alto que sus laterales (véase el apartado de «Poda») . También inicia la producción de raíces y estimula el crecimineto celular en zonas de división celular (tallo y puntas de raíz) , e inhibe el crecimiento en otras zonas, según su concentración. Giberelina: esta hormona aumenta la longitud internodal y hace que las plantas sean más altas. Es muy activa en las plantas a la sombra, donde se esfuerzan en alcanzar la luz. Se utiliza para incrementar la altura, aunque también inicia la floración y reduce el tiempo en que los árboles empiezan a producir frutos, en algunos casos más de 1O años. También inicia las reacciones enzimáticas en semillas para romper su letargo. Las semillas se pueden empapar en giberelina durante 24 horas. Esta viaja libremente por la planta, a diferencia de otras hormonas. Citoquinina: esta hormona puede estimular la división celular, la formación de flores y yemas, al igual que la germinación. Se utiliza a menudo en piñas para estimular la floración. También puede romper la dominancia apical. No es muy móvil, y es difícil de conseguir. Si la utiliza, debe conservarse fresca para evitar su deterioro. Etileno: este gas aparece naturalmente en las hojas y frutos de muchas plantas e inicia la senectud de las hojas y la maduración de los frutos. Se utiliza como método para madurar frutos cosechados tempranamente. Ciertos frutos maduros producen mucho etileno, afectando a los que les rodean y acelerando su maduración. El etileno también estimula la germinación de la semilla. Ácido abscísico: este compuesto inicia la abscisión de las hojas, pero ayuda a inducir y conservar el letargo. Seguramente interviene en la reacción ante el frío que permite mantener el letargo durante el invierno. También interviene en el cierre de los estomas.

REPRODUCCIÓN VEGETATIVA Los principales métodos se describen a continuación. La reproducción vegetativa produce frutos en las plantas de forma más temprana y con una calidad predecible.

Sin embargo, no existen beneficios para la planta, e incluso el riesgo de enfermedad es más grande al utilizar estos métodos. Esquejes: este es un método fácil con el que obtener nuevas plantas. Muchas especies se reproducen por yemas, tomados de tallos, raíces, rizomas, hojas o yemas. Se deben retirar con un cuchillo limpio. Mojar la base del esqueje con hormonas de enraizamiento puede ayudar. La hormona de enraizamiento suele contener IAA. Los esquejes también se pueden mojar en líquido proveniente de tallos de sauce (véase pág. 28). Los esquejes también se pueden regar con este líquido. Las especies más suculentas arraigan mejor si el esqueje cicatriza unos días antes de insertarlo en compost bien drenado. Si el esqueje se inserta mientras la superficie está húmeda, la raíz es más lenta y pequeña. Los esquejes arraigan mejor en compost con partículas gruesas y, componentes que retienen la humedad, como la materia orgánica o la vermiculita. Si el medio es arenoso, el enraizamiento es mayor. Los esquejes se establecen mejor con un poco de sombra, calor y, si es posible, humedad, para reducir la pérdida por transpiración . Por esto mismo, los esquejes crecen mejor si se retiran todas las hojas, excepto las que están creciendo. Esto evita que tenga que luchar para conseguir agua para las hojas. Cuando los esquejes han enraizado, se pueden trasplantar a macetas en una ubicación adecuada. Los tipos de esquejes incluyen : Esquejes de yemas: se toma un esqueje de una madera semi madura que incluya una hoja y una yema (Fig. 12). El esqueje se introduce en compost con la yema a nivel del suelo. Este método se utiliza para las especies ornamentales. Los esquejes de yema también se pueden tomar de viñas, retirando un tallo con su yema, en invierno. La corteza se pela desde el lado contrario de la yema, y el esqueje se coloca en compost arenoso con la yema a nivel del suelo. Mantenga el suelo cálido y húmedo. Esquejes de hojas: especialmente utilizado en plantas domésticas y ornamentales. Se clava una hoja en el compost para que las raíces crezcan desde la axila foliar, o se practican cortes en los vasos de la hoja. La hoja necesita mucha humedad y calor. Esquejes de raíz: se obtienen en la temporada de letargo. Se retiran trozos de raíz carnosa, rizoma o estolones cortando desde la raíz, cerca del tallo, en ángulo recto y el extremo exterior inclinado. Seleccione material provisto de yemas sanas, que luego serán brotes. El material de enraizamiento sin yemas no suele crecer. El esqueje de raíz se planta con el corte en ángulo hacia abajo, y el corte en ángulo recto enterrado justo en la superficie del suelo. Estos esquejes no necesitan calor y deben enraizarse en la siguiente primavera. Esquejes de madera de conífera: estos esquejes se toman de brotes primaverales y se cortan justo por debajo de un nudo. Las hojas inferiores se retiran y los esquejes se colocan en material grueso muy húmedo. Colóquelos en un medio húmedo o cúbralos con polietileno. Los brotes jóvenes se secan fácilmente, por lo que la humedad es importante, pero evite los hongos.

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Esquejes semimaduros: se toman en la segunda mitad del verano de brotes laterales (Fig. 12). Se cortan más facilmente por debajo de un nudo; algunas especies enraizan mejor si se incluye un trozo de tejido del nudo. De cualquier modo, el tejido que rodea el nudo tendrá más células activas para producir nuevas raíces y brotes. Retire las hojas inferiores y coloque en compost arenoso a la sombra. Muchas especies se reproducen de este modo. Esquejes de madera noble: se toman al final de la temporada, de un tallo justo por debajo del nudo. Retire las hojas inferiores y coloque en un lugar protegido y fresco hasta la primavera. Estos esquejes no necesitan calor o agua extra; de hecho, necesitan un poco de frío para crecer. Aunque la humedad ayuda durante el invierno, se debe evitar cualquier enfermedad, especialmente fúngica. Los horticultores preparan una zanja con arena gruesa para los esquejes. Durante el siguiente año, tras su crecimiento, pueden trasladarse a su ubicación final. Muchos árboles y arbustos se reproducen por este método.

Fig. 12. Tipos de esquejes

ACODOS

Esqueje de yema, p. e. en las viñas, en invierno

El tallo se corta en cualquier lado de la yema (a). La parte posterior del tallo se pela y el tallo se coloca horizontal en el suelo para enraizar (b).

Esqueje semimaduro Inserte el esqueje profundo, en compost arenoso, húmedo y cálido.

Se retiran las hojas inferiores .

Se toma, si es posible, un trozo del tallo, al que está pegado el esqueje.

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Hijuelos: un hijuelo es un tipo de esqueje de raíz hecho de los estolones o rizomas que producen tallos. Se pueden retirar a principios de primavera o en otoño, plantados y provistos de humedad hasta que se establezcan. Es aconsejable reducir la altura de un brote para permitir el desarrollo de la raíz. Se suele adaptar bien . Algunas especies frutales producen hijuelos libremente. Cualquier alteración de la raíz suele producir una mayor cantidad. Además, los brotes que se han formado en la base de los troncos se pueden retirar y generalmente enraizan rápido. División: este método consiste en dividir la planta durante la temporada de letargo. Se utiliza mucho para las plantas caducifolias y herbáceas y para algunas especies frutales. La planta necesita tener 3 o 4 años, pero no más, puesto que las raíces entonces no son adecuadas. Divida con cuidado las plantas en secciones, cada una con raíces, y establezca estas plántulas en compost bien drenado antes de trasplantar. Se recomienda reducir la longitud del tallo a su mitad, mientras se guardan algunas yemas sanas. No permita que estas plantas florezcan o den fruto durante el primer año, para que conserven la energía metabólica.

Algunas plantas forman raíces de los tallos que tocan el suelo, como las fresas. El proceso de acodo rasante se puede estimular sujetando brotes o enterrando extremos en el suelo (Fig. 13). Además , el enraizamiento se puede estimular hiriendo pequeñas zonas del tallo. Estas zonas caen al suelo y producen raíces. El otoño es un buen momento para hacer esto. El tiempo de enraizamiento depende de la especie, aunque las plántulas nuevas suelen tardar de 12 a 18 meses. El acodo aéreo es otro método normalmente utilizado en las cosechas frutales. Se puede utilizar en ramas alejadas del suelo o muy rígidas , y se realiza en primavera. Practique un corte hacia arriba para partir el tallo parcialmente justo por debajo de un nudo y trate el corte con hormonas de enraizamiento. Mantenga el corte abierto con un trozo de musgo o rodéelo con él. Envuelva la zona en polietileno y séllela con una cinta. Esta zona debería formar raíces en 2 o 3 meses. La nueva plántula se puede cortar de su progenitor y retirar el polietileno. Establézcala en compost húmedo. Otro método de acodo aéreo es constreñir la capa de cámbium de una rama cortando ligeramente alrededor de su circunferencia. Permita que el esqueje cicatrice durante 1 o 2 días, y envuelva con musgo y tierra, luego con plástico, siempre permitiendo el intercambio de aire. Cuando haya suficientes raíces, la nueva plántula se puede retirar de su progenitor y establecerse en compost húmedo . Es preferible seleccionar ramas de 1,75 cm de ancho, y que reciban mucha luz solar. Un inconveniente del acodo aéreo es que las plantas resultantes tienen sistemas de raíces débiles.

INJERTOS Las técnicas de injerto son complicadas y más especializadas. Existen muchos textos según las diferentes especies, por lo que aquí nos limitaremos

a un breve resumen . El corte con púa es el método para crear una unión entre el patrón y un injerto. El patrón ha de ser compatible con la planta que soporta. A menudo implica que sean del mismo género. El patrón suele ser resistente a las enfermedades, crece vigorosamente. Se selecciona por su capacidad de soportar la sequía, la saturación hídrica, el frío, la enfermedad, etc. Proporciona la estructura de la raíz, base y tallo de la planta. Una base de raíces sana mejora la calidad general de la planta. El injerto es una parte del tal lo o yema de la temporada anterior de una buena planta. Se suele escoger de una variedad especial que puede mantener sus cualidades al crecer en un patrón más duro. Normalmente, en la mayoría de métodos de injerto, se cortan partes de material sano durante el invierno. Los tal los cortados se plantan en zonas protegidas y frescas, hasta la primavera. Algunas especies tardan años en producir frutos; el injerto reduce bastante esta espera. Se suele utilizar en muchas especies de frutas y frutos de cáscara. El proceso se describe a continuación: es determinante conocer la fisiología de la planta, para saber si el injerto funcionará. En las dicotiledóneas , el tallo suele ser la zona central de vasos del xilema más antiguos, rodeados de una capa fina de vasos del xilema que transportan agua y nutrientes desde las raíces . Está rodeado por una capa de cámbium y otra exterior de floema (véase el tallo de dicotiledónea en la Fig. 2). El floema es una capa fina de tejidos conductores de azúcar, en las hojas y otras partes de la planta. Entre el xilema y el floema existe una fina capa de cámbium. Esta zona activa de división celular produce nuevas células del xilema hacia el interior y células nuevas del floema en el exterior. En esta zona, el injerto funciona conectando y uniendo estos tejidos de plantas diferentes en uno. Existen muchos métodos de injerto; algunos se detallan a continuación : Injerto de yemas: un trozo de corteza, con una yema bien desarrollada, se toma de la especie seleccionada y se injerta en un patrón (Fig. 14a). Los árboles de los que extraeremos las yemas se cortan en la temporada de letargo, dejando intactas algunas ramas. Se realiza mejor desde el principio hasta la mitad del verano, en pleno crecimiento. La yema se inserta en un corte en forma de T hecho en la corteza del patrón y se ata bien con rafia. La ubicación del corte dependerá de la forma que se desee conseguir. Aunque la unión puede aparecer tras cuatro semanas, es mejor esperar hasta primavera, cuando la yema ya haya brotado y se pueda retirar definitivamente el tallo del patrón. Injerto por hendidura e injerto de corona: estos métodos se utilizan sobre todo para rejuvenecer árboles viejos. El mejor momento para este injerto es a final del invierno. Para los injertos por hendidura, se corta una parte saliente del árbol viejo y se divide el tallo donde se disponen dos injertos, uno en cada lado del corte y en contacto con el cámbium, de donde emergerán dos brotes. Se atan con rafia y el corte se llena con arcilla. Se sella el conjunto con cera o se envuelve en plástico. Los injertos de corona son parecidos, sólo que se

Fig. 13. Diagrama de métodos de acodos Planta madre

Acodo de tallos

Sujeción 1

Suelo Los extremos se entierran para que enraícen , p. e. la mora.

Algunas zonas pequeñas del tallo se pueden dañar; estas se entierran y así se agarran a la raíz .

Acodo aéreo

Corte superficial Musgo, en el corte

Una sección del tallo, todavía en la planta, se despoja de las hojas y se practica un ligero corte en la parte superior. El conjunto se envuelve en musgo mojado y se cubre con polietileno, sellado; se deja entonces que se formen raíces.

Fig. 14a. Tipos de injertos Injerto en T Yema de injerto

Injerto en T de patrón

Injerto de hendidura inglesa

Yema insertada en un injerto en T

Tallo cubierto de rafia hasta que la yema ha nacido

Injerto de corona Utilizado con injertos de diámetro fino y raíces más gruesas. Vástagos

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/ Cortes oblicuos Cortes justo por debajo de la superficie de la corteza Los injertos y los patrones deben tener un diámetro parecido. Se practican cortes largos con las dos partes juntas y sujetas con rafia, hasta que se unen.

Patrón Se insertan vástagos en el patrón . El conjunto se cubre con cera para injertos.

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practican más injertos bajo la corteza, para asegurarse de que tocan el cámbium (Fig. 14a). Los cortes parecen una corona. Las heridas se enceran y atan. En primavera puede haber muchos brotes; retírelos del patrón y deje sólo los injertos. La mayoría de árboles deben estar desarrollados en otoño. Injerto de enrejado: existen varios métodos de injerto en diferentes partes de la planta; este se utiliza más para plantas ornamentales, por lo que no profundizaremos. Injerto de aproximación: este método utiliza patrones y plantas de injerto (Fig. 14b). Ambas crecen en macetas y se colocan cerca la una de la otra. Un trozo de corteza se retira del tallo de cada planta a la misma altura en primavera. El tejido expuesto se ata entonces con rafia para que las capas de cámbium se toquen . La unión se encera para conservar la humedad y evitar la entrada de enfermedades . En un par de meses, se ha formado una unidad, y se puede retirar la parte superior del patrón junto con la base del injerto. Este injerto se practica en las viñas. Injerto de hendidura a la inglesa: es un injerto sencil lo en el que se juntan dos tallos de igual medida (Fig. 14a). Muy común en los frutales. El patrón se corta justo por debajo del suelo hasta 20 cm por encima, y se prepara un injerto de anchura similar. Los cortes son

Fig. 14b. Tipos de injertos Injerto de aproximación, p. e. las viñas

Raigambre

Vástago

Las dos plantas, con una cinta de corteza retirada de sus tallos.

Una vez unidas, se retira la parte superior de la raigambre y las raíces, y la parte inferior del tallo del esqueje.

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oblicuos y en forma de lengua. Se pueden juntar, encerar y atar con rafia.

VARIACIONES EN LA PRODUCCIÓN: PORTE BIANUAL (ALTERNO) Esto es común en muchas especies de frutas y frutos de cáscara, como el pistacho. La planta produce una cosecha buena el primer año y las siguientes son más escasas, debido a una combinación de factores que incluyen la disponibilidad de agua y nutrientes, la genética, etc. Puesto que en el primer año se producen más flores y frutos, se cree que las hormonas producidas por estos vuelven a los tallos inhibiendo la formación en el año siguiente. Por otra parte, como en el primer año se utilizan los nutrientes y los hidratos de carbono de la planta, se necesita un descanso y una mayor concentración en el crecimiento vegetativo, más que en la producción de frutos. Seguramente la causa es una mezcl a de ambos razonamientos. La mejor solución es retirar o reducir algunos frutos jóvenes justo después de su formación en un buen año, para equilibrar las cosechas; suele funcionar y aumenta el tamaño y la calidad de los frutos que quedan . La poda tras un buen año de cosecha puede tener el efecto contrario: puede aumentar la producción vegetativa hasta el año siguiente. Por eso, si necesita podar, mejor hacerlo tras un año de cosecha no tan bueno o antes del que se espera sea un buen año, para mejor reducción de los hidratos de carbono en el árbol. Las cosechas grandes de frutos pequeños son adecuadas si no desea frutos de mucha calidad; pero es posible que requiera menor cantidad pero mayor calidad (como en el caso de las uvas para vino). Muchos árboles silvestres tienden a tener un ciclo de producción de semilla, con una producción moderada durante varios años y con una muy buena cada 2 o 5 años. En estas especies, la poda o rebajado no es demasiado útil.

LA PODA Y LA FORMACIÓN ¿Para qué podar? Para desarrollar la forma de los árboles jóvenes, y para asegurar que hay suficientes ramas, pero no demasiadas, y que estas son fuertes. Muchos horticultores recomiendan podar justo al plantar; esto es especialmente importante si la plantación es a raíz desnuda. Estas plantas suelen tener sistemas de raíz dañados y necesitan menos proporción de brotes para que las raíces se recuperen. El tallo principal se puede volver a cortar un tercio, al igual que las ramas laterales. Esto ayuda al árbol a empezar mejor. Es preferible dirigir el crecimiento del árbol cuando es joven que tener que corregir más tarde al podar. La poda es menos necesaria en el caso de las plantas en maceta. Para estimular el crecimiento de nueva madera frutal. La retirada de puntas de tallo inicia el crecimiento de las ramas laterales, y reduce la longitud de los tallos largos, que suelen quebrarse con el peso de los frutos.

Para dejar que la luz y el aire entren en el centro del árbol, retirando las ramas densas o cruzadas. La luz es imprescindible para desarrollar y madurar frutos. La circulación de aire reduce el riesgo de muchas enfermedades, sobre todo fúngicas . Para evitar que una enfermedad se propague al resto del árbol, desechando las ramas enfermas. El material podado se debería quemar y destruir. Las enfermedades se suelen d iseminar con el viento o la humedad. Muchos hongos y bacterias matan la madera interior de los tallos y al cortar una rama se observan colores poco sanos en el corazón de la madera o el sistema vascular. La poda asegura que se retira la madera al observar estas manchas. Para controlar la altura y desarrollo del árbol. Con el fin de obtener una producción de frutos ópt ima se recomienda podar para reducir el crecimiento vegetativo a favor de la madera frutal. También facilita la recolección de frutos. Para reducir los frutos. En años buenos de cosecha, es beneficioso retirar algunos frutos jóvenes cuando se han establecido. Esto equilibra las producciones siguientes, ya que el árbol descansará tras una buena cosecha. El retirar algunos frutos también favorece que los que quedan sean más grandes y mejores. Algunas especies frutales son susceptibles a una sobrecarga. Una poda moderada y regular es mucho mejor que una irregular y fuerte. Sin embargo , la poda no es buena para todas las especies, en especial en algunas perennes, a las que puede causar una pérdida de productividad (véanse notas sobre las especies individuales).

CÓMO PODAR Las tijeras de podar deben estar limpias y afiladas. Practique cortes por debajo de cada yema, e intente que sean inclinados para que atrapen el agua y estimular la mejora rápida de la madera . Un corte mal hecho retrasará la recuperación y aumentará la probabilidad de infección. Al retirar madera muerta o enferma, corte el tejido inmediatamente inferior a esta parte desechada. Recubra las heridas con un protector contra las enfermedades o deje que sane naturalmente. Los melocotoneros son una excepción de los cortes limpios; con estos, si queda una astilla de madera en la base del corte, la madera de las ramas más grandes sana antes.

árbol se verá afectada. Téngalo en cuenta si trabaja con plantas ornamentales. Si se retira una longitud más larga del tallo, con madera de más de un año, la influencia de la dominancia apical es menor. Corte de rebajado: este convierte un brote entero en uno lateral y no favorece el crecimiento de los laterales de la misma manera que el corte principal. Es más útil para eliminar vegetación. Se pueden eliminar brotes erguidos y fuertes para conseguir que el centro del árbol se abra y el resto de ram as crezcan hacia fuera, dejando paso a la luz. Pero este corte elimina más madera, trabaje con cuidado. Cuanto más grande sea la parte podada, mayor crecimiento vegetativo. Esta poda puede limitar la producción en el primer año, y una pequeña recuperación en los sigu ientes, aunque esto depende de la edad y salud del árbol. El resultado puede ser un árbol más abierto con más crecim iento de los terminales restantes.

CUÁNDO PODAR Los árbo les responden de manera muy d iferente a la poda estival o invernal. Uno de los factores principales es considerar si se desea restringir o favorecer el crecimiento vegetativo y de raíces. Verano/invierno: la poda estival elimina la energía activa o las partes comestibles del árbol y no estimula un nuevo crecimiento. Es útil para cordones y espalderas. Por lo tanto , la poda estival es más adecuada cuando no se desea mucho crecimiento vegetativo . Se puede practicar en primavera o a principios de verano. Su objetivo es eliminar brotes laterales indeseados, aunque puede afectar a la producción de frutos. Además , retirar las ramas grandes aumenta el riesgo de enfermedad, sobre todo en algunas especies como la nectarina, debido a los hongos y bacterias.

Fig. 15. Líder central y crecimiento de rama lateral Líder central con crecimiento de dominancia apical

Una vez se ha retirado la yema apical , las yemas laterales forman nuevas ramas

TIPOS DE CORTE Corte principal: sólo se realiza en el extremo de los brotes jóvenes, para retirar la dominancia apical del tallo central (líder), y estimular el crecimiento de las ramas laterales de abajo, además de reforzar la rama. La auxina favorece el crecimiento del tallo central y estimula la dominancia apical, mientras inhibe el crecimiento de los laterales. Si se retira la punta del tallo, se inicia el crecimiento de las yemas laterales aletargadas. Algunas especies tienen más dominanc ia apical que otras que desarrollan una copa con muchas ramas pero sin tallo. Si retira la puntas de tallos en especies con poca dominancia apical no afecta a la forma de la futura planta, pero provoca más ramas. Si esto se practica en especies con mucha dominancia apical la forma del

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Yemas laterales inactivas

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Final del verano: en este momento no se favorece el crecimiento vegetativo, o muy poco. Al no estimular el crecimiento, pone a disposición más azúcares, consiguiendo un fruto más sabroso, aunque a costa del tamaño. El sistema de raíces no queda prácticamente afectado. En zonas cálidas , se puede practicar para disminuir la altura y anchura de los árboles. Invierno: esta es la principal estación de poda de árboles, durante el letargo; esta sí estimula el crecimiento durante la primavera siguiente. Esto se debe a que las plantas caducifolias y de climas templados acumulan la energía del crecimiento del último año en los tallos y raíces para la primavera. Si la poda en invierno es muy fuerte, la reserva de energía se ve afectada. En primavera, al haber más energía acumulada, el crecimiento es vigoroso, en forma de brotes laterales o hijuelos, a veces a costa de la producción de frutos y flores. Esto es inadecuado para árboles frutales y ornamentales. Además, en zonas frías, toda poda se debe llevar a cabo a finales del invierno o principios de primavera, para evitar el daño de las heladas. Los árboles jóvenes son más sensibles, por lo que es mejor podar sólo antes de primavera. La poda invernal retira la madera dañada, muerta o enferma y controla la longitud de las ramas laterales. Tenga en cuenta que algunos frutales con hueso, como los ciruelos, pueden «sangrar» si se podan durante invierno-primavera; mejor hacerlo cuando tengan hojas, para que sanen rápido .

EDAD DE LA MADERA FRUTAL Los árboles caducifolios pueden producir sus yemas florales en la madera del año actual, en la del verano anterior o mucho más vieja, como el caso del almendro. Muchas especies como las del género Malus producen frutos durante 2 o 4 años en espolones frutales. Estos son ramas laterales y cortas. Se debe pensar en la ubicación de las futuras yemas florales a la hora de podar, para no cortar la cosecha del año siguiente. Para los frutos producidos en madera joven, retirar las puntas del líder provoca más crecimiento lateral , es decir, más frutos, aunque se debe controlar el exceso de ramas. Hay que encontrar el equilibrio. Para frutos producidos en madera vieja, retire la madera de más de 4 años, para estimular el crecimiento. Extremidades y espolones: los perales y los cerezos producen casi todos sus frutos en espolones pequeños y gruesos; algunas variedades de manzanos, en espolones o puntas. Los árboles de espolones producen menos crecimiento y requ ieren menos poda, aunque se pueden rebajar los espolones viejos periódicamente, mejor en otoño. Un espolón produce frutos durante 2 o 4 años , tras lo cual debería eliminarse. Si un árbol forma espolones, los laterales se pueden eliminar a principios de primavera para un mejor desarrollo de las flores y frutos de esos nuevos espolones.

ÁNGULO DE LAS RAMAS El ángulo de las ramas laterales es importante en los árboles frutales. Cada especie tiene sus propios ángulos de rama: esto les da su propia forma y silueta. Algunas plantas tienen ángulos de rama muy fijos, y no

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se necesita selección (como el ginkgo) , otros (como el manzano) tienen un ángulo más variado . Las ramas de ángulo estrecho (12 % de humedad), el cacahuete puede desarrollar unos hongos cancerígenos llamados aflotoxinas. Por otra parte, el aceite se puede volver rancio. Las semillas secas se pueden conservar en la nevera, congelador o en bolsas selladas. Raíces: buena raíz principal, los plantones se deben plantar con cuidado. También aparecen muchas raíces laterales.

CULTIVO Su cultivo es muy sencillo. Ubicación: agradece el pleno sol y, al ser una planta pequeña, el viento no le afecta mucho.

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riboflavina y ácido pantoteico. Contienen altos niveles de potasio y manganeso, así como de calcio, fosfatos, hierro, zinc, cobre y magnesio. No tienen colesterol. Aportan muchas fibras. Las semillas son ricas en aceite, hasta el 50 %: del contenido total de aceite, del 25 al 40 % es monoinsaturado, del 20 al 30 % es poliinsaturado y del 30 al 50 % es saturado. Los niveles de vitamina E son también bastante notables. Los frutos de cáscara, en general, y los cacahuetes en particular, tienen buenos índices de resveratrol flavonoide, como en el vino tinto. Sus niveles pueden ser parecidos a los de la uva. El resveratrol inhibe la formación tumoral deteniendo el daño en el ADN, retrasando o parando la transformación de células sanas en cancerosas (puede resultar especialmente útil contra el cáncer de colon). Previene la formación de placas arteriales y tiene propiedades antiinflamatorias. La ingesta de pequeñas cantidades de cacahuetes puede reducir los lípidos de baja densidad en un 14 %. Advertencia: algunas personas son alérgicas a los cacahuetes, incluso aunque consuman pocos.

Otros usos El aceite de peor calidad se utiliza para fabricar jabón, lubricantes y aceites de madera. Las vainas pueden utilizarse para crear compost. Decoración Es una planta pequeña que cabe en cualquier rincón, y tiene un desarrollo curioso. Además, fija el nitrógeno, algo ideal en suelos pobres.

Temperatura: necesita un periodo de crecimiento de 4 a 5 meses con una temperatura bastante alta. No tolera las heladas, pero es anual y crece rápido, así que plante cuando el frío haya pasado. Las plantas crecen en zonas frías , pero las semillas de cacahuete se forman mejor en latitudes 40° S y 45° N. Suelo/agua/nutrientes: agradecen la marga bien drenada y arenosa. Si el suelo es demasiado denso, a los tallos les cuesta entrar en el suelo y las vainas son difíciles de recoger. Aumenta el riesgo de podredumbre. Le gusta el suelo húmedo pero bien drenado, aunque resi ste , periodos de sequía. Sobrevive a la inundación del terreno dependiendo del momento de formación en que se halle la semi lla. El pH ideal es entre 6 y 6,5, pero puede crecer en suelos ácidos e incluso a niveles de 4,3 a 8,7 aunque con probabilidad de carencia de nutrientes y toxicidad. El control de la maleza es primordial ya que puede inhibir el desarrollo del fruto al competir por los nutrientes, la luz y el agua. Es adecuado usar los cacahuetes en la rotación de cultivo por su capacidad de fijar nitrógeno. Sus requisitos de nutrientes son moderados, tan sólo un poco de fertilizante de pescado de vez en cuando. Para el establecimiento de la semilla añada calcio .

A

Si los cacahuetes crecen durante varios años en los mismos suelos tienden a empobrecerlos de calcio y potasio, por lo que se recomienda rotar. Cultivo en recipiente: al ser anuales, son pequeños y resultan curiosos en un patio; además, ofrecen cosecha. Asegúrese de que tienen suficiente tierra para que los tallos se arqueen y toquen el suelo. Coloque las macetas en un lugar cálido si está en una zona fría, o en un invernadero. Reproducción: Semillas: los cacahuetes comunes, a no ser que estén procesados, forman plantones. Empape las semilla unas horas antes de plantar a 5 cm de profundidad en compost cálido y húmedo. Las semillas germinan en unos 14 días. Trasplante cuando haga buen tiempo. Es un buen trabajo escolar. Plantación: siempre que las heladas no supongan un riesgo. Espacie las plantas de 1O a 15 cm, con surcos de 50 cm entre ellas. El suelo debe estar suelto para que los tallos penetren. Plagas y enfermedades: posibilidad de necrosis foliar, moho blanco, orugas, trips, hemípteros, áfidos y ácaros.

VARIEDADES 'Early Spanish': frutos con cáscara: de 2 a 3 por vaina, pequeños, dulces, calidad fina. De alto contenido proteico y aceitoso, pero de poca producción. La planta

es un arbusto erguido y compacto. Fácil de cultivar y de maduración rápida. Como es de temporada corta, se puede plantar en zonas frías. 'Spanish': de 2 a 3 por vaina, pequeños, redondos, dulces, de sabor gustoso, utilizados para asar, para comer con mantequilla o tal cual. De alto contenido proteico y aceitoso, pero de poca producción. Con forma compacta y erguida: unos 45 cm de altura. Se suelen asar con su piel. De temporada corta. 'Runner' ('Peruvian', 'Jumbo', 'Florunner'): de gran producción, usada para elaborar mantequilla de cacahuete . Muy popular. Crece sobre el suelo. De temporada más larga. 'Valencia': para fabricar mantequilla o comer tal cual. A menudo incluida en tabletas de chocolate. De 2 a 4 en vaina, dulce y de tamaño medio. De tallos rojizos y hojas grandes. Puede alcanzar 1,3 m: arbusto de forma erguida. De contenido proteico y aceitoso alto, pero de poca producción. De temporada corta, crece mejor en climas cálidos. 'Virginia': se toma con o sin sal. Los frutos son grandes, oblongos y se suelen vender con cáscara. Tiene un sabor más acentuado de fruto seco. Normalmente dos por vaina. Producción alta. Tan sólo un contenido de aceite del 35 %. De forma rasante y 45 cm de altura. Crece mejor en climas cálidos y es de temporada larga.

Araucaria araucana (sin. A. chilensis, A. dombeyi, A. imbricata) Pino araucano (pino de Chile, araucaria de Neuquén) ARAUCARIACEAE Especies similares: Araucaria angustifolia (sin. A. brasiliensis) Emparentadas: bunya-bunya, pino de la Isla de Norfolk Una de las 18 especies del género Araucaria. Son coníferas, perennes y oriundas del hemisferio sur. Es un árbol originario de Chile y Argentina, y aunque se prohibió su talado en 1990, su población se está reduciendo por culpa de los incendios forestales. Es una conífera de forma espectacular. Se estima que tiene unos 60 millones de años. Los orígenes del nombre en inglés, monkey-puzzle tree («árbol del puzzle del mono») parece ser que derivan de unos comentarios hechos por un inglés victoriano al opinar que estos árboles debían resultar muy complicados de trepar para un mono. Se refería al curioso entramado de sus ramas. Parece que se llevó de Chile a Inglaterra casi por casualidad. Alguien reci bió unas semillas e, intrigado, se las llevó . Durante el viaje algunas germinaron y llegaron ya como plantones. Rápidamente ganaron popularidad y actualmente se pueden ver en muchos jardines. Su forma característica contrasta con el habitual paisaje inglés . Su inusual silueta y su peculiar carácter hacen que resulten muy decorativos en todo el mundo, aunque para algunos aportan un toque demasiado extraño. Este árbol y otros parecidos (como por ejemplo el pino bunya-bunya) producen copas con muchas semillas comestibles. Fueron apreciados por los indígenas de

Sudamérica durante milenios. En su región originaria es un alimento principal que se encuentra en todos los mercados. También tenía su lado espiritual y formaba parte de algunos rituales chilenos para la cosecha y la fertilidad . En 1990, el Ministerio de Agricultura chileno declaró a la Araucaria araucana como patrimonio nacional. Los frutos cocinados normalmente se describen como «ricos y deliciosos». El árbol, resistente y de crecimiento fácil, se cultiva por sus semillas grandes y sabrosas. Esta especie se puede encontrar asociada a bosques mixtos, pero en general, lo más normal es que tienda a formar bosques puros. Debido a que su crecimiento es muy lento, se han llegado a observar ejemplares de hasta 1.000 años de edad, tiempo considerable incluso para un árbol.

DESCRIPCIÓN Árbol perenne de crecimiento lento y aspecto extraño, de 20 a 35 m de altura, de 1O a 12 m de ancho, aunque puede llegar hasta los 50 m. Puede tardar 1O años en alcanzar 1,3 m. Los árboles femeninos suelen ser más altos (30 m), mientras que los masculinos sólo llegan a los 15 m. El tronco puede tener de 1 a 1 ,5 m de ancho. Tiene una forma regu lar y geométrica con un verticilo nuevo cada 18 a 24 meses. De joven adquiere una forma piramidal, luego cambia a más redondeada. Las ramas son horizontales, en verticilos de cinco. Son fuertes y resisten el viento. La corteza es entre marrón y gris, resinosa, suave, con anillos anuales. Hojas: perennes , escamosas y de apariencia reptil, verde oscuro, muy triangulares y en punta, de 3 a 5 cm

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Gastronomía Los frutos pueden hervirse, aunque generalmente se tuestan. Son ricos en hidratos de carbono y grasa. Tienen una textura suave y un ligero sabor parecido al de los piñones. Pueden comerse grandes cantidades y pueden constituir un alimento principal. Salud Se ha utilizado la resina del tronco para tratar úlceras y heridas. Otros usos Tiene una madera amarillenta con un grano muy fino, y se usa para la carpintería de interiores y la construcción de aviones. Decoración Es un árbol ornamental popular en las regiones templadas y se aprecia por su forma distintiva para jardines grandes, parques y avenidas. Constituye también un excelente cortavientos en zonas costeras. Procure no plantar este árbol en zonas concurridas, puesto que sus hojas duras y afiladas van cayendo durante todo el año.

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de longitud, rígidas y densas. Pueden salir de las partes jóvenes del tronco, o en la base de los árboles más jóvenes. Resisten en el árbol de 1O a 15 años, dejando cicatrices al caer. Son de color verde brillante con líneas longitudinales. Difiere del bunya-bunya en cuanto a que las hojas del pino araucano se solapan frondosamente , mientras que las del primero están en dos filas. Flores: generalmente dioicas, aunque a veces monoicas. Por lo tanto, para obtener semillas tendrá que plantar una planta masculina y otra femenina para lograr la fructificación. Lamentablemente no hay forma de averiguar el sexo de los árboles hasta que florecen , a no ser que se propaguen vegetativamente. Las flores masculinas son sol itarias o se presentan en pequeños grupos en los extremos de las ramas, tienen de 8 a 15 cm de longitud, son de color amarillo-marrón y tienen unas 20 escamas puntiagudas. Producen el polen a principio del verano. Los conos femeninos también son sol itarios y se presentan en la parte superior de los tallos. Polinización: por viento. Fruto: el cono es verde, madurando con un color marrón oscuro, de forma globular y de 1O a 25 cm de longitud, de 8 a 20 de ancho y consistente en un gran número de escamas pequeñas. Tarda de 2 a 3 años en madurar después de la polinización. Se abre en el árbol o cuando se cae, a fin de liberar grandes semillas comestibles, de 2,5 a 4 cm de longitud . Son de color marrón anaranjado, de forma triangular, con un embrión largo interior de 3 cm de longitud por 1 cm de ancho. Producción/cosecha: produce buenas cosechas, con muchas piñas en cada árbol , aunque el principal inconveniente es que tarda 40 años en comenzar a producir. Debido a que las piñas tienden a abrirse cuando todavía están en el árbol, resulta un tanto laborioso recolectar las semillas dispersadas. Intente recoger las piñas justo antes de que liberen las semillas ya que, de lo contrario, tendrá que buscar alrededor de la base del árbol. Por suerte, las semillas son bastante grandes. Las piñas suelen madurar en otoño. Las semillas se pueden almacenar durante meses en un lugar fresco y seco. Raíces: son raíces que pueden levantar el cemento y estorbar las operaciones de segado, por lo que se recomienda no plantar los árboles cerca de construcciones o vías.

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CULTIVO Temperatura: es resistente a las heladas y tolera temperaturas de hasta -12 ºC; es el más resistente de todo el género . No se desarrolla bien en climas cálidos. Ubicación: crece mejor un lugares soleados o con semisombra. Tolera muy bien la exposición al clima marino y a vientos salados y prospera bien en condiciones moderadamente frescas . Detesta la polución atmosférica. Suelo/agua: curiosamente , tolera muchos tipos de suelo, en especial la arcilla, además de crecer bien en suelos margosos y arenosos. También se desarrolla en amplios rangos de pH. Prefiere suelos bien drenados, aunque húmedos, pero soporta la sequía bastante bien . Cultivo en recipiente: los victorianos solían cultivarlo en recipiente por su crecimiento lento y forma inusual , y podía permanecer allí unos años antes de trasplantarse a la ubicación definitiva. Poda: no necesita apenas ser podado, solamente para que pueda desarrollar una estructura fuerte. Resiste las roturas. Reproducción: Semillas: las semillas frescas germinan fácilmente. Las almacenadas pierden capacidad y se conservan mejor en una bolsa de plástico, dentro de la nevera, hasta la primavera. Tardan unas 8 semanas en germinar a 15 ºC . Para ello , introduzca parcialmente una semilla dentro del suelo para que germine. Los plantones son variables y no revelan el sexo hasta al cabo de muchos años. Esquejes: se pueden obtener esquejes

a partir de crecimientos adventicios que aparecen en el tronco, lo que permite la obtención de plantas con sexo conocido. También se pueden obtener esquejes de la punta de brotes verticales en verano e introducirlos en compost drenado en un lugar fresco. Sin embargo, los esquejes pueden convertirse en arbustos rasantes. Plagas y enfermedades: no sufre enfermedades importantes. Puede haber pequeños problemas con las cochinillas, el moho tiznado o la necrosis foliar.

VARIEDADES Se han nombrado diversas selecciones, principalmente por sus propiedades ornamentales. Algunas son enanas, tienen un follaje amarillento y poseen menos ramas, con una forma más abierta.

ESPECIES SIMILARES Araucaria del Brasil (pino de Paraná), Araucaria angustifolia (sin. A. brasiliensis). Especie parecida al pino araucano. Originaria de Brasil , alcanza los 30 m de altura. Perenne, con ramas en verticilos. Los árboles viejos tienen ramas más bajas. Los indígenas han comido sus semillas durante siglos . Estas son grandes, y necesitan hervirse durante horas para poder retirar las pieles. La carne del fruto de cáscara es comestible , dulce, nutritiva y recuerda mucho a una pequeña patata.

Araucaria bidwillii Bunya-bunya (araucaria de Bidwill) ARAUCARIACEAE

11parentadas: pino araucano, piña de la Isla de Norfolt La bunya-bunya es originaria de Oueensland (Australia), concretamente de los bosques del sudeste de Queensland; es un árbol físicamente impresionante y de mucha importancia cultural. Pese a su nombre, no está relacionado con los pinos . Es un árbol muy antiguo, de apariencia primitiva . Ha sido alimento de los aborígenes durante milenios, que en realidad lo llaman «bon-yi,, . Cuando se cosechaban las piñas, los aborígenes solían viajar grandes distancias para reunirse y utilizarlas en ceremonias rituales, caza y todo tipo de fiestas, teniendo cada tribu su propio conjunto de árboles. Estriaban los troncos para poder treparlos (aún se aprecian cicatrices en los árboles más viejos). Las piñas se rompían contra el suelo; entonces, los frutos jóvenes se comían crudos y los maduros se tostaban . Las cáscaras externas se abrían en el fuego , y las semillas se machacaban con la comida, que se asaba en forma de un pastel y podía durar varias semanas. El árbol bunya también es apreciado por su madera. Ningún otro árbol de su género produce piñas más grandes. Las Araucariaceae forman una familia cuyas especies se distribuyen tanto en América como en África y Oceanía. Tienden a formar bosques homogéneos, aunque también pueden asociarse.

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Gastronomía Se pueden consumir frescas cuando son jóvenes, aunque a menudo se cuecen durante 30 minutos o se tuestan con mantequilla y sal y se comen como las castañas. Se utilizan en diversos platos con otros frutos secos, como sopas, pastelitos, con verduras, en postres, galletas, pastas o cereales. Se pueden moler e incorporar en pasteles o panes, entre otras opciones. Otros usos Su madera, de co lor crema, tiene un grano atractivo y se utiliza, por ejemplo, para fabricar cajas o contrachapados. Decoración Es un árbol popular que queda mejor en jardines grandes. Las hojas ásperas molestan al andar.

25 cm de ancho, y pesar de 5 a 8 kg (¡aléjese si están cayendo!). Son muy escamosas. Dentro de las escamas encontramos semillas redondas, con alas rudimentarias, de 4 a 7 cm de longitud y de 2,5 cm de ancho. Hay de 50 a 150 semillas por piña. En el interior de la semilla existe un embrión firme, ceroso y sabroso cuando se come joven y fresco . Las semillas más viejas son sabrosas cuando se conservan un tiempo; también se pueden tostar o hervir. A veces una ligera pelusa marrón cubre el embrión, pero es comestible. Los árboles pueden no florecer ni dar fruto cada año, aunque algunas especies sí lo hacen. Las piñas tardan de 2 a 3 años en madurar y caer del árbol. Producción/cosecha: los árboles no producen piñas hasta que tienen de 15 a 20 años. Las piñas maduran de finales de verano hasta principios de otoño y, debido a su peso y medida, a veces se rompen al estrellarse contra el suelo . Al envejecer las piñas, las semillas se retiran fácilmente. Estos, en sus cáscaras, se pueden conservar en la nevera dentro de un recipiente sellado, durante varios meses; pueden desarrollar un sabor mucho más dulce y una mejor cal idad.

C U LTIVO

DESCRIPCIÓN El árbol es un tipo de conífera. Es alto y amplio, a veces hasta 40 m de altura, con una copa abovedada y redonda, con verticilos de ramas que ofrecen una si lueta característica. El tronco puede ser de 1 a 1,2 m de ancho. Al crecer, pierde algunas de sus ramas más bajas, dejando un tronco libre. Los árboles suelen tener tallos únicos, que se pueden podar o dejar crecer para formar multitallos más manejables. Las ramas son largas y un poco caídas, de verticilos espaciados regularmente. La corteza es entre gris y marrón, gruesa, áspera, y se suele pelar en escamas delgadas. Son árboles longevos. Hojas: tienen dos tipos de hojas perennes. Las hojas jóvenes son rígidas, brillantes, estrechas, de color verde claro o amarillo, de 2,5 a 5 cm de longitud, curvas a veces, con una punta afilada. Crecen en dos hileras a lo largo de los tallos jóvenes. Los árboles pueden tener hojas maduras, ovaladas y más pequeñas, de 1,2 cm de longitud y escamosas. Se disponen en una densa espiral alrededor de las ramas más viejas. También estas son afiladas, duras y ásperas, pero de un verde más oscuro y no tan molestas al pisar. Ambos tipos de hojas caen durante todo el año, y tardan en descomponerse. Flores: las flores femeninas y las masculinas aparecen en árboles separados: son dioicas. Las primeras son bastante grandes, verde pálido y situadas en las puntas de los tallos de las ramas más altas. Tienen muchas escamas en forma de hoja, cada una pudiendo formar una semilla. Las segundas se disponen en grupos de 15 a 20, y miden 1,2 cm de ancho. Forman flores verticales en forma de candelilla que cambian del verde claro al marrón o amarillo cuando los estambres empiezan a despedir mucho polen. Polinización: por el viento. Fruto: las femeninas producen piñas muy grandes en ramas altas, lejos del suelo. Estas piñas son de color verde brillante. Pueden medir 30 cm de longitud y

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Es un árbol de interesante cultivo, pero tarda mucho en producir piñas y, al necesitar varios árboles para establecer la semi lla, deberá colocarlos en un jardín grande .. . o convencer a su vec ino de que plante uno. Ubicación: los árboles pueden crecer bajo el sol o en semisombra. Toleran bien el viento, pese a su altura; también resisten la sal. Temperatura: bastante resistentes. Pueden crecer en temperaturas bajo cero o hasta 30 ºC, aunque los árboles prefieren los climas cálidos o subtropicales. No es tan resistente como la piña del pino araucano o de Norfolk. Suelo/agua/nutrientes: los bunya-bunya prefieren un ambiente húmedo pero no saturado y un suelo margoso. Crecen de forma natural en las selvas tropicales. Agradecen un mantillo orgánico o materia orgánica cuando son jóvenes. Pueden crecer en suelos arenosos o arci llosos, pero, si el suelo es demasiado seco, las ramas bajas pueden morir y el árbol perder vigor. No precisan de muchos nutrientes, pero un fertilizante completo de 2 a 3 veces durante el periodo de crecimiento lo mantendrá con buena salud. Cultivo en recipiente: curiosamente, estos árboles crecen bien en recipientes, trasladados al interior cuando hace frío. Pueden crecer dentro de casa durante épocas, siempre que no estén permanentemente a la sombra. Su forma es original para una maceta. Añada una mezcla de marga, materia orgánica y arena para mantener la humedad pero sin saturar. Los árboles no necesitan mucho espacio para las raíces, pudiendo crecer varios años en un recipiente grande antes de trasplantar. Reproducción: SemH/as: en recipientes o en suelos arenosos, en interior. Germinan fácilmente y crecen bien, aunque desconocerá el sexo de la progenie durante años. Esquejes: se pueden tomar del crecimiento nuevo de algunos árboles. Se pueden plantar luego en compost arenoso, en interior, para que enraícen, aunque no suele ser muy efectivo . A veces formarán raíces en suelo arenoso, pero siempre en el exterior.

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Arbutus unedo Madroño ERICACEAE Empa entadas: arándano, arándano rojo, gayuba Miembro de la familia de las Ericaceae, de clima cálido, el árbol de la fresa se adapta a varios tipos de suelo. Es originario del oeste de Gran Bretaña, sur de Europa y el este del Mediterráneo, donde crece en suelos rocosos y bien drenados. Muy popular como decoración por sus atractivas hojas, sus flores rosáceas y sus frutos rojos al final del otoño, cuando otras plantas están en letargo. Los especímenes antiguos resultan más bellos gracias a su peculiar corteza de tonos grisáceos y sus troncos retorcidos en toda su superficie.

DESCRIPCIÓN Pequeño árbol o arbusto, atractivo, de crecimiento lento, perenne, de 5 a 8 m de altura, de 3 a 7 m de ancho. Algunas variedades sólo alcanzan 1 o 2 m de altura. Forma amplia y atractiva. Su corteza es grisácea y se pela en los árboles viejos para revelar una nueva corteza rojiza debajo. Los ejemplares viejos desarrollan unos troncos y ramas retorcidas y curiosas. Hojas: perennes, elípticas, lanceoladas, en tallos rosáceos, dentadas, de color verde oscuro por encima, más pálidas por debajo, de 5 a 1O cm de longitud. Flores: en racimos caídos de 8 cm de longitud, cerosas y de color blanco a rosáceo, con algún matiz verde al final del otoño. Las plantas empiezan a florecer cuando son jóvenes. Polinización: por abejas e insectos; las flores son autofecundables . Fruto: tarda 12 meses en madurar, por lo que el árbol combina flores y frutos en un mismo momento, cuando resulta más atractivo. Las bayas son redondas, de 1,5 a 2, 5 cm de diámetro, maduran desde el amarillo hasta el rojizo y contienen diversas semi llas pequeñas y comestibles. Aunque en algunas regiones se le llama árbol de la fresa, el fruto no sabe ni se parece a una fresa, pero es dulce y agradable. Producción/cosecha/almacenamiento: cosecha bastante buena y regular. Las bayas maduran en varias semanas, a fin ales de otoño o principios de invierno. Mejor recogerlas cuando son totalmente rojas y blandas al tacto. También se pueden recoger cuando ya son rojas pero todavía firmes, y se pueden conservar unos días. Raíces: se recomienda no manipular las raíces; trasplante los plantones sólo cuando sea necesario y siempre a su ubicación final. Pueden necesitar protección extra durante los inviernos fríos, hasta que se establezcan.

CULTIVO Sin dificultad. Ubicación: al sol o parcialmente sombreadas. Prefiere un lugar protegido del viento frío, sobre todo cuando es joven. Sin embargo, puede resistir el viento

si este no es helado . Tolera la sal , por lo que se puede cultivar en zonas marítimas. Tampoco le afecta mucho la contaminación. Temperatura: bastante resistente, puede soportar temperaturas de hasta - 20 ºC sin daños, aunque deberá proteger las plantas jóvenes. Agradece los climas mediterráneos: frescos, inviernos húmedos y veranos secos y calurosos. No encaja bien los veranos húmedos. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en un suelo húmedo y rico en nutrientes, aunque tamb ién puede

Gastronomía Aunque la piel puede ser dura, el fruto es delicado y dulce con un sabor jugoso; algunos no lo consideran bueno. Se puede comer fresco o en mermeladas, conservas y salsas. En Córcega, Cerdeña y Portugal , los frutos sirven para elaborar vinos y licores.

Nutrición/salud Los frutos son ricos en vitamina C. Contienen un 20 % de azúcar. Las hojas son astringentes y diuréticas. Contienen niveles altos de taninos.

Otros usos La corteza se utiliza para tintar cuero (tiene un 50 % de taninos).

Decoración De gran atractivo en invierno, produce frutos sabrosos. Escoja la variedad más adecuada (existen diferentes tamaños). Crece bien en las borduras de arbustos o en recipientes. A los pájaros les gustan mucho sus bayas: suelen acercarse a menudo para intentar picotear alguna.

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prosperar en suelos duros y arcillosos, o muy secos. Prefiere los suelos un poco ácidos a los de pH neutro, aunque también crece en los alcalinos, incluyendo el yeso, a diferencia de otros miembros de la misma familia. Una vez establecido el fruto, es resistente a las sequía, pudiendo crecer en regiones áridas, y necesitando agua sólo en otoño e invierno. Reproducción: Semillas: buenos resultados a partir de semillas frescas, que se pueden sembrar a finales de invierno o a principios de primavera en compost húmedo. Las semillas conservadas necesitan empaparse en agua caliente unos 5 o 6 días antes de sembrar. Tarda de 3 a 4 meses en germinar. Los plantones son de crecimiento lento y suelen marchitarse; por eso, el compost debe estar húmedo pero no empapado. Ofrezca una buena ventilación en un lugar semisombreado. Haga crecer plantones los primeros dos años. Esquejes: semimaduros, tomados con un trozo de tallo, en verano, dan buenos resultados: el calor en el fondo estimula el enraizamiento. Las raíces pueden tardar en aparecer y el riego con extractos de sauce puede ayudar. Acodos: posible de las ramas más bajas, aunque tarda hasta 2 años en enraizar. Poda: mínima, sólo para conseguir forma. Plagas y enfermedades: sin muchos problemas; quizá con los áfidos, cochin illa, necrosis y mohos.

VARIEDADES Muchas especies se cu ltivan por su valor ornamental. 'Compacta': arbusto enano de crecimiento lento, de 2 m de altura. Planta atractiva y útil en pequeños jardines y para el crecimiento en recipiente. 'Croomei': árbol pequeño, de 4 m de altura y 4 m de ancho, de flores rojas. Buenos frutos. 'Elfin King': arbusto de crecimiento lento, tan sólo de 1 m de alt ura. Las flores son duraderas en invierno; frutos dulces de buen tamaño, de 2,5 cm de diámetro. Los árboles jóvenes producen buenas cosechas. Adecuado en recipientes. 'Rubra': de crecimiento lento, arbolito o arbusto, de 3 a 4 m de altura, y 3 a 4 m de ancho. Las flores son rojizas. Los árboles jóvenes florecen y dan buenos frutos.

ESPECIES SIMILARES Arbutus x andrachnoides. Un híbrido natural. Originario de las zonas orientales mediterráneas. Forma un árbol de tamaño medio, de 1O m de altura. Florece a finales de otoño. Crece en suelos más alcalinos. Resistente a las heladas hasta -1 O ºC, pero necesita un verano/otoño caluroso para dar frutos de calidad. Mejor no trasplantarlo.

Arctostaphylos spp. Manzanitas y gayubas ERICACEAE Gayuba de los Alpes (Arctostaphylos alpina), manzanita de baya grande (A. glauca), manzanita peluda (A. columbiana), manzanita tomentosa (A. tomentosum), manzanita verde (A. patula), gayuba (A. uva-urs~, manzanita (A. manzanita), manzanita de Sierra Nevada (A. nevadensis) Emparentadas: arándano, madroño Género de pequeños árboles o arbustos caducifolios o perennifolios que prosperan en suelos ácidos . Muchos son originarios de las zonas cálidas de Estados Unidos y México. Se cu ltivan por las características decorativas que ofrecen sus tallos rojos y bonitas flores. Muchas especies son autóctonas y resultan exuberantes en el clima californiano, donde, históricamente, los nativos las utilizaban como fuente nutritiva y medicinal.

DESCRIPCIÓN Pequeños árboles o sotobosque, de atractivos tallos rojizos . Hojas: pequeñas, brillantes, verde oscuro, ovaladas. Flores: como el brezo, con grupitos cerosos y de flor rosácea o blanca. Polinización: gracias a las abejas y otros insectos. Fruto: pequeño, de 1 cm de diámetro, bayas redondas que cambian a rojo oscuro o bri llante al madurar. De buen sabor semiácido, como el del arándano. Es mejor consumir algunas especies con moderación, ya que pueden causar indigestión .

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Producción/cosecha/almacenamiento: la producción varía y depende de la polinización. Es mejor recolectar cuando los frutos tengan un color pleno y estén maduros. Las bayas duran unos días en la nevera, y se pueden secar para su posterior uso. Raíces: tiene muchas superficiales, y se debería evitar el cultivo mecánico cerca de las raíces. Establece una simbiosis micorrizal que permite a la planta obtener nutrientes extra, en especial fosfatos. La aportación de materia orgán ica también ayuda. Las plantas se beneficiarán de un mantillo orgánico para evitar la maleza y conservar la humedad .

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CULTIVO Ubicación: a pleno sol o semisombra, aunque mejor con sol directo. Mucha especies toleran bien el viento, pero no las condiciones marítimas . Temperatura: mejor si es cálida, aunque acepta las zonas frías. Suela/agua/nutrientes: las manzanitas necesitan un suelo de turba y ácido, no toleran la alcalinidad . Mejor con humedad, no resisten la sequía. Para mejorar el crecimiento, añada un fertilizante ácido, con nitrógeno. Demasiado fertilizante reduce la asociación fúngica y provoca un exceso de producción de hojas, en detrimento del fruto. Plantación: el espaciado depende de las especies. La materia orgánica ayuda al crecimiento. No se trasplantan bien; plante con cuidado. Reproducción: Semillas: las semillas frescas se pueden sembrar justo debajo de la superficie de compost, para que germinen en primavera. Las semillas almacenadas necesitan un periodo de 3 meses de estratificación fría antes de sembrar en primavera. Esquejes: se pueden tomar esquejes semimaduros en verano e insertarlos en compost húmedo para que enraícen. Hijuelos: se pueden enterrar, con un poco de raíz, y se establecen fácilmente; evite molestarlos. Acodos: los tallos jóvenes aceptan el acodo de la punta o del tallo: normalmente en primavera. Poda: de poca a ninguna. Tan sólo para controlar su tamaño . Plagas y enfermedades: muy pocas.

LAS ESPECIES Gayuba de los Alpes, Arctastaphy/os alpina. Especie caducifolia que puede crecer en regiones frías. Crece en lugares húmedos y fríos y forma un arbusto bajo y rastreador, de sólo 1O cm de altura y 30 cm de ancho . De pequeñas hojas ovaladas, finamente dentadas, bril lantes. Las flores nacen al final de la primavera en grupos, de color rosáceo o blanco. Se desarrollan en pequeñas bayas violeta de gusto intenso, pero a veces un poco amargas. Manzanita de baya grande, Arctostaphylos glauca . La baya de esta especie es más grande que la de otras . Originaria de las zonas cál idas de California, sólo resiste temperaturas de hasta -1 O ºC . Forma un arbolito de 3 m de altura, y crece mejor al sol. Tiene muchas flores rosáceas a finales de primavera, que se convierten en bayas rojas de 1,5 cm de longitud. Los frutos son de una calidad razonable y se utilizan en mermeladas, postres, etc. Las hojas tienen propiedades astringentes, pueden tratar problemas urinarios. Pero tam bién contienen arbutina, que se puede convertir en hidroquinona tóxica. Manzanita peluda, Arctostaphylos columbiana . Originaria del oeste de Norteamérica. Forma un arbusto irregular de 1 a 1,5 m de altura. Los tallos jóvenes están cubiertos de pelusa roja.

Da muchas flores blancas en primavera, que se convierten en bayas rojas a finales del verano.

Manzanita tomentosa, Arctostaphylos tomentosum . De los estados más cálidos de Estados Unidos, como Californ ia, sólo resiste hasta -5 ºC. Arbusto perenne, de hasta 1,5 m de altura. Las flores rosáceas salen en primavera y las bayas rojas maduran en otoño. Las bayas son dulces pero secas. Muy usadas por los nativos, las secaban para su uso posterior. Ofrecen una bebida refrescante. Las hojas tienen propiedades astringentes, pueden tratar problemas urinarios. Pero también contienen arbutina que se puede convertir en hidroquinona tóxica. Su madera es reducida pero de buena calidad. Manzanita verde, Arctostaphylos patula . De los estados más cálidos de Estados Unidos . Arbusto ornamental y perenne, de 2 m de altura. Resiste temperaturas de hasta -1 O ºC. De flores rosáceas en primavera, y bayas rojas, de 1 cm de diámetro, en otoño. Su sabor es bueno, y se pueden consumir frescas o en mermeladas o postres; también se elabora una bebida parecida a la sidra. Gayuba (uva de oso), Arctostaphy/os uva-ursi. Crece de forma natural en las zonas más frías del hemisferio norte. La han utilizado los indios americanos, los chinos y europeos, con diferentes usos. Es perenne, de sotobosque, de 1,5 m de altura y de ancho. Se expande mediante rizomas. Tiene hojas pequeñas y brillantes, de 1 cm de longitud, rojizas en otoño. Florece en racimos rosas desde las puntas de los brotes, en primavera. Los frutos son redondos, rojos y bri llantes. Crece mejor en suelo húmedo, con sombra parcial. Usos: los frutos son dulces pero insípidos. Los indios americanos usaban sus hojas como tabaco. Estas contienen arbutina, una sustancia diurética de efecto antiséptico en el sistema urinario aunque, aparentemente, es más eficaz si se toma con bicarbonato sódico. Combate las piedras del riñón, e incluso la gonorrea. Las mujeres utilizan una infusión como ducha vaginal tras el parto, para prevenir infecciones, aunque en forma de té no se debe tomar durante el embarazo. El té de las hojas controla el peso y la cistitis. Los frutos contienen catecinos. Manzanita, Arctostaphylos manzanita. Nativa de California, forma un arbusto o arbolito de 2 m de altura.

Gastronomía Las bayas se pueden comer frescas, pero a veces tienen un gusto demasiado ácido; mejor combinarlas con otros frutos en pasteles, postres o mermeladas. Con ellas se elabora una bebida parecida a la sidra.

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De atractiva corteza rojiza. Las hojas son ásperas y grisáceas o verdes. Las flores rosáceas nacen en primavera, y les siguen pequeñas bayas rojas. Mejor recolectarlas antes de madurar, ya que luego son harinosas. La polinización es a veces pobre, plante más de un ejemplar. La reproducción es difícil, ya que no crece de semilla o esquejes fác ilm ente. Puede ayudar el empapar las semillas en agua caliente antes de sembrar.

Manzanita de Sierra Nevada, Arctostaphylos nevadensis. Planta originaria de las regiones de California y Oregón; forma un bajo arbusto perenne, de 20 cm de altura y de 2 a 3 cm de ancho. Cuenta con un sistema ri zomático. De hojas pequeñas y ovaladas. De flores rosáceas en primavera, en panículas compactas . Los frutos son redondos, brillantes y rojos cuando maduran en otoño.

Aronia melanocarpa Aronia negra ROSACEAE A ·onia arbutífolia (sin. Pyrus arbutifolía) Aronia prunifolia Emparentadas: cereza de Pensilvania, cereza de Virginia, ciruela, melocotón. almendra Las especies de Aronia incluye varias plantas conocidas normalmente como aronias. Las aronias atraen a todo tipo de pájaros. Están relacionadas, aunque son un género aparte, con la Prunus virginiana. La A. melanocarpa es considerada como la de consumo más agradable. La especie Aronia es originaria del noreste norteamericano. Sin embargo, no se ha comercializado mucho en Estados Unidos, y todo cultivo ha sido con fin es ornamentales. La A. melanocarpa es hoy más popular en Europa y Rusia que en su tierra natal. En la antigua Unión Soviética, se la consideraba una planta medicinal. Se han instaurado cultivos experimentales en la República Checa, los países escandinavos y Alemania.

DESCRIPCIÓN

CULTIVO

La aronia negra es un arbusto caducifolio, extenso y redondeado, de 1,2 a 3 m de altu ra, de 0,3 a 2 m de ancho, a menudo más ancho que alto cuando madura. Producen hijuelos que pueden formar matorrales. Aunque de crecimiento vigoroso, la A. melancoarpa no es tan invasora como alguno de sus parientes. Hojas: suaves, oscu ras, ovaladas, se encuentran principalmente en la punta de los tal los, dejando las áreas inferiores prácticamente sin hojas. En la mayoría de las variedades, las hojas adoptan un rico color tornasolado en otoño, que contrasta con las bayas oscu ras. Flores: pequeñas, blancas-rosáceas, se presentan en grupos y aparecen al final de la primavera . Polinización: la suelen realizar los insectos, aunque en ocasiones produce frutos sin polinización (partenocarpia) . Fruto: las bayas, de color negro-violeta oscuro, de 0,75 a 1,25 cm de diámetro, se presentan en grupos de 1O, que cuelgan de las axilas fo liares y pueden recolectarse fácilmente. Producción/cosecha: puede llegar a 16 kg por planta. Los arbustos comienzan a prod ucir algunos frutos al cabo de 1 año de ser plantados. El momento idóneo para la recolección es cuando los frutos han madurado completamente y tienen un sabor dulce.

Es una planta fácil de cu ltivar. Ubicación: no suele ser muy exigente. Se adapta bien al so l o a la sombra y tolera bien el viento y la sal. Temperatura: muy resistente al frío: puede cultivarse en regiones con inviernos largos y fríos . Suelo/agua/nutrientes: las plantas crecen mejor en suelos margosos, bien drenados, aunque suelen prosperar en la mayoría de suelos, incluidas las turbas. Prefieren los húmedos, neutros, tendiendo a ácidos. Reproducción: Semillas: se siembran mejor cuando son frescas. Quite todo resto de pulpa de la semilla antes de plantarla en una mezcla de arena y turba, en una cama de protección. En primavera, las semillas almacenadas necesitan un periodo de 2 a 3 meses de estratificación en frío y luego ser empapadas durante 18 horas antes de sembrarlas en compost bien drenado. Esquejes: se pueden tomar esquejes semimaduros en verano e insertarlos en compost húmedo para que enraícen. Hijuelos: se pueden apartar durante el otoño o la primavera e instalarse en compost húmedo para que enraícen . Acodo: se pueden acodar tallos jóvenes y vigorosos en primavera-otoño. Plagas y enfermedades: sufren pocas plagas. En ocasiones puede aparecer roya en los frutos.

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ESPECIES SIMILARES Aronia roja, Aronia arbutifolia (sin. Pyrus arbutifolia). Planta nativa de las zonas más cálidas del este de Norteamérica, la A. arbutifolia forma un arbusto de 3 m de altura y se encuentra en zonas húmedas y ácidas, donde pueden haber existido pinos anteriormente. Suele formar hijuelos alrededor de la base. Las flores aparecen a finales de la primavera y los frutos maduran a principios del invierno. Resiste bien el frío, tolerando temperaturas de hasta -25 ºC . También soporta bien la contaminación atmosférica. Suelo: tolera mejor el ácido que otras especies y probablemente también los suelos húmedos. No tolera la alcalinidad. Usos: la calidad de los frutos, de 0,7 cm de diámetro, varía de una planta a otra, aunque suelen ser agradables , especialmente cuando están maduros o después de ser recolectados, tras una helada. También son buenos secos. Los frutos maduros pueden dejarse en la planta varias semanas a modo de «almacenamiento» . Aronia purpúrea, Aronia prunifo/ia. Arbusto norteamericano, de 3 m de altura. Las flores no aparecen hasta mediados o finales del verano, y los frutos no maduran hasta el invierno. Este arbusto es resistente al frío, y tolera temperaturas de hasta -25 ºC. Crece mejor en suelos húmedos y ácidos. Los frutos tienen unos 0,8 cm de diámetro, y pueden consumirse de la forma descrita arriba , aunque se suelen secar para un consumo posterior.

Gastronomía Los frutos se usan para producir zumos, mezclados o diluidos con otros frutos para reducir la acidez. Tienen un elevado contenido de pectina y son ideales para hacer mermeladas, gelatinas, conservas, etc. Normalmente son demasiado amargos para consumirse frescos. Los frutos se pueden secar para un uso posterior.

Salud Los frutos contienen niveles elevados de antioxidantes, beneficiosos para el sistema cardiovascular. Contienen de 5 a 1O veces los niveles de antocianinas y polifenoles de los arándanos. Ofrecen muchos beneficios gracias a sus propiedades antioxidantes. Los frutos también ayudan a tratar los problemas urinarios, igual que los arándanos. Aún no se conocen todas las ventajas de estos frutos, pero sus altos niveles de fenoles, leuco-antocianinos, flavonoles y flavones merecen más investigación. Además, su índice de pectina combate muchos problemas digestivos.

Decoración Puede crecer con fines ornamentales, debido a sus flores y a su color otoñal.

Artocarpus heterophyl/us Fruta del pobre ijaca) MORACEAE E!:ipec1 similares: Kwai muk (Artocarpus hypargyreus), A. lakoocha, marang (A. odoritissimus) Emparentadas: árbol del pan, higo, morera La fruta del pobre nació en las selvas de la India, y de ahí se expandió a Asia. Sus grandes frutos se han apreciado durante milenios, y se cultiva hoy en regiones tropicales y subtropicales en todo el mundo, que incluyen África, Sudamérica y zonas cálidas de Estados Unidos y Australia. En el sur de la India es un fruto popular y el gobierno ha promovido su plantación en distintas zonas del país para que sirva como fuente de alimento. Los árboles, aunque tropicales, pueden crecer en regiones cálidas como Sidney y el norte de Nueva Zelanda, y tolera el frío mejor que su pariente, el árbol del pan. Es un árbol interesante , con unos frutos que son de los más grandes del mundo. Son enormes y todos cuelgan directamente del tronco y ramas centrales. La carne del fruto puede variar, pero suele ser sabrosa y dulce, aunque los frutos maduros tienen un olor desagradable. Los frutos contienen semillas comestibles y los árboles poseen un destacado valor medicinal; también se valoran por su madera.

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Gastronomía La carne es difícil de preparar, a no ser que se empape las manos y el cuchillo con un poco de aceite. Sin embargo, tiene una textura crujiente y dulce. Una vez abierto el fruto, la carne se separa de sus segmentos fibrosos. El corazón y las semillas también se desechan. La carne varía en gusto, pudiéndose comer fresca. Se puede combinar con otros frutos en muchos postres, zumos, etc. O se puede fermentar para obtener una bebida alcohólica. Se puede congelar para su uso posterior. Si consume carne no madura, hiérvala antes en agua o leche de coco, o fríala y añada curry. Este es un método popular de preparar este fruto, ya que algunos encuentran el olor del fruto maduro difícil de soportar. Este produce mucha goma de látex al cocinarse y puede ser una molestia quitarla. Las semillas se pueden hervir o tostar, o salar como un aperitivo. También se pueden moler hasta obtener harina. Las hojas y las flores jóvenes a veces se consumen como verdura.

Nutrición La carne tiene altos contenidos de potasio, manganeso, cobre, magnesio y vitamina A (unos 500 IU) y C (11 mg/100 g de carne). Los frutos son ricos en riboflavina y 8 6 . Las semillas aportan altas dosis de hidratos de carbono, y son muy similares a las castañas. Finalmente, representan una buena fuente de vitamina 8 1 y 8 2 .

Salud La carne y las semillas se utilizaban en China como tónico y remedio contra la resaca. Las semillas alivian la diarrea y actúan como afrodisiaco. El extracto de la raíz cura la diarrea y la fiebre. El látex del árbol tiene propiedades antibacterianas y se usa contra la hinchazón glandular. Advertencia: el fruto maduro actúa como laxante. La fruta de pobre cruda contiene un inhibidor de proteína potente (tripsina) que se destruye con el calor.

Otros usos El látex se ha utilizado como pegamento y sellador. Contiene un 84 % de resina. Se extrae un tinte amarillo de la madera, empleado para tintar la seda y los ropajes de los monjes budistas. La madera es de una calidad excelente. Posee una textura dura, densa, de color naranja-amarillo y resistente a muchos hongos, bacterias y termitas. Se considera mejor que la teca para fabricar muebles y otros objetos. Las raíces de los árboles viejos se utilizan para marcos y grabados.

Decoración Es un árbol atractivo que aporta un toque tropical, además de producir frutos enormes.

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El árbol de la fruta del pobre puede ser muy grande (>20 m de altura) en regiones tropicales, aunque en otras zonas es más pequeño. Tiene una copa densa y ovalada y es de crecimiento rápido. Todas las partes, al dañarse, producen un látex pegajoso. Puede vivir más de 100 años. Hojas: perennes, verde oscuro, cerosas, brillantes, grandes; sólo las de los plantones jóvenes son lobuladas. Son ovaladas, de 1O a 20 cm de longitud. Flores: los árboles son monoicos, con flores masculinas y femeninas en grupos separados en el mismo árbol. Las primeras nacen en grupos, a menudo por encima de las flores femeninas . Son ovaladas y grandes (de 2,5 a 1O cm de longitud), con la parte principal siendo verdosa. Los estambres están cubiertos de polen amarillo durante poco tiempo. Las flores femeninas son más grandes, y nacen en grupos directamente de los tallos y ramas , o a veces inclu so desde la base del tronco. Son similares a las masculinas, pero no producen polen . Polinización: se polinizan por el viento y los insectos, pero al plantar más de un árbol o con la polinización manual fructifica mejor. Fruto: este árbol produce uno de los mayores frutos del mundo. Nace del tronco o de las ramas directamente y, en los ejemplares más viejos, puede nacer inc luso de las raíces . Estos frutos ovalados pueden medir hasta 1 m de longitud . Su piel es de amarillo a verde cuando madura, y tiene muchos nudos y espinas. En su interior, se parece a la piña, y se compone de muchos segmentos alrededor del tallo central. Cada segmento soldado es un fruto fertilizado y contiene una única pero gran semilla ovalada y comestible. La carne es amarillenta y puede ser suave y dulce, aunque depende mucho de la variedad. También la calidad del fruto varía en cada árbol. En general, el sabor de la carne es parecido al de la piña. Hay de 100 a 500 segmentos por fruto. Su principal desventaja es que la piel de los frutos maduros tiene un olor fuerte y desagradable, aunque el de su carne interior es más suave. Definitivamente, el fruto sabe mejor de lo que huele. Producción/cosecha/almacenamiento: los árboles varían mucho en cuanto a su momento de producir fruto; algunos empiezan antes de los 5 años, otros tardan más de 1O. Sin embargo, cuando empiezan, los árboles maduros producen más de 100 frutos , impresionante cifra si consideramos el tamaño del fruto. Los árboles viejos tienden a producir menos cantidad. La mayoría de frutos maduran en verano, y maduración tardía entre 5 y 7 meses. Los frutos grandes a menudo se recogen del árbol con guantes para evitar cubrirse del látex que producen. A veces se deterioran cuando están totalmente maduros. Por eso se recomienda recolectarlos antes y utilizarlos como cualquier otra verdura. Los frutos seguirán madurando una vez recogidos. Lamentablemente, no se conservan bien y se deterioran rápidamente en pocos días, a no ser que se procesen. Raíces: los árboles desarrollan raíces principales que crecen mejor en una zona amplia donde

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expandirse. Agradecen el mantillo orgánico que retiene la humedad y la aportación de nutrientes.

CULTIVO En general sin problemas; de poco mantenimiento . Ubicación: los árboles resisten el viento en zonas cálidas . Temperatura: crecen mejor en climas tropicales o subtropicales. Las temperaturas bajo cero dañan las hojas y ramas, aunque las toleran mejor que otras especies tropicales. Pueden crecer en zonas subtropicales y cálido-templadas si se disponen con protección. Los árboles jóvenes necesitan protección contra el frío. Suelo/agua/nutrientes: los árboles crecen mejor en suelo rico, profundo y fértil. Necesitan humedad constante , menos cuando el tiempo es frío. Los árboles establecidos toleran periodos de sequía cortos . Aunque agradecen la humedad, necesitan un suelo de drenado libre: sucumben rápido ante la saturación hídrica. Aunque pueden crecer en suelos pobres, es mejor aplicar un extra de nutrientes y fertilizante de manera regular. Cultivo en recipiente: lamentablemente, los árboles crecen demasiado como para poder hacerlo en un recipiente. Plantación: espacie los árboles jóvenes de 4 ,5 a 7 m. Debido a la expansión de sus raíces, es mejor no plantarlos cerca de edificios. Cuanta más humedad ycuidados cuando son jóvenes, mejor rendimiento posterior. Tenga cuidado al trasplantar, no dañe la raíz principal. Los árboles jóvenes que están enredados no crecen bien. Poda: no es muy necesaria, tan sólo para eliminar material enfermo o dañado y para retirar las ramas que impiden la entrada de luz. Pode para estimular el desarrollo de ramas horizontales en lugar de verticales. Tras la cosecha, la retirada de tallos frutales induce a la floración en la estación siguiente. Reproducción: Semillas: es el método más habitual. Las sem illas se deben sembrar nada más sacarlas del fruto ya que su viabilidad disminuye rápidamente, en unos 4 días. Si las sumerge en una so lución de 1O% de ácido giberélico el resu ltado es óptimo. Siembre las semillas en compost húmedo, cálido y bien drenado. La germinación tarda de 3 a 8 semanas. Los plantones jóvenes se pueden cultivar en macetas profundas para estimular el crecimiento de la raíz principal. Esquejes: los semimaduros se toman en verano. lnsértelos en compost arenoso y húmedo. Acodos: los árboles aceptan el acodo aéreo. Injertos: también se practican , con diferentes métodos. Plagas y enfermedades: en los trópicos aparecen diversos problemas, pero no en el resto de zonas. Los frutos jóvenes necesitan protección contra las p lagas.

ESPECIES SIMILARES Kwai muk, Artocarpus hypargyreus. Originaria de Ch ina, forma un árbol esbelto de lento crecimiento, de hojas largas. Los árboles no son muy resistentes al frío: sufren daños a menos de -1 ºC. Resulta una buena especie para cultivar en recipiente y se puede trasladar al interior o protegerla cuando haga frío. Sus frutos redondos son mucho menores que los del fruto de pobre, de 4 a 5 cm de diámetro, tienen una piel delgada, aterciopelada y de color marrón o naranja, y su carne tiene un buen sabor suave. Los frutos pueden carecer de semillas o contener unas pocas comestibles. Son buenos frescos, y se pueden secar para su uso posterior. Lakoocha, Artocarpus /akoocha. Originaria del norte de la India, es un árbol valorado por sus frutos , pero también por su madera resistente. Crece en el oeste y otras partes de la India. Lo hacen mejor en climas cálidos y húmedos , aunque tolera temperaturas hasta la congelación, una vez establecida. Forma un arbolito de 6 a 9 m de altura, de atractivas hojas perennes. Es monoico, con flores masculinas naranjas y flores femeninas rojizas. Los árboles son autofecundables, aunque producen mejor si tienen otros árboles cerca. Fruto: los frutos, redondos, tienen una estructura similar a la fruta de pobre, pero son más pequeños, de 5 a 15 cm de diámetro. La piel amarillenta o rosácea está cubierta de una ligera pubescencia. Los frutos contienen de 20 a 30 sem illas carnosas, con una cubierta fina. Se pueden reproducir de semillas , aunque su viabilidad disminuye al extraerlas del fruto (7 días). Además, la progenie es muy variable . Los esquejes raramente tienen éxito. Los árboles de plantones empiezan a producir a los 5 años, y las producciones por cosecha pueden ser de 80 kg una vez el árbol se ha establecido. Usos: Gastronomía: los frutos son de buena calidad, tienen un sabor semiácido y se pueden comer frescos . Salud: los frutos frescos se comen como tónico hepático. La corteza tiene un índice alto de taninos (8 %) y se utiliza para tratar infecciones cutáneas. Otros usos: su resistente madera es muy valorada, siendo parecida a la teca. Es muy duradera y tiene muchas aplicaciones en la construcción, muebles y barcos . La madera y las raíces también ofrecen un buen tinte. Decoración: este atractivo árbol de hojas alargadas es muy ornamental , y se utiliza para ofrecer sombra. Marang, Artocarpus odoritissimus. Originaria de las Filipinas, hoy c rece en diversos lugares del mundo. Tiene frutos ovalados, de 15 cm de longitud , con una piel gruesa cubierta de espinas. La carne es traslúcida, blanca, dulce, aromática y jugosa.

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Asimina triloba Chirimoya de Florida (asimina) ANNONACEAE Emparentadas: chirimoya, atemoya, anón pelón La chirimoya de Florida es la única especie de zonas templadas de la familia de las Annonaceae. Emparentada con la chirimoya y la atemoya, la chirimoya de Florida es de un género diferente. Es originaria de las zonas templadas norteamericanas, y los nativos ya la cultivaban. Se puede encontrar en estado silvestre en 25 estados de Estados Unidos, generalmente en suelos profundos y fértiles, cerca de los ríos. Es un árbol infravalorado, de potencial paisajístico, como cosecha frutal y como fuente de productos medicinales. Los árboles tienen una apariencia exuberante y tropical , así como un buen color otoñal y un fruto delicioso. Existen plantaciones comerciales de chirimoya de Florida en Norteamérica, Asia, Australia y Europa.

DESCRIPCIÓN Árbol caducifolio, de 5 a 1O m de altura. En lugares soleados, adopta una forma piramidal con un único tronco recto. Si la luz es óptima, y la humedad y el calor los adecuados, puede crecer más rápidamente. Hojas: largas , caídas, elípticas , con un toque tropical. Son exuberantes, de color verde oscuro, se vuelven doradas y marrones en otoño. Tienen un olor fuerte y desagradable cuando se rompen. Flores: nacen antes que las hojas, en primavera. Los capullos son aterciopeladas y de color marrón oscuro y surgen de las axilas foliares de los brotes del año anterior. Se abren en campanillas granate, de 5 cm de diámetro. Los árboles florecen en 6 semanas. Cada flor contiene diversos ovarios (de 3 a 7) por lo que una sola puede producir muchos frutos. Polinización: por moscas y escarabajos, coherente con los pétalos rojo oscuro y el olor fétido de las flores. Pueden ser muy productivas si aparecen los insectos polinizadores adecuados; si no es así, polinice manualmente para establecer el fruto. Aunque las flores son hermafroditas, también son protogíneas, es decir, que el estigma es receptivo antes de que se expulse el polen. El resultado son flores autoestériles, por lo que la polinización cruzada es necesaria. Esta se puede llevar a cabo mediante un pincel suave, con polen de otras flores más viejas y ya abiertas, normalmente por la tarde. Esto se aplica en el estigma de las flores jóvenes que acaban de abrir sus pétalos. Fruto: formado por bayas cilíndricas y oblongas, de 7,5 a 12, 5 cm de longitud , de 3 a 10 cm de ancho, pueden pesar de 200 a 400 g cada uno. Pueden nacer individualmente o en pequeños grupos, aunque se originan de un brote único . El fruto madura a fin ales de verano de verde a amarillo verdoso, y finalmente a negro. La carne es muy aromática, naranja o blanca, con una textura cremosa al madurar. Su sabor es una mezcla de plátano, mango, piña y chirimoya, aunque depende del árbol. Los mejores frutos tienen un sabor dulce y tropical.

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Algunos creen que el color naranja indica un mejor sabor que el color blanco . En la carne aparecen dos hileras de semillas grandes y marrones, que se deben desechar. Producción/cosecha/almacenamiento: los frutos tardan de 4 a 5 meses en madurar. Los árboles, en condiciones óptimas, pueden dar buenas cosechas , de 50 a 100 frutos por árbol. Tardan de 4 a 6 años en florecer y que salgan frutos , y estos se pueden recolectar al fin al del verano o en otoño, según la variedad. Se cosechan cuando empiezan a ablandarse, aunque hay quien prefi ere que el color sea completo y estén aún más blandos. Sólo se conservan de 2 a 3 días a temperatura ambiente debido a su piel fina, aunque se pueden mantener hasta 3 semanas en la nevera. Raíces: de raíz principal profunda, necesita crecer en recipientes profundos y plantarse con cuidado . Los árboles son difíciles de mover o trasplantar, ya que sus sistemas de raíces son extensos. Sin embargo, estas tienden a ser quebradizas, con algunos pelillos. Es fácil dañarlas. Pueden formar asociaciones fúngicas micorrizales, que les permite obtener más nutrientes, en especial fosfatos; de todos modos, es beneficioso el aporte de materia orgánica, sobre todo hojarasca. Las plantas también forman rizomas (tallos subterráneos), que a menudo forman hijuelos alternos en su long itud.

CULTIVO Ubicación: las plantas jóvenes se pueden dañar al sol y agradecen un poco de sombra el primer y segundo año. Tras estos, pueden crecer a pleno sol. No resisten el viento; crecen mejor en lugares protegidos. Temperatura: los árboles son resistentes al frío , tolerando temperatu ras de hasta -30 ºC una vez establecidos, aunque necesitan una temporada de crecimiento de al menos 6 a 8 meses , mejor en veranos calurosos. Frío: los árboles necesitan un mínimo de 400 horas de frío invernal para estimular la floración y dar fruto.

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Suelo/agua/nutrientes: el mejor crecimiento se da en suelos profundos ricos en materia orgánica, pero también crece en arcillas o en margas. El suelo ha de ser húmedo, sobre todo cuando los árboles son jóvenes, pero evitando la saturación hídrica. Agradece las zonas húmedas. Su rango de pH va del 5,5 al 7. Los árboles no necesitan muchos nutrientes, aunque un fertilizante general ayuda al crecimiento; también un mantillo de materia orgánica para preservar la humedad. Cultivo en recipiente: es pos ible, aunque no muy habitual . Plantación: espacie los árboles de 3 a 5 m, y plante mientras están en letargo. Los árboles jóvenes necesitan sombra y protección extra cuando se están estableciendo. También humedad constante y poca maleza alrededor. El crecimiento es lento durante los primeros dos años . Poda: la habitual, no muy abundante, tan só lo para retirar ramas dañadas, muertas o cruzadas . Sin embargo, la poda regular estimula el nuevo crecimiento en los árboles viejos, que entonces producen flores y frutos en la temporada siguiente. Reproducción: Semillas: d ifícil. La sem illa fresca de frutos maduros se debe limpiar de pulpa para evitar los inhibidores y eliminar la infección fún gica. Las semillas se conservan entonces húmedas pero no mojadas, en bolsas de polietileno, y se estratifican en frío a 5 ºC durante 3 meses: así resisten más t iempo. En primavera, las semi llas empapadas durante 24 horas antes de sembrar a 3 cm de profu ndidad en macetas biodegradables y profundas estimu lan el crecimiento de la raíz principal. Estas semil las necesitarán una raíz princ ipal yalgunas laterales antes de formar brotes 9 semanas más tarde. Los plantones agradecen la humedad constante y los líquidos alimenticios. Si se quedan sin profundidad de suelo se detiene el crecimiento de raíces ybrotes. Por eso, las raíces profundas son importantes, y los plantones necesitan trasp lantarse antes de que se hayan abierto en las macetas. Esquejes: d ifíciles. Los semimaduros se toman en verano, con calor de fondo (25 º C) . Los esquejes de madera dura no acostumbran a enraizar, tampoco los de raíz. Hlj'uelos: puede ser útil establecer los hijuelos durante la temporada de crecimiento , con humedad y calor. Injertos: fác il con hendidura a la inglesa , incrustación de corteza o por escudete en primavera. Plagas y enfermedades: no muy habituales, aunque controle las cochinillas. Las plantas tienen una resistencia biocida ante la mayoría de problemas, concentrada principalmente en los tallos, frutos no maduros, semi llas, raíz y corteza, siendo los tallos más pequeños tóxicos para las plagas. Los pájaros se comen los frutos.

VARIEDADES 'Davis': fruto pequeño. Carne: amarilla; piel: verde. Las semillas son grandes. Sabor excelente. Productiva.

'Mitchell': fruto medio. Carne: dorada; piel: amarillenta. Sabor excelente. 'Overleese': fruto grande; pocas sem illas pero grandes. Carne: amarilla, sabor excelente. Maduración tardía.

Gastronomía Fresca es deliciosa, sola o acompañando postres. Tiene un sabor entre papaya y piña; sus mejores frutos son muy dulces, con un toque tropical muy rico, aunque algunos pueden crecer sin un sabor especialmente bueno. La carne es muy aromática, y se añade a comidas procesadas. El fruto se puede hacer puré o congelar. Se usa como sustitutivo del plátano en muchas recetas.

Nutrición Fruto excelente: tiene más vitaminas, minerales y valor energético que la manzana y la uva. Es increíblemente rico en vitaminas, especialmente en vitamina A y C: (-14 mg/100 g de carne) y para ser una fruta tiene muchas proteínas.

Salud Los frutos son laxantes y diuréticos. Las hojas combaten externamente forúnculos, úlceras y abscesos. Las semillas contienen asiminina alcalina, que es emética y narcótica. Se aplican al cabello para matar piojos. La corteza es amarga y rica en analobina alcalina, de uso médico. Las ramitas , las hojas y la corteza son fuente de acéticos utilizados en medicamentos anticancerígenos y en pesticidas. El elevado índice de compuestos de defensa natural en el árbol lo hace muy resistente a las plagas de insectos o enfermedades. Actualmente se están investigando 40 variedades de ch irimoya de Florida. Advertencia: las semillas contienen alcaloides eméticos en el endosperma. Al masticarlas o ingerirlas es posible que viajen por el tracto digestivo intactas. El contacto con el fruto puede causar reacciones alérgicas en algunos individuos .

Otros usos Su aroma se comercializa en cosmética. Una fibra de la corteza interior se utiliza para fabricar cuerdas. La carne madura del fruto produce un tinte amari llo. Decoración: sus hojas grandes aportan un toque tropical al paisaje.

'Prolific': fruto grande. Carne: amarilla, sabor excelente. 'Sunflower': buen sabor y tamaño , parcialmente autofecundable. Fruto: de med io a grande. Carne: dorada; piel : amarillenta; pocas semillas. Floración y maduración tardías. 'Taylor': fruto pequeño. Carne: amarilla; piel : verde. Sabor suave y excelente. 'Taytoo': fruto medio. Carne : amarilla; piel : verde claro . Sabor excelente. Prolífica. 'Well's Delight': fruto muy grande, sabor excelente. Carne: naranja; piel: verde.

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Austromyrtus dulcis Mirto dulce de Australia MYRTACEAE Emparentadas: mirto, jaboticaba, pitomba Austromyrtus procede del latín australis, y significa «sureño»; myrtus es la palabra griega que designa el mirto; y dulcis es la manera latina de decir «dulce». Existen al menos 11 especies de Austromyrtus originarias de Australia. Son arbolitos o arbustos que se encuentran en bosques o selvas amazónicas. El mirto dulce es una planta amplia cuyos frutos los han utilizado los indígenas australianos durante siglos. Suele crecer en suelos arenosos o bosques abiertos. Forma un decorativo arbusto manejable y pequeño, cuyos frutos se cuentan entre los mejores de ese continente.

DESCRIPCIÓN Arbusto muy decorativo, de 2 m de altura, a veces menos , y de ancho parecido. De crecimiento lento. Hojas: perennes, brillantes, verde oscuro, lanceoladas, pequeñas, de 1 a 3 cm de longitud , de 0,3 a 1 cm de ancho, en dos hileras, con glándulas numerosas. Tienen un cubierta sedosa en la parte inferior, dando una apariencia grisácea verdosa pálida. Las hojas jóvenes son rosáceas o cobrizas, densamente cubiertas de pelusa blanca y fina. Enrojecen con el frío, aportando más color. Flores: blancas, bel las y delicadas, únicas o en grupos de 2 a 5 flores, desde las axilas fol iares . Son pequeñas, de 0,6 a 1 cm de diámetro, nacen en primavera o verano, o en verano u otoño si la zona es fría. De form a senci lla, con cinco pétalos y numerosos estambres en el centro. Fruto: parecido a las pasas, de 1 a 2,5 cm de diámetro, atractivo, violeta pálido o casi blanco, con toques violeta oscuro al madurar. De piel suave

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Gastronomía Las bayas pequeñas son dulces y sabrosas. En Australia se consideran deliciosas. Además, también despiden un olor muy perfumado. Se comen frescas o en postres, pasteles o mermeladas. Se pueden secar para su uso posterior. Decoración Es una atractiva planta de cubierta ideal para frecuentar lugares soleados o con sombra parcial. Atrae a la fauna. Se puede cultivar como seto informal.

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y fin a posee unas pequeñas sem illas que son comestibles. La carne es blanda, aromática y dulce. Se aprovecha todo el fruto. Los arbustos suelen tener buenas cosechas. Cosecha: recolecte las bayas cuando hayan adquirido todo el color y empiecen a tener una textura blanda. Desde verano hasta finales de otoño . Raíces: las plantas exudan una sustancia desde sus raíces u hojas que impide el crecimiento de otras especies alrededor suyo.

CULTIVO De poco mantenimiento. Ubicación: forma un arbusto extenso si crece al sol , creando una amplia extensión (40 cm de altura y 1,5 cm de ancho). Puede creer en zonas marítimas, pero no en lugares expuestos . Temperatura: tolera ligeramente las heladas, pero no si son prolongadas. Tampoco las temperaturas muy frías. Agradece la protección. Prefiere los climas cáli dos. Suelo/agua: puede crecer en suelos bastante secos y arenosos, pero necesita humedad constante. Puede crecer en suelos alcal inos. Las plantas sólo necesitan cantidades moderadas de fertilizante: una o dos aplicaciones de fertilizante completo o uno similar anualmente, o incluso menos si el suelo es bueno . Cultivo en recipiente: adecuado en zonas frías, ya que su tamaño es fácil de controlar. Se pueden trasladar las plantas al interior o protegerlas en invierno. Poda: sólo necesaria si desea una forma en particu lar, por ejemplo un seto bajo. Reproducción: fácil. Semillas: el crecimiento vegetativo mediante semillas da buenos resultados. Siembre sem illas frescas y limpias en compost bien drenado: germina de los 21 a 28 días; los frutos sin lavar tardan unos 7 días más. Aunque tienen una cubierta dura, no necesitan tratamiento. Si está

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almacenada tardará más en germinar, empape o escarifique para acelerar el proceso de germinación. Esquejes: se pueden tomar esquejes semimaduros en

verano e insertarlos en compost húmedo y arenoso para que enraícen (lo harán rápido). Plagas y enfermedades: no son muy importantes.

Averrhoa carambola Carambola OXALIDACEAE Probablemente originaria de Sri Lanka y zonas cercanas, se ha cultivado en el sureste asiático y en Malasia durante siglos. Es un árbol popular en Filipinas, Oueensland y muchas islas del Pacífico, aunque también puede crecer en áreas del norte de Nueva Zelanda y en muchas zonas de California. En algunos sitios se la conoce más por su valor ornamental que por sus frutos.

DESCRIPCIÓN Árbol de tronco corto y de copa en forma de arbusto. La corona se redondea y ensancha, alcanzando de los 6 a los 9 m de altura. Hojas: principalmente perennes, caducas en las reg iones frías o de condiciones adversas . Son pinadas y consisten en 6 o 1O pares de folíolos con una terminal. Cada folíolo mide de 5 a 12 cm de longitud, y a menudo son largas y delgadas. Son suaves y de un verde medio, con un poco de pelusa blanquecina en su superficie. Son sensibles y suelen cerrarse por la noche o cuando el árbol está expuesto a vientos fuertes. Flores: aromáticas, de blancas a rosas, de 0,5 cm de diámetro, en grupos desde las axilas fo liares, a principios del verano . Las flores son hermafroditas. En climas cálidos, los árboles pueden florecer durante todo el año; en las zonas subtropicales, la mayoría de frutos nacen en la temporada más fría. La polinización se produce gracias a las abejas y otros insectos. Aunque estas plantas son hermafroditas, plantar más de una variedad mejorará la producción. Las flores varían en estilos según la variedad y se cree que mezclando variedades de estilos cortos y largos se mejora la producción. Las lluvias fuertes durante la floración pueden reducir la polinización. Fruto: dos periodos principales de cosecha en zonas tropicales y uno en zonas más frías. Necesita calor todo el año para fructificar. No suelen dar fruto en las zonas cálido-templadas, aunque los árboles crecen bien. Los frutos son muy ornamentales yatractivos, con forma de estrella. Estos tiene 5 o 6 puntas y las piezas miden de 7 a 12 c m de longitud. Su piel fina y cerosa se vuelve naranja o amarilla al madurar. Existen dos tipos principales: uno tiene frutos más pequeños y amargos con mucho ácido oxálico; y otro es más grande y dulce, con menos ácido oxálico . En el centro hay varias semi llas planas y marrones, aunque algunos frutos no tienen. Tardan de 60 a 80 días en madurar, según la temperatura o la variedad.

Producción/cosecha: los plantones tardan 5 años en producir frutos ; los árboles injertados producen frutos al cabo de un año. La producción mejora en zonas proteg idas y cálidas . Puede ser de 5 a 15 kg en árboles jóvenes, hasta los 55 kg en los años siguientes, o 130 kg cuando han madurado, a los 1O años. Se cosechan mejor cuando tienen algo de co lor y ya están maduros, en otoño. Suelen caerse al madurar y seguirán madurando una vez recogidos. Trátelos con cuidado, es fácil dañarlos. Los frutos sin madurar se pueden conservar durante 4 semanas a 1O ºC; los maduros sólo aguantan unos días .

CULTIVO Ubicación: los árboles adoran el sol. Toleran un poco de viento, pero es mejor protegerlos para que salgan más vigorosos o productivos. No resisten la sal, aunque pueden crecer en la costa si están protegidos. Temperatura: los árboles se clasifican como subtropicales/tropicales, pero los más maduros pueden resistir temperaturas de hasta -25 ºC en periodos cortos. Los árboles jóvenes son más sensibles, por lo que deberá protegerlos. Suelo/agua/nutrientes: los árboles crecen en suelos profundos y margosos, aunque también en suelos ligeros o pesados. Preferiblemente entre moderadamente ácidos a moderadamente alcalinos (pH de 5,5 a 7). Los suelos alcalinos implican carencia de nutrientes, como la clorosis férrea, por lo que algunas plantas necesitan aportaciones extra. Sin embargo, otros estudios muestran que el fruto y la flor mejoran en este tipo de suelos. Las carambolas crecen mejor con humedad constante y no resisten las condiciones secas prolongadas, incluso en invierno. Pueden to lerar suelos inundados durante periodos cortos, pero agradecen los de drenaje libre. Los árboles necesitan pocos nutrientes, sólo una o dos aplicaciones anuales de fertilizante completo en suelos de calidad moderada. Más necesario en suelos pobres .

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Gastronomía Se suelen cortar en secciones estrelladas , frescas, como parte de platos sabrosos como el marisco. El fruto se come solo, combinado con otros frutos o en ensaladas. Algunos añaden pasas para darles más carácter. No tienen un sabor fuerte, son dulces. Se suelen utilizar por su valor ornamental. También forman parte de muchos y diferentes platos gastronómicos. En Malaya, se suelen comer con azúcar y clavo , solos o combinados con manzanas. En China, la carambola se sirve con el pescado. Los frutos no muy maduros se salan o se convierten en conserva. En Oueensland, los más dulces se cuecen como si fueran verdura. También se extrae una bebida refrescante, que en Filipinas se utiliza como condimento. Las flores son ásperas y en Indonesia se añaden a las ensaladas, mientras que en la India las preparan en conserva. Las hojas se usan como sustitutivo de la acedera. Nutrición Los frutos son una buena fuente de potasio y cobre, con buenos índices de vitamina C y A. También contienen buenas cantidades de fibra, folato y ácido pantoteico. Salud Los frutos y otras partes de la planta se utilizan en medicina. Los frutos maduros reducen las hemorragias, fiebres, diarreas y actúan como diurético y remedio contra la resaca. Un bálsamo frutal sirve como remedio ocular y contra los eczemas. Se dice que colocando las hojas sobre las sienes se reduce el dolor de cabeza. Las flores se han utilizado para expeler parásitos internos. Las semillas machacadas aumentan la producción de leche, aunque son ligeramente tóxicas . Advertencia: los frutos no maduros contienen un nivel alto de ácido oxálico aunque también pueden ser altos también en los frutos maduros, de sabor más ácido. Con moderación , el ácido oxálico no representa un problema (las espinacas y el ruibarbo lo tienen), pero en cantidades altas puede causar trastornos en la salud . Otros usos Las carambolas de tipo ácido se han utilizado para pulir metal , especialmente el latón. El jugo elimina las manchas de óxido en la ropa blanca. Los frutos sin madurar se pueden utilizar en lugar del mordiente convencional al tintar. Madera: blanca, rojiza con el tiempo ; de grano prieto, dureza media y usada en la construcción y en ebanistería. Decoración Atractiva en un lugar protegido y cálido . El follaje es de un vistoso verde medio, las flores son aromáticas y sus frutos muy ornamentales.

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Cultivo en recipiente: adecuado gracias a su crecimiento lento . Se pueden proteger en zonas de heladas . Resultan ornamentales aunque es posible que no den fruto. Se pueden podar para hacerlas más manejables. Plantación: espacie los árboles al menos 6 m. Pueden estar más juntos en la zonas cálido-templadas. Poda: escasa, tan sólo para retirar ramas dañadas. La altura de los tallos más altos se puede reducir para tenerlos al alcance. Se pueden añadir a un enrejado contra una pared . Reproducción: Semillas: a menudo crecen sin problemas . Su viabilidad disminuye rápidamente al extraerlas de los frutos . Seleccione los más rellenos e insértelos en compost cálido y húmedo . Germinan bien, al cabo de 7 o 12 días. Plante plantones en marga arenosa bien drenada, hasta que sean lo suficientemente grandes para resistir las condiciones locales . Los plantones, sin embargo, son variables. A codos: se puede practicar el aéreo , con resultados variables. Las raíces tardan en desarrollarse, y las plantas resultantes pueden ser débiles. Injertos: con buenos resultados. Los principales métodos son por hendidura en madera verde o por hendidura inglesa lateral en madera madura de plantones . Se utiliza la parte superior en los árboles más viejos . La madera de injerto se tom a mejor de ramitas maduras , cuando los brotes empiezan a crecer. Plagas y enfermedades: no son importantes, aunque puede ser atacado por la mosca y la polilla de la fruta, y por algunos insectos . Los pájaros y otros animales buscan los frutos.

VARIEDADES 'Arkin': de fruto abundante y dulce, de 1O a 15 cm de longitud. De color amarillo brillante. Carne jugosa y firme , de poca semilla. Se mantiene bien. Bastante autofecundable. Aguanta el invierno y puede crecer en zonas cálido-templadas. No tolera el viento . Es la variedad más comercializada. 'Fwang Tung': de fruto abund ante y dulce, de 1O a 20 cm de longitud. Piel y carne de color amarill o brillante al madurar. Jugosa y firme, de poca sem illa. Bonita forma estrellada. No tolera el viento . 'Golden Star': de fruto abundante y dulce , muy atractiva. La piel es dorada y brillante, cerosa al madurar. La carne es jugosa y crujiente . Los árboles son más autofecundables que la mayoría de variedades. Alto índice de vitamina A. Puede crecer en suelos alcalinos . Tolera bien el viento. 'Hoku': de fruto abundante y dulce , de 15 a 20 cm de longitud , amarillo brillante al madurar; jugosa y firme, de poca semilla. Bonita forma estrellada. 'Kary': buen rendimiento . Fruto dulce y de agradable sabor. Resiste el frío mejor que otras variedades. Poca semilla. 'Kembagen': frutos de color amarillo brillante al madurar, bastante dulces. Son alargados y puntiagudos. La carne es jugosa y firme, de poca semilla.

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Berberís spp. Agracejo BERBERI DACEAE Agracejo común (Berberís vulgaris), B. aristata, B. canadensis, B. georgii, agracejo de Darwin (B. darwinii), B. buxifolia Emparentadas: berberis, uva de Oregón Un género de 450 especies de arbustos caducifolios y perennes, normalmente espinosos, resistentes y fáciles de cultivar, de poco mantenimiento. Se suelen cultivar por el valor decorativo de sus hojas coloreadas y sus bayas brillantes, también por su color otoñal. El nombre berberis es árabe y significa «concha», seguramente debido al aspecto de sus hojas brillantes, parecidas a una ostra. El agracejo es el nombre común que designa a muchas especies que están dispersas por toda Europa, el norte de África y el Asia más templada. Son bastante ornamentales en los jardines, aunque también se valoran sus frutos comestibles, un poco ácidos. Se suele utilizar para crear setos bajos con formas muy variadas .

DESCRIPCIÓN Agracejo común, Berberís vulgaris. Atractivo arbusto ornamental , que crece de 2,5 a 3,5 m , de forma vertical y en multitallos. Los tallos son blandos, con una médula y corteza ligeramente plateada, y res ultan quebradizos. Hojas: caducas, verde oscuro por arriba, verde pálido por abajo, bri llantes, buen color otoñal. Las hojas se alternan y tienen de 2,5 a 5 cm de longitud, también aparecen en grupos. Son sencillas y ovaladas, con bordes ligeramente dentados que termin an en una espina. Cuando los tallos crecen se vuelven más espinosos, con las partes más viejas formando grupos de tres espinas de 1,5 cm de longitud; en realidad son hojas modificadas, con hojas secundarias desde las axilas de estas espinas . Flores: pequeñas, de 0,6 cm de diámetro, en grupos colgantes, desde las axilas de las hojas más jóvenes, a finales de primavera. Tienen seis pétalos y seis estambres con un estigma central. Despiden cierto olor, aunque no muy agradable. Polinización: por abejas o insectos, ya que producen néctar abundante. Cuando los insectos o las personas tocan los estambres, estos se mueven entre los pétalos y despiden polen cerca del estigma femenino. Debido a que los insect os visitan más las flores en tiempo seco, es este el mejor momento para la polinización. Las fl ores son hermafro ditas y autofecundables. Fruto: las bayas enrojecen al madurar y miden 1,25 cm de longitud , son ovaladas, brillantes y ligeramente ácidas. Aparecen en grupos y a veces tienen algo de pelu sa en su piel. Su carne roja y jugosa contiene de 2 a 3 semillas pequeñas. Una vez han madurado, en otoño, los frutos pueden permanecer en el arbusto bastante tiempo, aunque tienden a caer si llueve con intensidad .

Producción/cosecha: los frutos son mejores cuando están maduros. Los arbustos ofrecen buenas cosechas. Para recolectar la corteza sin los tallos y raíces , raspe con cu idado y podrá pelar la corteza amarilla, útil en medicina. Raíces: tienden a ser superficiales, aunque también profundas . Estas especies también suelen tener rizomas cerca del suelo, que a menudo producen hijuelos, sobre todo si existe agresión por cultivo mecánico. Además, las raíces superficiales se pueden dañar con temperaturas heladas, por lo que agradecerán un mantillo orgánico que mantenga la humedad.

CULTIVO Planta de poco mantenimiento y fácil cu ltivo. Ubicación: los arbustos pueden crecer a pleno sol o con sombra parcial. No toleran bien la sal. Temperatura: totalmente resistentes al frío , sobreviven a inviernos rigurosos. Es una especie de climas templados. Suelo/agua/nutrientes: crecen mejor en suelos margosos y cálidos , aunque se adaptan a los pobres en nutrientes, los arcillosos o los arenosos. Incluso resisten la saturación hídrica . Crecen en una gran variedad de suelos, desde los moderadamente ácidos hasta los moderadamente alcalinos. Pueden tolerar la sequía cuando están establecidos, pero agradecen la humedad en el momento del crecimiento . No requieren muchos nutrientes, tan sólo aplicaciones ocasionales de fertilizantes completos, especialmente en suelos pobres. Cultivo en recipiente: ocasionalmente; se pueden podar para mantener su tamaño. Se pueden cultivar como bonsáis . Son famosas por su color otoñal, sus fl ores y atractivos frutos. En los recipientes, un mantillo en invierno evita el daño en las raíces.

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Plantación: espacie las plantas de 1,5 a 2 m, un poco más en las clases más grandes. Plante especies caducifolias a finales de otoño o principios de primavera. Para los setos, las plantas se espacian de 30 a 45 cm, y las puntas de los tallos se retiran para estimular la formación de ramas laterales. Reproducción: Semillas: se siembran mejor en un cajón protector; germinarán a finales de invierno o a principios de primavera. Las semillas de frutos pasados tardarán más en germinar. La semilla conservada necesita estratificación fría durante 2 o 3 meses antes de sembrar, a principios de primavera. Haga crecer plantones en macetas separadas durante un año más o menos

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Gastronomía Los frutos son ácidos aunque sabrosos , a menudo usados en mermeladas, postres o como guarnición. Son demasiado ácidos para consumirlos en grandes cantidades cuando son frescos . En Rouen (Francia), fabrican una famosa mermelada hecha de este fruto. Las hojas también son ácidas, y con usos parecidos a los de los frutos . Las hojas se pueden utilizar para preparar ensaladas de verduras.

antes de trasplantar. Los plantones son vulnerab les a la saturación hídrica, no riegue demasiado y ventile suficientemente. Esquejes: sem imaduros, con un trozo de tall o, en verano, se pueden insertar en una mezcla de turba y arena, aunque el enraizamiento es li mitado. Hijuelos: todos los hijuelos se pueden enterrar en una mezcla húmeda de turba , en macetas, para que se establezcan. Sin embargo, aunque este método es fácil , las plantas que nacen de hijuelos producen más hijuelos que las que nacen de acodos. Acodos: los tallos jóvenes y vigorosos se pueden enganchar al suelo para formar raíces. Es mejor realizarlo en otoño; los tal los tardan 12 meses en enraizar y establecerse, antes de retirarse de la planta madre . Poda: muy poca, sólo para limpiar o retirar tallos improductivos o viejos. Los frutos se forman en madera vieja téngalo en cuenta al podar. Las especies caducifolias se podan mejor a fin ales de invierno; las especies perennes se podan tras dar fruto, a finales de otoño. Se pueden podar las plantas para formar un seto. Si se podan fuertemente volverán a crecer desde la base. Plagas y enfermedades: pocos problemas, aunque es sensible al hongo de miel , la antracnosis, el mildiu harinoso, los áfidos y las coch inillas. En algunos países se prohíbe su cultivo, ya que puede albergar a la roya negra, que luego se extiende al trigo. Los pájaros acuden a buscar sus frutos.

LAS ESPECIES Nutrición Los frutos contienen ácidos málicos y cítricos, con una pequeña cantidad de vitamina C: - 4 ,5 mg/ 100 g de carne. Salud Esta especie contiene berberina en sus ri zomas, de acción antibacteriana. Es eficaz contra bacterias Gram +y-, y parece ser que también combate el cólera. Es un alcaloide amargo que, extrañamente, aparece en varias plantas de diferentes órdenes. No se absorbe directamente por la piel. A menudo se ingiere para tratar anomalías gastrointestinales y ofrece propiedades antitumorales. La corteza del tallo y de las raíces se usa contra el estreñimiento, la diarrea, para aliviar el dolor menstrual, como tónico ocular, etc. Tiene múltiples usos medicinales . También calma dolores en la boca, mediante gárgaras. No se debe co mbinar con regaliz, ya que esta anula los efectos. Otros usos Las raíces producen un tinte amarillo, para uso en tejidos, que constituye uno de los mejores taninos disponibles en la India.

Agracejo del Canadá, Berberis canadensis. Arbusto origario de Norteamérica. Crece hasta 1 ,8 m de altura y florece a finales de la primavera. Los frutos maduran a principios de otoño. Tienen 0,9 cm de diámetro. Este árbol resiste bien el frío y las heladas. Puede crecer al sol o a la sombra, en casi cualquier suelo, desde los secos a los arcillosos, pero no tolera la saturación hídrica. Puede albergar a la roya negra, que luego infesta a los cereales. Sus frutos son bastante ácidos, y se utilizan en conservas o en postres. Se pueden comer algunas hojas frescas en ensaladas. Sus propiedades medicinales son las del agracejo común.

Berberis georgii. Se desconoce el origen de esta especie, probablemente un híbrido natural. Arbusto de 3 m de altura, que florece a finales de primavera; sus frutos maduran a finales de otoño y miden 1 cm de longitud , bastante ácidos, y se suelen añadir a pasteles y postres, aunque pocos se pueden comer frescos. Se extrae una bebida refrescante de ellos. Produce buenas cosec has. Tiene los mismos usos que otras especies de Berberís. Las plantas son resistentes al frío, sobreviviendo a temperaturas de - 35 ºC. Puede albergar a la roya negra, que ataca a los cereales.

Decoración Arbusto popular, de fáci l cuidado, adecuado para borduras o podado como seto divisor. Crece en cualquier lugar.

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Agracejo de Darwin, Berberis darwinii. Originario de Sudamérica (Chile y Argentina). Arbusto ornamental y perenne, de 3 m de altura y 3,5 m de ancho. No es tan resistente al frío como otras especies Berberís, pero

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puede aguantar hasta - 15 ºC. Tolera bien el viento y puede crecer en lugares marítimos. Como otras Berberís , acepta la mayoría de suelos, incluidos los más alcalinos, aunque prefiere las cond iciones ácidas. Florece en primavera y los frutos maduran en otoño . A las abejas les encantan las flores y los pájaros se agolpan para conseguir los frutos , por lo que deberá proteger los arbustos cuando estos maduren. Tienen 0 ,7 cm de diámetro. Son semiácidos y de un sabor muy agradable, más dulce cuando maduran del todo. Se pueden comer frescos, en potajes o muesli, o como complemento en postres. Lamentablemente, tienen muchas semillas.

Agracejo del Nepal, Berberís aristata (sin. B. chitria, B. coriaria). Originaria del este de Asia, de las regiones del Himalaya, esta especie form a un pequeño arbusto erguido, espinoso y perenne, de 2 o 3 m de altura, de hojas verde brillante que puede enroscarse a las ramas de otros árboles o a otras estructuras. Resiste muy bien el frío, aguantando temperaturas por debajo de -30 ºC, aunque las heladas pueden dañar el crecimiento joven. Puede crecer a pleno sol o semisombra, aunque mejor con sol directo. Se expande muy fácilmente. No resiste bien el viento. La reproducc ión por esquejes es difícil para esta especie. Flores: amarillas , en grupos de 2,5 cm de longitud , a finales de primavera. Algunas variedades pueden ser dioicas, por lo que necesitarán plantas masculinas y femeninas para establecer el fruto. Fruto: es

de 0,7 a 1 cm de longitud, madura a finales de otoño . Usos: Gastronomía: los frutos tienen un buen sabor, entre ácido y dulce, y se pueden comer frescos o en postres, salsas, etc. Las semi llas aportan un toque amargo. En la Ind ia, los frutos se secan y se utilizan como las pasas. Los capullos se pueden comer o añadir a salsas. Salud: es una planta importante por sus cualidades medicinales, y cada una de sus partes aporta diferentes características; se usa mucho en la India. Las infusiones de sus raíces combaten la malaria, las molestias oculares, funcion a como antiséptico, contra las enfermedades cutáneas, menorragia, diarrea y para tratar problemas hepáticos como la ictericia. Otros usos: sus raíces proporcionan tintes.

Agracejo de Magallanes, Berberis buxifolia. Originaria de Sudamérica (Chile y Argentina). A menudo crece en los bordes de los bosques y en regiones húmedas de la costa. Forma un arbusto perenne de 2,5 m de altura. Crece bien a pleno sol, y en muchos suelos. Las plantas resisten bien el frío , hasta -15 ºC, pero pueden convertirse en d ioicas en inviernos fríos . Existen variedades enanas. Florecen en primavera, y las flores son probablemente autofecundables, aunque no es seguro. Los frutos negros, de 0,8 cm de diámetro, maduran en verano , y las plantas ofrecen buenas cosechas. Tienen un buen sabor. Se pueden comer frescos o en postres, salsas, etc.

Berberís spp. Berberis aggregata, B. angulosa, B. asiatica, B. wilsoniae BERBERIDACEAE E parentadas: uva de Oregón, agracejo Un género de 450 especies de arbustos caducifolios y perennes, normalmente espinosos, resistentes y fáciles de cultivar, de poco mantenimiento. El nombre berberís es árabe y significa «concha», seguramente debido al aspecto de sus hojas brillantes , parecidas a una ostra. Originarias del norte de África y Asia, se extendieron a Europa, donde antes se cultivaban por sus frutos . Hoy se suelen cultivar por el valor decorativo de sus hojas coloreadas y sus bayas brillantes, también por el color otoñal de algunas de sus especies caducifolias. En algunos países se prohíbe su cu ltivo ya que puede albergar a la roya negra, que luego se extiende al trigo. A continuación se ofrece una descripción de la especies, con algunos ejemplos .

DESCRIPCIÓN GENERAL Forman arbustos de 1 ,5 a 2 m de altura, co n un ancho similar. Hibridan a menudo, y es difícil identificar bien la especie. La corteza es marrón en la superficie y de color mostaza por debajo, debido a la presencia de berberina. Hojas: pueden ser perennes o caducas; las especies caducas son de un rojo o naranja brillante en otoño . Las

hojas son a menudo bastante pequeñas, de 1 a 2 cm de longitud , con puntas en los ápices y bases estrechas y espinosas. A menudo en atractivos vertici los. Flores: globulares o en forma de taza, caídas, en pequeños grupos, de 2,5 cm de longitud , aunque a veces son únicas y amarillas, naciendo a principios de verano . La mayoría de especies son monoicas y

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Gastronomía Aunque estos arbustos son muy populares en los jardines, poca gente sabe que sus frutos se pueden comer; aunque sean ácidos, son sabrosos y se usan normalmente en la cocina para preparar encurtidos, postres, etc. Nutrición Los frutos contienen un 2 % de proteínas, 12 % de azúcares, 0,6 % de tanino y 0,4 % de pectina. Tienen una pequeña cantidad de vitamina C: -4,5 mg/100 g de carne. Salud Estas especies contienen berberina en sus rizomas, de acción antibacteriana. Es eficaz contra bacterias grampositivas y negativas y parece ser que también combate el cólera. Es un alcaloide amargo que, extrañamente, aparece en varias plantas de diferentes órdenes. No se absorbe directamente por la piel. Se ingiere para tratar diversas molestias gastrointestinales. La berberina también tiene una actividad antitumoral. La corteza del tallo y de las raíces se usa cont ra el estreñimiento, la diarrea, para aliviar el dolor menstrual, como tónico ocular, etc. Tiene múltiples usos medicinales. No lo combine con regaliz, pues este anulará sus efectos. Otros usos Las raíces producen un tinte amarillo.

Decoración Arbusto popular, de fácil cuidado, adecuado para borduras o podado como seto divisor. Muchas variedades se escogen por el color de sus hojas, su color otoñal y el de sus flores y bayas. Crecen en todas partes.

autofecundables, por lo que sólo se necesita una planta para establecer el fruto, aunque algunas son dioicas. Polinización: gracias a las abejas y otros insectos . Fruto: las bayas suelen ser redondas, y varían de color (del rojo brillante al púrpura o rojo profundo) al madurar. Tienen 1 cm de diámetro, con carne jugosa y a menudo de buen sabor, en la que se encuentran pequeñas semillas comestibles, un poco amargas. Los frutos se pueden secar para un uso posterior. Se forman en la madera de la última temporada. Producción/cosecha: muchas especies producen grandes cosechas de frutos, que se deben cultivar cuando sean coloridos y estén maduros. A veces resultan deslumbrantes. Para seleccionar la corteza sin tal los ni raíces, raspe con cuidado y seque. La corteza amarilla es útil en medicina (véase «Usos»).

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Raíces: tienden a ser superficiales, aunque también profundas. Además producen rizomas cerca de la superficie del suelo, de las que salen hijuelos. Evite el cult ivo mecánico, puede dañar a las raíces y aumentar los hijuelos. Un mantillo orgánico mantiene la humedad.

CULTIVO Planta de poco mantenimiento y fácil cultivo. Ubicación: crecen a pleno sol o en semisombra, aunque dan mejor fruto a pleno sol, y mejora el color de las hojas en las especies caducifolias. Las especies perennes to leran mejor la sombra. Resisten bien el viento y la exposición marítima. Temperatura: la mayoría de especies Bereberis resisten totalmente el frío y los inviernos rigurosos . Suelo/agua/nutrientes: crecen mejor en suelos bien drenados y margosos, pero también aceptan los suelos superficiales, rocosos o arcillosos . Sin embargo, no toleran la saturación hídrica. Pueden crecer en suelos desde moderadamente ácidos a moderadamente alcalinos, así como tolerar la sequía cuando están establecidos, pero agradecen la humedad en el momento del crecimiento. No requieren muchos nutrientes, tan sólo aplicaciones ocasionales de fertilizantes completos, especialmente en suelos pobres. Cultivo en recipiente: ocasionalmente; se pueden podar para mantener su tamaño . Se pueden cultivar como bonsáis. Son famosas por su color otoñal, sus flores y atractivos frutos. En los recipientes , un mantillo en invierno evita el daño en las raíces. Plantación: espacie las plantas de 1,5 a 2 m, un poco más en las especies más grandes. Plante especies caducifolias a finales de otoño o a principios de primavera. Para los setos, las plantas se espacian de 30 a 45 cm, y las puntas de los tallos se retiran para estimular la formación de ramas laterales. Reproducción: Semillas: a veces este método no funciona por culpa de la hibridación. Sin embargo, la semilla fresca crece fácilmente. Siembre, cuando esté madura, en compost bien drenado, y germinará durante el invierno o en primavera. La semilla almacenada necesita de 2 a 3 meses de estratificación fría antes de sembrar. Los plantones son vulnerables a la saturación hídrica, no riegue demasiado y ventile. Los plantones son de apariencia y de calidad de fruto variable. Esquejes: semimaduros, tomados con un trozo de tallo , en verano, se pueden insertar en una mezcla de arena y turba. Estos deberían enraizar y establecerse en la primavera siguiente. Deje crecer durante 1 o 2 años más antes de trasplantar. También puede tomar esquejes de madera madura, con un trozo de tallo , a finales de otoño, e insertar en suelo arenoso con un cajón protector. Hijuelos: se pueden enterrar en una mezcla húmeda de turba y arena, en macetas, para que se establezcan. Poda: muy poca, sólo para limpiar o retirar tallos improductivos o viejos. Los frutos se forman en madera vieja, téngalo en cuenta al podar. Las especies caducifolias se podan mejor a finales de invierno; las especies perennes se podan tras dar fruto , a finales de otoño. Las plantas se pueden podar para formar un seto, o bien para que crezcan desde la base.

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Plagas y enfermedades: pocos problemas, aunque es sensible al hongo de miel, la antracnosis, el mildiu harinoso, los áfidos y las cochinillas . Los pájaros picotean sus frutos.

LAS ESPECIES Agracejo salmón, Berberís aggregata. Originaria del oeste de China. Cultivo: las plantas pueden crecer a pleno sol o bajo una ligera sombra. Forma una arbusto de 1,5 m de altura y de ancho. Hojas: caducas, ovaladas-lanceoladas, buen color otoñal, entre rojo y naranja. En verano son de un verde medio . Flores: tiene grupos de 2,5 cm de longitud, flores amarillas en verano. Fruto: abundante , rojo brillante, ceroso, redondo, de 0,6 cm de diámetro , madurando a principios de invierno, puede permanecer en la planta hasta después de haber madurado. Los frutos son agradables al gusto, con sabor a limón. Se pueden comer frescos o como parte de postres, salsas, etc. Agracejo anguloso, Berberís angulosa. Originaria del este asiático . Forma un pequeño arbusto perenne de 1 m de altura. Es bastante resistente al frío, puede crecer

a pleno sol o en semisombra. Flores: amarillas, en grupos de 2 cm de longitud, a finales de primavera. Los frutos maduran a finales de otoño y miden 1,2 cm de diámetro ; se comen frescos y son sabrosos. Agracejo asiático, Berberís asiatíca. Originaria del este asiático. Forma un alto arbusto perenne, semitrepador, de hasta 3,5 m de altura. Puede crecer al sol o en sombra densa. Resistente al frío , aunque las heladas pueden dañar las plantas, resurgen de la madera vieja. Los frutos miden 0,8 cm de longitud y se producen en abundancia durante el otoño. Son semiácidos y jugosos, de buen sabor, aunque con bastantes semillas. En la India, son populares en fruto seco. Las infusiones de sus raíces se utilizan para tratar úlceras, infecciones urinarias, problemas oculares, ictericia y fiebres. Agracejo de Wilson, Berberís wilsoníae. Originaria del este asiático. Arbusto ornamental y perenne , de 1 m de altura. Florece en primavera y los frutos maduran en otoño . Las plantas resisten bien el frío, aunque no los periodos prolongados de hielo, y prefieren los climas más cálidos. Crece en casi todos los suelos. Los frutos miden 0,6 cm de longitud y se comen frescos , pero son muy ácidos, como los limones.

Betula lenta Abedul dulce BETULACEAE Especies similares: abedul común (8. pendu/a), abedul del papel (B. papyrifera), abedul pubescente (8. pubescens), abedul amarillo (8. al/eghaniensis) Emparentadas: avellana El nombre «abedul» es muy antiguo, y puede que derive del sánscrito bhurga, que significa «árbol en cuya corteza se puede escribir». Muchas especies de abedules son nativas de Europa, Asia y América del Norte, siendo todas ellas muy resistentes. La especie B. lenta que se describe aquí es la que se emplea principalmente para la obtención de savia y de aceites. El abedul dulce es nativo del este de Norteamérica, desde Quebec hasta Georgia. Su cultivo se ha extendido en ti empos recientes, y se planta comercialmente en muchas regiones septentrionales, incluida Alaska, por su savia, que puede extraerse de forma similar a la del arce .

DESCRIPCIÓN Forma un árbol de tamaño medio, de 15 a 20 m de altura; los individuos maduros tienen troncos de entre 0,75 y 1 m de diámetro. Su corteza es de color marrón rojizo, y se rompe en trozos irregulares. Los tallos jóvenes son brillantes, de color marrón , muy aromáticos y cubiertos por lenticelas blancas. Las lenticelas del abedul (y de otras especies como Prunus spp.) están formadas por una capa de cámbium perpetua. Las yemas del árbol tienen una forma puntiaguda característica. Los abedules

son bastante longevos, llegando probablemente a vivir 200 años . Hojas: ovoides-oblongas, de 5 a 1O cm de longitud, se presentan a menudo en pares , en proliferaciones con forma de espuela. Tienen el borde finamente aserrado, con puntas puntiagudas y una base redondeada o en forma de corazón . Flores: monoicas . Las flores masculinas se presentan en forma de grupos de 3 o 4 amentos que cuelgan de los extremos de las ramas . Se forman durante el

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verano y producen polen en la primavera siguiente. Los amentos femeninos o «conos » son pequeños, erectos, globulares, de color amarillo verdoso y están cubiertos por pequeñas escamas similares a hojas. Las flores son receptivas en primavera. Polinización: por viento. Aunque las abejas y otros insectos suelen visitar los amentos para obtener polen , no hay constancia de que visiten las flores femeninas. Tienden a necesitar más de un árbol para producir semillas. Fruto: las semillas se desarrollan en el interior de los conos femeninos y se dispersan de forma anemófila durante el otoño y el invierno. Las semil las pueden germinar en la siguiente primavera, o permanecer aletargadas durante largos periodos.

CULTIVO

Sangrado El principal producto de esta especie es la savia, que se recolecta en primavera, antes de que se abran las hojas. Es un proceso similar al que se usa con los arces, aunque con el abedul se utiliza una «pipa» de diámetro menor. La temporada de recolección de savia es más corta con el abedul. Además, si se recolecta en exceso y con demasiada frecuencia, se acortará la vida del árbol y será propenso a sufrir enfermedades fúngicas. Se efectúa un orificio justo en el momento que sale la savia. Se puede probar practicando un orificio pequeño para ver si sale savia. En ese caso, introduzca ligeramente un tubo en el tronco y deje que la savia fluya de 7 a 14 días antes de que se abran las hojas. La savia fluye mejor en días soleados tras una helada. Después de abrirse las hojas, la presión radicular disminuye y, por consiguiente, también esta. Además, hacia el final de la extracción, la savia es lechosa y amarga. Es en este momento cuando debe pararse la extracción. Se pueden obtener hasta 65 litros de savia de un árbol grande, representando este volumen sólo un 10-15 % de la producción total de savia del árbol. Utilice la técnica del baño María para reducir el contenido de humedad. Se necesitan unos 100 litros de savia para producir 1 litro de jarabe.

cítrico) y minerales (potasio, calcio , manganeso). También contiene tiamina. Las hojas poseen muchos otros compuestos como el ácido betuloresínico, un aceite esencial, éter, betulín, metil salicilato y ácido ascórbico.

Gastronomía La savia de algunas especies de abedul es bastante dulce, aunque no tanto como la del arce; en ocasiones puede tener un leve sabor de esencia de gaulteria. La savia fresca puede usarse para producir cerveza, vino, licores y vinagre, y añadir ingredientes como miel, clavo o peladura de limón para mejorar el sabor. Luego se fermenta con levadura para conseguir un agradable vino de abedul; para la cerveza, la savia se introduce en una jarra con un poco de endulzante para favorecer la fermentación . El jarabe de abedul se usa como endulzante en postres, pasteles, panes, caramelos, aderezos y para caramelizar frutos secos. Nutrición Su azúcar es básicamente fructosa. La savia de abedul contiene muchos ácidos (málico, fosfórico, sucínico,

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Fácil de cu ltivar, necesita cuidados mínimos. Ubicación: puede crecer bajo el sol o en una sombra densa. No resiste bien el viento. Temperatura: crece en climas fríos y es extraordinariamente resistente. Suelo/agua/nutrientes: prefieren un suelo húmedo, rico y bien drenado, aunque también puede crecer en suelos rocosos y deficientes, y en suelos arenosos o que contengan arcilla. Se desarrolla mejor en suelos ácidos tendiendo a neutros, y no es muy tolerante a las condiciones alcalinas. Crece mejor con una humedad uniforme durante el crecimiento ; una vez establecido, es bastante tolerante a la sequía. No precisa nutrientes

Salud En Rusia, la savia es apreciada como medicina y tónico, y se embotella y comercializa. Se dice que puede curar la mayoría de enfermedades cutáneas, como el acné. Es eficaz en el tratamiento de dolencias reumáticas, de la gota y de obstrucciones de la vejiga. La corteza exterior contiene metil salicilato (un compuesto similar a la aspirina), 16 % de taninos y de 1Oa15 % de betulín. Las ramitas y la corteza se cortan y destilan para producir aceite de abedul. Se usa como saborizante en la industria farmacéutica. Antiguamente, muchas tribus de nativos americanos solían usar extractos de corteza para parar la diarrea, como remedio para catarros, para problemas gastrointestinales, como antitérmico y como estimulante. Muchas de estas propiedades pueden atribuirse a la elevada concentración de metil salicilato, un conocido analgésico. Se sabe que la savia y el té de sus hojas se han utilizado para tratar el reumatismo, las cefaleas y como diurético para disolver cálculos renales . Advertencia: algunas personas pueden ser alérgicas al polen del abedul. Otros usos Tiene una excelente madera, que se usa para fabricar muebles y conglomerado de madera. La corteza de muchas especies se cae en escamas, por lo que se ha utilizado como papel o pergamino. Las ramitas pueden ser útiles cepi llos de dientes, y a menudo se usan, en Rusia, para la estimulación sanguínea y por su aroma. De la corteza se puede obtener un tinte marrón, y el alquitrán sirve para el tratamiento del cuero. Decoración Los árboles se pueden usar para estabilizar el suelo, y son útiles en terrenos pedregosos. Son árboles preciosos y elegantes, que no se imponen sobre los demás. Se suelen plantar en grupos. Ofrecen un buen color otoñal.

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adicionales, si bien una pequeña cantidad aplicada alrededor de los individuos jóvenes les ayudará a establecerse en suelos de calidad deficiente. Plantación: espacie las plantas a una distancia de 4 m. Se suelen plantar en otoño o enprimavera. Poda: apenas precisan ser podados, lo justo para estilizarlos o quitar ramas enfermas o dañadas. Los abedules viejos no responden bien a la poda; limite esta operación a los individuos jóvenes. La poda, incluso de árboles jóvenes, no debe efectuarse a principios de la primavera, porque el árbol sangrará savia en abundancia; es mejor efectuarla en verano. Reproducción: Semillas: se pueden sembrar en otoño o primavera en un suelo ligero y arenoso, dentro de un cajón protector. Injertos: las variedades que no proceden de sem illa pueden injertarse en patrones de especies similares.

ESPECIES SIMILARES Abedul del papel, Betula papyrifera. Árbol nativo del norte de Norteamérica. Tienen una corteza fin a que se separa en láminas. Puede crecer hasta 20 o 25 m de altura. Florece en primavera y las sem illas maduran en otoño. Este árbol es muy tolerante al frío, aunque no al viento . Su corteza es fina, delgada, de color tiza tendiendo a crema, pelándose en tiras horizontales, con líneas marrones de poros levantados o lenticelas. Tiene una corteza interna de color naranja. Hojas: de color verde apagado, ovaladas y redondeadas, con punta afi lada. Tienen delgados tal los jóvenes de color marrón rojizo apagado que carecen del olor a esencia de gaulteria. No posee yemas terminales, y las laterales son gomosas, de color marrón castaño. Usos: esta especie también produce savia y tiene usos alimentarios y medicinales similares a los del abedu l dulce, aunque su savia contiene menos azúcar. Sin embargo, se cree que la corteza blanca puede tener propiedades anticancerígenas y anti-VIH , gracias a que es rica en ácido botulínico. También contiene metil salicilato (véase arriba). Otros usos: la corteza externa se puede retirar sin dañar al árbol, y usarse como material impermeable. Es duradera, fuerte y resinosa. Se suele retirar a finales de primavera. También sirve para fabricar papel o pergamino. Una infusión de sus hojas se utiliza como champú anticaspa . La madera es de buena calidad, de color claro, fuerte , densa, pero no muy duradera. A menudo usada en contrachapados. Decoración: es bueno empezar con ella en las zonas trías, donde revegeta el lugar. Tiene un sistema de raíces robusto, a veces utilizado para controlar la erosión . Abedul común, Betula pendula. Atractivo y popular árbol de crecimiento rápido y tamaño medio, de 15 a 20 m de altura, original de Gran Bretaña. Florece en primavera y las semillas se producen en otoño. Puede crecer en muchos suelos, incluyendo los arenosos y arcillosos, prefiriendo los más ácidos; no crece bien en condiciones alcalinas. Tolera bien el viento . Su corteza es de plateada a blanca, y su copa es vertical y ligeramente

foliada. No vive mucho y prefiere el pleno so l; no crece bien a la sombra. Usos: la corteza y savia interior se utilizan como las del abedu l dulce (véase arriba). La savia tiene un buen sabor dulce . Las hojas jóvenes se pueden comer frescas en ensaladas o ligeramente cocinadas como verdura. Salud: como para el abedul dulce. La corteza actúa de diurético y laxante. El aceite de la corteza combate la soriasis y los eczemas. La corteza interior se usa para tratar fiebres . Las hojas tienen propiedades parecidas a las del abedu l dulce, y también son un potente germicida. Un té hecho de las hojas combate la gota, el reuma y disuelve las piedras del riñón . Otros usos: parecidos a los del abedul dulce . Además, su corteza externa se retira sin dañar al árbo l, y se utiliza como material impermeable, o como papel o pergamino. El alquitrán que se obtiene de la corteza tiene propiedades fungicidas y se usa como repelente de insectos. También es un buen betún de zapatos. Se produce un tipo de aceite de la misma, que se usa en medicina. Se puede obtener un tinte de la corteza interna, y un pegamento de la savia. Su madera es c lara y resulta de buena calidad para fabricar juguetes o muebles. Los tallos jóvenes son flexibles y se utilizan para tejados, cestos, etc. Decoración: árboles atractivos, a menudo plantados en grupos, con corteza plateada todo el año, y un follaje fino y ligero. Es una buena especie pionera.

Abedul pubescente, Betula pubescens (sin. B. alba). Origin al de Gran Bretaña y de toda Europa, también se encuentra en el norte de Asia. Coleridge la llamaba la «dama de los bosques». El árbol es ligero y grácil, y tras la lluvia deja un aroma de gaulteria. Crece de 15 a 20 m de altura. Florece en primavera y las semillas maduran en otoño. Puede crecer en suelos húmedos y resiste bien el viento. Las ramas jóvenes son rojizas o naranjas, mientras que los troncos son blancos. La capa externa de corteza se puede separar en capas finas , utilizadas como papel untuoso. Produce alquitrán de abedul, famoso en Rusia para procesar cuero y para detener las enfermedades fúngicas . La producción de este alquitrán de abedul es parte de la industria rusa. También se destila en Holanda y Alemania, pero los aceites no son tan buenos como los rusos. Este previene los ataques de los mosquitos sobre la piel. También se usa en fotografía. Es un buen árbol para colonizar nuevas zonas, porque crece rápido, aunque vive poco. Es una excelente especie para atraer a la fauna (está relacionada con los ciclos vitales de 200 clases de insectos) . Su corteza y savia interna se utilizan como en el caso del abedul dulce . Sus hojas, corteza y propiedades medicinales también son parecidas. Abedul amarillo, Betula a/Jeghaniensis. Un árbol mediano y de crecimiento lento, de 1O m de altura, original de Norteamérica. Florece en primavera y las sem illas maduran en otoño. Este árbol tolera la sombra totalmente, y crece en suelos arcillosos. El uso de la savia y de la corteza interna es el mismo que el del abedul dulce. También despide un perfume de gaulteria. Produce una madera de buena calidad para suelos, muebles, cajas, etc.

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Sil/ardiera scandens (B. longiflora, B. cymosa} Baya de manzana (arándano de Australia) PITIOSPORACEAE Es un género poco numeroso, formado por unas 25 especies nativas de la mayoría de estados de Australia. Su hábitat natural son los desfiladeros montañosos o terrenos de arbustos en bosques, costas y mesetas. Los aborígenes llevan aprovechando los frutos de estas especies durante mucho tiempo: los cuecen o los secan para un uso posterior. La Billardiera scandens, junto con otras especies, incluidas la B. cymosa y la B. longiflora, están siendo consideradas cada vez más como especies alimenticias. También son plantas trepadoras ornamentales, con bonitas flores y frutos brillantes y, si bien pueden crecer en forma de liana, no son invasoras. Por sus características, merecerían ser plantas de cultivo más populares. El término scandens significa «escalar».

DESCRIPCIÓN Se trata de una trepadora con tallos leñosos de color rojo a gris marronáceo, de hasta 2 o 3 m de longitud . En posiciones abiertas suele formar una planta más arbustácea, creciendo hasta 1,5 m de alto. Hojas: perennes, hirsutas, ovaladas, estrechas y de forma lanceolada, de color verde medio, pequeñas, de 5 cm de longitud y 0,5 cm de ancho . Las hojas suelen tener un borde ondulado. El envés de la hoja es de color verde pálido y de textura sedosa. Flores: colgantes, en forma de campana, de 2 a 2,5 cm de longitud, se desarrollan en el extremo de los tallos o en ramas laterales cortas. Suelen tener una estación de floración larga. Se suelen presentar individualmente, aunque ocasionalmente en pequeños grupos de 2 a 3 individuos. Las flores de la B. cymosa son de color blanco-malvarrosa, las de la B. longiflora son de color verde cremoso. Las flores suelen persistir en la planta cuando empiezan a crecer los primeros frutos. La floración máxima se produce en primavera, aunque puede retrasarse hasta el verano . Las flores son hermafroditas, encontrándose los órganos masculinos y femeninos en la misma flor. Las plantas son autofecundables. Polinización: por mariposas, aunque también suelen intervenir aves que se alimentan de néctar. Fruto: es una baya oblonga, cilíndrica, de color verde carnoso, en ocasiones violeta, de 2,5 cm de longitud y 1 cm de ancho, que madura a finales del verano o principios de otoño. Contiene muchas semi llas pequeñas y comestibles, de color negro, dentro de la pulpa central. Los de la B. longiflora son de un bello color azul violáceo, y no maduran hasta finales de otoño o principios del invierno. La calidad de los frutos varía bastante, teniendo algunos una carne seca de pobre sabor, mientras que otros tienen un gusto agradable de sabor aromático. Cosecha: recolecte los frutos una vez maduros y cuando hayan adquirido su color completo. Si maduran en exceso pierden su jugosidad y sabor sabroso.

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Raíces: al igual que muchas trepadoras, prefieren que sus raíces estén frescas y a la sombra; además, se benefician de un mantillo orgánico profundo para conservar la humedad, agregar nutrientes, protegerlas contra heladas en invierno y eliminar el crecimiento de malas hierbas.

CULTIVO Estas plantas toleran distintas cond iciones. Ubicación: puede desarrollarse en semisombra como trepadora, o a pleno sol, donde se convierte en una planta más arbustiva y compacta. Tolera bastante bien el viento, aunque crece mejor en lugares resguardados. Temperatura: bastante resistentes al frío, tolerando temperaturas de hasta -7 ºC; también pueden crecer en regiones cálido-templadas o en regiones más frías si se protegen durante los periodos fríos. Si les afectan las heladas, a menudo rebrotan desde la base. Suelo/agua/nutrientes: crecen mejor en suelos húmedos, bien drenados y ricos en humus. Sin embargo, pueden crecer en diversos tipos de suelo, incluidas las margas arenosas, aunque no en suelos arcillosos . Prefieren un pH más ácido que neutro, y no toleran suelos alcalinos. Tampoco soportan los suelos anegados, sino que prefieren una humedad regular durante la estación de crecimiento. No obstante, una vez establecidos, son bastante resistentes a la sequía. Cultivo en recipiente: es una planta adecuada para el cultivo en recipiente o en cestas colgantes. Pueden establecerse en semisombra y cultivarse en compost húmedo. En zonas frías, se pueden trasladar al interior durante los periodos de mal tiempo. Plantación: espacie las plantas de 0,5 a 8 cm. Reproducción: Semillas: se siembran mejor cuando están frescas , después de quitarles la pulpa. Siémbrelas en compost húmedo y caliente, justo debajo de la superficie del suelo. Las semillas tardan de 8 a 1O semanas en germinar. Siembre las semillas almacenadas

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a principios de la primavera. Las semillas frescas germinan bien, pero las semillas almacenadas pueden tardar hasta un año en hacerlo. Algunos tratamientos, como lavar las semillas secas con alcohol o empaparlas brevemente con agua caliente, pueden mejorar la germinación. Cultive los plantones en una zona protegida, como mínimo durante el primer invierno. Esquejes: se pueden obtener esquejes semimaduros, de 1O a 12 cm de longitud , en verano . lntrodúzcalos en un suelo con turba , húmedo y caliente para favorecer el enraizamiento . Con este método se consig ue un alto porcentaje de enraizamiento. Acodos: se pueden enterrar puntas de tallos o secciones de tallos jóvenes indistintamente. Poda: se poda solamente para arreglar tallos desordenados o quitar madera antigua o muerta. Esto ayuda a rejuvenecer la planta y favorecer el crecim iento. Esta operación da mejores resultados después de cosechar los frutos en otoño. Plagas y enfermedades: no sufren plagas o enfermedades específicas . Las hojas pueden desarrollar problemas fúngicos en regiones muy húmedas. Si la humedad es alta, procure que la liana esté bien ventilada.

Gastronomía La calidad y sabor de los frutos varían , hallándose unos que son sabrosos y dulces cuando se comen frescos, y otros que son de baja calidad. Si se recolectan cuando todavía no están maduros, los frutos se pueden tostar y especiar e ingerirse como las setas. Los frutos maduros tienen un agradable sabor subácido que sabe a manzanas o kiwis desecados, con matices anisados. La experiencia indica el momento adecuado para la recolección. Advertencia: las hojas de 8. /ongiflora pueden contener saponinas, que son tóxicas.

Decoración Son unas delicadas plantas trepadoras muy decorativas, con flores y frutos radiantes que presentan su mejor aspecto cuando crecen en un enrejado a la semisombra. También pueden cu ltivarse como arbusto en lugares soleados. Incluso se pueden plantar bajo la especie Euca/yptus, donde muy pocas plantas logran sobrevivir. Las flores atraen aves y mariposas.

VARIEDADES Una subespecie, 8 . /ongif/ora fructo alba, da frutos blancos .

Broussonetia papyrifera Morera de papel MORACEAE Especies similares: fruta del pobre, higo, cudrania, morera La morera de papel tiene un parentesco lej ano con la morera. Nativa del nordeste de Asia, en particular de China, se encuentra en ocasiones como árbol naturalizado en el sudeste de Europa. El árbol ha sido empleado durante 1 .500 años para obtener fibra y frutos. Se cultiva extensamente en China occidental por la fibra de su corteza. Hay muchas variedades de la morera de papel que se han seleccionado por la calidad de su fibra y sus propiedades decorativas. En China, los árboles se descortezan anualmente. En regiones más frías, el árbol solamente se descorteza una vez cada 2 o 3 años.

DESCRIPCIÓN Es un atractivo árbol , de crecimiento moderadamente rápido, tamaño pequeño-mediano, con una altura de 9 a 12 m. Las ramas se anudan y enredan con el paso del tiempo. Corteza: de color gris-marrón , ligeramente surcada en árboles viejos; los tallos son de color marrón rojizo, frecuentemente cubiertos por una pelusa pálida. Hojas: atractivas, duras , de color verde medio, con envés blanco aterciopelado. La forma de las hojas es muy variable, incluso las de una misma rama, pero suelen tener cinco lóbulos o forma de corazón. Flores: dioicas. La fl or masculina es un amento de color verde, de 4 a 7 cm de longitud , que se presenta en

grupos a mediados de la primavera. Las flores femeninas son inusuales y forman bolas pequeñas (de 1 ,25 cm de diámetro), redondas, puntiagudas, de color marrón verdoso a mediados de primavera. Polinización : por viento. Necesita más de un árbol para establecer frutos. Fruto: rojo , de 2 cm de diámetro, consistente en muchos frutos pequeños soldados entre sí, habiéndose formado cada uno de ellos a partir de una flor individual. El fruto es similar al de la frambuesa. Producción/cosecha: puede producir buenas cosechas. Los frutos se recolectan en otoño, después de que hayan adquirido completamente su color y sean blandos.

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CULTIVO Es un árbol resistente y versátil que puede crecer en muchos ambientes. Fácil de cultivar. Ubicación: agradece los lugares soleados y cálidos: no crece bien a la sombra. Tolera cierta contaminación atmosférica. También soporta bien el calor y el viento. Temperatura: resistente al frío, tolera temperaturas de hasta -1 O ºC. Puede crecer en climas tropicales, aunque también en zonas templadas. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en suelos profundos y fértiles, aunque también en suelos arenosos o con gravilla. Una vez establecido, tolera la sequía. Crece con rangos de pH bastante amp lios, incluyendo suelos alcalinos . Reproducción: Semillas: se obtienen buenos resultados con semillas. La sem illa fresca puede sembrarse en primavera y no precisa ningún tratamiento

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Gastronomía Los frutos son dulces y sabrosos, aunque la calidad de los mismos puede variar de un árbol a otro. Se pueden comer frescos o añadirse a postres, conservas, etc. Salud Las hojas se usan para inducir la transpiración y contra la diarrea y en cataplasmas para patologías cutáneas, mordeduras, picaduras, etc. En Hawai, la savia se usa como laxante suave. Los chinos usan las hojas y el fruto a modo tónico hepático y renal. Se cree también que aclaran la visión y fortalecen la vista; asimismo, se usan para combatir la debilidad de articulaciones y músculos. El fruto ha sido utilizado como diurético, estimulante y para problemas estomacales. Se sabe que ciertas partes del árbol tienen elevados niveles antioxidantes, así como propiedades antifúngicas y antibacterianas. Actualmente se están investigando sus efectos despigmentadores, es decir, su capacidad para eliminar pecas o verrugas.

previo. Tarda en germinar de 1 a 3 meses a 15 ºC. Los plantones autosembrados son habituales alrededor de grupos de árboles; se pueden arrancar y establecer en macetas. Esquejes: tome esquejes semimaduros en verano e introdúzcalos en un suelo arenoso ligero. Con este método se consigue un alto porcentaje de enraizam iento. Los esquejes de madera dura se pueden obtener del crecimiento de la estación actual al final del otoño e hibernarse en un cajón de protección. También se pueden obtener los esquejes en invierno. Acodos: se pueden efectuar en primavera. Hijuelos: estos árboles producen hijuelos, que pueden arrancarse y plantarse. Poda: si tiene previsto cultivar el árbol por su fruta , y no por su fibra, sólo es necesaria una poda mínima. La poda da mejores resultados si se efectúa a finales de otoño o principios de la primavera, y sólo si se tienen que quitar ramas abigarradas, enfermas o dañadas.

Otros usos La fibra de la corteza se usa para fabricar papel de buena calidad, tejidos, cuerdas y muchos otros productos. Todavía existe en China una industria activa que cosecha y procesa la fibra. Esta puede convertirse en tejido golpeando tiras de corteza con un mazo de madera. Para conseguir un tejido más ancho se puede golpear más de una. Los polinesios usan la corteza interna para hacer tejido de tapa. Para hacer papel, las ramas se recolectan en otoño. Las capas internas y externas de fibra se pueden usar separadamente o juntas para conseguir diversos gruesos de papel. También se usa para fabricar ventiladores, paraguas y muchos otros artículos. La madera es suave, de grano basto, fácil de trabajar, aunque no es muy duradera. Se usa para fabricar tazas, etc. Decoración Atractiva y resistente, la morera de papel es un árbol que da una buena sombra. Se adapta bien a entornos urbanos por su buena tolerancia a la polución.

Camellia sinensis (sin. Thea sinensis) Té THEACEAE Emparentadas: camelia Obviamente, el té no es una planta frutal ni de frutos de cáscara, pero se ha incluido en esta obra por su facilidad de cultivo en muchas regiones y sus saludables propiedades. Después del agua, el té es el segundo líquido más bebido en el mundo. Perteneciente al mismo género que muchas otras especies ornamentales provistas de atractivas hojas verdes peren-

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nes y vistosas flores primaverales, la planta del té proviene probablemente de la región de Asia-China, donde comenzó probablemente a cultivarse en terrenos accidentados y frondosos. Los chinos han utilizado la planta durante 3 .000 años como mínimo. Actualmente se cultiva comercialmente en muchas regiones semitropicales y tropicales del mundo y se han desarrollado muchas variedades, otorgándose el nombre de la provincia productora o el color del líquido a cada tipo de té. Por ejemplo, los tés chinos pueden ser verdes , rojos, amarillos o blancos. Los tés verdes, oolong y negros se producen a partir de la Camel/ia sinensis; el proceso de «fermentación» (proceso de oxidación y no fermentación real, puesto que no interviene ningún microorganismo) es lo que les proporciona distintos colores y sabores . El té verde se produce marchitando las hojas con aire caliente y calentándolas rápidamente para detener el proceso de «fermentación» u oxidación que se produce . Las hojas del té Oolong se marchitan y se permite luego que «fermenten» hasta que se observa un enrojecimiento de los bordes de las hojas. El té se introdujo por primera vez en Inglaterra en 1664. La mayoría del té (90 %) se cultiva en la India y en Asia, mientras que la mayoría del resto de la producción pertenece a África. En Estados Unidos, los impuestos de los británicos sobre el té fueron muy impopulares para los primeros colonizadores americanos. Estos comenzaron a comprar té «ilegal» más barato, que los holandeses importaban de contrabando. Los británicos eran reacios a perder los ingresos del impuesto y, cuando los enviados del rey Jorge 111 intentaron obligar a los colonos a comprar té solamente a través de ellos, este incidente desembocó en la infausta Boston Tea Party de 1773, que derivó en el nacimiento de los Estados Unidos de América.

DESCRIPCIÓN Es un pequeño árbol de hoja perenne, que alcanza entre 5 y 1O m de altura. Para su cultivo comercial se poda en forma de arbusto. Posee una forma redonda-ovalada, y carece de centro dominante. Los arbustos de té son muy longevos y se pueden cosechar durante 40 o 50 años. Hojas: perennes , de entre 5 y 20 cm de longitud, ovaladas, estrechándose hacia el extremo, de entre 2 y 6 cm de ancho, con o sin pelo, a menudo con márgenes ondulados y, en ocasiones, dentados. Flores: aromáticas, blancas, a veces rosáceas o rojizas, con un diámetro de entre 2 y 4 cm . Las flores nacen por separado en situación axilar y poseen de 5 a 7 pétalos con muchos estambres centrales. Nacen en otoño, son hermafroditas y no son autofecundables. Es preferible plantar las semillas en grupo. Polinización: son irresistibles para las abejas, la mariposa nocturna y los insectos. Producción/cosecha/preparación: para elaborar té, sólo se utilizan las hojas del arbusto. Este debe rec ibir los cuidados adecuados para que no produzca flores. Las plantas tardan entre 3 y 4 años en producir suficientes hojas para su comercialización. Cuando tienen entre 2 y 3 años, se poda el arbusto (la parte de arriba) para fijar un punto de recolecta. Normalmente, los brotes se recogen a mano, dos hojas y una yema, es decir, la yema foliar y las dos primeras hojas abiertas. Hay que tener cuidado en no dañar los tallos durante la recolección. En Assam, la cosecha oscila entre 1.200 y 2.250 kg/ha . La cosecha de té clonado en Sri Lanka ha llegado a alcanzar 6.700 kg/ha. Con 1O kg de brotes verdes se producen de 2 a 2, 5 kg de té seco. Para el comercio, los brotes se recogen durante el verano , cada 7-14 días, dependiendo del estado de evolución de estos. Las hojas que tardan más tiempo en desarrollarse proporcionan un té de mayor calidad. Pero la mejor calidad se obtiene de la segunda cosecha (second flush). Para elaborar té negro, se extienden al sol , durante unas 12 horas, las hojas frescas dispuestas en bandejas, hasta que se marchitan. Entonces, se enrollan para formar una bola y se dejan

«fermentar., (no es una fermentación propiamente dicha, ya que no hay microbios involucrados; es una oxidación) en un sitio húmedo entre 3 y 6 horas, hasta que se vuelven de color cobre o amarillo-marrón y desprenden un aroma afrutado. Si se dejan demasiado tiempo , las hojas pueden desarrollar un hongo tóxico. Después de la fermentación , se deshace la bola y se extienden las hojas en una bandeja para que se sequen. A contin uación, el té se guarda herméticamente en una caja o bidón. Las hojas del té verde se calientan al vapor para secar la savia natural y, así, prevenir la fermentación. Después de este tratamiento inicial, las hojas siguen siendo suaves y flexib les, y antes de guardarlas se enrollan y secan . La diferencia en el sabor del té depende mucho de la procedencia, el método de procesado y el de cultivo. Las mejores cosechas de té se obtienen en regiones tropicales y subtropicales . Raíces: la planta posee una raíz principal y otras superficiales que forman simbiosis con un tipo de hongo, que ayuda a la planta a conseguir más nutrientes, en especial el fosfato. Las raíces superficiales son delicadas y se secan: se aconseja la colocación de un mantillo orgánico para conservar la humedad y añadir nutrientes.

CULTIVO Ubicación: puede crecer a pleno sol o en semisombra, especialmente cuando es joven . Se debe proteger al arbusto del aire frío; tampoco tolera bien la sal. Temperatura: crece mejor en climas cálidos, tanto en climas húmedos tropicales como en una ladera seca, entre 14 y 28 ºC. No tolera la escarcha, pero puede resistir un corto periodo de frío , sobreviviendo a temperaturas inferiores a -5 ºC sin daños. Es más resistente al frío que otras plantas de zonas cálidas, pero si la planta es joven necesita protección. Puede crecer en un clima cál ido, en un lugar soleado y protegido. Crece mejor con inviernos fríos pero cortos y con veranos húmedos y calurosos. Algunas variedades chinas toleran mejor las bajas temperaturas.

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Suelo/agua/nutrientes: como otros miembros de este género, el té crece mejor en suelos profundos, drenados, algo ácidos y con un pH de 4,5 a 6,5. Conviene añadir materia orgánica. La planta del té prefiere suelos aireados, aunque también tolera terrenos muy arcillosos si tienen un buen drenaje. Durante la primavera y el verano prefiere una humedad constante, ya que las raíces superficiales son propensas a secarse. Necesita nutrientes y crece mejor si se le aplica regularmente un abono. A las plantas jóvenes se se les puede añadir nitrógeno: debe ser un ácido en forma de urea (no nitratos). Lo mejor sería no agregar demasiado abono, sobre todo fosfato, ya que puede afectar a la simbiosis entre raíces y hongo. Plantación: es recomendable colocar los plantones en un sitio protegido y en semisombra, al menos durante el primer año. Espacie las plantas entre 1 y 1 ,4 m (de 2 a 3 m si son ejemplares adultos).

Poda: comercialmente, el objetivo es mantener el arbusto a una altura que permita cosechar con facilidad (1 m). En Asma, dejan crecer a los arbustos durante 3 años antes de cortarlos a 0,5 m del suelo. La retirada de brotes jóvenes fomenta que crezcan ramas laterales y formen espesura. De esta manera, se controla la altura y crecimiento de la planta, pero la «mesa de recolección » aumenta ligeramente con cada cosecha. Cada pocos años (36 meses), se podan los arbustos para mantener una adecuada tabla de recogida y asegurar que se utilizan los brotes más suaves para hacer té. Reproducción: Semillas: se siembran maduras , con calor y humedad. Las semi llas almacenadas deben remojarse durante 24 horas en agua caliente hasta que se agriete la piel. La germinación es bastante lenta: de 1 a 3 meses a 23 ºC. Antes de plantar en el exterior, cultive durante 1 o 2 años los plantones en recipientes. Esquejes: en verano; se toman esquejes semimaduros

El té verde se hace con hojas secas vaporizadas, mientras que las hojas del té negro se marchitan, enrollan, fermentan y se secan. Al destilar la cosecha del té negro, se obtiene un aceite esencial (teol) que se usa para dar sabor a bebidas alcohólicas, perfumes, postres fríos, pudín, etc. Los frutos secos se pueden mojar en el té. El aceite que contienen las hojas es de buena calidad, y se puede utilizar como sustitutivo del de oliva o girasol. No es seco y se oxida ligeramente.

de bienestar y alegría. Se está estudiando por sus posibilidades de prevención e incluso de tratamiento de algunos tipos de cáncer (leucemia, próstata, pulmón, vejiga, estómago), debido a su contenido de catechina. Recientes investigaciones realizadas en Arizona, han demostrado que ingerir mucho té reduce en un 40 % el riesgo de contraer cáncer de piel, y también mejora el sistema inmunológico. Tomar 3 o 4 tazas de té diarias puede resultar beneficioso. El té se puede aplicar para tratar cortes, quemaduras, cardenales, picaduras de insectos, etc. Pero también se ha usado como sedante nervioso y para aliviar dolores de cabeza. Las bolsas de té se pueden poner sobre los ojos cansados, sobre la frente para el dolor de cabeza o para aliviar quemaduras de sol. En cuestión de beneficios medicinales, el té verde es de las plantas más completas que existen. Además, la cachetina reduce el nivel de colesterol y de triglicéridos. Una posible teoría es que el té verde sube los niveles de la norepinefrina, un tipo de adrenalina y, de esta manera, como respuesta, el cuerpo se prepara para quemar grasas. El aumento de la norepinefrina también esta asociado al alivio de alergias y asma. Advertencia: el té contiene un alto nivel de taninos (15 %); si esta sustancia se toma regularmente en altas dosis puede producir cáncer esofágico, ya que se ha demostrado que aumenta el tamaño de las lesiones precancerígenas orales. El consumo excesivo provoca mareos, estreñimiento, indigestión, palpitaciones e insomnio. El té, tomado en grandes cantidades, reduce la capacidad del cuerpo de absorber hierro.

Nutricional/salud Las hojas contienen caroteno, riboflavina, ácido nicotínico, ácido pantoténico y vitamina (se pierde cuando se calienta). Tienen un alto contenido de taninas: catechina y quercetina. La catechina cuenta con componentes terapéuticos muy potentes, que poseen propiedades antisépticas y pueden formar fácilmente complejos al reaccionar con moléculas oxidadas, convirtiéndolas así en inofensivas. La hoja de té verde contiene un 12 % de cachetina y un 90 % de ingredientes activos. Una de las catechinas más importantes de la hoja del té verde es el epigallocatechin gallate (EGCG), que es un antioxidante de 25 a 100 veces más fuerte que la vitamina C y E. Una taza de té verde puede aportar más antioxidantes que el brécol o las fresas . La tanina le da al té su característico color y aroma. El té también contiene cafeína (2-5%).

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Medicinal El té fue redescubierto como bebida por la medicina. Los chinos lo consideran como una de las 50 plantas fundamentales, y se emplea en tratamientos contra el cáncer, como diurético, para aliviar flemas, como estimulante, para problemas digestivos y para tratar algunas enfermedades del corazón. Posee propiedades antibacterianas, antisépticas y desintoxicantes. Se utiliza para proteger los dientes de las caries, por su alto contenido de flúor. Del té se dice que da una sensación

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Otros usos De los pétalos rosas se puede obtener un tinte gris. La madera es bastante dura, densa y muy veteada, aunque de dimensiones pequeñas. Decoración: es una planta interesante y atractiva por sus hojas perennes, además de resultar original salir al jardín a recoger su propio té.

e con trozo de tallo y se plantan en un suelo húmedo, arenoso, ácido y con abono, en sem isombra. Durante la primera fase de crecimiento, se pueden cortar a principios de invierno e insertarlos en un entorno frío . Los brotes se cortan en verano. Plagas y enfermedades: la planta del té puede ser atacada por numerosos hongos.

VARIEDADES La Came//ia sinensis se divide en dos grupos principales: assamica, parecida a un árbol pequeño , con ramas largas; se encuentra en China y en Asma; o sinensis , más pequeña y parecida a un arbusto, con hojas pequeñas; se encuentra en el este y sudeste de China. La mayoría del té verde japonés es de la variedad sinensis .

Carica x heilbornii var. pentagona Babaco CARICACEAE E' pec1es similares: toronchi (Carica chrysopetala) Emparentadas: papaya, papaya de montaña El babaco no se ha halla en estado silvestre y, posiblemente, es un cruce entre dos especies de papaya, la «alpina» y la de «montaña», Carica pubescens y C. stipu/ata. Crece en Ecuador a gran altura y ya se cultivaba allí desde antes de la llegada de los españoles. Actualmente se cultiva en muchas regiones de todo el mundo , como Israel, Oriente Medio y Nueva Zelanda, y se está extendiendo como nuevo cultivo. Al ser plantas únicamente femeninas, producen frutos sin semillas; estos tienen un sabor dulce y ácido . La producción del babaco no se puede aumentar con el uso de técnicas convencionales, pero tampoco necesita polinización. Crece bien y da frutos en regiones cálidas o subtropicales.

DESCRIPCIÓN Decorativo, pequeño, arbustivo, de tronco recto, no leñoso. Rara vez aparecen ramas, pero pueden sal ir brotes alrededor del tronco. El grosor de este está en relación con el vigor de la planta. Puede alcanzar hasta 3 o 4 m de altura, y proporciona un aspecto tropical. Hojas: semiperennes , con bastantes hojas largas, palmeadas, con venas y nervios prominentes en un largo tallo hueco que acaba alrededor del pedúnculo. La edad media de una hoja es de 4 a 6 meses. Durante los fríos meses de invierno, las hojas se degeneran y mueren poco a poco . Los tallos exudan un látex blanco cuando sufren lesiones. Flores: cerosas, discretas, de cinco pétalos, carnosas, cubiertas de finos pelos, de co lor verde-amarillo ; por la noche desprenden aroma . Normalmente crecen de forma aislada en las axilas de las hojas del tall o principal, desde finales de primavera hasta el verano. Nacen cerca del tronco , y cuanto más grueso es este más flores produce. Polinización: todas las flores son femen inas. Los frutos son partenocárpicos y, por esta razón , la fruta carece de semillas y no es necesario polinizarla. Fruto: clasificados como bayas. Por lo general, carecen de semillas. Son grandes y alargados, y pueden llegar a pesar 2 kg cada uno. Son verdes, en forma de torpedo, y cuelgan alrededor del tronco. Si se cortan exudan un espeso flu ido blanco. En los árboles con muchos tallos crecen frutos más pequeños. Los frutos jóvenes poseen un color grisáceo después de florecer, y alcanzan su máximo tamaño durante el otoño. Los frutos

más pequeños son similares a una papaya tropical (de 6 a 12 cm), pero los grandes pueden alcanzar 30 cm de longitud y 20 cm de ancho. Se componen de cinco caras, que son redondas cerca del tallo y se van estrechando hacia la pu nta. Tardan 2 meses en madurar. Producción/cosecha: los árboles dan una cosecha abundante, mejor que la de una plantación de papayas (han sobrepasado 100 t/ha) y, a menudo, tras 1 o 2 años después de la plantación. Los frutos se recogen cuando pierden su color verde y se vuelven amarillos. Estos maduran de manera progresiva, de abajo hacia arriba, siendo los primeros frutos los más largos. Se recolectan nada más ponerse amarillos, y luego se dejan madurar; no obstante, si se recogen demasiado verdes, el proceso de maduración se detiene. Los frutos maduros pueden dañarse con facilidad y hay que tratarlos con delicadeza. Por ese motivo se recogen antes de que se vuelvan blandos y demasiado maduros.

CULTIVO Ubicación: puede crecer en áreas costeras, pero no expuestas al viento. Se desarrolla y fructifica en lugares sombreados, aunque prefiere el sol directo. Temperatura: crece con fuerza en un clima fresco , subtropical o cáli do, con pocas o ninguna helada. Tolera temperaturas de hasta -2 ºC, pero pierde todas las hojas. La especie es propensa a la podredumbre de las raíces . Estas no son invasivas; es conveniente que el árbol crezca junto a edificios o muros, para que pueda protegerse del frío.

Suelo/agua/nutrientes: crece en distintos tipos de suelo, incluidos los arcillosos, pero prefiere un terreno ligero, fértil y bien drenado con un pH de entre 6 y 6,5. Se beneficia de la abundancia de materia orgánica del suelo. Necesita una humedad adecuada durante la época de crecimiento, pero tolera bien la sequía. No crece bien con demasiada humedad en los meses más frescos. Durante la época de crecimiento, es recomendable realizar dos aportaciones anuales de un fertilizante con fosfato; también se puede esparcir abono de gallina junto al árbol. Como en cualquier cultivo, demasiado nitrógeno favorece el crecimiento del follaje en detrimento de la producción de frutos , tanto en calidad como en cantidad. Cultivo en recipiente: la especie es apta para crecer en recipientes, y su forma y productividad la hace idónea para el cultivo en invernadero. Se puede trasladar al interior en regiones frías. Es una atractiva planta tropical para un patio, una cubierta o un invernadero. Reproducción: Semillas: no produce semillas. Esquejes: es importante elegir plantas sanas. Los esquejes se toman del tronco, a 30 cm del suelo, y se cortan en trozos de unos 30 cm. Haga cortes limpios en ángulo para reducir el contagio de enfermedades. Es mejor realizarlos tras la fructificación. Los esquejes se remojan en un fungicida y en hormonas de enraizamiento. Es recomendable secar el extremo final durante unos días, antes de plantarlos verticalmente en una tierra poco húmeda para que se endurezcan. Cuando arraigan y alcanzan un buen tamaño, entonces se pueden trasplantar a su ubicación final. Los esquejes pueden empezar a producir frutos en 18 meses.

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Gastronomía El fruto es aromático, poco ácido, refrescante, con una pulpa jugosa de color crema; tiene algunos parecidos con la fresa, la piña y la papaya. Es mejor consumir la fruta fresca cuando está madura. Al no tener semillas, se puede comer entera, incluso la piel. Con un poco de azúcar se potencia su sabor; también se pueden añadir tozos de fruta a las ensaladas. Por otra parte, con el babaco se pueden hacer sabrosos batidos, añadiendo un poco de miel o azúcar, o combinarlo con helado o yogur. Con el fruto también se pueden hacer confituras, o mezclarla con otras frutas para decorar pasteles o postres. Se conseNa bien, durante algún tiempo , sin que se vuelva marrón (oxidación). Contiene papaína, una enzima que disuelve la proteína, así que se puede utilizar para ablandar la carne, del mismo modo que la papaya. Decoración La planta, con sus hojas verdes y frutos amarillos, y en combinación con otras especies, proporciona un toque exótico al jardín.

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Poda: los árboles pueden tener muchos tallos, pero la medida y cal idad de la fruta es mejor, si sólo se deja crecer uno o dos tallos al mismo tiempo; los demás se cortan a ras del tronco. Sin embargo, una vez hayan dado frutos, se puede dejar que crezca un segundo o tercer tallo en la siguiente primavera; no obstante, no debe dejarlos más de uno o dos años en el árbol, para permitir que crezcan los tallos jóvenes en su sitio. Los tallos se cortan en un ángulo que minimice la entrada de agua, para evitar enfermedades fúng icas. Este tipo de poda también produce madera apta para la propagación. Plagas y enfermedades: el riesgo de las enfermedades por hongos aumenta con la humedad y los periodos de frío; afectan a la hoja y a la raíz.

VARIEDADES No se conoce ninguna variedad del babaco. Un híbrido de Carica pubescens produce frutos comestibles, pero estos no son tan sabrosos como los del babaco.

ESPECIES SIMILARES Toronchi (chamburo), Carica chrysopetala. Híbrido natural que proviene del sur de Ecuador. Descripción: planta vigorosa que puede crecer hasta 5 m de altura, aunque los ejemplares seleccionados son más pequeños, de sólo 2,5 m. Las plantas alcanzan su madurez en sólo 12 meses. Polinización: aunque la planta es un híbrido estéril, parece ser que la polinización aumenta la producción y los frutos contienen semillas que se pueden usar posteriormente. Frutos: hay mucha variación, pero todos los ejemplares producen frutos atractivos, de buena calidad y aromáticos. Los frutos maduros miden entre 1O y 15 cm; son de color verde, y se vuelven limón amari llo al madurar; pueden llegar a pesar hasta 0,5 kg. La carne es jugosa, y la pulpa suave y blanca. La piel es lisa, con un contenido medio de papaína; el fruto se puede comer sin pelar. Los frutos maduros y frescos saben mejor que las papayas silvestres. Sin embargo, son igual de delicados que los babacos. Cultivo: es ligeramente resistente a la escarcha; tolera temperaturas inferiores a 1 ºC. Es preferible que crezca en cl imas cál idos. Usos: contiene un alto nivel de vitamina C: de 21 a 32 mg/100 g de carne. Los refrescantes frutos son fragantes, un poco ácidos, muy suaves, jugosos y dulces; con el calor, a mediados de verano, se vuelven todavía más dulces . Se comen frescos, son deliciosos y sabrosos en su jugo. También se usan para elaborar conseNas, salsas, mermeladas, rellenos de tartas y conseNas en vinagre, además de añadirse a tartas de queso, helados y yog ures.

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Carica papaya Papaya (papayo, mamao, árbol del melón) CARICACEAE paren ~das. babaco La papaya es una planta originaria probablemente del sur de México y de América Central. Se extendió por las poblaciones nativas del Sur y, gracias a los españoles, en todo el Caribe. Los españoles además la introdujeron en Europa y en varias islas del Pacífico. En los países tropicales y subtropicales se cultiva mucho como árbol para el jardín, por sus atractivas hojas, su estatura manejable, además de por sus frutos. Si el clima es adecuado, la planta crece rápidamente y se mantiene bien sin muchos problemas. Se adapta a muchos suelos y climas y puede producir grandes y deliciosos frutos desde el primer año.

DESCRIPCIÓN Las papayas crecen poco (de 3 a 5 m), son árboles de poca extensión, con una forma exótica y de gran productividad. Por lo general, poseen un solo tallo recto sin ramificaciones, de 8 a 30 cm de diámetro, y sólo se ramifica si resulta dañado. El centro del tronco es hueco y de color verde o malva, con destacadas cicatrices causadas por la posición de las hojas puntiagudas contra el tallo. Los árboles crecen rápido, pero no son nada longevos (4-6 años). Hojas: atractivas, exóticas, perennes , viven entre 4 y 6 meses. Las hojas caen y vuelven a salir durante todo el año. Están ag lomeradas en el ápice del tronco y ramas , yposeen un largo peciolo (de 0,3 a 1 m) con unos atractivos y grandes lóbu los (5 a 9), largos (de 30 a 60 cm de diámetro) . Son suaves, lisas, y amarillas , con unos vasos robustos e irradiantes. El tallo y las hojas exudan un látex blanco cuando se lesionan Flores: cerosas, con cinco pétalos, carnosas y con una ligera fragancia. Crecen en las axilas foliares. En las regiones cálidas florecen todo el año, pero en las regiones más frías únicamente a partir de finales de primavera o en verano. El árbol posee tres tipos diferentes de flores: (1) algunos árboles son dioicos. Las flores femeninas son más largas, no tienen estambres, son de tallo corto y normalmente no dan muchos frutos si crecen sin control. Las flores masculinas son más pequeñas, delgadas, poseen estambres, un pequeño ovario vestigial y nacen en largas ramas (1 ,5 m) , no llegando normalmente a dar frutos. Hay dos especies de árboles monoicos: (2) algunos árboles monoicos poseen flores hermafroditas (cada flor posee la estructura de ambos sexos), y crecen en tallos cortos. Las flores hermafroditas son de tamaño medio, poseen estambres con polen y un ovario grande. Estas flores se autofecundan. (3) Otros árboles monoicos sólo son hermafroditas en parte. A veces, el árbol empieza a producir flores femeninas de tallo corto y, otras veces, flores hermafrod itas . El cambio de sexo se produce a causa de las altas temperaturas a mediados de verano, ya que con el calor se oprime la formación del ovario y de esta manera sólo nacen flores masculinas, lo que provoca la ausencia de frutos.

El ratio del sexo de las semi llas (futuros plantones) determinado por la clase paternal es el siguiente: masculino femenino hermafr. hermafr.

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femenino = 1 hermafr. = 1 hermafr. = 1 masculino = 1

masculino femen ino femenino femenino

+ + + + +

1 1 2 1 1

femenino hermafr. hermafr. masculino hermafr.

El cruce entre un ejemplar hermafrodita y uno femenino ofrece la mejor combinación para producir árboles frutales. Además, para asegurarse, se pueden juntar 3 o 4 árboles. Polinización: por el viento o por insectos : Fruto: los frutos se forman solos o en pequeños grupos, desde las axi las foliares, en el principal tallo (aunque no son verdaderos cau lifloros), durante la estación de crecim iento. Se producen dos tipos de frutos: hawaianos y mexicanos. El cultivo hawaiano es el tipo más comercial, y se forma en árboles pequeños (2 m). El fruto tiene forma de pera, con una piel gruesa y cerosa que se vuelve amarilla cuando madura; puede llegar a pesar 0,5 kg. La carne es de color naranja rosado , dulce y muy sabrosa. El árbol de la papaya mexicana es más alto (3 m) y sus frutos son más grandes (40 cm, entre 4 y 5 kg de peso). La carne puede ser de color amarillo, naranja o rosa. Suelo/agua/nutrientes: tras fructificar, los frutos maduran al cabo de 60 a 120 días (dependiendo del cli ma) . Necesitan un largo y caluroso verano para que mad uren bien. Un árbol sano puede producir 30 kg de frutos por tem porada. Normalmente se cosechan durante todo el año, pero en regiones más frías se cosechan a fi nales de otoño o principios de invierno. Por desgracia, el ciclo de vida productiva es de sólo 3 o 4 años antes de que la producción com ience a disminuir, aunque pueden seguir dando frutos durante 2 años más. La cosecha se realiza cuando los frutos empiezan a perder el color verde. Almacene los frutos con el tallo hacia abajo para alargar su vida; no los conserve en la nevera, ya que una temperatura inferior a 1O ºC perjudica la pulpa. Es mejor almacenarlos en un sitio fresco , pero tenga en cuenta que el tiempo de

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conservación es muy corto (3-7 días), alcanzando enseguida su punto de madurez y deteriorándose a causa de los hongos. Raíces: poco profundas, agradecen un mantillo de protección para evitar la pérdida de humedad y el

crecimiento de maleza. Se debe evitar el cultivo mecanizado. Sus raíces no son invasoras, y se pueden plantar perfectamente cerca de edificios. Sus raíces pueden resultar dañadas si no se trasplantan correctamente.

CULTIVO Abajo: Carica papaya.

e en o en

Gastronomía La papaya es dulce, sabrosa y deliciosa cuando está fresca: basta con partirla por la mitad y retirar sus semillas; a continuación, extraiga la carne con una cuchara, y añada unas gotas de lima fresca. Los frutos de color rojo salmón son más dulces y tienen mejor sabor. Sin embargo, eso nunca se sabe antes de abrir el fruto; por lo general, las plantas hermafroditas dan los mejores frutos. Estos se pueden añadir a muchos postres, helados o recetas. También se pueden procesar para elaborar conservas. La fruta verde se puede comer, pero se debe cocer antes debido a su contenido de látex; una vez cocida, se le suele dar el mismo uso que a la verdura. Las semillas son comestibles y tienen un gusto a berro picante. Nutrición Tiene unos niveles altos de vitamina C (60 mg/100 g de carne); también de vitamina A (1.750 IU) como la luteína y la zeaxantina, que ayudan a reducir la formación de cataratas y la degeneración macular. Además, contiene ácido fólico y más hierro que otros frutos, o que incluso la carne; cuenta con un alto nivel de cobre y con más potasio que la banana. Tiene poco sodio, grasa y calorías. El látex de la papaya contiene cuatro enzimas proteolíticas (papaína, quimopapaína A y B, y papaya peptidasa A), cuyo uso está muy extendido para ablandar la carne y aclarar cerveza. También contiene altos niveles de fibra. Medicina La enzima proteolítica, la papaína, es químicamente similar a la pepsina y ayuda a hacer la digestión. La papaína contiene durante mucho tiempo su actividad proteolítica en una amplia gama de pH y se utiliza en las intervenciones quirúrgicas para disolver astillas de

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Si crece en un clima cálido, de veranos largos y humedad adecuada, la cosecha aumenta en cantidad y calidad. En áreas tropicales crece durante todo el año. Ubicación: preferiblemente a pleno sol. También puede crecer en la sombra, pero entonces los frutos no desarrollan todo su sabor dulce. No soporta el viento y las hojas se dañan fácilmente. Tampoco tolera el clima litoral. Temperatura: necesita calor durante todo el año, y es más sensible al frío que la papaya alpina: con tiempo fresco, el crecimiento se ve afectado, las hojas pueden llegar a caer y los frutos son de escasa calidad. Es sensible al frío: lo dañan temperaturas por debajo de -2 ºC. Además, los cultivos mexicanos son más sensibles que los hawaianos. El suelo húmedo y el frío son muy perjudiciales.

rupturas vertebrales de disco. Por esta razón se conoce también con el nombre de «bisturí natural", porque degrada preferentemente el tejido muerto. La corteza del interior se aplica para aliviar el dolor de muelas. El látex y las semillas se usan en América Central para eliminar la Entamoeba histo!ytica, que causa disentería y quistes hepáticos. También se utiliza para tratar úlceras, hinchazón, fiebre y aerofagia. El látex fresco se puede untar sobre furúnculos, verrugas y pecas para eliminarlas. Se ha demostrado que los frutos maduros y verdes de la papaya y sus semillas poseen un ingrediente activo contra las bacterias Gram+, y probablemente es también fungicida. Las hojas machacadas se pueden aplicar como un ungüento húmedo en áreas afectadas por el reuma. Advertencia: el látex blanco de los tallos y de los frutos verdes causa dermatitis. Los frutos sin madurar pueden provocar abortos espontáneos. Algunas personas son alérgicas a la papaína. Las hojas jóvenes se pueden comer como las espinacas, pero se deben cocinar antes para destruir los alcaloides (carpaína y pseudocarpaína), ya que actúan sobre el corazón y los pulmones, como las plantas digitalis. Se ha demostrado que, en animales, las semillas afectan al esperma.

Otros usos En la producción comercial, se extrae el látex de los frutos verdes haciendo incisiones en la fruta y recogiéndolo en un contenedor, durante 3 o 4 días. El látex se seca, se machaca y se procesa: 1 .000 frutos producen 0,5 kg de papaína. Gracias a los enzimas proteolíticos de la fruta, la pulpa se usa en cremas faciales, ungüentos y champús. También se utiliza en fotografía, en la fabricación de cuero, en el procesado de la lana y para hacer rayón. En vez de jabón, se pueden utilizar hojas de papaya para lavar tejidos delicados.

e Conviene tener en cuenta que las plantas jóvenes necesitan una protección adicional para favorecer su crecimiento. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en un suelo ligero y bien drenado, y en tierras arcillosas y fértiles. Prefiere un pH de 5,5 a 6,5, y no crece bien si el pH se aleja mucho de lo indicado. Además, no tolera los terrenos anegados, pudiendo llegar a morir. Sin embargo, necesita humedad y calor constante, pero no en invierno, cuando debe mantenerse el suelo ligeramente seco. Agradece cualqui er fertilizante o abono que se suministre adecuadamente. Crece bien con abundantes nutrientes, pero el exceso de nitrógeno pude provocar un crecimiento exagerado de las hojas. La falta de fósforo se manifiesta con unas hojas verdes oscuras y una coloración roja en los vasos y tallos de las hojas. Cultivo en recipiente: en regiones frescas, conviene cultivar la papaya en recipientes que se puedan trasladar al interior si hace demasiado frío. No ocupa mucho espacio, y sus hojas son atractivas y exóticas. Si se plantan en grupo, con algo de calor y suficiente humedad, crecerán bien. Parece ser que la Carica papaya ha llegado incluso a dar frutos en invernadero. Plantación: espacie las plantas unos 2 m . Tenga cuidado al trasp lantar, ya que la raíz principal se puede dañar fáci lmente. Si parece que el terreno tiene problemas de drenaje, entonces cultive en invernadero. Tapar el suelo con un plástico durante el invierno ayuda a mantener el sustrato caliente y seco, pero es necesario quitar el plástico en primavera. Plante 3 o 4 ejemplares para aumentar la polinización y asegurar la obtención de frutos. Los árboles se renuevan cada 4 o 6 años. Poda: la papaya no necesita poda alguna. Sin embargo, los plantones e hijuelos se pueden cortar para fomentar el crecimiento de diferentes tallos; no obstante, estos son más débiles y se rompen fácilmente. Reproducción: Semillas: las sem illas son el principal método de reproducción y, como otras especies, la semi lla de papaya mantiene su vigor durante unos 3 años. Es una planta de climas cálidos, y dependiendo del momento en que se siembre, variará la floración y la producción de frutos (esto sucede más a menudo en regiones frías). Es preferible sembrar las semillas lo antes posible y, si es necesario, proporcionar calor y protección. La germinación

se produce al cabo de 12 a 28 días, a unos 22 ºC. Antes de plantar, lave las semillas; luego remójelas en agua tibia durante 3 o 4 días para eliminar el ácido tánico, que impide la germinación, y plántelas en un abono bien drenado. Los plantones se disponen en pequeñas macetas biodegradables antes de trasplantarlos al exterior. Esquejes: se seleccionan en verano; deje que se endurezcan durante unos días antes de plantarlos en abono. En un par de semanas, comienzan a echar raíces. Plagas y enfermedades: los árboles pueden ser víct im as de moho, antrocnosis, podredumbre de la raíz y varias enfermedades virales. Las condiciones húmedas y frías favorecen la aparición de estos problemas . El virus de la mancha anular en la papaya puede ser particularmente devastador. La mosca de la fruta del Mediterráneo, la mosca blanca y la araña roja son problemas potenciales en algunas áreas. Los nematodos pueden atacar a la raíz. Es recomendable no volver a plantar sobre el mismo terreno para reducir el riesgo de enfermedades por Pythium y Phytophthora.

VARIEDADES 'Solo': variedad popular. Solamente produce plantas hermafroditas y femeninas. Produce un fruto en forma de pera, rugoso, que pesa entre 0,5 y 1 kg. Su carne es firme, de color rojo anaranjado, muy dulce y de calidad exquisita. Es resistente al virus de la mancha anular. 'Higgins': la fruta es de alta calidad, con forma de pera, con la piel de color naranja-amarillo, y la carne de color amarillo intenso; pesa unos 0,5 kg (siempre que tenga abundante riego; y algo menos en suelos secos). Carne: excelente sabor, famosas variedades comerciales. Se obtienen buenas cosechas. 'Mexican red': frutos de tamaño medio a grande, pueden alcanzar los 40 cm. Su carne es rosada, más dura que la de otras variedades. Muy productivo, empieza a florecer cuando sólo mide 0,6 m. No es tan dulce como los ejemplares hawaianos. 'Waimanolo Solo', 'Waimanolo': frutos amarillos, redondos , entre 0,5 y 1 kg, brillantes, en forma de estrella. Empieza a producir frutos muy pronto, cuando sólo mide 1 m. Carne: naranja, amarilla, gruesa, dulce. Los frutos tienen una piel mas dura.

Carica pubescens (sin. C. candamarcencis) Papaya de montaña {papaya de altura) (no debe confundirse con Carica papaya) CARICACEAE 'pecies similares: toronche (C. stipulata), papayuela (C. goudotiana), coral (C. parviflora), higuera de monte (C. quercifolia) La papaya de montaña es una planta originaria de Sudamérica; se cu ltiva desde Panamá hasta Bolivia, siempre en altitudes por encima de los 1.000 m. Crece cerca de las poblaciones de montaña y se vende en los mercados locales. Los árboles, flores y frutos no sufren tanto con el

tiempo frío, el viento u otros factores medioambientales como la papaya tropical (Carica papaya). Está adaptada al frío y a los brumosos bosques de los Andes, y seguramente fue extraída de esos bosques para cultivarla en los jardines como planta decorativa y por sus frutos. La carne de la fruta es parecida a la de la papaya tropical, pero no es tan dulce y, habitualmente, se cuece. Existen diferentes especies de papaya de montaña, pero la C. pubescens es la más extendida en Estados Unidos, Australia y Asia.

DESCRIPCIÓN Tiene uno o múltiples troncos rectos sin muchas ramificaciones, con hojas largas y lóbulos suavemente pubescentes en el envés . Forma un pequeño árbol (de 2 a 4 m de altura) similar al de la papaya. Se puede distinguir de la papaya tropical por la capa de pelo en el envés de las hojas. Crece a un ritmo bastante lento, y produce hojas durante todo el año en los climas más calurosos. Tiene una vida muy corta: de 5 a 7 años. Hojas: perennes, atractivas, de apariencia tropical, largas (20-25 cm de longitud y 35-40 cm de ancho), con lóbulos . El lóbulo principal tiene de 3 a 5 lóbulos laterales,

e

en o en

Gastronomía La carne se puede comer fresca, sin embargo se suele cocer. Se añade a postres, tartas, mermeladas y helados, o a sabrosos platos como sopas, estofados, rellenos de frutas y verdura ... La carne que rodea las semillas es más dulce que la exterior, que por lo general se tiene que cocer antes de consumir; al cocerla se endurece . Tiene un agradable aroma, pero no es tan dulce o sabroso como el de la papaya tropical. También se puede emplear para ablandar la carne. Las numerosas semillas se pueden comer con la pulpa, y tienen un sabor picante (véase la «Advertencia» sobre la C. papaya). Nutrición Tiene buenos niveles de vitamina A, incluyendo luteína y zeaxantina, que pueden ayudar a reducir la formación de cataratas y la degeneración macular. También contiene folato, calcio, fosfato, magnesio y hierro, altos niveles de fibra y algo de vitamina C. Además, cuenta con una enzima proteolítica, que tiene la propiedad de disolver las proteínas. Salud La fruta se emplea en Sudamérica para tratar la arteriosclerosis. También se aplica en tratamientos de patologías hepáticas. El látex de los tallos y de los frutos se utiliza para tratar verrugas. Decoración Es un hermoso y decorativo árbol de hojas exóticas y frutos de color amarillo, comesti bles y aromáticos. Puede crecer en regiones más frías que la papaya. 104

de forma variable. El envés está cubierto por finos pelos. Además, tienen largos peciolos, entre 16 y 34 cm. Los tal los exudan látex cuando sufren heridas. Flores: cerosas, discretas, con cinco pétalos carnosos y cubiertos de finos pelos; de color verde amarillento, por la noche son fragantes. Nacen por debajo de las hojas, en las axilas foliares del tallo principal. Las flores exudan un látex blanco cuando todavía no están maduras. Muchas plantas son dioicas, y el sexo se encuentra en plantas diferentes; algunas son monoicas y hermafroditas, y en la misma flor se encuentran ambos sexos. Como en la papaya, las plantas pueden cambiar el sexo de las flores durante el año, probablemente debido a los cambios de temperatura (para más información sobre este fenóme no, véase la Carica papaya , pág. 101). Fruto: estacionales. En comparación con la papaya tropical, los frutos son pequeños (8-20 cm de longitud), poseen cinco caras y son de color naranja-amarillo. Nacen en las axilas de las hojas, directamente del tallo principal, desde primavera hasta otoño en áreas frías y en reg iones más cálidas durante todo el año. La carne es jugosa, amarill a y con un sabor ácido, aunque esté madura. Los frutos tardan en madurar entre 3 y 4 meses en las reg iones frías, y después desarrollan un dulce aroma afrutado. Cosecha: un árbol sano puede producir de 50 a 60 frutos por estación, pero muchas veces son menos. La fruta verde se vuelve amarilla y ligeramente suave entre mediados de verano y finales de otoño. Las plantas pueden producir frutos al cabo de 1O o 12 meses, pero en reg iones mas frías suele transcurrir 1 o 2 años. Raíces: véase la Carica papaya, pág. 102.

CULTIVO Ubicación: bastante resistente al viento, puede crecer a pleno sol o en semisombra. Se desarrolla mejor en climas cálidos. Temperatura: crece mejor con temperaturas cálidas o subtropicales, de unos 12 a 18 ºC todo el año. No obstante, es más resistente al frío que la papaya tropical, y además tolera temperaturas de hasta -3 ºC sin sufrir serios daños. Los árboles jóvenes necesitan una protección ad icional . Pierde las hojas durante el invierno. Suelo/agua/nutrientes: crece bien en suelos profundos, férti les, bien drenados, pero puede también en suelos pobres si no son demasiado húmedos. Una vez desarrollada, tolera muy bien la sequía, aunque prefiere suelos húmedos. Crece bien si se le añaden regularmente nutrientes, por ejemplo en abono, particularmente en primavera y verano.

e Cultivo en recipiente: véase información sobre la Caríca papaya, pág. 103. Plantación: el espacio entre las plantas debe ser de 3 m. Una capa de plástico durante el invierno ayuda a mantener el suelo caliente y seco, pero debe retirarse en primavera. Se aconseja plantar como mínimo 3 o 4 ejemplares para asegurar una buena polinización. Transcurridos entre 4 y 6 años, las plantas se suelen reemplazar. Poda: no es preciso, excepto para formar tallos líderes. Los tallos principales de la temporada pasada se retiran después de haber dado frutos. Esto rejuvenece a la planta y evita que sea demasiado alta. Reproducción: Semíllas: muchas veces, los árboles crecen de las semillas caídas y no existe una selección reconocida. Hay que separar las semillas de su pulpa, dejándolas en remojo durante 3 o 4 horas en agua tibia. Si se siembran en un abono bien drenado deberían germinar al cabo de unos 30 días, con una probabilidad de germinación del 60 % . Los esquejes se pueden cortar y dejar que crezcan en recipientes biodegradables de gran tamaño, para fomentar el crecimiento de la raíz principal, antes de plantarlos en el exterior. Plagas y enfermedades: presenta menos problemas que la papaya, y es bastante resistente a los nematodos . Además, aguanta más el virus de la mancha anular, la enfermedad más devastadora entre las papayas. Sin embargo, si el suelo esta demasiado húmedo y frío , es vulnerable a la podredumbre de la raíz y a enfermedades similares.

ESPECIES SIMILARES Toronche, Carica stipulata. Originaria de los Andes, en muy pocas ocasiones se encuentra fuera de esa cordillera. Es muy parecida a la C. pubescens, pero su tronco está cubierto de espinas cortas y fuertes , las flores son de un intenso color amarillo, y los frutos miden unos 10 cm de longitud , sin estrías y con una piel suave. El sabor no es muy dulce y la carne presenta un alto

Arriba: Papaya de montaña, Carica pubescens.

contenido de papaína. No se puede comer cruda. Es mejor cocerla con azúcar o sirope: estará más sabrosa.

Papayuela (higuillo), Carica goudotiana. Árbol tropical de un solo tallo; sus hojas son de color púrpura, con vasos; alcanza una altura de 5 m. Sus frutos son aromáticos, de color naranja amarillento, similar a los de C. pubescens pero más secos y de escaso sabor; es aconsejable cocerlos. Se emplea como planta ornamental. Carica parviflora. Es una planta más pequeña, con pequeños frutos de color naranja brillante e impresionantes flores púrpuras; la carne de los frutos es poco comestible. Higuera de monte (mamón de monte), Carica quercifolia. Originaria de Sudamérica. Es un árbol hermoso, alto y grande, en comparación con el árbol de la papaya. Tiene unas hojas largas y atractivas. Los frutos son de color naranja, de entre 3 y 4 cm de longitud, muy dulces y con un aroma intenso . La piel es muy fina y suave y, además, comestible. Tarda entre 2 y 3 años en producir frutos. Necesita un suelo bien drenado. Es más resistente a la escarcha y a temperaturas de hasta -5 ºC. Crece bien en climas subtropicales y calurosos.

Carissa congesta {sin. C. carandas) Ca randa APOCYNACEAE es s1 lla

ciruela de Egipto (Carissa edu/is}

Originalmente, la caranda se conocía como Caríssa carandas, pero, recientemente, se ha comenzado a denominar C. congesta; se creía que había dos variedades distintas de caranda, pero estudios recientes han llegado a la conclusión de que existe una sola especie. El árbol es originario de la India, Sri Lanka, y de otros países más orientales. A menudo suele utilizarse como seto de seguridad; también se cu ltiva por sus frutos, que se venden en los mercados locales. La caranda también se encuentra en algunas regiones de Florida, California y en las islas caribeñas.

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DESCRIPCIÓN Es un arbusto o árbol pequeño; crece entre 3 y 5 m de altura, aunque a veces alcanza incluso la copa de muchos árboles. Los tallos contienen un látex blanco. Tiene numerosas ramas grandes y densas. En las axilas de las hojas se encuentran una o dos filas de fuertes espinas. La planta crece lentamente cuando es joven , pero a medida que va madurando se vuelve más vigorosa. Si se cultiva en el suelo y clima adecuados, puede llegar a convertirse en invasiva. Hojas: perennes, pequeñas, ovaladas (3-6 cm de longitud), de color verde oscuro brillante en el haz y de un tono más tenue en el envés. Cuando se dañan las hojas o los tallos estos secretan un látex blanco, que es característico del género Carissa. Flores: pequeñas, desprenden aroma sobre todo por la noche; ci líndricas (se componen de cinco pétalos unidos entre sQ, de 3 a 5 cm de diámetro, de color blanco rosado; crecen en grupos de entre 2 y 12 flores que brotan desde las axilas de las hojas del final del tallo . Nacen desde principios de primavera hasta finales de otoño, pero en climas más cálidos pueden aparecer en diferentes épocas. La planta es dioica. Las flores masculinas tienden a ser más largas, con estambres de mayor tamaño , y muchas veces cuentan con un pistilo vestigial. A menudo no está del todo claro si una flor es

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o en

Gastronomía Muchos frutos son de excelente calidad, con un sabor parecido al arándano, un poco más ácido. Algunos son más agrios o incluso bastante ácidos, y es recomendable cocerlos con azúcar. La piel es, a veces, un poco dura. Se pueden comer frescos o bien elaborar gelatinas, mermeladas, o como ingrediente de diferentes postres y salsas. Cuando se cuecen, las frutas exuden un látex blanco, que posteriormente se transforma en un fluido rojo. También se utiliza en la elaboración de algunas bebidas. Nutrición Los frutos tienen efectos astringentes, y contienen vitam ina C y antieméticos. La hoja cocida se usa para tratar la fiebre , la diarrea y el dolor de oídos. Las raíces se utilizan para combatir molestias digestivas, eliminar parásitos intestinales y repeler insectos. Además, contiene ácido salicílico y glicósidos cardiacos. Otros usos La madera es dura y se utiliza para fabricar pequeños utensilios. Decoración Es un atractivo seto de seguridad por sus espinas, en especial si al crecer se guía para que forme una valla.

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autofecundable o no: es aconsejable plantar más de un ejemplar para asegurar la cosecha. Fruto: en grupos de 3 a 1O piezas, pequeños, son bayas con forma redonda ovalada; maduran desde finales de primavera hasta otoño, y en otras épocas del año en climas más cálidos. Los frutos tienen un cáliz verde, que permanece en el árbol cuando se recogen los frutos. Los frutos jóvenes son de color blanco rosado, y adquieren un color púrpura cuando maduran, conteniendo algunas semi llas comestibles (de 2 a 8), pequeñas, delgadas y marrones. La piel es fina, un poco dura, lisa y brillante. La carne es de color rosado, jugosa; su sabor varía de muy ácido a ligeramente dulce. Cosecha/almacenamiento: es preferible recoger los frutos cuando están completamente maduros, con un co lor uniforme. Los frutos verdes se pueden cosechar en primavera para hacer conservas o para forzar su maduración. La herida causada en el cáliz al recoger el fruto exuda un látex blanco que gotea sobre la fruta. Raíces: no son invasivas. Son, en su mayor parte, profundas.

CULTIVO Una vez desarrollada la planta, necesita pocos cuidados y escaso riego. Ubicación: prefi ere crecer a pleno sol, aunque también tol era la semisombra. Se adapta a suelos salinos y puede desarrollarse en climas costeros. Temperatura: resistente al frío, tolerando temperaturas de hasta -4 ºC sin sufrir daños importantes, siempre y cuando no se sucedan de manera prolongada. Suelo/agua/nutrientes: esta especie puede crecer en varios tipos de suelo, incluyendo los arenosos, rocosos o de piedra caliza, pero precisa un buen drenaje. Sin embargo, los frutos de mejor calidad se obtienen de plantas desarrolladas en suelos profundos, fértiles y bien drenados . Prefiere un suelo neutro, aunque también puede crecer en uno poco alcalino. Una vez establecida, la planta necesita muy poco riego y tolera la sequía. No se desarrolla muy bien en suelos húmedos y no tolera las zonas anegadas. Necesita abundancia de nutrientes y crece mejor si se le suministra, de 2 a 4 veces al año, un fertilizante rico en micronutrientes. Plantación: deje un espacio de 3 m entre planta y planta. Si la planta a modo de valla, tenga en cuenta que sus espinas son duras y puntiagudas: no se recomienda plantarla cerca de la vía públi ca. Reproducción: Semillas: puede crecer a partir de semillas, pero la progenie es variable, así como la calidad de los frutos, cosecha, etc. Esquejes: crece bien con este método y existen abundantes estudios que avalan las probabilidades de éxito. Los esquejes semimaduros no desarrollan suficientes raíces; es preferible tomarlos de madera vieja, a finales de otoño o principios de invierno, y remojar sus raíces en hormona de estimulación antes de plantarlos en un abono bien drenado. Acodos: mediante acodo aéreo, seleccionando los tallos de mayor tamaño. Injertos: es posible injertar plantones. Poda: se puede podar para que mantenga su forma de arbusto, pero es mejor que se deje expandir y que crezca, hasta que alcance la copa de los árboles.

e Plagas y enfermedades: presenta pocos problemas . En ocasiones puede a¡;:>arecer una enfermedad en las hojas producida por el hongo Diplodia natalensis, y un deterioro en el tallo provocado por la Oithiorella sp. Los pájaros se sienten atraídos por los frutos en fase de maduración .

ESPECIES SIMILARES Ciruela de Egipto, Carissa edulis. Los frutos de esta planta son un poco más pequeños y redondos que los de la caranda, pero su sabor es similar.

Carissa macrocarpa (sin. C. grandiflora) Ciruela de Natal APOCYNACEAE La ciruela de Natal es originaria de la costa del sur de África, y se cultiva en el interior de la antigua región de Transvaal. Es apreciada como seto protector porque posee espinas; además, la ciruela de Natal es un atractivo arbusto con hojas muy decorativas, bonitas flores aromáticas durante casi todo el año y unos frutos que resultan dulces y sabrosos.

DESCRIPCIÓN

CULTIVO

Es un arbusto atractivo, vigoroso, extenso, con abundante savia de consistencia gomosa; puede alcanzar una altura y amplitud de entre 4,5 y 6 m, aunque muchas veces es más pequeño . Las ramas tienen espinas puntiagudas, de doble punta, de entre 3 y 5 cm de longitud. Hojas: atractivas, perennes, ovaladas y anchas; entre 2,5 y 7 cm de longitud, de color verde oscuro y coriáceas. Flores: tienen una fragancia dulce, sobre todo por la noche; se componen de cinco pétalos blancos; son tubulares y cerosas y miden hasta 5 cm de ancho. Nacen aisladas o en pequeños racimos en la punta de los t allos, durante casi todo el año en regiones cálidas, aunque casi siempre en primavera. Las flores poseen estructuras masculina y femenina, pero estas sólo desempeñan su función si se encuentran en plantas diferentes; por eso suelen clasificarse como dioicas. Las fl ores masculinas son más alargadas y tienen los estambres mucho más largos que el pistilo. Polinización: en su región de origen, la ciruela de Natal es polinizada por pequeñas abejas, mariposas y otros insectos de la noche. Para incrementar la cosecha, es recomendable polinizar más de una planta, cruzándola con otras cercanas a una colmena. Fruto: de forma ovalada-redonda, de 6 cm de longitud y4 cm de ancho, lisos, envueltos en látex cuando todavía están verdes. Cuando maduran , la piel se vuelve de color rojo cereza y aparece una pequeña flor blanca; finalmente, se forman unas rayas de color rojo carmesí. La carne es suave , muy jugosa, y rosa, con un dulce sabor a arándano , aunque algunos frutos pueden ser más astringentes , con manchas de savia lechosa. En el centro se encuentran muchas semillas (de 6 a 14) pequeñas, finas, planas, marrones y comestibles. Producción/cosecha: los plantones pueden empezar a dar frutos a los 2 años. Los árboles injertados pueden producir incluso antes. En los climas más cálidos pueden dar frutos durante todo el año. Raíces: no invasivas . Forma raíces profundas .

Una vez establecido, este arbusto es resistente y se adapta a muchos lugares y cond iciones. Ubicación: crece a pleno sol o a la sombra, y tolera una amplia gama de condiciones de luz. Soporta el aire salino y se recupera bien de los daños causados por el viento.

Gastronomía El fruto entero se puede comer fresco, incluyendo piel y semillas, pero hay quien retira las semillas antes. Debido a su sabor a arándano , también se puede añadir a postres frescos , helados, yogures, tartas, pasteles y salsas. Si se cuece, el látex suele pegarse a los utensilios de cocina, que no deben ser de aluminio. Los frutos se pueden procesar para hacer conservas o bien elaborar mermeladas, gelatina, etc. También se pueden congelar o secar para un uso posterior.

Nutrición Los frutos poseen altos niveles de vitamina C: 50-60 mg/100 g de pulpa. Además, contienen buenos niveles de hierro, cobre, magnesio y potasio. Incluso tienen vitamina 8 2 y B,. Advertencia: exceptuando los frutos maduros, todas las demás partes de la planta pueden ser venenosas.

Decoración Puede crecer como bonsái de interior. Posee hojas atractivas, flores aromáticas y frutos. Debido a sus espinas, cumple bien el papel de seto protector. No posee raíces invasivas: se puede plantar cerca de edificios.

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Temperatura: prefiere temperaturas altas, subtropicales o prácticamente tropicales, pero si la planta está bien establecida puede resistir temperaturas inferiores a -4 ºC. Las plantas jóvenes necesitan una protección adicional por debajo de -1 ,5 ºC. Suelo/agua/nutrientes: puede crecer en suelos secos, rocosos, de arcilla, arena o alcalinos. En este último caso, puede sufrir deficiencias de micronutrientes como magnesio o hierro, así como desarrollar clorosis en las hojas. Esto se puede remediar mediante suministro de fertilizantes ricos en oligoelementos. Tolera bien la sequía y es muy resistente a suelos y ambientes con alto contenido en sal, pero no tolera el encharcamiento. No necesita muchos nutrientes, aunque agradece el suministro ocasional de fertilizantes. Cultivo en recipiente: es una buena planta de maceta; crece despacio, es resistente y puede crecer a la sombra; hay que tener en cuenta las espinas: no se debe plantar cerca de la vía pública. Gracias al cultivo en recipiente, en inviernos fríos puede ser trasladada al interior. Poda: es muy tolerante a la poda y seguirá produciendo frutos aunque haya sido podada en exceso. Las variedades enanas necesitan ser podadas o, de lo contrario, recobran su forma original. Los frutos se forman en la punta de los tallos: es preferible podar

después de la fructificación, y no antes de que empiecen a crecer, en primavera. Reproducción: Semillas: germinan en 14 días, pero los plantones crecen, al principio, muy lentamente y varían mucho. Las semi llas se siembran frescas, previamente lavadas y sin pulpa. Esquejes: echan pocas raíces excepto las puntas de las ramas jóvenes, que se cortan por la mitad y se dejan unidos a la planta durante 8 semanas. Después de separarlos y trasplantarlos, suelen arraigar al cabo de 30 días. Estos esquejes de punta de tallo es mejor tomarlos en primavera u otoño. Injertos: el injerto de yema es el más utilizado. Plagas y enfermedades: hay algunas plagas que afectan a esta planta. La araña pequeña, el pulgón, la mosca blanca y algunos insectos trepadores pueden atacar a las plantas jóvenes, sobre todo en viveros o en zonas de sombra. También pueden aparecer hongos.

VARIEDADES 'Fancy': de California. Planta erecta con muchos frutos y algunas semillas. 'Frank': produce menos frutos, pero mucho polen. 'Gifford': de Florida. Produce buenas cosechas . 'Torrey Pines': produce buenas cosechas de frutos y polen.

Carpobrotus edulis {Mesembryanthemum edulis, sin. Dorotheanthus spp.) Uña de león (hierba del cuchillo, bálsamo) AIZOACEAE Especies similares: C. acinaciformis, doca (C. chilensis) Esta planta pertenecía al género Mesembryanthemum, junto con otras 1.000 especies parecidas. Sin embargo, esta y otras muchas se han agrupado recientemente en un nuevo género, Carpobrotus. La uña de león es una hermosa planta originaria de Sudáfrica que, por lo general, crece como planta decorativa. En el siglo "X:J se introdujo, probablemente sin control, en Europa. Es una planta extraordinariamente resistente y puede crecer en dunas, suelos pobres, laderas encrespadas, cornisas rocosas y en sitios donde muy pocas plantas crecerían. Además, es muy útil para estabilizar suelos. No obstante, en algunas áreas ha tenido demasiado éxito y se ha establecido desplazando a otras especies autóctonas de la zona. Actualmente se encuentra en California, México, Australia, sur de Gran Bretaña, y sur de Europa. Aparte de poseer unas atractivas y brillantes flores, produce unos sabrosos frutos comestibles. Una especie parecida es la C. acinaciformis, con una altura de 14 cm y flores de color púrpura, y la C. chilensis, muy similar a la C. edulis.

DESCRIPCIÓN Atractiva planta perenne extensiva, con una altura de entre 15 y 25 cm, y tallos trepadores que alcanzan los 3 m. Sus raíces se extienden por el subsuelo. Hojas: perennes, suculentas, de color azul verdoso, cerosas, lisas, enteras, ligeramente curvadas, de entre 6 y 1O cm de longitud y entre 1 y 2 cm de ancho. Estas plantas realizan la fotosíntesis de las crasu láceas, es decir, atrapan la luz durante el día, pero sólo por la noche

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abren sus estomas para absorber dióxido de carbono, que reacciona bioquímicamente con la luz para producir azúcar y almidón. Así no pierden la humedad como si abriesen sus estomas durante el calor del día, y esto les permite crecer en regiones secas y poder sobrevivir con poca agua. Flores: de color amarillo limón o púrpura rosáceo. Muy atractivas, brillantes, con la típica forma de margarita, de 6 a 8 cm de diámetro; cuenta con numerosos pétalos

e muy juntos entre sí, que nacen desde principios de primavera hasta finales de verano, sobre el tallo corto de la flor. Una especie muy parecida, la C. chilensís, a menudo forma híbridos con el diente de león, y resulta muy difícil distinguirlas. Las flores son monoicas y hermafroditas (poseen ambos sexos en la misma flor), así que sólo se necesita una planta para obtener frutos. Cuentan con cientos de diminutos estambres amarillos, con 8-1 O estilos centrales y un ovario inferior. Polinización: por abejas u otros insectos . Fruto: frutos carnosos, de color púrpura verdoso, marrón al madurar. Cuando ya están maduros y listos para la cosecha, empiezan a arrugarse. La carne se encuentra dividida en diferentes secciones, y tiene un sabor entre dulce y ácido; son mucilaginosos. Los frutos maduran entre finales de verano y finales de otoño. Cosecha: los frutos se cosechan cuando están maduros y empiezan a arrugarse. Los frutos inmaduros son muy astringentes.

CULTIVO Crece donde casi ninguna otra planta puede hacerlo, y necesita muy pocos cuidados, aunque puede volverse invasiva en algunas regiones y desplazar a otras especies nativas. Ubicación: crece muy bien a pleno sol. Tolera bien la sal y, al alcanzar poca altura, también puede tolerar condiciones costeras. Temperatura: puede desarrollarse en climas calurosos a pleno sol. Crece muy bien en climas con temperaturas subtropicales. No tolera el frío y sufre daños a temperaturas bajo cero, pero puede soportar algunas heladas. Largos periodos de frío reducen el crecim iento de la planta. Suelo/agua/nutrientes: prefiere crecer en suelos arenosos y bien drenados. Una vez establecida, la planta tolera muy bien la sequía, pero si hay humedad constante se desarrolla mejor. Es recomendable no regar, a no ser que el suelo esté muy seco. Tampoco tolera bien el encharcamiento. Crece en terrenos pobres . Los nutrientes aumentan el crecimiento de las hojas, pero reducen la producción de las flores y los frutos. Crece bien en suelos neutros o alcalinos. Esta planta acumula sal alrededor de sus raíces, convirtiendo el suelo en alcalino, hecho que impide que crezcan otras plantas.

Gastronomía Los frutos son ligeramente mucilaginosos, dulces y algo ácidos. Deben estar maduros, de lo contrario resultan demasiado astringentes. Se comen frescos, y también sirven para hacer gelatina o conservarlos, además de elaborar mermeladas o dejarlos secar para su consumo posterior. Las hojas también se comen, usándose en ensaladas o como sustitutivo del pepino. Contienen un alto nivel de taninos, así que se deben consumir con moderación. Salud Los tallos se usan para tratar la diarrea y como antiséptico bucal. Algunos flavonoides de esta especie han demostrado poseer propiedades antibacterianas. También aumentan la eficacia de algunas célu las blancas (macrófagos) para combatir el Staphylococcus aureus; además, aumentan la función inmunológica de las células. Decoración Es adecuada si se controla su crecimiento por las paredes. Crece en cualquier lugar. Las hojas crecen durante todo el año, florecen y dan frutos durante una larga temporada.

Cultivo en recipiente: ideal para cultivar en recipientes , conteniendo así su crecimiento, proporcionando colores vivos y alegres en el jardín, con frutos comestibles en otoño. Requiere pocos cuidados. Reproducción: Semillas: crece muy fácilmente a partir de semillas. Tómelas de los frutos maduros y separe la pulpa mediante lavados. Basta con sembrar sobre abono y germinarán al cabo de 7 a 1O días a 22 ºC. Esquejes: los esquejes se pueden seleccionar fácilmente en primavera o verano. Plagas y enfermedades: por lo general no presenta muchos problemas, pero si el suelo se anega pueden aparecer hongos en las raíces.

Carya illinoinensis (sin. C. pecan, Hicoria pecan) Pecán (nogal americano, pacana) JUGLANDACEAE spec1es s mi ares: Carya laciniosa, hicoria tomentosa (C. tomentosa), hicoria glabra (C. glabra, C. ova/is), nogal amargo (C. cordiformis) Emparentadas: nogal Existen unas 20 especies de Carya, todas originarias del oeste de Estados Unidos y México. También crecen en Europa en estado silvestre, pero

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muchas desaparecieron durante la última Edad de Hielo. El pecán es la principal especie comercial de este género. El término «nogal americano» se usa como nombre general para todas las especies de Carya, pero este posee una corteza dura y áspera, y es más pequeño que el pecán. Además, el nogal americano da nueces sabrosas, aunque en ocasiones tiene problemas para dar frutos. La cosecha es pobre, resulta difícil de trasplantar, tiene una corteza más gruesa y crece más lentamente que el pecán. Las tribus nativas americanas del sudoeste creían que el árbol pecán era una manifestación del gran espíritu , y ya cultivaban sus frutos hace 8.000 años. Los crow seleccionaron los mejores árboles, con los frutos más sabrosos y una corteza fina, para su propagación, aumentando así la calidad de las generaciones posteriores. El árbol pecán es un cultivo comercial importante en Norteamérica, y el uso de las semillas es habitual en dulces y postres. Los primeros cultivos comerciales empezaron en Luisiana a mediados del siglo xv111. Existió una especie de «fiebre del oro» del pecán a principios del siglo x1x, creada por la idea de obtener abundantes beneficios. Por desgracia, el mercado se saturó con la producción excesiva de frutos, y tampoco se tuvo en cuenta el largo periodo de espera hasta la primera cosecha (1 0-12 años) sin obtener ingresos. Muchas personas se arruinaron. Otras especies de nogal americano son C. aquatica, C. carolinae-septenrionalis, C. cordiformis, C. glabra, C. myristiciformis, C. ova/is, C. pal/ida, C. texana y C. tomentosa. No obstante, las nueces de estas especies son astringentes y las cáscaras son muy duras.

DESCRIPCIÓN El nogal americano Carya illinoinensis crece muy rápidamente y alcanza una gran altura, formando un árbol hermoso: puede alcanzar entre 25 y 30 m de altura y volumen . Posee una corona en forma de florero y un tronco fuerte con un diámetro de hasta 2 m. La corteza es más lisa y delgada que la de los demás nogales americanos. Las ramas no son muy fuertes y se parten fácilmente, incluso en sitios poco expuestos. El pecán es un árbol longevo: algunos ejemplares del estado de Misisipi tienen unos 1 .000 años y continúan produciendo frutos. Hojas: pinnadas, tienen entre 7 y 1 7 foliolos opuestos, ovales acuminados, dentados y desiguales, con una parte de la hoja más pequeña que la otra. El follaje proporciona una considerable sombra. Flores: florece a finales de primavera y por lo general después de la última helada. Los árboles son monoicos, pero muchas veces las flores masculinas producen polen antes de que las flores femeninas estén receptivas, o viceversa. Este hecho varía de un año a otro. Por tanto, se produce una buena polinización si se cultiva más de un árbol. Las flores femeninas son colgantes, al igual que los amentos; crecen desde las axilas de las hojas de los árboles de entre 1 y 2 años de edad. Polinización: por el viento; es menor si el tiempo es húmedo. Fruto: crecen a finales de otoño en ramilletes de entre 2 y 1O frutos. Poseen una cáscara carnosa, verde por la parte exterior (compuesta, en parte, de tejido ovárico: exo y mesocarpio), que protege el fruto hasta que este madura. Alcanzado ese punto, la cáscara se deshace en cuatro fragmentos y aparece la nuez. Esta tiene forma de huevo, de entre 2,5 y 4 cm de longitud, y contiene una gran semilla (embrión). Los árboles dan frutos de manera alternativa, con una cosecha extraordinaria un año y una cosecha pobre al siguiente. Esto se puede remediar si se reducen los frutos, pero también si se asegura que las hojas crezcan al máximo en años abundantes,

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asegurando las reservas de «nutrientes,, para las flores y frutos de los siguientes años. Por tanto , conviene no podar el árbol en el verano de cosecha abundante. Cosecha/almacenamiento: los árboles tardan un tiempo en dar frutos (entre 7 y 1O años), y no se obtienen cosechas abundantes hasta que el árbol no tiene 1O años (depende de la variedad). Un buen árbol produce entre 30 y 50 kg de frutos anualmente (algunos ejemplares han llegado a los 400 kg). Dan frutos cada 2 años. Algunos caen del árbol y los demás se recogen . Las nueces maduran entre finales de otoño y principios de invierno, y alcanzan la madurez cuando pierden la cáscara verde. Para almacenarlas, es mejor conservarlas en unas condiciones de humedad de entre un 5 y un 1O%. Raíces: son plantas difíciles de trasplantar por su profunda raíz principal; no así los árboles jóvenes. La raíz principal puede llegar a una profundidad de unos 1O m; además, posee muchas raíces laterales a 1 o 2 m de profundidad. Las raíces laterales pueden estar muy extendidas: alcanzan el doble de ancho que la copa.

CULTIVO Ubicación: no tolera bien las condiciones costeras y prefiere un lugar soleado . No soporta el viento, y sus ramas se rompen fácilmente. Temperatura: necesita un largo verano caluroso para madurar completamente. Crece mejor con días calurosos y secos y noches cálidas. No obstante, necesita algo de frío en invierno, incluso nieve: los árboles adaptados al clima pueden tolerar, en letargo, temperaturas inferiores a -32 ºC, y los jóvenes inferiores a -20 ºC. Protección: necesita un periodo de aclimatación durante el invierno de unas 500 horas (puede variar entre 300 y 1.000 horas) y por debajo de 7 ºC, para que pueda formar hojas y flores. En algunas regiones, el pecán produce hojas sin necesidad de aclimatación Suelo/agua/nutrientes: prefiere un suelo fértil , profundo, no compacto, bien drenado, con un pH entre

e 5,5 y 6,5, pero puede crecer en muchos tipos de terreno. Sin embargo, los suelos arenosos pueden filtrar demasiado; tampoco crece en terrenos salinos. Puede desarrollarse en terrenos muy arcillosos y muy alcalinos (pH 8), pero la falta de zinc causa atrofia en el crecimiento, en los frutos y en los tallos , pudiendo incluso morir. El suelo debe ser profundo, con una capa freática por debajo de las raíces durante la temporada de crecimiento. De forma silvestre, crece en llanuras inundadas y junto a ríos. El pecán crece bien en regiones cálidas y húmedas. Un suministro regular de agua aumenta la cosecha. En primavera, a los árboles se les aplica un abono que contiene zinc y otros elementos, en especial si son jóvenes. Cuando maduran, se puede reducir la mezcla de nitrógeno. La principal deficiencia es el zinc o el magnesio, típica de los suelos arenosos . Esto causa que las hojas se vuelvan amarillentas, con clorosis y necrosis. La falta de magnesio aparece en suelos ácidos y el resultado se ve en las hojas deformes. Plantación: el espacio recomendado entre plantas es de entre 10 y 20 m, dado su gran tamaño. Cave un hoyo profundo y plante el árbol teniendo cuidado con la raíz principal. No abone durante el tiempo de plantación, y no deje que se sequen los árboles jóvenes. Elimine las malas hierbas durante los primeros años. Dada la gran separación entre plantas, se pueden plantar árboles de relleno que posean un ciclo de vida rápido, que acabe cuando el árbol de pacana empiece a dar frutos, como por ejemplo el melocotonero. Si se plantan en grupos, plante árboles polinizadores en una proporción de 1:1 Opor árbol de fruta. Si es posible y el espacio lo permite, plante un árbol polinizador temprano y otro tardío. Se les puede dar una protección adicional envolviendo el tronco con papel de aluminio o cartón. Reproducción: Semillas: las semil las se plantan cuando están frescas, antes de que pierdan su vigor, especialmente si se han almacenado en un sitio con calor. Si se guardan hasta la primavera, deben estar almacenadas a O ºC, remojándolas unos días antes de plantarlas. Deseche aquellas semillas que no floten. Plante las semillas profundamente en un recipiente biodegradable . Las plantas de semillero suelen tardar más tiempo en producir frutos, y estos son más variables . Esquejes: tome esquejes semimaduros a finales de verano o principios de otoño. Las raíces crecen fácilmente con saturación hídrica en el aire (niebla). Puede ayudar el uso de hormonas de enraizamiento. Las raíces tardan entre 4 y 6 semanas en aparecer. Injertos: es el método más popular, pero resulta compl icado. El patrón (de plantones de pecán) es injertado a menudo por el método de injerto lateral subcortical, a principios de primavera, usando injertos de árboles de más de 1 año. También se usa el método de injerto de chapa, a finales de verano, usando brotes de madera de la temporada. Poda: el pecán tiene un gran crecimiento, y la poda resulta muy importante . Intente podar de tal manera que la fuerza del árbol se dirija hacia un tronco principal. Durante los primeros 3 años, los árboles son podados para formar un líder central con un intervalo de ramas de 30-45 cm hacia el tronco principal. Después de esto, se necesita podar muy poco, ya que los árboles, por

naturaleza, adoptan la forma adecuada al bifurcarse las ramas en los extremos. En los árboles maduros, basta con eliminar las ramas muertas, enfermas o dañadas. Si la copa es muy densa, elimine algunas ramas para que entre la luz. Además, el pecán pierde algunas ramas en verano. Plagas y enfermedades: no presenta grandes problemas, pero una humedad y precipitaciones elevadas cuando el fruto se está desarrollando puede producir costras, una enfermedad seria que puede causar estragos en la cosecha. Otro posible problema es el mildiu polvoriento, las hojas plateadas, la irritación y el in secto harinoso. Puede sufrir ataques de escarabajos, escarabajos de corteza (pueden acabar con ramas ent eras), larvas, áfidos o cochinilla. Si se riega regularmente disminuirá el estrés y las enfermedades.

Gastronomía Esta sabrosa nuez se consume como tentempié o se usa para elaborar bombones, pastel de pacana, tartas, postres ... ; se puede añadir a muchos platos. El aceite de pacana se puede usar para cocinar.

Nutrición Las nueces poseen mucho zinc, tiamina , vitamina A y ácidos lioneicos (ácidos grasos omega 3). Contienen un alto nivel de vitamina E, un alto contenido en aceite (67 %), del cual el 33 % son ácidos monosaturados, y el resto polisaturados . El contenido de proteínas es bajo. El aceite de nuez reduce los niveles de lípidos en la sangre. Además, la nuez contiene algo de fósforo , cobre, zinc y mucho magnesio. Son ricas en tiamina, con algo de 8 6 , niacina, ácido pantoténico y riboflavina.

Salud Las semillas se usan como astringentes para leves enfermedades de la sangre, dispepsia, fiebre, gripe y dolor de estómago. Advertencia: en la nuez pacana (y en todas las demás también) que lleva mucho tiempo almacenada pueden aparecer hongos que producen aflatoxina, un veneno peligroso. Seque siempre las nueces antes de guardarlas, y nunca consuma nueces con moho.

Otros usos El aceite de pacana se usa en droguería, aceites esenciales y cosméticos. Las cáscaras se añaden al abono, se usan para hacer caminos o entradas, como mantillo , suavizante de suelo o carbón vegetal, y se añade a pinturas abrasivas y cera. Las ramas más pequeñas se usan como postes o mangos . La madera no es tan buena como la del nogal americano (véase abajo).

Decoración El árbol, grande y majestuoso, puede resultar muy útil para dar sombra y cortar el viento.

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VARIEDADES 'Cado': tolera mucha humedad y es resistente al hongo Cladosporium caryigenum. Cosecha temprana, follaje hermoso, frutos de buen sabor. 'Curtis': el árbol da frutos de forma temprana; es moderadamente resistente al hongo Cladosporium caryigenum. Nuez: pequeña-mediana, cáscara fina, fácilmente separable; alta calidad y excelente sabor. 'Elliott': árbol vigoroso, grande, de copa redonda. Resistente al hongo Cladosporium caryigenum. Prolífico y de producción constante. Nuez: pequeña, gruesa, cáscara medio-fina, fácil de abrir. De buen sabor y calidad. 'Hican': es un cruce entre el pecán y el nogal americano. La mayoría son híbridos de la nuez shagbark y del nogal amargo. Frutos pequeños, de baja calidad . 'Moore': el árbol produce frutos de forma temprana; muy prolífico. De tamaño medio. Es susceptible al hongo Cladosporium caryigenum. Nuez: pequeña-mediana, buena calidad, cosecha temprana. Cáscara: de grosor medio, fácil de abrir. Fruto tierno: grueso, de buen sabor. 'Schley': es muy susceptible a la costra. El árbol es vigoroso, con espeso follaje y corona redonda. Empieza a dar frutos de forma muy temprana. Nuez: alargada, con una cáscara muy fina, fácil de abrir. Fruto tierno: grueso, rico en aceite, de excelente calidad y sabor. 'Stuart': árbol espigado, bastante alto, productivo pero no precoz. Resistente a la enfermedad producida por el hongo Cladosporium caryigenum. Crece poco en zonas áridas. Nuez: alargada, atractiva, cáscara medio gruesa, fácil de abrir. Fruto tierno: grueso, de buen sabor.

ALGUNAS ESPECIES Nogal amargo, Carya cordiformis. Nueces de cáscara fina, pero con un sabor astringente. Muy resistente . Hicoria tomentosa, Carya tomentosa. Prefiere tierras altas más que otros nogales americanos que crecen en llanuras inundadas. Alcanza un tamaño de 30 m. Nuez: muy dura, con una cáscara gruesa. Hicoria glabra, Carya glabra y C. ova/is. Originarias del sur de Estados Unidos. Altura entre 20 y 25 m.

Hicoria blanca, Carya ovata. Originaria del oeste de Estados Unidos, desde el sur de Canadá hasta el norte de México. De forma silvestre, crece en zonas más altas. Esta variedad tiene más fama que cualquier otro ejemplar de su especie. Descripción: altura entre 16 y 30 m, y entre 8 y 15 m de ancho. Posee un largo periodo de vida y crece despacio, en especial el primer año. Corteza áspera. El diámetro del tronco es de 55 cm. Hojas: se componen de cinco foliolos; tienen entre 15 y 22 cm de longitud. Flores: monoicas con amentos verdes. Frutos: las cáscaras son muy duras; se deben remojar en agua caliente durante 20 minutos. Nuez: pequeña, muy apreciada, entre 3,2 y 4,5 cm de longitud, redondas y surcadas. Florecen tarde, en primavera; la cosecha también es tardía. Las nueces se pueden almacenar durante 3 meses. Cultivo: se adapta bien en zonas difíciles, como en minas. Tolera bien suelos con altos niveles de plomo y zinc. Muy resistente al frío. Suelo: no le gustan los suelos encharcados. Puede crecer en suelos pobres como ninguna otra planta conocida. También es una especie experta en absorber metales pesados. Poda: sólo es necesario cuando son jóvenes, para darles forma. Plagas y enfermedades: áfidos, puntos en las hojas. Usos: Gastronomía: las nueces son buenas, frescas o cocidas. El fruto era un ingrediente habitual en la comida de los indios nativos, y lo fermentaban para conseguir un potente licor llamado «pawcockhickoria». Otros usos: la madera de este árbol y de otras especies de nogal americano es una de las más valoradas de Estados Unidos, después del nogal negro o cerezo negro. Se usa para fabricar muebles, mangos para herramientas, esquíes, barras de gimnasia, suelos, estructuras de pianos, ornamentos interiores, peldaños de madera ... Su carbón es famoso por su utilidad en el ahumado de carne y quesos. Las cáscaras se utilizan en las entradas de las casas y como combustible. Decoración: a veces se cultiva como planta ornamental . Hicoria laciniada, Carya laciniosa. Es similar al nogal americano, pero sus frutos son mas largos y tienen la cáscara dura. Da nueces con un sabor dulce. Las hojas miden entre 15 y 22 cm. Crece de forma silvestre cerca del curso de los ríos.

Casimiroa edulis Zapote blanco (matasano) RUTACEAE Emparentadas: cítricos, membrillo de Bengala, árbol de lanza, ruda El género Casimiroa incluye algunos árboles y arbustos, de los cuales el C. edulis produce los frutos de mejor calidad. El zapote blanco es originario de las montañas del interior de México y de América Central ; además, crece de form a silvestre en California. Desde hace cientos o miles de años los indígenas han consumido sus frutos y también sus semillas, que

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comían por sus propiedades alucinógenas. Aunque se denomine «zapote», no está relacionado con esta especie, pero sí con la planta aromática homónima y con algunas especies de cítricos. Se cultiva abundantemente, a veces con fines comerciales, en México y América Central, y en algunas ocasiones en la parte norte de Sudamérica, California, las Antillas, el litoral mediterráneo, la India, Sudáfrica y Nueva Zelanda. A veces también se cultiva como elemento decorativo. El zapote blanco es un árbol productivo, y cuanto más caluroso es el clima, con más vigor y altura crece (de forma silvestre).

DESCRIPCIÓN El árbol es de tamaño medio, entre 4,5 y 18 m, dependiendo del clima y de las condic iones del suelo. Los árboles desarrollan largas ramas colgantes a medida que van madurando. Las ramas a veces pueden ser débiles y romperse con facilidad . El crecimiento es rápido y los árboles poseen dos etapas principales de crecimiento durante el año: en primavera y a principios de otoño. Los árboles jóvenes tienden a formar un único tronco, que aparece durante sus primeros años. Por esta razón, estos árboles necesitan un tutor. La corteza es gris, gruesa y rugosa. Hojas: perennes, aunque a menudo se vue lven caducas en regiones frías o con mucho calor, hasta que desaparecen las condiciones extremas. Las hojas son largas, alternadas, en grupos de cinco, bronceadas cuando son jóvenes y de color verde oscuro en la madurez; el envés es de color gris verdoso pálido. Flores: pequeñas, verde-amarillentas, con 4 o 5 pétalos, nacen a lo largo de la rama principal; florecen en mayo, y de nuevo en otoño en regiones con más calor, en especial las de la variedad «Suebelle» . Los árboles pueden perder muchas hojas durante y después de la floración. Polinización: las flores atraen a muchas abejas, moscas y hormigas. Existe una gran variación en la cantidad de polen producido. El polen estéril o una polinización cruzada fallida provocan el aborto de muchas semillas y la caída de muchos frutos inmaduros. Plantar más de un árbol incrementa la productividad y la calidad de los frutos. Fruto: los frutos polinizados, clasificados como bayas, crecen más y tienen entre 1 y 6 semillas grandes . Pueden formar frutos no polinizados, pero no cont ienen semillas y son mucho más pequeños. Los frutos miden unos 12 cm de longitud y entre 6 y 12 cm de ancho; son redondos-ovalados , simétricos o irregulares. Las variedades de piel amarilla verdosa tienen la pulpa de color blanco; las de color amarillo dorado tienen la pulpa amarilla. La pulpa es similar a la carne del aguacate , pero no tan aceitosa, sino cremosa. Las semillas fecundadas son blancas, gruesas, ovaladas, de entre 2,5 y 5 cm de longitud y 1,25 y 2,5 cm de grosor. Su consumo no es nada recomendable, ya que son amargas y poseen propiedades narcóticas (véase la «Advertencia», más abajo). Producción/cosecha/almacenamiento: las semi llas germinadas producen frutos al cabo de 7 -1 O años; los árboles injertados al cabo de 3-8 años . En general , los

árboles empiezan a dar buena produccióna partir de los 1O años. El zapote blanco da muy buena cosecha en comparac ión con otras especies. Un árbol sano puede llegar a producir unos 1.000 frutos, y puede hacerlo durante unos 100 años. Los frutos tardan entre 6 y 9 meses en madurar. En regiones cálidas , muchos frutos maduran en otoño y algunos en primavera. En regiones frescas , la mayoría de los frutos maduran desde finales de otoño hasta bien entrado el invierno. Los frutos se recogen cuando empiezan a estar blandos y cambian de color verde a amarillo. Si se recogen demasiado pronto, son demasiado astringentes. Una vez recolectados , los frutos se ablandan a los 2-5 días, momento en el que alcanzan su mejor sabor. Hay que tratarlos con delicadeza, ya que se magullan muy fácilmente y se vuelven amargos. Los frutos maduros se conservan bien en la nevera durante 2 semanas, o incluso más; pero a temperatura ambiente fermentan rápidamente. Raíces: tiene una larga raíz principal y algunas laterales. Las raíces son fibrosas y se expanden en busca de nutrientes. Si se plantan muy cerca de edificios pueden ser perjudiciales, dado su carácter invasivo.

CULTIVO El zapote blanco necesita unas condiciones de cultivo simil ares a las del naranjo. Ubicación: se trata de un árbol bastante recio, aunque sus ramas pueden romperse con el viento. Puede crecer en la sombra, pero da mejores frutos a pleno sol. Crece cerca de la costa, aunque en lugares bien protegidos . Es de crecimiento rápido y no es recomendable plantarlo cerca de edificios . Temperatura: los ejemplares jóvenes pueden dañarse a -1 ºC. Resisten mejor el frío que los aguacates, pero los jóvenes necesitan una protección adicional. Los árboles maduros pueden tolerar hasta -5 ºC sin sufir daños. El árbol prefiere un clima cálido o subtropical. Puede crecer donde lo hacen los limoneros. Muchos no fructifican bien en los trópicos, ya que no gozan de una breve temporada fresca que provoca la floración . Suelo/agua/nutrientes: crece en cualquier tipo de suelo si está bien drenado, incluso en los arcillosos, aunque se desarrolla mejor en suelos profundos y ligeros, con abundante materia orgánica. Prefiere un pH entre 5,5 y 7 ,5. Tolera bien el frío, e incluso los suelos encharcados. También soporta las sequías, pero aumenta su productividad si recibe regularmente agua, ya que la sequía en verano provoca la caída de los frut os

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inmaduros. Si se riega, forma raíces superficiales. Es más productivo después de un invierno húmedo. Necesita muchos nutrientes, y se abona igual que el limonero para obtener un buen crecimiento y cosecha. Un exceso de nutrientes, sobre todo de nitrógeno, puede provocar un crecimiento excesivo de las hojas.

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Gastronomía Es una fruta muy infravalorada. Esto puede deberse a que la piel es de color verde cuando está madura y la pulpa de color crema (no t iene muy buen aspecto); aún así su sabor es delicioso. La carne posee una textura cremosa y un sabor dulce que se podría definir como una mezcla de melocotón, banana, papaya, pera, sirope de caramelo y helado de vainilla. Algunas variedades son ligeramente amargas justo por debajo de la piel, pero otras son dulces. Son deliciosos si se comen frescos o bien como ingredientes de ensaladas de frutas o de otros postres frescos. Se pueden añadir a helados, batidos o mermeladas. Es una fruta adecuada para los niños. Se refrigera con facilidad y, con el paso de los días, sigue desprendiendo aroma. Nutrición Tiene altos niveles de azúcar (20-25 %) y bajo contenido en grasas y ácidos. También posee buenos niveles de vitamina C: 30 mg/100 g de pulpa. Además, contiene calcio, potasio, hierro, así como vitamina A y B, tiamina, riboflavina y niacina. Salud El fruto tiene un efecto relajante en el sistema nervioso central, y se dice que alivia los dolores de artritis y de reuma. La piel, las hojas y las sem illas contienen un compuesto que se está investigando por su capacidad para reducir la ansiedad y como antidepresivo y relajante. También posee efectos hipnóticos. Además, actúa como antiespasmódico y se está estudiando para su posible utilización como antiepiléptico. Advertencia: según algunos informes, parece ser que las semillas podrían llegar a ser mortales si se consumen crudas, ya que actúan como narcót ico. Recientes estudios han demostrado que provocan vasodilatación e incremento del ritmo cardiaco. Otros usos La madera es amarilla, granulada, densa, pesada, no se encoge y no necesita ningún tratamiento antes de su utilización; no obstante, no es muy duradera. Decoración El zapote blanco es una especie muy conocida como planta decorativa en regiones cálidas, por su semejanza al sauce llorón y sus atractivas hojas. No la plante cerca de edificios.

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Cultivo en recipiente: los árboles injertados son adecuados para su cultivo en recipiente durante un par de años; los plantones crecen demasiado rápido. Plantación: la separación recomendada entre los árboles es de 6 a 12 m, dependiendo del clima (mayor en regiones cálidas). Tenga especial cuidado al trasplantarlos para que la raíz principal no resulte dañada. En el caso de los árboles jóvenes, dado su crecimiento expansivo, es necesaria la utilización de un tutor. Poda: los árboles jóvenes tienden a crecer formando pocas ramas laterales; para ello, después de plantar, el imine los brotes terminales para fomentar la aparición de ramas laterales, que producirán frutos mucho antes. Al cabo de un par de años, las ramas que posean un ángulo muy vertical u horizontal se deben podar, ya que pueden romperse con el viento. Los árboles sólo necesitan una poda moderada, lo justo para afianzar su estructura recia. Una poda excesiva provocará un crecimiento excesivo y débil, y una fructificación menor. Es mejor podar después de la cosecha o ante cualquier riesgo de helada. Reproducción: Semillas: las semillas se siembran mejor cuando están frescas y una vez separadas de la pulpa. Germinan fác ilmente, y los plantones se trasplantan con facilidad. Crecen bien en macetas profundas, necesarias para que se desarrolle bien la raíz principal. Esquejes: enraizan con dificultad. Acodos: el método del acodo aéreo es mejor realizarlo en primaveraverano. Injertos: sólo se injertan plantones con una edad de 3 años. Es mejor injertar en primavera. Mantenga los árboles injertados frescos y envuelva el injerto en plástico hasta que cicatrice. Reserve los injertos durante 1 o 2 meses antes de su uso. El crecimiento de las plantas injertadas es más lento que el de las plantas de semilla. Plagas y enfermedades: no suelen ser víctimas de plagas o enfermedades, pero algunos frutos pueden sufrir el ataque de la mosca de la fruta. El zapote blanco es resistente a la Armillaria y la Phytophthora. La babosa y el caracol suelen devorar los brotes y las hojas; los pájaros y otros animales, los frutos.

VARIEDADES Se recomienda no cultivar el matasano (C. tetrameria) ya que su carne muchas veces es amarga y desagradable. 'Cuccio': de California. Fruct ificación temprana. Frutos: de color verde cuando alcanzan la madurez, gusto excelente, fáci l almacenamiento. 'Fernie': árbol pequeño, alcanza los 3 m en 1O años. Frutos: buen sabor, ovales, tamaño medio, más grandes cuando son polinizados. Tienen una semilla pequeña. Si el volumen del suelo está limitado, también lo estará el tamaño de la planta. 'Henriksen': es una buena variedad que no necesita un árbol polinizador. 'Lemon Gold': de California. Árbol: poco vigoroso, cosecha moderada. Frutos: se mantienen bien, se pueden coger verdes; maduran una vez recolectados. Pulpa: amarilla, de excelente sabor, con tonos parecidos al limón. 'Parroquia': de Californ ia. Fruto: ovalado, amarillo verdoso, liso. Pulpa: de color marfil, de muy buen sabor. Árbol muy productivo.

e 'Pike': árbol pequeño, en forma de sauce llorón, compacto; es una variedad de cosechas abundantes y regulares; da frutos a mitad de temporada. Frutos: grandes, ovalados, de color verde, piel amarga, muy frágiles. Pulpa: de color blanco amarillento, sabrosa. 'Suebelle': de California. Frutos: redondos, tamaño medio, de color amarillo verdoso. Pulpa: de sabor excelente, dulce. El árbol es de tamaño medio, precoz;

puede florecer y dar frutos durante todo el año. Se considera la mejor variedad, y es muy común en los viveros. Recolecte la fruta cuando está blanda. 'Wilson': de California. Árbol: productivo. Frutos: ovalados-redondos, se recomienda no almacenarlos, de tamaño medio-grande, lisos. Pulpa: de alta calidad y excelente sabor. Muchos frutos maduran en otoño e invierno.

Castanea spp. Castaña FAGACEAE r,astaño europeo (Castanea sativa), castaño japonés (C. crenata), castaño chino (C. moflissima), castaño americano (C. dentata) Emparentadas: robles y encinas (Quercus), haya (Fagus) El género Castanea existe desde tiempos inmemoriales. En Europa, se han hallado fósiles de castaños que tienen más de 75-100 millones de años. En la región del Mediterráneo, los castaños se cultivaban hace ya 3.000 años. Se cree que fueron los antiguos griegos los primeros en cultivar el castaño (Castanea sativa), introduciéndolo en Europa desde Asia Menor, pasando por Turquía, hasta el sur de Europa y el norte de África. Los romanos extendieron después el cultivo de la C. sativa al noroeste y centro de Europa y le pusieron el nombre castanea. Es posible que sea el nombre de una ciudad donde eran muy comunes las castañas. En Asia, el castaño japonés (C. crenata) se cultiva desde el siglo xr y es posible que el castaño chino (C. mollissima) se cultive desde hace 2.000-6.000 años. En Estados Unidos, el castaño americano (C. dentata) era una de las especies más importantes en los bosques de las tierras indígenas, pero, a principios del siglo xx, una terrible epidemia de hongos (Endothia parasítica, cáncer americano) arrasó toda la población, matando a muchos de estos magníficos árboles. El castaño europeo podría llegar a sufrir también estos ataques. China es el país líder en producción de castañas.

DESCRIPCIÓN Árbol longevo, caducifolio. Tiene un solo tallo principal. Es de gran tamaño, llamativo y vigoroso, con algunas ramas en ángulo irregular que forman una copa piramidal. La corteza es de color gris marrón, a menudo con un patrón en espiral muy pronunciado Hojas: caducas, de unos 15 cm de longitud y 5 cm de ancho, brillantes, rígidas, ovaladas y lanceoladas, con los bordes dentados. Son de color verde oscuro en el haz y más claras en el envés. Posee nervios marcados que acaban en los bordes dentados. En otoño se vuelven de color naranja-marrón. Flores: monoicas; nacen a finales de primavera, así que pocas veces les afectan las heladas. Almizcladas, flores masculinas aromáticas con numerosos estambres con polen que nacen a lo largo de los amentos. Sueltan el polen a finales de primavera. Justo debajo de las flores masculinas se hallan las femeninas, de menor tamaño y con forma de lanza. Cada flor femenina contiene entre 1 y 3 ovarios, y cada uno puede convertirse en un fruto. Por lo tanto se encuentran de 1 a 3 frutos en cada cáscara. Polinización: casi siempre por el viento, también por insectos. A pesar de ser parcialmente autofecundables, dan más frutos si se plantan los árboles

en grupo. Es preferible plantar dos variedades diferentes para asegurar que la producción de polen coincida con la fase receptiva de las flores femeninas. Algunos árboles dan frutos sin ser fecundados, y estos no contienen castañas. Si no ha habido fecundación, sólo producen cáscaras planas, sin semillas o con semillas sin desarrollar. Fruto: crecen dentro de una cáscara verde, en otoño. La parte interior es blanca, blanda y aterciopelada. Cuando están maduros, la cáscara se parte, permitiendo que la castaña caiga al suelo. Esta es bastante grande y dura, brillante, marrón, con una cicatriz alargada y clara, y acabada en punta. Cosecha: los plantones empiezan a dar frutos al cabo de 4 a 1O años, o incluso más tarde (depende de la especie), y se obtiene la mejor producción a partir de 8 a 15 años. Los árboles injertados dan su primera cosecha al cabo de 3 años. Un árbol produce entre 35 y 70 kg de castañas maduras, y a veces muchas más. Las castañas caen al suelo a finales de otoño, unos 7 días después de haber madurado. Muchas castañas necesitan ser extraídas de sus cáscaras verdes llenas de púas, para lo que se necesita tiempo y guantes. Las castañas son devoradas rápidamente por la fauna o se pudren sino se recolecta en sucesivas ocasiones. Las castañas se

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pueden almacenar frescas, pero al contener más agua y menos aceite que otros frutos secos, se tienen que conservar a bajas temperaturas. Si se guardan para el

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Gastronomía Pueden tener poco sabor o un gusto dulzón e intenso, dependiendo de la variedad. Las castañas saben mejor cocidas o asadas. Se hierven durante 30 minutos con cáscara y después se parten en dos y se extrae la semilla. También se pueden tostar en el horno, al fuego o en el microondas, pero es necesario rajar la cáscara para evitar que exploten. Al consumirlas, hay que quitar la cáscara externa y la piel interior, que tiene un 'sabor amargo. Hay utensilios especiales para pelar las castañas que facilitan su preparación. Las castañas se pueden utilizar en sopas, rellenos o postres. Se pueden secar y utilizar en la 'elaboración de panes, galletas, salsas, etc. Algunas fábricas de mantequilla de cacahuete añaden castañas a sus productos. Nutrición Las castañas poseen niveles considerables de vitamina C (12 mg/100 g de frutos), y altos niveles de cobre, magnesio y potasio; no obstante, tienen un contenido bajo en proteínas (5 %) . A pesar de todo, estas proteínas son de buena calidad y se absorben fácilmente durante la digestión. También poseen tasas altas de ácido fál ico, tiamina y vitamina 8 6 . Además, contienen más agua y menos aceite (1 %) que otros frutos secos, así como más carbohidratos. Pueden ser una buena fuente de alimentación. Son muy bajas en sodio y no tienen colesterol. Salud Las hojas se pueden utilizar como antiinflamatorio, astringente, para eliminar flemas, y como tónico. Se han usado en muchas ocasiones para tratar la tos y otros problemas respiratorios. Otros usos La madera sirve para muchos propósitos y además no se pudre, aunque, con la edad, resulta quebradiza. Los árboles se utilizan para fabricar postes y vallas. La corteza y las hojas poseen un alto contenido en taninas, y se usan para curtir el cuero. De las hojas y la piel de las semillas se puede hacer un champú que le da un brillo dorado al cabello. Decoración Los árboles son una especie atractiva y representan una buena opción para plantarlos en grupo. Proporcionan una buena sombra y son muy eficaces como barrera contra el viento. En otoño se visten de unos magníficos colores dorados.

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consumo, hay que dejar que se sequen durante unos días hasta que la textura se vuelva esponjosa; además, así aumenta su sabor dulce. Pero si se secan demasiado se endurecen y pierden el sabor. Las castañas se tienen que almacenar con una buena ventilación; si se secan hasta que pierden el 50% de su humedad, se pueden almacenar durante 8 semanas a una temperatura de O ºC. Raíces: los árboles cuentan con unas largas raíces principales; es necesario trasplantarlos con cuidado.

CULTIVO Una vez establecido, el castaño necesita muy pocos cuidados. Ubicación: tolera bien el viento , pero crece mejor con protección, sobre todo los árboles jóvenes. También le gustan las zonas con sol, pero no demasiado calurosas, para aumentar la producción de las flores femeninas. En climas subtropicales, no da buenas cosechas, al carecer de la etapa de descanso invernal. Puede crecer en regiones costeras, pero no se desarrolla correctamente. Temperatura: puede soportar hasta -20 ºC después de aclimatarse; sin embargo, los árboles jóvenes mueren a partir de -6 ºC. Tolera bien las altas temperaturas en verano y necesita unos 24-30 ºC para que maduren las castañas. Protección: necesita una temporada de frío , entre 450 y 650 horas; si no es así, se reduce la formación de flores. Suelo/agua/nutrientes: las mejores cosechas se producen si el árbol crece en un suelo bien drenado, profundo, arci lloso y con un nivel ácido de pH 5-6,5. Se puede plantar junto a pinos a los que les gusten los suelos ácidos. Los suelos muy húmedos incrementan el problema de la podredumbre de la raíz, y el árbol no tarda en morir. No le gusta la piedra caliza, pero puede tolerar suelos con pocos nutrientes. Necesita una humedad adecuada para conseguir un crecimiento y producción óptimos , especialmente en verano y otoño. Una vez establecido, tolera bien la sequía. No necesita muchos nutrientes, aunque agradece la aplicación de un abono que contenga nitrógeno, potasio y magnesio; suminístrelo dos veces, una a principios de primavera y otra a mediados de verano . Demasiado abono provoca que se pudran las raíces. Probablemente cuenta con abundante hongo micorrizal , que reduce la necesidad de nutrientes adicionales. Plantación: se trata de un árbol grande, y es necesario como mínimo un espacio de 6 m; cuando crece, se debe ampliar a 12 o 16 m. No se trasplanta fácilmente , debido al gran tamaño de su raíz principal. Reproducción: Semillas: tome semillas en otoño y guárdelas durante el invierno en un entorno húmedo, a O ºC. Plante las sem illas en macetas profundas para que crezca la raíz principal, y trasplante al exterior con cuidado. Injertos: injerto lateral o en T cuando las hojas comienzan a brotar. Los injertos pueden resultar problemáticos, ya que los cortes en los tallos sangran. Poda: los árboles se podan para que formen un líder central que asegure una estructura fuerte . Durante el primer año, elimi ne todas las ramas cruzadas. Después, no necesita prácticamente ninguna poda.

e Plagas y enfermedades: los posibles problemas del castaño pueden ser la podreedumbre de la raíz y los frutos, el Verticillium salvaje, o la plaga de castaño (Endothia parasitica), que diezmó la población de árboles en Estados Unidos. En Japón, los castaños son muy susceptibles a Phytophthora, el cáncer de tronco, y en Europa todavía son más vulnerables. Evite suelos demasiado húmedos. El Phytophthora cinnamomi pudre la raíz y mata a árboles de cualquier edad: se encuentra en suelos con mucha humedad. Las castañas pueden ser atacadas por hongos, como el Phomopsis, y esto puede causar daños en la cosecha.

PRINCIPALES ESPECIES DE CASTAÑOS Castaño americano, Castanea dentata . Entre todas las especies de castaños aquí descritas, esta posee el tronco más largo (30 m) y duro. En Estados Unidos era la principal madera de construcción, antes de que muriesen todos por una plaga propia de esta especie. Las castañas suelen ser pequeñas, pero son dulces y sabrosas; además, la piel interior se retira fácilmente. Castaño chino, Castanea mollissima. Es un árbol de tamaño medio (15 m), muchas veces con varios tro ncos y mucha extensión. Normalmente, la piel interior se reti ra con facilidad. Las semillas son de diferentes tamaños,

pero más pequeñas que las del castaño japonés . La castaña es dulce y sabrosa. Es el más resistente a la plaga del castaño. Los árboles dan buena cosecha, y producen frutos entre 2 y 4 años después de plantarlos. Es el castaño más pequeño. Crece bien con pocos cuidados.

Castaño europeo (castaño dulce, castaño de España), Castanea sativa . Con una altura de 30 m, es un árbol muy volum inoso, originario de Turquía y de la región del mar Negro. Las castañas varían mucho, pero las mejores son las grandes y dulces, en las que resulta más fácil retirar la piel. Buena producción. Castaño japonés, Castanea crenata. Un árbol de tamaño medio (1 O m), de varios troncos y muy amplio. Algunos dan unas castañas grandes, del tamaño de una patata pequeña, almidonadas y astringentes, debido a la tanina. Piel interior difícil de separar. Se adapta bien a climas lluviosos y húmedos y a veranos calurosos (30 ºC) . Muy resistente a la plaga del castaño.

HÍBRIDOS El castaño forma híbridos con gran facilidad , y existen muchos híbridos diferentes, producto de cruces entre la especie europea y la japonesa. Crecen con gran rapidez cuando son jóvenes, y tardan muy poco en comenzar a dar frutos (4-5 años). La piel interior es difícil de retirar.

Celtis Jaevigata Almez del Misisipí (palo blanco) ULMACEAE p c.:1es imílares: almez (C. australis), almez americano (C. occidentalis) Emparentadas: olmo El término Ce/tis proviene del griego, y significa «árbol de frutos dulces»; /aevigata significa «liso", y hace referencia a las hojas lisas. Existen diferentes especies de Celtis muy similares entre sí, todas originarias del sudoeste de Estados Unidos. Los frutos de esta especie fueron utilizados por los nativos y los primeros colonos como alimento. El almez del Misisipí es actualmente un árbol muy conocido en las ciudades, ya que tolera muy bien la polución atmosférica.

DESCRIPCIÓN Crece a un ritmo moderado, es hermoso, de tamaño medio (entre 16 y 25 m de altura, y entre 20 y 24 m de ancho). La copa es muy grande, y de ella cuelgan ramas formando ángulos irregulares, que se vuelven más simétricos con el paso del tiempo. La madera es frág il y puede romperse con fuertes vientos, nevadas o heladas. Hojas: caducas, triangu lares, largas, puntiagudas, con una base ladeada típica del olmo; tienen una parte más larga que la otra, y tres vasos prominentes. Se alternan con márgenes dentados o enteros, simples, de 5 a

12,5 cm de longitud y de 2,5 a 5 cm de ancho. En otoño se vuelven de un color amarillo verdoso. Flores: muy pequeñas (0,25 cm) , discretas, de color verde-blanco, crecen en los tallos durante la primavera. Polinización: los árboles son monoicos y tienen tanto flores hermafroditas, como femeninas o masculinas, siempre en el mismo árbol. Fruto: carnosos, de sabor dulce similar a la cereza, redondos ovalados, pequeños (0,5-1 cm), drupas entre naranjas y rojas, que se vuelven negras y oscuras cuando maduran. Tienen una fina piel, y una dulce carne amarilla

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Gastronomía Los frutos, aunque pequeños, son dulces y se pueden comer crudos o bien emplearlos en la elaboración de postres, salsas, mermeladas o gelatinas; también se fabrica un vino de calidad media. Otros usos La madera no es muy resistente. Decoración Es un árbol excelente para las ciudades, ya que tolera bien una amplia gama de condiciones. Únicamente se debe tener en cuenta no plantarlo en lugares expuestos al viento. Da buena sombra y es un buen árbol para áreas, urbanas, muy duro y resistente.

rodea el hueso. Maduran en otoño. Produce frutos sabrosos durante todo el año. Algunos frutos cuelgan en el árbol hasta el invierno. Producción: produce la primera cosecha a los 15 años, y los mejores años productores suelen estar entre los 30 y los 70 años. En general son buenos productores. Es mejor recolectar los frutos en plena madurez. Raíces: tiene algunas raíces profundas, pero muchas son superficiales. Cuando es joven, agradece la aplicación de un mantillo de protección, para retener los nutrientes. Sus raíces no son invasivas.

CULTIVO Ubicación: prefiere lugares sombreados antes que estar a pleno sol. No tolera bien el viento. Puede crecer en una zona costera si el lugar está protegido. Temperatura: crece con una temperatura media de 26 ºC. Resiste las heladas, tolerando temperaturas inferiores a -29 ºC. Suelo: crece en una amplia variedad de suelos con un pH entre 4 y 8, incluso en suelos muy arcillosos y

arenosos. Tolera suelos pobres en nutrientes y compactos. Puede resistir un periodo corto de encharcamiento. Soporta inundaciones de agua salada. Puede desarrollar clorosis en suelos con un pH elevado. Reproducción: Semillas: germinan bien si se conservan a una temperatura estable de 5 ºC durante 2-3 meses antes de sembrarlas en un abono húmedo, pero bien drenado, a principios de primavera. No riegue demasiado los plantones. Esquejes: se reproduce bien por esquejes tomados en verano. Plagas y enfermedades: resiste muchas plagas muy comunes en otras especies , y al Verticil/ium. El principal problema es la podredumbre del tronco y de la raíz. Los gusanos de los castaños pueden diezmar el árbol. Las hojas pueden sufrir ataques de hongos xilófagos.

ESPECIES SIMILARES Almez americano, Celtis occidentalis. Es originario de Norteamérica. Se trata de un árbol que crece rápidamente (más de 20 m de altura y 16 m de ancho), con una copa redondeada. Las flores y las hojas son similares a las del almez del Misisipí. Los frutos son de color negro morado cuando están maduros. Se pueden comer crudos o cocidos. Poseen poca carne, pero esta tiene un sabor dulce y agradable. Se pueden añadir a postres, salsas y conservas, pero son demasiado pequeños para almacenarlos. También se secan (los frutos y las semillas) para utilizarlos como condimento. Prefiere los lugares soleados, y demanda mejores suelos que el almez del Misisipí. Crece en suelos pobres, con un pH variado, y tolera la polución , la sequía, el encharcamiento y los suelos compactos. Tolera ligeramente el viento y es muy resistente al frío . Es muy sensible al trasplante. Se propaga por semi llas, esquejes o injertos. Almez, Celtis australís. Es originario del sur de Europa, norte de África y Asia menor. Sus frutos son redondos, parecidos a la cereza; son rojos y cuando maduran van tomando un color marrón. La carne tiene un sabor dulce y agradable. Se pueden consumir crudos o cocidos.

Ceratonia siliqua Algarroba (garrofero) FABACEAE (Leguminosae) Emparentadas: regaliz, guamo, tamarindo, cacahuete El árbol es originario, probablemente, de Oriente Medio, y se ha cultivado allí desde la Antigüedad. Fue utilizado por los griegos, quienes lo llevaron a Italia, y por los árabes, que

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lo llevaron a Marruecos y lo trajeron a España. En el Mediterráneo, los viajeros lo consumían en tiempos de hambruna. Con las vainas de los árboles también se alimentaba al ganado. Hoy en día, sus semillas se usan principalmente como sustitutivo del chocolate. Es un árbol muy resistente que crece en suelos muy pobres y secos, y puede plantarse con el fin de mejorar y estabilizar el terreno, a la vez que resu lta un cu ltivo interesante .

DESCRIPCIÓN Es un árbol de gran tamaño, que puede alcanzar unos 15 m en 20 años, con un tronco de 80 cm de diámetro . Hojas: perennes, pinnadas, alternas, co n 6-1 O foliolos , ovaladas y redondeadas en el ápice, de color verde oscuro, coriáceas ; miden de 2,5 a 6 cm de longitud . Flores: pequeñas, rojas, en racimos cortos y escasos, distribuidos a lo largo de las ramas . El árbol es raro, dado que las flores y vainas a menudo crecen directamente de la rama (caulifloro). Nacen en árboles de al menos tres años. Polinización: mediante abejas u otros insectos. Se trata de plantas dioicas, es decir, necesitan más de un árbol para dar frutos. Es posible injertar una rama masculina en un árbol femeni no para ahorrar espacio en jardines pequeños. Fruto: típica vaina leguminosa, de color marrón c laro a oscuro cuando madura; frutos rectang ulares, chatos, rectos o ligeramente curvos , con un borde más grueso, de 10 a 30 cm de longitud y 1 a 2,5 cm de ancho . Son brillantes , recios y fibrosos. Están rellenos de abundante o escasa pulpa suave, traslúcida, de color marrón claro y sabor dulce . Envueltas en la pulpa hay de 1O a 14 semillas duras y chatas que suenan cuando la vaina está completamente madura y seca. La vaina joven es verde, húmeda y muy astringente; la madura tiene un sabor dulce al mascarla (retirando las semillas). Cosecha: los árboles injertados com ienzan a dar frutos en el sexto año desde su plantación , y pueden producir unos 2 kg de vainas. A los 12 años producen hasta 45 kg , y la productividad sigue en aumento hasta los 25-30 años, alcanzando cosechas de 90 kg. Un algarrobo puede seguir siendo productivo durante 80 o 100 años. Las vainas son fáciles de recolectar, pero deben resguardarse de la lluvia o del rocío intenso cuando ya se han vuelto marrones y han desarrollado un alto contenido en azúcar. Las vainas húmedas fermentan fácilmente. Se recolectan golpeando las ramas con un palo, y se dejan secar durante 1 o 2 días a pleno sol o artificialmente, hasta que el conten ido húmedo se reduce un 8 % aproximadamente. Raíces: las raíces son largas y profundas, y ayudan a extraer nutrientes a gran profundidad formando una relación simbiótica con las bacterias fijadoras de nitrógeno. Es muy vulnerable al trasplante.

CULTIVO El algarrobo es fácil de cultivar una vez establecido. Crece lentamente en el primer año: algunos agricultores usan la hormona giberelina para favorecer el crecimiento del tallo . Ubicación: son sensibles al viento; los parapetos pueden proteger a los árboles jóvenes, red uciendo el daño a fl ores y vainas tiernas en las plantas mayores.

Gastronomía La algarroba es un sabroso alimento bajo en calorías utilizado a menudo como sustitutivo del chocolate, debido a su sabor y textura parecidos. Las vainas pueden ser mascadas a modo de «snack» (no así las semillas), o tostadas ligeramente hasta conseguir una pasta marrón que, al mezclarla con leche fría o caliente, forma un sirope que se puede añadir a pasteles, magdalenas, cereales , etc. También se puede extraer sirope de algarrobo moliendo las vainas e hirviéndolas después , hasta conseguir un líquido dulce y espeso. Las semillas contienen una sustancia gomosa a base de manogalactano que es usada como estabilizador y espesante en muchos alimentos (helados, quesos, carne enlatada, mostaza, etc.). Tras extraer la goma, se puede aprovechar el residuo para hacer harina libre de almidón y azúcar, con un 60 % de proteínas.

Nutrición Los azúcares de la vaina son del tipo sacarosa, glucosa, fructosa y maltosa, en una proporción de 5:1 :1 :7. El contenido en azúcar puede llegar al 72 %. No contiene cafeína. Es relativamente alto en calcio, hierro, cobre, potasio y manganeso . También tiene un conten ido notable de riboflavina, 8 6 , así como de fibra dietética y proteína. Al partir las vainas, huele ligeramente a queso debido a su contenido en ácido isobutírico (1 ,3 %) . Advertencia: las vainas contienen un 1 % de tanina que, en grandes cantidades, puede resultar tóxica.

Otros usos A los animales les encantan las vainas, pero tienen un alto grado de tanina, por lo cual deben comerla con moderación. Se recomienda su limitación especialmente en el ganado bovino y porcino. La goma de las semillas se usa en cosmética, farmacia, detergentes, pinturas, tintas, adhesivos, papel fotográfico , insecticidas. También se usa para ligar la pasta de papel, así como para otras muchas actividades. Los troncos se utilizan en ebanistería y elaboración de muebles.

Decoración Los árboles son una buena opción a la hora de estabilizar y enriquecer suelos pobres en zonas secas, donde pocas especies prosperarían.

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Temperatura: el algarrobo es algo más sensible al frío que el naranjo ; por eso, algunos ejemplares jóvenes pueden sufrir daños por heladas; no así los árboles maduros, que pueden resistir temperaturas de hasta -7 ºC, aunque las heladas en época de floración reducen la cantidad de frutos. El clima ideal es el mediterráneo. Suelo/agua/nutrientes: puede prosperar en muchos tipos de suelo, desde laderas rocosas hasta arenales profundos o terrenos muy arcillosos, pero siempre con un buen drenaje. No tolera suelos ácidos o húmedos. Prefiere lluvias escasas y es extremadamente resistente a la sequía. No obstante, conviene regarlo en épocas de sequía si lo cultivamos por sus frutos. No precisan muchos los nutrientes ni fertilizantes adicionales. Plantación: las plántulas de 1 año pueden plantarse en hoyos profundos y bien preparados. Debido a sus largas raíces, los ejemplares mayores no pueden ser trasplantados con éxito. La separación idónea entre árboles es de unos 9 m. Conviene introducir un ejemplar masculino cada 25-30 árboles femeninos, o plantar uno con injertos masculinos-femeninos. Poda: hay que podar para abrir la copa y facilitar la entrada de aire y luz. Las flores nacen en ramas de 3 años como mínimo, así que precisan cierto espacio luminoso. Las varas más jóvenes pueden ser podadas sin afectar a la cosecha . Corte las ramas cruzadas. Reproducción: Semillas: las semi llas frescas germinan rápidamente. Las semillas secas y duras hay que desconcharlas y sumergirlas en agua o en ácido rebajado con agua hasta que se hinchen (y después enjuagarlas bien), ponerlas en arena y mantenerlas húmedas durante 6 semanas o más, retirando aquel las que hayan triplicado su tamaño . Luego se plantan en un compost húmedo y con buen drenaje, consiguiendo así un 25 % de

germinaciones. Cuando alcanzan los 30 cm de altura, se trasplantan a macetas, asegurándose de que sean profundas y, a ser posible, biodegradables. Injertos: garantizan mejores resultados y un sexo previsible. Se pueden injertar aquellas plantas que crezcan con fuerza. Suministre al árbol receptor fertilizantes con nitrógeno 3 veces por semana antes del injerto, Plagas y enfermedades: pocos problemas de plagas o enfermedades. La larva del mosquito (Asphondylia gennadit) provoca la atrofia de las vainas.

VARIEDADES 'Amele': de Italia . Variedad femenina. Vaina: marrón clara, recta o ligeramente curva, de unos 15 cm de longitud; contiene un 54 % de azúcares. 'Casuda': de España. Variedad femenina. Vaina: marrón, normalmente recta, de 12 cm de longitud; contiene un 53% azúcares; sabor suave. Florece en otoño. 'Clifford': hermafrodita. Vaina: marrón clara, ligeramente curva, de 13 cm de longitud , sabor suave. Florece en otoño. Árbol: da frutos regularmente. 'Santa Fe': de California. Hermafrodita y autofecundable. Vaina: marrón claro, ligeramente curvada, a menudo retorcida, de 20 cm de longitud; contiene un 48% de azúcares; sabor excelente. Florece en otoño. 'Sfax': de Túnez. Variedad femenina. Vaina: marrón rojizo, recta o ligeramente curvada, de 15 cm de longitud ; contiene un 50 % de azúcares; sabor excelente. 'Tantillo': de Sici lia. Hermafrodita. Vaina: marrón oscuro, principalmente curvada, de 14 cm de longitud , sabor suave. Florece en otoño. Árbol: cosechas abundantes. 'Tylliria': de Chipre. Variedad femenina. Vaina: marrón oscuro, ligeramente curvada, de 15 cm de longitud ; contiene un 49 % de azúcares; buen sabor.

Chenopodium foliosum (sin. Blitum capitatum) Palillos de fresa (bledo fresa) CHENOPODIACEAE La familia de las Chenopodiaceae es amplia y contiene numerosas especies, muchas de las cuales, en el pasado, eran apreciadas por sus hojas nutritivas; no es así hoy en día. Muchas de estas especies son vistas en la actualidad como hierbas de jardín comunes , en especial en Gran Bretaña y España; por ejemplo, la berza perruna, que crece rápidamente en suelos ricos de jardines. Otra especie que está ganando popularidad por sus semillas sabrosas y altamente nutritivas es la quinoa. Por otro lado, los llamados palillos de fresa están, ganando popularidad como planta anual fácil de cultivar y con frutos de gran colorido. Probablemente es originaria de las regiones montañosas del sur y centro de Europa, y del oeste de Asia. También se ha convertido en una hierba menor, habitual en los yermos y jardines de Estados Unidos y del norte de África , pero es fácilmente controlable. Se cultivaba por sus hojas en la Edad Media, y se han encontrado semillas en muchas zonas del norte de Europa, algunas de las cuales, en Ucrania, datan de los siglos x1 y x11. Esta especie también se cultivaba en Inglaterra en la época victoriana. Estas plantas anuales ocupan poco espacio y son fáciles de cultivar, incluso en regiones frías. Una especie muy parecida, tanto en apariencia como en el uso, es la C. capitatum.

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e DESCRIPCIÓN Planta anual de 30 a 50 cm de altura, generalmente isostémona, de porte recto o semicurvo. Hojas: irregularmente lobuladas, de forma triangular, de ápice acuminado, miden entre 7 y i O cm. De color verde oscuro en el haz y más claras en el envés. Flores: pequeñas, de 0,4 cm de ancho, en grupos desde el tallo principal, nacen desde finales de primavera hasta entrado el verano. Son insignificantes, con forma de hoja y de color amarillo verdoso. Son hermafroditas, así que sólo necesitan una planta para dar frutos, aunque con más de una aumenta la cosecha. Polinización: mediante el viento; mejoran su rendimiento si se plantan en grupo. Fruto: es parecido a una baya; consiste en un agregado de drupas, de un color rojo-escarlata claro brillante; miden entre 1 y 1,5 cm de longitud. Algunos frutos pueden ser jugosos; otros, en cambio, secos. Cada drupa contiene una única semilla. Brotan entre fi nales de verano y finales de otoño. Nacen en las axilas foliares, en solitario o en parejas, directamente del tallo principal.

Gastronomía Los frutos son jugosos, pero tienen un sabor desagradable, aunque suave. Hay quien dice que su sabor es parecido al de la castaña. No obstante, dan una imagen atractiva para la decoración de platos, tanto dulces como salados. Las hojas son comestibles y se suelen hervir ligeramente, obteniendo un sabor suave. Advertencia: algunas especies de esta familia tienen hojas con un contenido relativamente alto de saponina. No obstante, sus propiedades se pierden al hervirlas y suelen pasar por el aparato digestivo sin ningún problema.

Decoración Se cultiva principalmente por sus frutos rojos y brillantes, que contrastan con el follaje, verde oscuro. También se utilizan para rellenar rincones o huecos del jardín, en macetas o borduras.

CULTIVO El cultivo es sencillo. Ubicación: prefiere un lugar a pleno sol: no crece bien a la sombra. Relativamente tolerante al aire salino, no así a vientos fuertes. Temperatura: esta especie no tolera las heladas invernales, así que conviene asegurarse de que no haya riesgo de heladas antes de trasplantarla. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en suelos de jardines fértiles y arcillosos, que en verano se mantengan húmedos, pero no encharcados. Las plantas jóvenes se benefician especialmente de la humedad constante; las de más edad, en cambio, son bastante resistentes a la sequía, pero la cosecha disminuye en calidad y cantidad. En general, esta especie prefiere suelos con bastante materia orgánica. Cultivo en recipiente: planta excepcional para macetas y jardineras, por su rápido crecimiento y escaso

mantenimiento. Sus brillantes frutos son comestibles y muy atractivos. Reproducción: Semillas: casi siempre a partir de sem illas. Plantación a principios de primavera, en interior o bajo cubierta en caso de climas fríos. Basta con distribuir las semi llas en compost húmedo y cubrirlas levemente. Trasplante los plantones a macetas hasta obtener un tamaño suficiente para finalmente trasplantarlas al suelo. Plantación: espacie las plantas entre 30 y 50 cm. Utilice tutores para guiar las plantas más altas. Plagas y enfermedades: presenta pocos problemas.

Chrysolepis spp. Chincapín (chincapín gigante, chincapín enano, chincapín dorado o castaño dorado) FAGACEAE 1es imitares: chincapín del Japón (Castanopsis cuspídata) i: ren ~das: r.astaña hayuco Chrysolepis es un género de aproximadamente 100 especies de árboles y arbustos perennes, la mayoría de los cuales son originarios de zonas tropicales y subtropicales de todo el mundo, en especial del este de Asia, sur de Estados Unidos y la India. El género Castanopsis, oriundo de Asia, a menudo se trata, junto con el Chrysolepis, como un único género. La principal diferencia entre ellos es que las bayas del Catanopsis necesitan un año para madurar, mientras que las del Chrysolepis necesitan dos . Muchas de las especies son apreciadas por su madera y por sus bayas, que pueden ser consum idas crudas, tostadas o coc idas. Sus flores y frutos son similares a las del castaño dulce, tal y como su nombre (Castanopsis) indica: «parecido al Castanea», el castaño. Estas especies crecen de diversas maneras y habitan en una gran variedad de zonas. El chincapín es principalmente originario de

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Estados Unidos. El Chrysolepis chrysophyl/a, chincapín dorado, es nativo del sudoeste de Estados Unidos. El término chysophylla significa «hoja dorada», y hace referencia a los tonos dorado-amarillos del envés de sus hojas. El chincapín enano (C. sempervirens) es una especie más pequeña, originaria del este y sur de Estados Unidos. Otras especies incluyen el Chrysolepis ozarkensis, un pequeño árbol con largas hojas dentadas, y el Chrysolepis pumila, una planta arbustiva de gran tamaño con hojas levemente dentadas. Los frutos del chincapín son pequeños pero dulces, con la semilla dentro de una cubierta dura, protegida por una cáscara redonda con espinas. Han servido de alimento a las tribus indígenas durante cientos, quizá miles, de años. Son árboles muy atractivos de hoja perenne; sus brotes, hojas y frutos son dorados. A menudo se emplean como árboles ornamentales.

DESCR IPCIÓ N El chincapín dorado (C. chrysophylla) crece con vigor y se desarrolla más rápidamente que las plántulas de conífera, a pesar de que su ritmo de crecimiento disminuye con la edad. Los árboles maduros suelen tener troncos rectos de más de 1 m de diámetro, con copas rectas y estrechas. Pueden llegar a alcanzar los 32 m de altura y son longevos, llegando a veces a los 400 años. Los tallos jóvenes son amarillentos y su corteza es suave y roj iza, también marrón. La corteza de los árboles adultos tiene manchas blancas y surcos. El chincapín enano suele tener una forma espigada en zonas expuestas y más redonda en lugares en semisombra. Hojas: llamativas, perennes, simples, alternas, lanceoladas, de 5 a 15 cm de longitud, coriáceas, de textura suave. Tienen el haz de color amarillo verdoso y son aterciopeladas y doradas en el envés . Flores: abundantes, llamativas , de color crema, a finales de primavera aparecen amentos erectos y aromáticos. Las plantas son monoicas, autofecundables en parte, aunque plantándolas en pequeños grupos aumenta la cantidad y calidad de los frutos . Las flores masculinas, de entre 2,5 y 7,5 cm de longitud, son de

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Gastronomía Las semillas tostadas tienen un sabor agradable, parecido a la avellana, y se pueden consumir con mantequilla y sal. Salud Las semillas del chincapín enano se han usado siempre como astringente, además de como tónico para expulsar parásitos. Otros usos La madera es clara, relativamente dura, fuerte y se emplea para la fabricación de tableros, muebles en general y ebanistería. Decoración Sus atractivas hojas doradas y perennes hacen de él un buen árbol decorativo. Su adaptabilidad, además, lo hacen idóneo para estabilizar suelos.

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co lor marrón amarillento y de gran fragancia; nacen en grupos de tres de las axilas foliares. Las flores femeninas, son mucho más pequeñas y están adosadas en la base de las masculinas o colgando en amentos cortos. Polinización: por viento, pero las abejas también pueden visitar las fragantes fl ores y ayudar en este proceso. Fruto: el chincapín dorado tiene grupos de cáscaras con espinas, de color canela, que alojan entre 1 y 3 semi llas de 1,5 a 2,5 cm de longitud. Los frutos de esta especie no maduran hasta el otoño de su segundo año. El chincapín enano sólo produce un fruto por cáscara; esta se abre en dos, dejándolo secar. Todas las semillas de estas especies son dulces y sabrosas. Cosecha/almacenamiento: los árboles tardan entre 3 y 6 años en comenzar a dar frutos. El vigoroso ch incapín dorado produce algunos frutos cada año, con una cosecha especialmente abundante cada 2 o 5 años, aunque algunos ejemplares sólo dan cosechas pobres. Las cosechas del chincapín enano también pueden ser escasas, variando en algo más de 1 kg por año. Conviene recoger los frutos a finales de otoño o principios de invierno, antes de que la cáscara se abra del todo. Otro problema es que no todos los frutos maduran al mismo tiempo, precisando así varias recolecciones. A esto se añade el inconveniente de que las semillas de estas especies germinan de forma natural en otoño, y com ienzan este proceso cuando todavía cuelgan del árbol.

CULTIVO Son especies resistentes que toleran multitud de tipos de suelos adversos, y que requ ieren cuidados mínimos. Ubicación: pueden plantarse al sol o en semisombra, a veces incluso en penumbra. Temperatura: resistentes a las heladas y a los inviernos relativamente fríos, aunque prefieren un clima moderado. Una vez aclimatadas, son más resistentes al frío, aunque pueden sufrir daños importantes ante descensos rápidos de temperatura. Suelos: pueden crecer en una amplia variedad de suelos, desde secos y pobres, ricos en magnesio o pedregosos, hasta suelos arcillosos, con buen drenaje (preferibles). Se aconsejan valores de pH entre ácidos y neutros, pero no alcalinos. No tolera suelos anegados. El ch incapín enano puede crecer en lugares más secos que el chincapín dorado, y se utiliza a menudo como árbol de recuperación.

e Plantación: espacie los árboles de mayor tamaño unos 8 o 1O m. El chincapín enano puede crecer con menos espacio . Reproducción: Semillas: las sem illas almacenadas en recipientes herméticos a unos 6 ºC, pueden conservarse durante unos 2 años. Lo ideal es plantarlas en suelo húmedo, con buen drenaje, en otoño o primavera. Germinan fáci lmente y no precisan tratamiento previo. Tardan de 2 a 4 semanas en germinar, co n una tasa de éxito del 30 %. Hijuelos: pueden separarse, a ser posible con algo de raíz, pudiendo enraizar y desarrollarse fácilmente. Acodos: es posible el acodo de ramas marchitas en otoño. Injertos: tanto el de yema como por el método inglés. Poda: el chincapín dorado produce numerosas ramitas

y brotes de gran vigor al sufrir cortes o heridas, y deben ser eliminados. Hay que podar procurando no eliminar las ramas con frutos en proceso de maduración. Plagas y enfermedades: pocas enfermedades o plagas de insectos. A veces, presenta podredumbre de la raíz. El chincapín dorado es resistente al cancro del castaño, no así el chincapín enano .

ESPECIES SIMILARES Castanopsis cuspidata. Originaria del Japón y Corea . Árbol de gran tamaño y elegante; sus ramas crecen cerca del suelo, en forma de paraguas invertido. Produce ramilletes de pequeñas semillas comestibles.

x Citrofortune/la mitis, Citrus mitis Calamondín RUTACEAE aren dds: kumquat, naranja, limón, lima Apreciado más por su valor ornamental que por sus frutos, el calamondín se denominaba antiguamente Citrus m itis. Actualmente se le ha dado el nombre de x Citrofortunella mitis, un híbrido de cítrico y kumquat. Se cree que proviene de China, y que fue exportado posteriormente a Indonesia y Filipinas, donde se convirtió en la principal fuente de extracción de zumo de cítrico. Se cultiva en amplias zo nas de la India y del sur de Asia.

DESCRIPCIÓN Árbol con tamaño muy variable, entre 2 y 7,5 m, dependiendo del tipo de clima, suelo, etc . De porte erguido, a menudo cilíndrico, de ramaje espeso, con varas a ras de suelo. Ligeramente espinoso. Hojas: perennes, alternadas , aromáticas , ampli amente ovaladas , de color verde oscuro, suaves y brillantes en el haz, de color verde amarillento en el envés; miden entre 4 y 7 cm de longitud, y son ligeramente dentadas con peciolos cortos, estrechamente alados. Flores: abundantes y de fragancia du lce, con cinco pétalos blancos ovalados, de unos 2,5 cm de ancho. Solas o en ramilletes de 2 o 3, nacen en las axilas foliares hacia el final de las ramillas . Cáliz de color verde intenso . Posee numerosos estambres prominentes, con anteras de color amarillo brillante. Tienen un ovario superior. Pueden nacer desde la primavera hasta entrado el verano. Polinización: por abejas u otros insectos . Es una planta autofecundable y no requiere polinización cruzada: sólo se precisa un árbol para obtener frutos. El calamondín produce un alto porcentaje de plántulas nucelares, que son clones de sus padres. El embrión está formado por tejido sin alteración genética (que envuelve el ovario), y las semillas producidas son idénticas al árbol progenitor (véase pág. 15).

Fruto: llamativo, esférico u oval , de unos 4 cm de diámetro, con una piel naranja-rojiza muy aromática y brillante, salpicada de glándulas oleosas. La piel es suave, fina, fáci l de pelar, dulce y comestible. La pulpa, divid ida en 6- 1O gajos, es naranja, muy jugosa y ácida, a veces sin sem illas, otras veces con 1-5 semillas pequeñas, ovaladas y verdosas. La fruta es una mezcla de kumquat y mandarina: fácil de pelar como la segunda, comestible y de un aspecto parecido al primero. Cosecha: los frutos tardan entre 8 y 12 meses en madurar. Un calamondín bien cuidado crecerá unos 30 cm al año , dando abundantes frutos a la edad de 2 años. En lugares cál idos, seguirá produciendo a lo largo de todo el año. La recolección se hará en plena maduración. A una temperatura de unos 1O ºC (sin refrigeración), se mantienen en buenas condiciones durante unos 14 días . Raíces: los árboles desarrollan una raíz principal muy larga, así que hay que tener cu idado al trasplantarlos o cambiarlos de lugar. Las raíces no son invasivas.

CULTIVO El calamondín es un árbol ornamental compacto que ofrece un buen aspecto cuando se planta cerca de casa. Su cu ltivo es senci llo.

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Gastronomía La fruta puede servirse con té helado, marisco y carnes, o también en batidos, por su sabor ácido, sustitutivo de la lima. Se puede cortar en rodajas y hervirla con arándanos para preparar pasteles, o mezclarla con kumquats para preparar mermeladas, así como conservarlas enteras en sirope. Las frutas enteras pueden freírse en aceite de coco y consumirse aderezadas con curry. Se suele usar la cáscara para aromatizar compotas o mermeladas de otras frutas.

laxantes. El aceite destilado de las hojas (1 %) se usa como tónico cardiaco. Advertencia: igual que en todas las especies cítricas, el contacto continuado con su cáscara puede producir dermatitis y eccemas en las manos, un efecto amplificado por la exposición al sol. Algunos individuos especialmente sensibles también presentan problemas respiratorios cuando entran en contacto con el aceite de la cáscara.

Nutrición Posee altos contenidos de vitamina C. Su aceite esencial y su pulpa contienen flavonoides que pueden ayudar a combatir el cáncer y proteger las células sanas, inhibiendo ciertas enzimas que activan los carcinógenos. El calamondín también reduce el colesterol y sirve de digestivo.

Otros usos El zumo del calamondín aplicado en el cuero cabelludo tras el lavado alivia el picor y fomenta el crecimiento del cabello, aunque puede tener un efecto decolorante. Se puede aplicar también sobre picaduras de insectos para aliviar el picor y la irritación; la piel se utiliza para eliminar pecas y acné. Además, este se puede utilizar para quitar manchas de tinta de la ropa. También puede usarse como desodorante.

Salud La ingestión de sus frutos alivia la tos, ayudando a expulsar flemas. También tiene efectos levemente

Decoración A menudo se cultiva como arbusto o árbol ornamental, como otras especies de cítricos.

Ubicación: prefiere el pleno sol, aunque también crece en semisombra. No es muy resistente al viento, pero tolera relativamente las cond iciones salinas. Temperatura: relativamente robusto para ser un cítrico; tiene la misma resistencia al frío que el satsuma. Puede sobrevivir a temperaturas de hasta -5 ºC, aunque sus frutos se dañan a-2 ºC. Los árboles jóvenes pueden morir en heladas repentinas y necesitan una protección especial. Las heladas pueden resultar más dañinas si van precedidas de sequía y el árbol no está aclimatado. Suelo/agua/nutrientes: el calamondín tolera una amplia variedad de suelos, desde arcillosos hasta de piedra caliza, o arenosos. No obstante, precisa una humedad adecuada para dar buenas cosechas y crecer de manera óptima. La sequía y el viento provocan daños considerables en las hojas, aunque, en épocas frías, es relativamente resistente a la sequía. Cuanto más profundo es el suelo, mejor es el sistema de raíces y mejor resiste a la seq uía. Tiene una demanda relativamente alta de nutrientes, y un fertilizante completo con una proporción 1: 1 de nitrógeno y potasio, suministrado dos veces al año, favorece el crecimiento. Los micronutrientes también resultan beneficiosos. Cultivo en recipiente: planta atractiva para este tipo de cultivo. Asegúrese de incluir suficientes nutrientes y materia orgánica en la mezcla de tierra. Un mantillo superficial ayudará a evitar que esta se reseque. El calamondín requiere pocos cuidados y tiene hojas, flores y frutos de gran fragancia y atractivo todo el año. El cultivo en recipientes es ideal en lugares fríos, al aportar protección en invierno. Conviene añadir nutrientes líquidos.

Plantación: espacie las plantas de 3 a 6 m. Mantenga las plantas jóvenes regadas y sin malas hierbas durante los primeros años. Reproducción: Semillas: fácilmente cultivables a partir de semillas, a menudo poliembriónicas. Es una planta nucelar (véase más arriba), así que su descendencia es predecible. Las plántulas deben trasplantarse en macetas profundas, a ser posible biodegradables, para que las raíces puedan desarrollarse sin problemas. A menudo, las plantas de semilla son más resistentes a las enfermedades y, a menudo, más productivas. Lave las semillas y siémbrelas en primavera. Esquejes : normalmente echan raíces fácilmente. Se pueden plantar esquejes semimaduros en verano en compost húmedo. Las plantas nacidas a partir de esquejes pueden incluso dar frutos durante el proceso de enraizamiento, pudiendo alcanzar un tamaño de 45-60 cm en unos 12 meses. Injertos: se pueden injertar variedades seleccionadas en ejemplares de calamondín nacidos de semilla. Poda: el calamondín desarrolla una forma muy atractiva, sin prácticamente poda alguna. Corte cualquier rama enferma o que entorpezca el crecimiento. Dado que es una planta de hoja perenne, muchos de los nutrientes necesarios para la floración y fructificación se almacenan en sus hojas . Una poda excesiva, por tanto, reducirá su rendimiento. Plagas y enfermedades: por lo general, no presenta prácticamente problemas, pero es objetivo predilecto de la mosca de la fruta caribeña y mediterránea. Puede ser víctima de otras plagas propias de los cítricos, como los virus crinkly leaf, exocortis, psorosis, xyloporosis y de la tristeza, pero son inmunes a la tiña y al chancro.

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Citrullus vulgaris, C. lanatus Sandía (melón de agua) CUCURBITACEAE pecies s1m1lares: coloquíntida (C. co/ocynthis) Emparentadas: calabaza, melón, calabaza acanalada Familia de plantas que comprende 120 géneros y 760 especies, muchas de las cuales provienen de Asia y de las regiones cálidas y secas de África, aunque algunas tienen su origen en el Nuevo Mundo. Hay evidencias arqueológicas que demuestran que en Perú, unos 12.000 años a. de C., ya se usaban algunas especies de Cucurbitaceae . Se han cultivado por todo el mundo y en una gran variedad de hábitats, desde zonas áridas hasta tropicales. En el Medio y Extremo Oriente, la sandía ya se cultivaba, antes que en la Europa cristiana. En la actualidad se cultiva en multitud de cl imas templados de todo el mundo, siendo muy apreciada por su jugosa pulpa, aunque también por sus semillas, hojas, brotes, raíces y flores. Además, se conserva durante bastante tiempo de manera natural.

DESCRIPCIÓN La sandía es una planta herbácea, anual, de ramas carnosas y algo espinosas. Tiene forma rastrera y se extiende rápidamente. Cuenta con zarcillos que nacen de las axilas de las hojas. Hojas: pinnado-partidas, levemente pecioladas, amplias (de 15 a 25 cm de longitud), pilosas, especialmente en el envés. Suelen tener cinco nervios. Flores: hermosas, amari ll as o de color limón pál ido, con cinco sépalos, cinco pétalos, cinco estambres (soldados de manera variab le) y un ovario inferior, a menudo con cinco carpelos. Las fl ores masculinas y femeninas pueden nacer en una misma planta o por separado, así que es preferible plantar más de un ejemplar para mejorar la cosecha. Polinización: por abejas e insectos, aunque la polinización manual, con un cepillito suave, puede mejorar los resu ltados . Fruto: todos estamos acostumbrados a esos gigantescos frutos de unos 12 kg, aunque pueden llegar a los 45 kg . Tienen un ovario inferior, visible en el ápice. Su forma es ovalada (unos 40 cm) o redonda, con corteza de color verde-l ima oscuro con franjas y manchas verdes; la pulpa, muy jugosa, es de color rosa o amarillo intenso . La corteza es suave y más dura que la de otras especies de la misma familia. Suele ser de color negro, rojizo o verde oscuro (también blanco o amari llo) cuando alcanza la madurez . En el noroeste de China también se cultiva una especie de sandía por sus semillas comestibles, cuyos frutos son de menor tamaño (2,5 a 3,5 kg) y tienen una alta densidad de pepitas; antes de consumirlas, se suelen tostar. También se han desarrollado especies de sandías sin pepitas, aunque estas suelen ser más sensibles a problemas fisiológ icos. Cosecha/almacenamiento: cada planta suele dar de 4 a 6 frutos. Los frutos tardan entre 1O y 14 semanas en madurar, dependiendo de la variedad. La fructificación tiene lugar desde finales de primavera hasta las primeras

heladas de invierno. Se recolectan cuando adoptan un color uniforme. Sus extremos no se vuelven blandos como en otras especies. Un sonido seco y hueco al golpearlas es indicador del estado de madurez. Se conservan durante más tiempo que otras especies, y tampoco son tan susceptibles a los ataques de hongos . Raíces: no son muy profundas, así que no se pueden cultivar mecánicamente y hay que reducir al máximo las malas hierbas.

CULTIVO Ubicación: la sandía proviene de climas muy calurosos y áridos, siendo muy apreciada por su refrescante zumo. No es muy resistente al viento, aunque sí (relativamente) a suelos de salinidad media. Por lo tanto, es apta para cu ltivar en el litoral. Temperatura: requiere un clima más cálido que otras especies. No obstante, es anual, y si se plantan las sem illas en una época calurosa, puede desarrollarse en zonas más templadas. No resiste las heladas. Suelo/agua/nutrientes: se desarrolla mejor en suelos arenosos, bien drenados, con abundancia de materia orgánica. Tolera una amplia variedad de pH (5,5-7,5). No prospera en suelos muy ácidos o con poco drenaje. A pesar de su resistencia a la sequía, se desarrolla mejor con un buen nivel de humedad y si se le proporcionan nutrientes, como el extracto de pescado o de algas, durante el verano. El su mi nistro de nitrógeno es beneficioso hasta la floración; después, es más recomendab le aportar fósforo o potasio. El exceso de nitrógeno reduce el tiempo de conservación de la fruta. Plantación: añada estiércol triturado antes de plantar los plantones, cuando ya no exista riesgo de heladas, en un lugar cálido y resguardado. Espácielas de 2,5 a 3 m y plántelas en montícu los si el suelo es propenso a anegarse. Si cubre el terreno con polietileno, aumenta la temperatura del suelo y favorece el crecimiento.

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Gastronomía Existen pocas soluciones más refrescantes en un día de calor que el zumo de sandía. Se puede cortar la pulpa en rodajas y mezclarla con otras frutas o emplearla en la elaboración de postres, aunque no sirve para cocinar. También se presenta acompañando algunos alimentos, como queso o jamón. Si la cuelga y le practica un agujero en la parte superior, por donde introduce azúcar, al cabo de unos días, al practicarle un agujero por debajo, obtendrá una bebida alcohólica. La corteza interior puede cocinarse como una verdura y servirla con mantequilla y pimienta, o bien mezclarla con batidos. Las semillas se comen tostadas y saladas. Para facilitar la separación de las semillas, basta con dejarlas reposar en su propio jugo unos días. También podemos añadirlas a sopas, pan o pasteles.

Nutrición La sandía tiene niveles medios de vitamina C, 1 O mg/100 g de pulpa, y de vitamina A. Además contiene licopeno, así como un alto contenido de agua. Gracias a su alto nivel de pectina, también se usa para espesar mermeladas. Las semillas contienen entre un 20 y un 45 % de aceite, y un 35 % de proteínas (aproximadamente). Su aceite es de buena calidad y suele usarse para cocinar y aderezar ensaladas.

Poda: no se eliminan los brotes, a diferencia de otras especies; deje que las ramas se extiendan por el suelo, pues caerán por el peso de los frutos. Reproducción: Semillas: es el método de cultivo más usual, dado su eficacia y rapidez. Se siembran a 1,25 cm de profundidad. Las semillas necesitan calor y humedad para germinar. Lo normal es que germinen al cabo de 6-14 días. Trasplante los plantones a macetas antes de plantarlos en el exterior, cuando tengan unas cinco hojas. Las semillas recolectadas en otoño tienen que ser lavadas y almacenadas en un lugar frío y seco hasta la primavera. Seleccione las semillas más grandes de las plantas más saludables para la cosecha del año siguiente. Ponga las semillas en agua durante 24 horas: mejora las probabilidades de germinación. Plagas y enfermedades: la sandía es sensible al moho polvoriento. Para reducir los riesgos, se recomienda cultivar las plantas en lugares secos y separadas entre sí. Parece que las aplicaciones foliares de extracto de pescado también ayudan a combatir esta enfermedad. Además, la sandía desarrolla otras enfermedades víricas que se pueden reducir eliminando las malas hierbas y distanciando las plantas. Muchos insectos son portadores de virus, así que también conviene combatirlos en la medida de lo posible. Las gallinas pueden ser unas buenas aliadas para reducir su número, cuando las plantas se hayan establecido. El escarabajo del pepino también puede representar una amenaza.

VARIEDADES Las variedades se cruzan entre especies por sí solas, formando plantas diferentes de sus progenitores. Existen multitud de variedades comerciales.

Salud En Egipto, la sandía es utilizada como diurético y para combatir la fiebre. Las semillas tienen propiedades diuréticas y se usan para tratar infecciones urinarias, hipertensión y como expelente de parásitos.

ESPECIES SIMILARES Coloquíntida (alhandal, tuera), Citrullus colocynthis. Un pariente de la sandía originario de África tropical; es muy resistente a la sequía. Su productividad aumenta durante periodos secos y soleados, disminuyendo en épocas húmedas. Es idónea para el cultivo en zonas áridas. Sus frutos son muy amargos.

Citrus spp. Especies nativas australianas de cítricos RUTACEAE lima digitiforme (Citrus australasica), lima australiana (C. australis), lima inodora (C. inodora), lima de Mount White (C. garrawaya~, lima del desierto (C. glauca) Emparentadas: naranja, limón, lima, pomelo, kumquat Los aborígenes y, más tarde, los colonizadores australianos usaron esta fruta como alimento y para elaborar zumos y mermeladas. Últimamente, y debido al creciente interés que despierta, se ha investigado el potencial

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de estas seis especies de cítricos aborígenes de Australia. Anteriormente estaban clasificadas en dos géneros, Eremocitrus y Microcitrus, aunque en la actualidad forman parte del mismo que el limón, la naranja, etc., siendo capaces de formar híbridos con estos. De hecho, se han realizado experimentos encaminados a injertar estas especies en otras de cítricos más tradicionales, y viceversa. Estas especies australianas son muy resistentes a la sequía y a entornos salinos, y además son menos sensibles a las enfermedades más comunes de los cítricos comerciales. En la actualidad se cultivan a pequeña escala o de modo silvestre. Los frutos forman parte de conservantes o salsas y son demandados por multitud de restaurantes especializados en comida exótica. No suelen ser tan jugosos como otros cítricos, pero tienen un intenso sabor ácido. Se están desarrollando más variedades comerciales para asegurar el suministro y la calidad del producto, intentando evitar la sobreexplotación de los árboles salvajes. Se pueden plantar a partir de semillas o esquejes.

DESCRIPCIÓN

VARIEDADES

Lima digitiforme, Citrus australasica (sin. Microcitrus australasica). Una de las especies australianas de cítricos más conocidas, cuyo cultivo y uso está ganando en popularidad en todo el mundo. Es un arbusto o árbol de crecimiento muy lento que crece desde los bosques tropicales del sur de Queensland hasta el norte de Nueva Gales del Sur. En la actualidad, por desgracia, es muy extraño encontrarla de manera silvestre. Alcanza de 3 a 5 m de altura, y tiene espinas afiladas de unos 2 cm. Hojas: escasas, ovaladas, de unos 3 cm de longitud. Flores: puede tardar entre 5 y 17 años en florecer y dar frutos, aunque se puede acelerar este proceso mediante injertos. Las flores son de color crema, y nacen solas, desde las axilas foliares, durante la primavera y el verano o, en zonas más cálidas, en otras estaciones. Fruto: de una extraña forma cilíndrica, parecidos a un dedo, de unos 1O cm de longitud, con una piel delgada de color amarillo claro. No obstante, los frutos de algunas variedades pueden adoptar otros colores (rojo carmín, púrpura, negro, amari llo, verde ... ). La pulpa está dividida en 5-7 segmentos y, al alcanzar la madurez, adopta un color amarillo verdoso. Tiene extrañas vesículas que expulsan su contenido cuando se corta la piel del fruto . La pulpa es sabrosa pero muy ácida, y a menudo con un regusto a trementina.

Se han desarrollado algunas variedades, entre las que se encuentran las siguientes: 'Australian Sunrise»: un híbrido de C. australasica y calamondín (que, a su vez, es un híbrido de mandarina y kumquat). El arbusto tiene forma erecta, de 2 a 3 m de altura y 1 ,5 a 2,5 m de ancho . Las hojas, de forma ovalada, son de color verde oscuro, de unos 4 cm de longitud y 2,5 cm de ancho. De las axilas de las hojas nacen espinas cortas. Las flores nacen en primavera o principios de verano y son de color crema. Los frutos, de 3 a 4,5 cm de longitud , tienen forma de pera y maduran en verano hasta alcanzar un color dorado. A veces se da una segunda cosecha, con unos frutos que adoptan un color más verdoso. Las semillas son pequeñas, con forma redondeada. El zumo tiene un sabor ácido y dulce muy refrescante y un suave perfume a flores. Se puede comer la fruta entera, como un kumquat, pues la piel posee un sabor dulce. 'Rainforest Pearl»: tiene propiedades ornamentales. Los árboles miden entre 4 y 6 m de altura, son espinosos y crecen lentamente. Los frutos tienen la pulpa rosa y se recolectan a finales de verano. 'Australian Blood»: un híbrido de C. australasica var. sanguínea y lima Rangpur (Citrus x limonia) o mandarina.

CULTIVO Ubicación: puede crecer a pleno sol o en semisombra. Temperatura: requiere un clima cálido, sin heladas. Suelo: tolera una amplia variedad de suelos, aunque prefiere los húmedos y bien drenados. Propagación: Semillas: pueden crecer a partir de semilla, pero transcurrirá mucho tiempo hasta dar frutos. La germinación es lenta y errática, y los plantones pueden tardar tiempo en asentarse. Esquejes: tardan en enraizar (hasta 6 meses con suministro de calor y humedad) con una tasa de éxito del 50 %. Injertos: acorta el tiempo para la fructificación, aumentando además su cantidad y frecuencia. Los árboles injertados tienen más vigor y resistencia a las enfermedades.

Gastronomía Sirve para elaborar salsas, compotas, mermeladas y bebidas refrescantes, así como aliños de ensalada, brebajes, postres y gelatina. Su uso culinario está ganando adeptos. El juego de las vesículas es un atractivo aderezo. Se pueden congelar los frutos para su uso posterior, sin sufrir deterioro alguno. Nutrición Contiene niveles notables de vitamina C: unos 80 mg por 100 g de pulpa.

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La planta forma un arbusto recto o árbol de 2 o 3 m de altura y unos 2 m de ancho. Suele formar ramas largas a ras de suelo. Sus hojas son ovaladas, de color verde oscuro, de unos 3 cm de ancho, con los bordes levemente dentados. De las axilas de las hojas nacen algunas espinas cortas y duras que dificultan la recolección. Las flores nacen en las ramas crecidas durante el año anterior. Estos árboles ornamentales producen frutos en invierno . Los frutos son ovalados y de un tamaño de 3 a 5 cm. Su característica más llamativa es el color, que puede ser rojo carmín o dorado con manchas rojas . La pulpa suele ser rojiza, de mayor o menor intensidad dependiendo del cl ima. No contiene vesículas como la lima larga. Las semillas son pequeñas y redondeadas. El zumo tiene un intenso sabor ácido. La poda puede faci litar la recolección. Los frutos maduran en invierno y pueden aguantar en el árbol hasta la primavera. Pueden llegar a pudrirse y, una vez recolectados , no son de fácil conservación. Se utilizan para elaborar tónicos , conservantes, mermeladas, salsas.

OTRAS ESPECIES Lima australiana, Citrus australis (sin. Microcitrus australis). Arbusto o árbol espinoso de unos 5 m de altura (aunque a veces alcanza los 18 m); crece de manera silvestre en los márgenes secos de la selva tropical o en campo abierto en el sudeste de Queensland. Suele adoptar una forma arbustiva, con múltiples tallos cuando se da en campo abierto. Es la especie más vigorosa de cítricos nativos. Puede desarrollarse a pleno sol o en sombra. Responde al suministro de nutrientes. Las hojas son elípticas, de color verde oscuro, de 5 cm de longitud. Las flores son de color crema, olorosas, de unos 2 cm de diámetro, y nacen en primavera. Produce frutos redondeados, parecidos a la lima, de unos 6 cm de diámetro, con una piel gruesa (0,7 cm) de color verde limón y pulpa de color verde claro. Tiene un sabor ácido y se usa para elaborar tónicos, salsas, mermeladas y como aroma de lima. Existe un híbrido de C. australasica y C. australis, conocido como «híbrido Sydney», que crece con mayor vigor que cualquier otra especie de cítrico . Lima inodora (lima del río Russell), Citrus inodora (sin. Microcitrus inodora). Hoy en día, es una especie rara de encontrar en estado silvestre. Es nativa del norte de Queensland y prefiere climas con precipitaciones frecuentes . Forma un arbusto o árbol pequeño de unos 4 m de altura, con hojas grandes y brillantes. Además, a diferencia de otras especies similares, tiene pares de pequeñas espinas que nacen de las axilas de las hojas. Sus flores son de color crema y carecen de perfume alguno, de ahí su nombre. Los frutos t ienen forma de limón, de unos 6,5 cm de longitud y de color amarillo verdoso en estado de madurez. No se comercializan. La lima de Maiden (C. maideniana, sin. Microcitrus maideniana) es una especie muy parecida y se encuentra en las mismas zonas .

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Lima de Mount White, Citrus garrawayae (sin. Microcitrus garrawayae). Especie rara, nativa de la selva tropical del norte de Queensland. Por lo general, forma un pequeño arbusto achaparrado, aunque algunos ejemplares alcanzan los 15 m. Es parecida a la lima larga, pero con hojas pequeñas, más gruesas y anchas. Las flores nacen aisladas. Sus frutos son cilíndricos y con forma de dedo, parecidos a los de la C. austra/asica, aunque más pequeños y gruesos. Son de color limón pálido, con la pulpa verde clara y con algunas vesículas. La piel es gruesa y contiene numerosas glándulas de aceites esenciales. Lima del desierto, Citrus glauca (sin. Eremocitrus glauca). Especie nativa de Queensland y Nueva Gales del Sur, especialmente recia y resistente, lo que la hace interesante como patrón . Además, se usa como injerto en especies cítricas comerciales, para aumentar el ritmo de crecimiento . Es mucho más resistente a la sequía que cualquier otro cítrico, gracias al extenso sistema de raíces que desarrolla antes de brotar. Además, en tiempos de sequía extrema, se deshace de sus hojas, y los tallos verdes pasan a realizar la fotosíntesis. Esta especie también resiste altas temperaturas (hasta 45 ºC) , así como frío extremo (-24 ºC e inferiores) en estado de letargo. También posee raíces que toleran altas concentraciones salinas. Desde la fructificación hasta la madurez pasan de 8 a 1O semanas, haciendo de esta la especie el cítrico con el periodo de fructificación más corto. Se cree que ha ido ganando en resistencia a medida que se ha extendido hacia el oeste de Australia. Su forma va desde pequeños arbustos de 2 o 3 m de altura hasta espigados árboles de hasta 12 m. Por lo general, tienen un ritmo de crecimiento muy lento. Tienden a desarrollar abundantes espinas y pocas hojas, gruesas y de color verde azulado, y a brotar abundantemente si se la hostiga, propagándose fácilmente. Los frutos son pequeños, redondos, de 1 ,5 a 3 cm de diámetro, de piel fina, color verde amarillento y con forma de lima. La piel contiene abundantes vesículas de aceites esenciales de gran tamaño. La pulpa es, ácida y, a menudo, sin semillas. Se consumen enteros o en rodajas y pueden congelarse. Sirven para elaborar mermeladas, salsas y aliños. Variedades: se ha desarrollado un híbrido de esta especie llamado 'Australian Outback', que da frutos más sabrosos, grandes y abundantes, y maduran al mismo tiempo formando un arbusto espigado o árbol de 2 a 4 m de altura y 1,5 a 2 m de diámetro. Las hojas son de unos 8 cm de longitud por 1,5 cm de ancho, de color verde grisáceo con bordes ligeramente dentados y extremos redondeados. Los árboles adultos carecen de espinas, aunque los más jóvenes tienen algunas. Las flores son pequeñas, de color blanco, y nacen en la parte exterior de la copa. Los frutos son redondeados, de unos 2 cm de diámetro, con una piel fina que, al madurar (a principios de verano), adopta un color amarillo verdoso. Se pueden comer enteros, aunque suelen desecarse. Pueden resultar aceitosos, pero tienen un sabor picante muy refrescante.

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Citrus spp. Pomelo RUTACEAE Pomelo común (Citrus x paradisí), pampelmusa (Citrus maxima), pomelo dorado (Citrus maxima x C. reticu/ata) «Pomelo» es el nombre común que se asigna a diversos híbridos con pulpa de sabor amargo y que son algo más grandes que las naranjas.

Pomelo común (toronja), Citrus x paradisi. C. paradisi es la especie más conocida de pomelo. Es una especie de cítrico relativamente nueva y, probablemente, un híbrido natural de pampelmusa y naranja. Esta especie es posible que sea nativa de las Indias Occidentales y era conocida en un principio como «shaddock pequeño» o «fruta prohibida». Cuando llegó a Europa, se comenzó a llamar pomelo, y así ha seguido hasta nuestros días. Se cultiva en zonas amplias de California, Florida, México, Israel, Argentina, Brasil, Marruecos, la India y Cuba, y se consume en todo el mundo. Es habitual que forme parte del desayuno, aunque posee muchas otras propiedades medicinales y alimenticias.

DESCRIPCIÓN Árbol de tamaño medio, de 4,5 a 6 m de altura, de copa redondeada. El tronco de los árboles más viejos es macizo. Las plantas jóvenes presentan espinas cortas yflexibles. Hojas: perennes, brillantes, de superficie coriácea, ovaladas, de 7 a 15 cm de longitud y de 4 a 7 cm de ancho. Son de color verde oscuro en el haz y más claro en el envés, con los bordes finamente dentados. Están cubiertas de multitud de minúsculas vesículas oleosas. Flores: de color crema, de suave fragancia, de unos 5 cm de diámetro, nacen solas o en grupos (6-12) desde las axi las foliares. Tienen cuatro pétalos, son monoicas y, normalmente, hermafroditas (es decir, con órganos masculinos y femeninos en una misma flor). Poseen numerosos estambres prominentes con anteras de color amarillo y un ovario en posición superior. Las flores pueden nacer en primavera y verano. Polinización: por abejas u otros insectos. Son autofecundables y con un alto índice de fructificación, así que sólo se precisa un árbol para dar frutos. Esta especie produce normalmente semillas nucelares, idénticas a la planta madre. El embrión ha sido fecundado pero no ha habido intercambio genético, con lo cual es un «clon» de la planta original (véase pág . 15). Fruto: globoso, apenas piriforme, de 10 a 15 cm. Algunas variedades desarrollan frutos de gran tamaño. La capa interna de la piel ·es de color amaril lo, suave y carnosa. La pulpa (endocarpio) tiene un tono amarillento y está formada por sacos membranosos, independientes, de zumo encapsulado en 11-14 compartimentos con forma de cuña. Es muy jugosa y de sabor ácido o dulceácido cuando la fruta está madura. Algunos frutos carecen prácticamente de semillas, mientras que otros contienen numerosas semillas blancas con forma elíptica

de aproximadamente 1 cm de tamaño. Los frutos pueden formar grupos.

CULTIVO Ubicación: prefiere espacios muy soleados. No es muy tolerante a vientos fuertes o salinos . Temperatura: el pomelo requiere un clima mas cálido que muchas especies de cítricos; preferentemente, un clima subtropical, a no ser que se le proporcione protección adicional en invierno. Los frutos son más ácidos en zonas más frías. Sólo tolera heladas suaves. Protección: no es necesario protegerlo durante el invierno para que produzca flores y frutos. Suelo/agua/nutrientes: el pomelo tolera una amplia variedad de suelos , pero los prefiere profundos y fértiles, aunque puede adaptarse a los arci ll osos. Puede crecer en terrenos de moderadamente ácidos a alcalinos. Gran parte de su nivel de tolerancia a tipos de suelo y condiciones depende de la especie patrón. No es una planta muy tolerante a suelos salinos. En otoño, la planta requiere menos agua. En primavera, precisa un nivel adecuado de humedad . Cuanto más profundo sea el suelo, mejor será el sistema de raíces y mayor será la tolerancia a la sequía. Precisa suministro periódico de un fertilizante completo, en especial de fósforo, potasio, sulfuro y calcio. Dado que es una planta perenne y cuyo periodo de fructificación es en invierno, conviene aplicar 2 o 3 veces al año algún fertilizante para cítricos. Cosecha/almacenamiento: por lo general, y a pesar de que se forman muchas flores , pocas producirán frutos. Los frutos tardan entre 6 y 8 meses en madurar. Un árbol en buen estado puede producir unos 100 kg por temporada. Los árboles injertados comienzan a dar frutos a los 2 o 3 años; los no injertados, de 3 a los 5 años. Recolecte cuando la fruta teng a un color uniforme.

Los frutos se pueden dejar en el árbol durante unos 3 meses. No obstante, este procedimiento puede reducir la cosecha del año siguiente, efecto que se puede reducir recolectando los frutos de mayor tamaño . Una vez cosechados, los pomelos pueden almacenarse durante unos 3 meses a una temperatura de i O ºC, o durante 5 meses a 3 ºC. A medida que pasa el tiempo, tienden a secarse. Raíces: el pomelo tiene algunas raíces superficiales, pero la mayoría son profundas, así que hay que prestar atención al trasplantarlo para no dañarlas. Sus raíces profundas lo hacen más susceptible al encharcamiento. Cultivo en recipiente: resulta una planta atractiva para su cu ltivo en recipiente. Hay que asegurarse de que reciben el suministro suficiente de nutrientes y de mezclar abundante materia orgánica con la tierra. Cubrir el suelo ayudará a evitar que este se seque. El pomelo necesita pocos cuidados, y produce hojas y frutos durante todo el año. El cultivo en recipiente es ideal en regiones más frías, pues así podrá resguardarlo en invierno. El suministro de nutrientes líquidos es aconsejable. Plantación: espacie las plantas de 6 a 8 m entre sí. Mantenga las plantas jóvenes regadas y sin malas hierbas durante los primeros años. Reproducción: Semillas: el cu ltivo a partir de semillas

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UJ

o en

Gastronomía Elemento básico de menús de dieta. A menudo se consume en el desayuno, partido en dos y espolvoreado con azúcar o miel. Los gajos se suelen utilizar en ensaladas de frutas y postres varios para compensar el sabor dulce de otros ingredientes. Se pueden añadir a mermeladas o zumos. Ligeramente tostados, sirven de aderezo para beicon, pescado o verduras . Con este fruto se puede hacer vinagre de gran calidad o incluso vino. El aceite de su piel se comercializa como aroma. El de las semillas, en su mayoría insaturado, es de color oscuro y de sabor muy amargo . Nutrición La pulpa constituye una excelente fuente de vitamina C y de potasio. Los frutos tienen niveles notables de pectina. El aceite de la capa exterior de la piel contiene nookatona, que se usa como saborizante en zumos. La narinjina se extrae del interior de la piel y se usa como acidificante en comidas. Las variedades rojas y rosadas poseen altos niveles de vitamina A. Salud El pomelo contiene algunos flavonoides que pueden reducir el riesgo de tumores cancerosos. Gran parte del contenido de vitamina A del pomelo rosado aparece en forma de licopeno y beta-caroteno. Se ha demostrado que el licopeno reduce el riesgo de cáncer de mama y de próstata. La pulpa se usa para tratar diversos desórdenes

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tiene ventajas e inconvenientes. El pomelo proporciona normalmente semi llas nucelares que, a menudo, son poliembriónicas. Dado que estas son clones de los padres, la descendencia es predecible. Siembre las semill as a principios de primavera. Esquejes: tome esquejes semimaduros en verano y plántelos en un compost bien drenado hasta que enraicen. Injertos: el método más utilizado es el de injerto de yema o escudete, en plantones de i o 2 años de edad. Poda: el árbol del pomelo tiene buena forma y requiere muy poca poda. Se recomienda eliminar los hijuelos que a veces se forman desde la base del tronco. Pode cualquier rama dañada o enferma. Por lo general, dado que es un árbol de hoja perenne, la mayoría de los nutrientes necesarios para la floración y fructificación se almacenan en las hojas. Una poda excesiva perjudicará la floración y la producción de frutos. Plagas y enfermedades: las principales plagas son la mosca de la fruta, el hongo de la podredumbre seca, la mosca blanca, la mosca negra de los cítricos y el pulgón.

VARIEDADES 'Duncan': frutos redondos y globosos, de gran tamaño. Piel: de color amarillo claro blanquecino con grandes vesículas oleosas. Pulpa: muy jugosa, de buen sabor. Semillas: de tamaño medio-grande, numerosas

urinarios. El extracto de las hojas tiene propiedades antibióticas. El aceite posee multitud de propiedades medicinales: antibacterianas, antidepresivas, antisépticas, antitóxicas, astringentes, depurativas de la sangre, desinfectantes, digestivas, diuréticas y estimulantes, además de ser un tónico. Se cree, que ayuda en la digestión de las grasas y que actúa como tónico hepático. El uso medicinal de las semillas es amplio. Son una buena fuente de ácido fálico, hierro y calcio, además de contener flavonoides . Son conocidas por sus propiedades antibacterianas y antifúngicas, siendo capaces de eliminar muchas especies patógenas. Los principios activos más relevantes son la hesperidina, la apigenina y el canferol. Advertencia: esta especie de pomelo (posiblemente también otras) ha demostrado recientemente una interacción negativa con algunos medicamentos. Si se mezcla el pomelo con benzodiazepinas, cafeína, inhibidores del calcio, cisaprida, clomipramina, ciclosporina, etiniloestadiol, inhibidores de la reductasa HMG CoA, antihistamínicos no sedantes, perhexilina, quinidina o tacrolimus, puede verse aumentado el efecto de estas drogas. Si usted está tomando alguno de estos medicamentos, sería aconsejable no consumir pomelos. Aunque, si lo hace, conseguirá el mismo efecto con una dosis menor.

Otros usos Su madera es muy dura y de color bronceado, y se usa en una amplia variedad de trabajos de carpintería.

e (30-50 por fruto). A principios o mitad de temporada. Árbol: muy resistente a las heladas. 'Marsh' ('Marsh Seedless'): frutos redondos y globosos, de tamaño medio (de 9 a 12 cm de diámetro). Piel: de color amarillo claro, suave, de aroma medio. Pulpa: muy jugosa y sabrosa. Prácticamente sin semillas, de tamaño medio. A mediados o final de temporada. 'Oroblanco': una forma triploide, cruce entre pomelos. Piel: gruesa, de color amarillo pálido. Pulpa: con una cavidad mayor en el centro; fácil de pelar, suave, jugosa, no amarga, y sin semi llas. A principios de temporada. Árbol: vigoroso, de gran tamaño, resiste temperaturas de hasta-2 ºC. 'Star Ruby': híbrido de naranja y toronja que puede cultivarse en zonas más frías. Frutos: con pocas semillas, mediano-grandes. Piel: amarilla con tonos rojizos. Pulpa: de color rojo intenso, jugosa, suave y firme . 'Thompson': frutos con la pulpa rosada y sin semillas. Su forma es globosa, de tamaño medio (de 7 a 1O cm de diámetro). Piel: amarillo claro, suave, de fino aroma. 'White Marsh': común en Estados Unidos. Los frutos son grandes, con pocas semillas.

ESPECIES SIMILARES Pampelmusa (pomelo americano), Citrus maxima (sin. C. grandis). Se cree que proviene del sudeste de Asia. En el año 300 a. de C., el C. maxima era cultivado en China con fines comerciales, dada su importancia para la medicina y el valor estético y aromático del árbol. Desde China, su cu ltivo se extendió a la India, el norte de África y España. Su nombre en inglés es shaddock, y tiene su origen en el capitán Shaddock, quien fue el primero en llevar la planta a Barbados. Las diferentes variedades difieren en el sabor, tamaño, forma, color, cantidad de semillas y tipo de aceites esenciales de su fruto. El árbol es de gran tamaño, con una copa redondeada, grandes hojas ovaladas y tallos vellosos cuando es joven. Las flores son blancas y aromáticas. Los frutos, los de mayor tamaño entre los cítricos, son globosos. Su piel es relativamente gruesa. El interior de los frutos está dividido en 11-14 secciones que contienen abundante zumo. Los plantones florecen al cabo de un año, pero no vuelven a hacerlo hasta pasados algunos más. Pomelo dorado (wheeney), Citrus maxima x C. reticulata. Llamado a menudo «pomelo de Nueva Zelanda», donde se cultiva en amplias zonas. Es un cruce entre toronja y, probablemente, mandarina, o entre naranja, pomelo y mandarina, dependiendo de la fuente consultada. Los frutos son amargos y pueden resistir temperaturas más bajas que la pampelmusa o la C. paradisi. Descripción: alcanza una altura de 4,5 a 6 m (a veces más de 12 m en árboles vetustos). Tiene una tolerancia al frío equivalente a la de la naranja dulce. Crece con vigor, formando una copa densa y redonda. Las yemas son triangulares y sin vello. Las ramas jóvenes tienen espinas cortas y flexib les. Hojas: mayores que las de la naranja, más pequeñas que las de la

pampelmusa, de entre 7 y 15 cm de tamaño, ovaladas y sin punta. Frutos: mayores que los de la naranja, pero más pequeños que los de la mayoría de pomelos. Son de forma globosa, de entre 1O y 15 cm de ancho, suaves, aromáticos y de color limón claro, a veces con tonos rosados . Tienen la piel gruesa y jugosa y maduran en primavera-verano. Su núcleo puede ser sólido o estar semi hueco. La pulpa es jugosa, de color amarillo claro, rosa o rojo oscuro; tiene un sabor entre ácido y dulceácido. Muchos de los gajos carecen de semillas, la mayoría de las cuales son nucelares. Cultivo: puede sobrevivir durante cortos periodos de tiempo a temperaturas de -4 ºC. Es resistente, pero suele dar frutos con carácter bienal. Prefiere climas semitropicales o cálidos. Las temperaturas frías producen un aumento del periodo entre la floración y la maduración de los frutos. El cultivo en zonas húmedas produce frutos de piel más fina y más jugosos. Variedades: 'Cutlers Red', de piel de color rojo intenso y cosechas abundantes. Muy decorativa. La pulpa tiene sabor dulce. La cosecha es a finales de invierno, aunque los frutos pueden permanecer en el árbol hasta la primavera. 'Golden Special', variedad de gran importancia en Nueva Zelanda. Madura en primavera, pero los frutos permanecen en el árbol hasta el verano. Su sabor es más dulce cuando se cu ltiva a pleno sol. El árbol es vigoroso y de gran tamaño. Los frutos son amarillos, de tamaño medio y con la pulpa de sabor ácido; sin semillas si el árbol está aislado, y todo lo contrario si hay más pomelos cerca. Idóneo para desayunos, bebidas y mermeladas. 'Melogold', cruce entre pomelo y toronja, con más características del primero. Los frutos son de gran tamaño. Abajo: Citrus paradisi.

Citrus spp. Limón RUTACEAE Limon común (probablemente, un híbrido de C. limon, lima india y pampelmusa) Especies similares: limón de Cantón (C. volkameriana), limón rugoso (C.jambhirt), lima de Rangpur (C. limonia), limón de lchang (C. ichangensis) Emparentadas: lima, naranja, pomelo, mandarina Existen muchas especies y variedades de limón, aunque hoy en día todas son híbridos entre diferentes especies de cítricos: no existe una especie «Silvestre» original de limón. A menudo se desconoce el parentesco exacto entre estos híbridos. El limón común fue cu ltivado primero en Pakistán y la India. El limón 'Meyer', otro popular híbrido, es una naranja o mandarina cruzada con un híbrido de limón, y proviene de China. Existen muchos otros limones híbridos, incluyendo el limón rugoso (C. jambhin) y el limón dulce (C. limetta). Descubierto en un principio en el norte de la India, fue llevado después a Persia y más tarde a la región situada entre el río Tigris y el Éufrates. A pesar de que el limón era apreciado en Roma en tiempos del Imperio , su cultivo no se extendió al resto de Italia. Fueron los árabes, a principios del siglo xv111, los que llevaron el limón al norte de África y Sicilia (donde se sigue con su cultivo). Sólo ll egaron a Francia y España en la época medieval. Más tarde , Colón los llevó a América, y fue durante estas largas travesías cuando se descubrieron sus propiedades curativas, tratando la enfermedad del escorbuto. Se convirtió en un cultivo popular en California a mediados del siglo xv111. En la actualidad, el limón se cu ltiva por todo el mundo, siendo muy apreciado por su zumo, que se usa en la elaboración de multitud de platos, así como de medicamentos y cosméticos.

DESCRIPCIÓN DEL LIMÓN COMÚN El árbol alcanza una altura de entre 3 y 6 m y suele tener espinas en las ramas. A menudo forma una copa densa y redondeada de hoja perenne. Hojas: perennes, alternadas, de color rojizo cuando son jóvenes y de color verde oscuro en el haz y claro en el envés cuando maduran. Tienen forma oblonga-elíptica, con un tamaño de entre 6 y 11 cm; son levemente dentadas y tienen pequeñas alas en los peciolos. Flores: fragantes , solitarias o agrupadas, nacen desde la axila foliar, con el capullo de color púrpura. Las flores son monoicas y hermafroditas , con cinco sépalos cóncavos acabados en punta formando un cáliz verde, y cinco pétalos blancos. Tienen multitud de estambres prominentes (20-40) con anteras de color amarillo intenso y un ovario superior. La flor del limonero suele nacer durante todo el año , aunque la mayoría lo hace durante primavera y verano . Polinización: por abejas y otros insectos. El limonero es una planta autofecundable y presenta buenos niveles de fructificación, así que sólo se necesita un árbol para dar frutos. No obstante, exceptuando los frutos polinizados que generan descendencia variable, algunas semi llas pueden ser nucelares. Además, dependiendo de la especie, algunas flores no llegan a ser polinizadas . Fruto: oval, con una protuberancia en el extremo parecida a un pezón, de entre 7 y 12 cm de longitud . La piel (epicarpio) tiene un grosor de 0,6 a 1 cm, suele ser de color amarillo claro , contiene vesículas oleosas y despide un gran aroma cuando el limón está fresco. El

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interior (mesocarpio) es blanco, esponjoso, amargo y sin aroma. La pulpa (endocarpio) es de color amarillo pálido y se compone de sacos rellenos de zumo estrechamente unidos entre sí. Cosecha/almacenamiento: las cosechas varían según el cu ltivar y los factores medioambientales. Una vez alcanzada la madurez, un limonero produce algunas docenas de limones hasta alcanzar más de 2.000 frutos al año . Los árboles injertados comienzan a dar frutos a los 2 o 3 años; los que no están injertados, pueden tardar entre 3 y 5 años. La recolección puede tener lugar durante todo el año, dependiendo de la variedad . Almacenamiento: una vez maduros, pueden permanecer en el árbol durante algún tiempo. Los limones aún verdes pueden ser almacenados en un lugar frío durante unos 4 meses. Los maduros aguantan en la nevera durante algunas semanas. Raíces: los limoneros tienen algunas raíces superficiales, pero la mayoría de ellas son profundas. Por lo tanto es necesario tener cuidado al trasplantarlos para no dañarlas. Es vulnerable al encharcamiento.

CULTIVO Es un árbol de forma compacta que, por su morfología, resulta atractivo para plantarlo al lado de la casa. Ubicación: prefiere crecer a pleno sol, aunque se adapta a la semisombra. Puede cultivarse tanto en zonas húmedas como en zonas secas. Temperatura: es más sensible al frío que el naranjo y se recupera más lentamente de las heladas . Las hojas

e pueden morir a -5 ºC. Temperaturas inferiores , en torno a -6,5 ºC pueden acabar con la madera, a no ser que el árbol esté bien aclimatado. Las flores y frutos jóvenes pueden morir a -1,5 ºC. No obstante, el limonero no precisa veranos tan calurosos como el naranjo para que su fruta madure. Se desarrolla mejor en regiones subtropicales, aunque tolera zonas más frías si se le proporcionan los cuidados necesarios. Protección: el limonero no necesita protección durante el invierno para producir flores y frutos. Suelo/agua/nutrientes: prefiere un sustrato fértil y con buen drenaje, aunque puede desarrollarse en una amplia variedad de suelos: arenales, suelos de arcilla y pobres en nutrientes. No tolera terrenos anegados, aunque sí suelos con humedad constante, teniendo, eso sí, un menor crecimiento. Prefiere un rango de pH entre 5,5 y 6,5, no tolerando suelos alcalinos. Precisa un cierto grado de humedad en periodos secos, y no es muy resistente a la sequía. En invierno no requiere tanta humedad. A nivel nutricional, requiere suministros periódicos (3 veces al año) de fertilizantes para cítricos que contengan, en especial, nitrógeno, fósforo, potasio, sulfuro y calcio. Cultivo en recipiente: es una planta atractiva para su cultivo en macetas. Asegúrese de que la tierra contiene suficientes nutrientes y materia orgánica. Si cubre el suelo evitará que este se reseque. Requiere pocos cu idados y proporciona hojas brillantes y aromáticas durante todo el año, así como flores de gran atractivo y frutos aprovechables. Su cultivo en recipientes es idóneo para regiones frías, dado que se pueden poner a cubierto en invierno. Conviene utilizar algún fertilizante líquido. Plantación: espacie las plantas a una distancia de 5 a 8 m. Mantenga los árboles jóvenes regados y libres de malas hierbas. Agradecen la presencia de manto orgánico para retener la humedad. Reproducción: Semillas: el limón rugoso suele plantarse a partir de semillas, forma de cultivo que presenta ventajas y desventajas . Las semillas con polinización cruzada darán una descendencia variada; no obstante, las semillas nucelares, producidas por algunos tipos de limoneros, suelen ser poliembriónicas y la mayoría de su descendencia no es consecuencia de un intercambio genético, siendo un clan de la planta madre. Las plántulas suelen ser más resistentes, vigorosas y, a menudo, más productivas, pero tardan más en producir frutos. Esquejes: el limón 'Meyer' se reproduce fácilmente por esquejes. Las plantas nacidas de esquejes dan frutos entre 2 y 3 años antes que las injertadas. Se pueden cortar los esquejes semimaduros en verano y plantarlos en un compost bien drenado y a buena temperatura hasta que echen raíces . Injertos: el injerto puede aportar rasgos específicos en un patrón que, de otra manera, carece de interés comercial. El método más común es el injerto de yema en una plántula de entre 1 y 2 años, de la misma especie o de una parecida. Los patrones más utilizados son el de naranja dulce, mandarina 'Cleopatra', limón de Cantón (C. volkameriana), C. macrophylla o naranja trifoliada Poncirus trifoliata (utilizada en regiones más frías).

Poda: el limonero tiene buena forma y requiere poca poda. Elimine las ramas enfermas o dañadas, y los hijuelos basales. Por lo general, dado que se trata de un árbol perennifolio, la mayoría de los nutrientes necesarios para la floración y fructificación están almacenados en las hojas, por lo que una poda excesiva disminuirá la formación de flores y frutos. Plagas y enfermedades: el limón es menos susceptible a enfermedades que muchos otros cítricos. Las más comunes son la antracnosis, la gomosis, la mancha grasienta, la verrugosis , el mal seco (Oeuterophoma tracheiphila) y la podredumbre por phomopsis. La araña roja puede infectarlo, causando muerte regresiva. La carencia de micronutrientes causa, en el caso del zinc, atrofia de las ramas, y reduce la floración en el caso del manganeso: clorosis, pérdida abundante de hojas, flores y frutos jóvenes.

VARIEDADES 'Eureka': variedad italiana. Frutos: de forma elíptica, con mamelón apical de tamaño medio. Piel: amarilla, ligeramente rugosa, de espesor medio, con multitud de vesículas oleosas. Pulpa: de color amarillo-verdoso, d ividida en unos 1O segmentos, suave, muy jugosa y ácida. Produce frutos durante todo el año. Árbol: de tamaño medio, casi sin espinas, de cosecha temprana. 'Femminello Ovale': antigua variedad italiana. Frutos: ovalados, con mamelón corto, de cuello estrecho o redondeados en la base, de tamaño medio. Piel: amarilla, de grosor medio. Pulpa: de excelente calidad, suave, jugosa, muy ácida y con pocas semillas. Produce frutos durante todo el año. Árbol: casi sin espinas, vigoroso. 'Lisbon': fruto similar al 'Eureka' , elíptico, con mamelón prominente. Piel: amarilla, ligeramente rugosa, de grosor medio. Pulpa: de co lor amarillo verdoso, dividida en unos 1O segmentos, suave, jugosa, muy ácida y con pocas semillas. Los frutos nacen en el interior de la copa. Árbol: de gran tamaño y follaje denso, vigoroso, con abundantes espinas largas, prolífico. 'Meyer': híbrido, posiblemente, limón x mandarina, proveniente de Beijing. Frutos: redondeados y elípticos, con mamelón corto, de entre 6 y 9 cm de tamaño. Piel: de color anaranjado con multitud de vesículas oleosas, de entre 3 y 6 mm de grosor. Pulpa: de color amaril lo-naranja pálido, jugosa, más dulce que la mayoría de los limones, contiene entre 8 y 12 pequeñas semillas. Da frutos durante todo el año. Árbol: pequeño, con pocas espinas, prolífico, resistente al frío . Se suele cultivar a partir de esquejes. Su corteza es de poca calidad . Es una variedad apropiada para zonas frías . 'Perrine': híbrido de lima gallega y 'Genoa'. Más parecido a un limón que a una lima. Frutos: con forma de limón, con un mamelón corto, de tamaño medio. Piel: de color amarillo-limón pálido, suave, delgada y resistente. Pulpa: de color amarillo verdoso, dividida en unos 10-12 segmentos, suave, muy jugosa, con sabor a lima, con 4-6 semillas. Da frutos durante todo el año. Árbol: menos sensible al frío que la lima, al withertip y a la tiña, pero propenso a contraer gomosis y otras enfermedades de la corteza.

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ESPECIES SIMILARES Citrus liman 'Ponderosa'. Variedad de limonero con frutos de gran tamaño y algo abultados. Puede ser un cruce entre toronja y citrón. Los frutos tienen una piel gruesa, idónea para elaborar mermeladas, y una pulpa que, aunque comestible, es amarga. Contienen gran cantidad de vesículas oleosas. Las flores son de gran tamaño. El árbol alcanza entre 3 y 6 m de altura. Es algo más sensible al frío que otros cítricos. Es aconsejable suministrar fertilizante periódicamente durante la estación de crecimiento, cuando los frutos están aumentando de tamaño . Es una buena variedad para cultivar en recipientes, en especial en regiones frías, durante el invierno . Resulta muy atractiva por sus gigantescos frutos. Puede cultivarse a partir de sem illas o esquejes, aunque suele injertarse en patrones de otras especies de cítricos. Las semillas suelen ser nucelares, es decir, idénticas a la planta madre. Limón de Cantón, Citrus volkameriana. Es, probablemente, un híbrido de limón y naranja ácida (o de mandarina y lima). Árbol: algo más pequeño que el limonero medio, con pocas o ninguna espina. Flores: de suave fragancia. Frutos: crecen abundantemente, tienen

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Gastronomía El limón se corta en rodajas para acompañar todo tipo de platos, té y otras bebidas. El zumo de limón es una bebida muy refrescante, y se puede consumir fresco, concentrado o refrigerado. El limón se emplea en la elaboración de tartas, pasteles, galletas, chocolates, etc. También es la base de muchos conservantes y productos farmacéuticos. Unas gotas de zumo de limón hacen que la nata batida sea más estable. Si se añade zumo de limón a la carne, está se volverá más tierna. Evita que las frutas o verduras con tendencia a oxidarse no adquieran un tono marrón. De los limones se extrae aceite de limón, pectina y ácido cítrico. La piel externa se usa para la elaboración de todo tipo de platos. Nutrición/salud Tiene buenos niveles de vitamina C: 46 mg/100 g de pulpa. Contiene gran cantidad de ácido cítrico. La corteza del limón contiene monoterpenos, que actúan como poderosos antioxidantes, evitan que las células se vuelvan cancerígenas y ayudan a combatir la enfermedad activa. El zumo de limón se usa en todo el mundo como remedio diurético, astringente, antiinflamatorio y antiséptico bucal, laxante y para prevenir resfriados. Además, es efectivo en la lucha contra afecciones dermatológicas como el acné, los furúnculos, las picaduras de insectos y las verrugas. Tamb ién se recomienda en casos de reuma agudo. Recientes estudios en Arizona han demostrado que un té con cáscara de limón reduce el riesgo de cáncer en un 70 %.

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forma de limón, unos 6 cm de tamaño y son de color naranja-rojizo. Pulpa: de color naranja-amarillo, dividida en 7 -11 segmentos, muy jugosa, ácida, levemente amarga, con buen aroma y sabor y pocas semillas.

Limón rugoso, Citrus jambhiri. Posiblemente, un cruce de limón y citrón. Frutos: grandes, redondo-ovalados, con mamelón hundido , de unos 6 cm de tamaño. Piel: de color entre amarillo-lima y amarillo-naranja, de forma irregular, con grandes vesículas oleosas, de entre 5 y 1O mm de espesor. Pulpa: de color amarillo-limón, dividida en unos 1O segmentos, algo jugosa, de sabor ácido medio, y aroma y sabor parecidos al del limón. Las semillas (10-15 por fruto) son pequeñas. Nace a partir de semi llas (casi todas son nucelares) . Árbol: de gran tamaño, con multitud de pequeñas espinas. Es tolerante a la sequía, muy vigoroso y productivo. Resiste el frío. Lima de Rangpur, Citrus limonia. Se usa a menudo como patrón. Actualmente no se considera una lima. Es de mejor calidad que el limón rugoso y tolera mejor los niveles altos de pH y de sal. Limón de lchang, Citrus ichangensis. Nativo del sudoeste de China. Es un cítrico extraño, muy resistente al frío. El fruto es oblongo.

La ingestión del aceite activa la circulación, aumenta el número de glóbulos blancos, combate la celu litis y produce sensación de bienestar general. Tiene propiedades antisépticas y antibacterianas. Además, estimula el sistema digestivo. Se puede usar como repelente de insectos y para tratar quemaduras solares. Advertencia: dosis masivas pueden erosionar el esmalte de los dientes y hacerlos más vu lnerables a la caries. Además, los aceites de la corteza pueden ser irritantes y causar dermatitis en algunos individuos.

Otros usos El zumo de limón combate las manchas y elimina la grasa. Si lo aplicamos al cabello y luego lo exponemos al sol, actuará como blanqueador. También se usa para eliminar pecas. Utilizado en multitud de productos farmacéuticos. El aceite de la pie l es de color amarillo claro y tiene un excelente aroma, pero se necesitan más de 1.200 kg de limones para producir 0,5 kg de aceite. Este se usa para pulir muebles, elaborar detergentes y jabones, en multitud de cosméticos, en perfumería y en aromaterapia. Parece ser que si lo mezclamos con agua y regamos con ella una planta enmacetada, esta mantendrá sus flores frescas durante más tiempo. La madera del limonero es compacta y fácil de manipular. Decoración El limonero es una planta que da frutos todo el año y que además resulta estéticamente atractiva por su follaje perennifolio, de gran brillo, y por sus flores aromáticas.

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Citrus spp. Lima RUTACEAE Lima ácida (Citrusaurantiífolia), lima de Tahití (Cítrus latifolia), lima dulce (Citrus limettioides), lima de Rangpur (Citrus x limonia), híbridos de lima ácida x kumquat Lima ácida (lima, lima gallega, lima mexicana, lima ceutí), Citrus aurantiifolia (sin. Citrus acida, C. lima, C. medica var. acida, Limonia aurantiifolia). El término «lima» proviene de la voz persa del término árabe para designar al limón (limun), dado que se solían confundir ambas especies. Existen dos variedades ácidas de lima de interés comercial. La más conocida y valorada hace más tiempo es la lima gallega (o lima ácida). La otra variedad es la lima persa. La lima gallega es originaria del sudeste de Asia (y no de Galicia). Era desconocida en Europa antes de las cruzadas y se cree que los árabes la llevaron al norte de África y a Oriente Próximo, para más tarde ser traída por los cruzados desde Palestina a la Europa mediterránea. A mediados del siglo x111, se cultivaba y era muy conocida en Italia y, posiblemente, en Francia. Lo más probable es que fueran los españoles quienes la introdujeran en el Caribe y en México . El cultivo de la lima gallega, por su zumo, ha sido la industria más importante de la isla caribeña de Santo Domingo durante muchas generaciones. Son muchas las fábricas que extraen su zumo y lo exportan a todo el mundo para la elaboración de tónicos y otras bebidas. Además, exportan aceite de lima, que se usa en la fabri cación de cosméticos. La lima persa es parecida, pero no tan ácida como la gallega. En muchos aspectos es más rentable y tiene menos problemas que esta y, por tanto, ha desplazado algunas plantaciones de lima gallega.

DESCRIPCIÓN La fruta es pequeña (unos 5 cm de longitud), ovalada, con una piel fina de color amarillo verdoso, un aroma maravilloso y abundante zumo de sabor complejo, más ácido que el de la lima persa. El árbol es vigoroso y tiene un tamaño variable, de entre 2 y 4 m de altura. Sus ramas son finas y largas, a menudo con muchas espinas de aproximadamente 1 cm de longitud. Hojas: perennes, brillantes, de color verdoso , coriáceas y alternadas; desprenden un suave aroma al ser aplastadas. Son de forma elíptica, redondeadas en la base y con el extremo en punta, de entre 5 y 7 ,5 cm de longitud . Las hojas jóvenes, al madurar, adoptan un color verde oscuro en el haz y más claro en el envés. Sus bordes son finamente dentados y sus peciolos, aplanados. Forman una copa espesa. Flores: de suave aroma o inodoras, se forman desde la axi la foliar, de unos 5 cm de diámetro; nacen solas o en pequeños grupos de entre 5 y 7 miembros. Las flores tienen 5 sépalos en punta que forman un cáliz verde y 5 pétalos blancos que al nacer son de color malva. Poseen numerosos estambres prominentes de color amarillo y un ovario superior. Son tanto monoicas como hermafroditas. Polinización: por abejas e in sectos. Las plantas suelen ser autofecundables, aunque algunos frutos nacen sin fecundación previa. Además de dar semillas, con descendencia variable, algunas semillas de lima son nucelares y generan progenie genéticamente idéntica a la planta madre (véase pág . 15). Fruto: aislado o en pequeños grupos, en los extremos de las ramas . Tiene forma elíptica redondeada, de entre

3,5 y 6 cm de diámetro. La piel de los frutos inmaduros es de color amarillo verdoso, la de la fruta madura, de color amarillo pálido y brillante. Suele tener un tacto suave, con un grosor de entre 1,5 y 3 cm. El fruto contiene un gran número de sacos membranosos muy jugosos, distribuidos entre 6 y 15 compartimentos en forma de cuña, que no están del todo separados entre sí. El zumo es de color verde amarillento, aromático, muy ácido y de sabor intenso, con pocas o ninguna semilla de color verde claro. Las plantas pueden dar excelentes cosechas que tienden a tener un carácter bienal , para luego descender notablemente al año siguiente. Esto se puede remediar eliminando algunos frutos recién nacidos. Cosecha/almacenamiento: por norma general, y a pesar de que nacen muchas flores, tan solo un 5 % de ellas llegan a convertirse en frutos. La fruta tarda entre 5 y 6 meses en madurar. Las plántulas tardan entre 3 y 6 años en dar frutos, alcanzando su apogeo a la edad de entre 8 y 1O años . Las plantas cultivadas a partir de acodos aéreos o esquejes pueden dar frutos en el primer año o a los 2 o 3 años de haber sido plantadas. Los limeros pueden dar buenas cosechas y, a menudo, producen de manera irregular durante todo el año. Las limas se almacenan con la mi sma facilidad que los limones y se pueden dejar en el árbol un tiempo, una vez alcanzada la madurez. Lo ideal es recolectarlas cuando su piel ha adoptado un tono verde limón y la fruta está ligeramente blanda al tacto . Aguantan unos 3 meses a una temperatura de unos 1O ºC. Raíces: el limero tiene algunas raíces profundas, y hay que tener cuidado de no dañarlas al trasplantarlo. Estas

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e en o en

Gastronomía Las limas son ácidas, pero resultan más aromáticas y de sabor más interesante que los limones. Su jugo es un complemento ideal para acompañar frutas y postres, pero también para pescados y carne. Es extraordinariamente refrescante y un ingrediente indispensable para multitud de bebidas y cocktails. También sirven para elaborar sirope, salsas, pasteles, flanes, mermeladas, etc. Su zumo es ideal para marinar pescado crudo Uunto con especias). Reblandece el pescado que, posteriormente, puede acompañarse con crema de coco y ensalada. Para conservar las limas, basta con practicar algunas incisiones a través de la piel, cubriéndolas después con sal y sumergiéndolas en vinagre. Antes de servirlas, se fríen en aceite y un poco de azúcar, a modo de aperitivo. Se pueden combinar con otras especies: pimienta, cúrcuma y jengibre. Las limas pueden añadirse troceadas o trituradas a platos de cocción lenta. Las hojas se pueden picar antes de utilizarse para la elaboración de algunos platos javaneses. En Filipinas, se tritura la piel y se mezcla con leche y coco hasta formar una pasta. Nutrición El zumo de lima contiene 30 mg de vitamina C por 100 g de pulpa, lo cual representa un nivel alto, aunque no tanto como el de los limones. Además, contiene buenos niveles de potasio. La piel tiene un 7 % de aceite esencial. La lima es una buena fuente de limoneno, sustancia con propiedades anticoagulantes y antiinflamatorias. Puede hacer de inhibidor en ciertos tipos de cáncer inducidos químicamente. Salud El zumo de lima ayuda a calmar la irritación e hinchazón por picaduras de mosquitos. Además, se usa como tónico, astringente, diurético, estimulante digestivo, como remedio contra hemorragias intestinales y hemorroides, palpitaciones, dolor de cabeza, tos convulsiva, reuma, artritis o alopecia. Mezclado con aceite, sirve como vermífugo. El zumo de lima alivia los efectos de picaduras de medusas y corales. Advertencia: el aceite de la piel puede producir dermatitis en ciertos individuos especialmente sensibles, pudiendo producir ampollas si la zona se expone al sol. Otros usos El zumo se usa para curtir pieles. El aceite esencial forma parte de multitud de cosméticos, como perfumes, hidratantes para la piel, etc. Además, se suele añadir a champús. Si, una vez aclarado el cabello, lo exponemos al sol, puede actuar como decolorante. Decoración Los limeros son árboles de pequeño tamaño, hermosos y de gran utilidad, con un follaje perenne y flores llamativas, además de frutos comestibles.

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Arriba: lima colgando de una rama.

raíces hacen del árbol una planta resistente a la sequía, pero también más sensible al encharcamiento. La aplicación de un mantillo protector le beneficia, ya que conserva la humedad, evita el crecimiento de malas hierbas y añade nutrientes.

CULTIVO Ubicación: prefiere estar a pleno sol, en una zona resguardada. No es muy tolerante al aire salino ni a fuertes vientos. Temperatura: es más sensible al frío que el limonero, y sólo puede cultivarse en zonas no expuestas. Se desarrolla mejor en climas cálidos subtropicales. Suelo/agua/nutrientes: el limero se adapta relativamente bien a una amplia variedad de suelos, desde suelos arenosos y de caliza hasta suelos muy permeables. Prefiere un nivel de pH neutro-alcalino. El limero precisa una humedad y calor constantes durante todo el año, pero resiste mejor la sequía que otros cítricos. Si hay un exceso de humedad, se muestra más propenso a contraer enfermedades por hongos. Necesita una cantidad relativamente alta de nutrientes, pero no precisa demasiado nitrógeno. Aplique un fertilizante para cítricos equilibrado, con micronutrientes, 3 veces al año. Reproducción: Semíllas: la lima gallega se cultiva normalmente a partir de semillas, dado que la mayoría de ellas son nucelares (y poliembriónicas) y producen descendencia predecible. Esquejes: se pueden utilizar los esquejes de ramas adultas, pero las plantas resultantes, a menudo , no llegan a desarrollar un sistema de raíces fuerte . Hijuelos: los brotes de las raíces y los hijuelos en árboles adultos pueden ser separados y plantados en compost para que maduren . Acodos: a menudo se utiliza la técnica del acodo aéreo. Injertos: se pueden injertar variedades seleccionadas en patrones de limón rugoso, naranjo ácido (muy resistente al viento) o toronja. Cultivo en recipiente: asegúrese de que la tierra contiene nutrientes y materia orgánica suficientes. Aplicando un mantillo protector evitará que la tierra se reseque. Las plantas precisan poco mantenimiento y dan hojas de gran aroma y belleza durante todo el año, y flores y frutos durante casi toda la temporada. Plantación: espacie las plantas unos 7 m entre ellas. Poda: precisa poca poda. Elimine cualquier rama enferma o dañada. Es conveniente tratar las heridas de

gran tamaño con un compuesto específi co para poda. Por lo general, y dado que se trata de un árbol perennifolio, la mayoría de sus reservas de nutrientes para la floración y fructificación está almacenada en las hojas. Una poda excesiva reducirá en exceso estas reservas y reducirá, por tanto, la formación de flores y frutos. Puede ser necesario eliminar algunos frutos para homogeneizar las cosechas y evitar los periodos bienales. Plagas y enfermedades: los insectos, la antracnosis de la lima y, en climas muy húmedos, la sarna producida por el hongo Elsinoe fawcetti o podredumbre de la raiz, causada por Phytopora spp. Otras enfermedades que puede padecer: el ácaro rojo, la mosca blanca, la mosca negra de los cítricos, los áfidos y la mosca de la fruta.

VARIEDADES 'Everglade»: necesita ser polinizada con flores de pomelo o toronja, aunque las flores no muestran rasgos de estas variedades. Frutos: parecidos a la lima, de entre 4 y 5 cm de diámetro, de color amarillo claro en la madurez, suaves, agrupados en grandes grupos. Pu lpa: de color verde claro, con 8 o 1O segmentos, aromática, muy jugosa, ácida, de buena calidad y textura. 'Palmetto»: frutos de forma elíptico-redondeada, pequeños, de entre 3,5 y 4 cm de diámetro. La piel es fina, suave y de color amarillo claro al madurar. Pulpa: de color amarillo verdoso claro, con 8 o 1O segmentos, suave, muy jugosa, de buena calidad, aromática, de sabor ácido; contiene entre 3 y 6 semi llas.

OTRAS ESPECIES DE LIMA Por lo general, la descripción y los comentarios realizados sobre la lima gallega coinciden con las diferentes especies descritas a continuación, salvo que se indique lo contrario.

Lima de Rangpur (lima mandarina), Citrus x limonia. Híbrido de mandarina (C. reticulata) y de lima (C. aurantifolia). Se cree que proviene del sudeste de Asia y que se extendió por China y la India alrededor del año 1000 a. de C. Este nombre eng loba a tres frutas similares, parecidas a la mandarina. Descripción: árbol de crecimiento ráp ido, arbustivo, de entre 4,5 y 6 m de altura, con algunas espinas cortas. Las hojas jóvenes son de color verde claro. Tiende a producir hijuelos con fac ilidad. Flores: los capu llos y pétalos tienen un tono malva. Frutos: de forma redondaovalada, con un cuello estrecho. Tienen un tamaño de entre 4 y 6 cm . La piel es de un color amarillo-naranja intenso, fina, fácil de retirar y con grandes vesícu las oleosas. Pulpa: con un aroma parecido al de la li ma, de color amarillo-naranja, dividida en 8 o 1O segmentos y muy jugosa. Cosecha: los frutos maduran durante el invierno, pudiendo permanecer en el árbol durante algunas semanas. Los árboles comienzan a dar frutos a los 2 o 3 años. En Hawai, algunos árboles han llegado a dar hasta 2.000 frutos (unos 90 kg). Cultivo: es más resistente al frío que la lima gallega, pudiendo sobrevivir a heladas cortas. Es susceptible a la sarna y a la podredumbre de la raíz.

Usos: similares a los de la lima gallega. La mermelada de esta variedad es más apreciada que la de naranja ácida. Se suele cu ltivar como planta ornamental, así como por sus frutos. Lima gallega x híbridos de kumquat. Árbol vigoroso, perennifolio, prácticamente sin espinas, con los peciolos de las hojas alados y abundante floración. Es más resistente al frío que la lima gallega, pero no tanto como el kumquat. Los frutos son más parecidos a aquella. Hay tres variedades catalogadas: 'Eustis', 'Lakeland' y 'Tavares'. Los frutos son de forma redondeada-ovalada, de entre 3 y 7 cm de diámetro. La piel es amarilla, brillante, comestible y con vesículas oleosas prominentes. Pulpa: de color verde claro, suave, jugosa y en ocasiones muy ácida. Naranja de Otaheite, Citrus taitensis. Se cree que es una variante no ácida de la lima mandarina. Frutos: casi esféricos, de entre 4 y 5 cm de ancho. Piel: de color naranja, con pequeñas glándulas oleosas, delgada. Pulpa: de color naranja, entre 7 y 1O segmentos y jugosa. Árbol: enano, sin espinas. Las hojas jóvenes son de color púrpura. Flores: fragantes, teñ idas de color púrpura. Reproducción: por esquejes o acodos aéreos. Lima dulce, Citrus limettioides (sin. C. lumia). Esta especie se suele confundir con el limón dulce (C. limetta). Es, probablemente, un híbrido de lima gallega y limón o citrón dulce. Podría ser originaria de la India. Descripción: sus hojas, tanto en forma como en tamaño, son parecidas a la Citrus latifolia, pero tiene hojas dentadas y con los peciolos redondeados. Los frutos maduros son de color verde-naranja-amarillo. Suelen ser muy jugosos, no ácidos, pero algo amargos. Los árboles son bastante resistentes. Las flores son autofecundables y producen muchos frutos. La polinizació n cruzada con naranjo dulce o pomelo aumenta el tamaño de los frutos. Reproducción: normalmente por esquejes o acodos aéreos. Usos: simi lares a los de la lima gallega. Hay gente que simplemente consume la fruta fresca, aunque también puede cocerse y conservarse. Lima de Tahití (lima persa), Citrus /atifolia. El limero gallego es mas sensible al frío que el limero de Tahití. Este último es más fáci l de cultivar, tiene pocas o ninguna espina y es más resistente al frío (dado que sus frutos tienen la piel más fina) . Para muchos, no obstante, su sabor es menos intenso que el de la lima gallega. Su origen es desconocido, pero se cree que es un híbrido de lima gallega y citrón o limón. Descripción: más vigorosa y frondosa (con ramas colgantes), pero con menos espinas que la lima gallega. Es un árbol de tamaño medio-grande, de entre 4,5 y 6 m de altura. Hojas: anchas, peciolos planos y alados. Las hojas jóvenes son violáceas. Flores: fragantes, nacen durante todo el año, pero principalmente a mediados de invierno. Están ligeramente teñidas de color púrpura. Frutos: ovalados y elípticos, a veces con un pequeño

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cuello, de ápice redondeado y de entre 5 y 7,5 cm de longitud. Piel: de color verde brillante hasta su madurez, momento en el que se vuelve de color amarillo pálido. Es suave y fina. Pulpa: de color amarillo verdoso claro en la madurez, dividida en unos 1 O segmentos, suave, ácida, pero con menos aroma que la lima gallega. A menudo carece de semillas. La mayoría de los frutos se forman por partenocarpia (sin fecundación). Los frutos maduran durante todo el año, pero especialmente desde principios hasta fin ales de verano. Una cosecha media varía entre 28 y 40 kg de frutos. Los frutos se pueden «almacenar» en el árbol durante un tiempo . Cultivo: Temperatura: es más resistente que la lima gallega, y puede tolerar más las heladas. Suelo: igual que la lima gallega. Requiere fertilización moderada, dando

mejores resultados si se suministra menos cantidad durante todo el año. Menos proporción de nitrógeno y más potasio mejora el crecimiento y la cosecha. Plantación: se pueden plantar cerca, entre 4 y 6 m. Plagas y enfermedades: el ácaro rojo de los cítricos puede infestar las hojas y los frutos de la lima Tahití. Reproducción: Semillas: las pocas semillas que contiene son monoembriónicas (mezcladas genéticamente) y producen plántulas con rasgos variables. Injertos: se suelen injertar en patrones de limón rugoso o C. macrophylla. Acodos: el método más utilizado es el de acodo aéreo (véase «Reproducción » del naranjo). A pesar de que los árboles con acodo aéreo comienzan a dar frutos antes que los injertados, no suelen ser tan productivos.

Citrus medica Cidra RUTACEAE Emparentadas: naranja, limón, pomelo La cidra está considerada una de las especies más antiguas, y ya se cultivaba por sus frutos hace unos 8.000 años. Es probablemente originaria de la India y de las regiones fértiles entre los ríos Tigris y Éufrates, lo que hoy en día es lrak. Posteriormente, su cultivo se extendió a Oriente Próximo y a China, y fue, posiblemente, la primera especie de cítricos cultivada en el Mediterráneo. Es posible que fuera Alejandro Magno el que llevó allí la especie hacia el año 300 a. de C. Desgraciadamente, la mayoría de los árboles fueron destruidos por los bárbaros en el siglo 1v, sobreviviendo únicamente los de Nápoles, Cerdeña y Sicilia. Estas regiones suministraron citrones durante siglos a los judíos en Italia, Francia y Alemania para la ceremonia de la fiesta de los Tabernáculos. Los griegos palestinos llamaban a este fruto kedromelon, «manzana cedro». Este término evolucionó a citrus, hasta llegar a la cidra de nuestros días. Durante largo tiempo, la mayoría de las especies cítricas se consideraron como variedades de Citrus medica. Hoy en día, la cidra no se cultiva con fines comerciales, pero son muchos los árboles que pueblan los jardines del Mediterráneo. Es una especie valorada por su piel, y con cuyas frutas se elabora una excelente mermelada.

DESCRIPCIÓN Es un arbusto o pequeño árbol de crecimiento lento que alcanza entre 2,5 y 4,5 m de altura. Sus ramas son rígidas y están provistas de largas espinas. Hojas: perennes, de forma elíptica o lanceolada, de gran tamaño (entre 7 y 18 cm de longitud), con vesículas oleosas prominentes, repletas de aceite esencial cítrico. Flores: capu llos de gran tamaño que se abren formando flores fragantes de unos 4 cm de ancho, con numerosos estambres, con entre 4 y 5 pétalos, un interior de color rosa púrpua y un exterior blanco. Son en su mayoría hermafroditas, aunque algunas son sólo masculinas. Polinización: por abejas y otros insectos. Fruto: muy aromático, oval y en ocasiones con forma de pera, aunque de forma muy variable. De gran tamaño, entre 6 y 20 cm, llegando a alcanzar más de 25 cm; suaves y de forma irregular, llegan a unirse varios frutos de gran tamaño en una misma rama. El fruto es de color verde oscuro antes de madurar. Transcurridos

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3 meses, pasa a tener un color amarillo claro. La piel es casi siempre muy gruesa. La pulpa es de color entre amarillo y verdoso, firme, no muy jugosa y de sabor ácido o dulce. Cosecha: la planta comienza a producir a los 3 años, aproximadamente, alcanzando su punto máximo a los 15 años, con una vida aproximada de 25 años. Raíces: la cidra tiene algunas raíces superficiales, aunque la mayoría son profundas. Por tanto, es necesario tener especial cuidado al trasplantarla. Su sistema radicular profundo lo hace sensible al encharcamiento.

CULTIVO Ubicación: prefiere regiones frías, con algo de sombra en zonas más cálidas, climas sin temperatu ras extremas. No tolera el viento. Temperatura: es un árbol extremadamente sensible a las heladas y no entra en letargo tan pronto como otras especies de cítricos, por lo que es muy vulnerable a los

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Gastronomía Es principalmente cultivada por su corteza. Se cortan los frutos en dos, se extrae la pulpa y se sumergen en agua salada, dejándolos fermentar durante unos 40 días, cambiando el agua cada dos semanas. Después se enjuagan y se sumergen en una salmuera más espesa, dentro de barriles de madera para su almacenamiento y exportación. Posteriormente, se desalan y se hierven para reblandecer la piel, mezclándolos con azúcar para la elaboración de pasteles, postres y confitería. En Indonesia, se consume la cáscara cruda con arroz.

Salud Históricamente, el «etrog» se usaba para combatir el mareo, los problemas pulmonares y las afecciones intestinales. La mezcla del zumo de cidra y el vino se consideraba un poderoso purgante para limpiar el

primeros hielos. Las hojas y frutos también resultan dañadas por el calor intenso y la sequía. Suelo/agua/nutrientes: tolera una amplia variedad de suelos, pero requiere una buena aireación. Puede crecer en arenales o en suelos arcillosos no encharcados, aunque no es amigo de terrenos húmedos y con escaso drenaje. Su nivel de pH ideal se sitúa entre ligeramente ácido a neutro, y no se desarrolla correctamente en suelos alcalinos , donde la escasez de hierro produce clorosis. La cidra requiere menos agua en otoño, evitando así el nacimiento de hojas jóvenes que pueden resultar dañadas en invierno. Cuanto más profundo sea el suelo, mejor será su sistema radicular y mayor será su resistencia a la sequía. Necesita un suministro regular de un fertil izante completo que contenga, especialmente, nitrógeno, fósforo, potasio, sulfuro y calcio. Plantación: espacie los árboles entre 5 y 7 m. Mantenga las plantas jóvenes regadas y libres de mala hierba durante los primeros años. Reproducción: Semillas: pueden cultivarse a partir de semilla. Siembre a principios de primavera y mantenga el semillero con calor. Las semillas deberían germinar al cabo de unos 21 días. La descendencia es variable. Esquejes: seleccione ramas de árboles de entre 2 y 4 años y plántelas en tierra, sin defoliarlas. Acodos: es un sistema con una buena tasa de éxito. Crece abundantemente durante los primeros años. Injertos: para aumentar el ritmo de crecimiento, injerte en patrones de limón rugoso, pomelo, naranjo ácido o naranjo dulce, aunque los frutos no alcanzarán el tamaño de las plantas sin injertar, llegando el crec imiento de la cidra a desbordar el del patrón. Poda: es necesario cortar los chupones y las ramas que toquen el suelo. Los productores italianos mantienen el árbol a baja altura y apuntalan las ramas. Pode

organismo de veneno. En la India, se usa como remedio para la disentería, y se mastica para mitigar la halitosis. El jugo destilado se usa como sedante. La piel mezclada con azúcar se vende en China para combatir enfermedades estomacales y como estimulante, para expulsar flem as y como tónico. El aceite esencial tiene propiedades antibióticas. Advertencia: la cidra contiene cumarinas, las cuales, una vez aplicadas sobre la piel y expuestas al sol, pueden causar ampollas y dermatitis.

Otros usos Los chinos y japoneses aprecian esta especie por su fragancia, y en el interior y norte de China es normal llevar una cidra en la mano o dejarla en una habitación para perfumar el aire. Los frutos secos se mezclan con la ropa para repeler las polillas. En el sur de China, se usa el zumo para lavar el lino de gran calidad. El aceite esencial destilado de la corteza y las flores se usan en perfumería.

cualqu ier rama enferma o dañada. Por lo general, y dado que se trata de un árbol perennifolio, una poda excesiva eliminará estas reservas. Plagas y enfermedades: es susceptible a la mayoría de los problemas de los cítricos, en especial, los ácaros eriofioideos (Eriophyes sheldoni), el ácaro Phi!locoptruta oleivora y la coch inilla blanca del tronco (Unaspis e/tri).

VARIEDADES Las variedades de cidra son principalmente de dos tipos : cidras ácidas y cidras dulces. 'Etrog' o cidra de los judíos: variedad de sabor ácido, cutivada en Israel ; es la cidra oficial utilizada en la fiesta de los Tabernáculos. Tiene las hojas redondeadas, flores purpúreas y forma de huso o de limón, con un mamelón prominente. Su piel es gruesa y jugosa, de color amarillo claro en estado de madurez. La pulpa es seca y ácida. 'Liscia Diamante' (sin. 'ltalianan', 'Calabrese'): variedad de cidra ácida. Los frutos son grandes, de unos 20 cm de longitud, con forma de botella, arrugados en la base, de color amarillo limón en la madurez, suaves o ligeramente estriados. La piel es muy gruesa, suave e intensamente fragante. Sirve para producir aceites esenciales y licores. La pulpa es crujiente, sin jugo, ácida y con muchas semillas. Los árboles son pequeños, de fuste ancho y con pocas espinas. 'Buddha's Hand' («Mano de Budha»): cidra semiácida con una forma extraña (de ahí su nombre) , similar a unos dedos. Sus frutos son de una fragancia intensa, de gran tamaño y con una piel gruesa. 'Corsican': cidra dulce. Los capullos no tienen tonos purpúreos. Frutos: elipsoidales, con una gruesa piel coriácea. Pulpa: dulce, seca, con un hueco central, llena de semillas, de poca calidad. Árbol: pequeño, de fuste ancho, moderadamente espinoso.

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Citrus spp. Naranja RUTACEAE Naran1a dulce (Citrus sinensis), naranja amarga (Citrus aurantium), bergamota (C. aurantium, var. bergamia), naranja trifoliada (Poncirus trifoliata), naranja de hoja de mirto (C. aurantium, var. myrlifolía), citrange (x Citroncirus Webbert), orangelo, tangelo, tangar Emparentadas: lima, limón, pomelo, cidra Existen 13 géneros de Citrus, además de diversos híbridos comerciales entre ellos. La naranja es un híbrido entre el pomelo (C. grandis) y la mandarina (C. reticulata). La naranja no es un fruto silvestre, y es, probablemente, originaria de China o el noroeste de la India. Se menciona en la literatura china desde el año 2400 a. de C., y posteriormente aparece en documentos en sánscrito (800 a. de C.). El término «naranja» deriva del árabe narang, que a su vez se origina a partir del término sánscrito nagarañja, o «fruta favorita de los elefantes». La naranja llegó a la región mediterránea cerca del año 1400. A partir del año 1600, los españoles llevaron la naranja a Sudamérica y México, y los franceses probablemente la introdujeron en Luisiana. El cultivo de la naranja navel se inició en Brasil en el siglo x1x. Sin embargo, los efectos beneficiosos de la vitamina C presente en los cítricos fueron descubiertos en tiempos de Cristóbal Colón; por ello, la naranja fue introducida en las despensas de los barcos: para evitar el escorbuto, que resultaba endémico en las largas travesías oceánicas. En Europa, la naranja era valorada por sus propiedades medicinales, pero también como un símbolo de estatus social, y era cultivada por los ricos en invernaderos privados, las orangeries. Ponce de León las introdujo en Florida en 1513, e hizo plantar a cada uno de sus marineros 100 semillas cada vez que desembarcaban . Fue el nacimiento de la gran industria cítrica. Actualmente, el naranjo es el árbol frutal más cultivado del mundo. Es un cu ltivo importante en Extremo Oriente, Sudáfrica, Australasia, las regiones mediterráneas, parte de Sudamérica y el Caribe; pero Estados Unidos lidera la producción mundial (en Florida se producen 200 millones de cajas de naranjas al año)

DESCRIPCIÓN Los árboles alcanzan una altura de 7 ,5 m (a veces incluso el doble). Tienen una copa redondeada y densa. Los tallos son delgados, retorcidos y angulosos, con espinas romas y esbeltas que brotan de las axilas de la hoja. Hojas: ovaladas y acuminadas, de 6,5 a 15 cm de longitud y 2,5 a 1O cm de anchura, cerosas, suaves, de color verde oscuro. Son perennes, alternas, a menudo no dentadas, o sólo ligeramente, y son maravillosamente aromáticas cuando se trituran. Flores: brotan solas o en grupos (2-6); son blancas, de fragancia dulce, y miden 2,5-4 cm de diámetro. Son monoicas y hermafroditas (es decir, a menudo masculinas y femeninas a la vez). La flor tiene cinco sépalos cóncavos y puntiagudos que forman un cáliz verde. Presenta abundantes y prominentes estambres con la punta amarilla brillante. Tienen un ovario superior. Florecen de primavera a verano. Polinización: los naranjos son polinizados por las abejas y otros in sectos. Son autofecundables, con buena productividad: es suficiente un único árbol para que produzca frutos. Sin embargo, producen semillas polinizadas convencionalmente y que originan productos diversos, y plántulas que son idénticas al ascendiente debido a embriones nucelares, ya que no se ha producido intercambio genético y son «Clones» del árbol del cual proceden. Fruto: de forma redondeada o esférica, 6,5-9,5 cm de diámetro, con una cobertura exterior gruesa, cerosa (epicarpio) que contiene muchas pequeñas glándulas con

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aceites esenciales. La capa interior (mesocarpio) es blanca, esponjosa y no aromática. La pulpa (endocarpio) es de color amarillo anaranjado, y se compone de bolsas membranosas de zumo, distribuidas en compartimentos de entre 1O y 14 gajos, que pueden separarse como unidades individuales. Cada segmento contiene 2-4 semillas blanquecinas centrales. Producción/cosecha/conservación: aunque producen muchas flores, sólo un 1-5 % de ellas se convierten en fruto. Este tarda entre 6 y 8 meses en madurar. Un árbol sano podría producir 100 frutos por temporada. Se considera que los naranjos mediterráneos mas antiguos pueden producir hasta 3.000 naranjas al año. Los naranjos injertados pueden empezar a dar fruto en 2-3 años, y las semi llas germinadas en 3 o 5 años. Se recolectan cuando están maduros y son de color naranja: no maduran bien si se recolectan demasiado pronto. El fruto es más anaranjado en los climas fríos: en los trópicos, los frutos no son completamente naranjas hasta que maduran, así que hay que abrirlos para comprobar la maduración. Una vez recolectado , puede conservarse durante 3 meses a 1O ºC, y hasta 5 meses a 3 ºC. Raíces: los naranjos tienen algunas raíces superficiales, pero la mayoría son más profundas, y deben trasplantarse cu idadosamente para no dañarlas. Cuanto más profundo es el suelo, mejor resulta el sistema de enraizamiento, así como su resistencia a la sequía. Sin embargo , sus largas raíces hacen al árbol más susceptible a la saturación hídrica. No son invasoras.

e CULTIVO Se trata de un árbol compacto y decorativo, ideal para ser plantado en jardines particulares. Su cu ltivo es sencillo. Ubicación: crece mejor a pleno sol, pero también puede crecer en semisombra. No tolera bien el viento, pero sí la sal; puede sobrevivir en zonas costeras no muy expuestas. Temperatura: es una especie subtropical, no tropical. No le gusta el calor en exceso. La temperatura ideal en invierno es entre 1,5 y 1O ºC. Sin embargo, los árboles aletargados pueden sobrevivir a -4 ºC . Los frutos se dañan a -2 ºC. Las heladas pueden dañar a los árboles jóvenes, que necesitan más protección. Su resistencia varía según el patrón y la variedad, y los plantones suelen ser más resistentes que los esquejes. Frío: los árboles cítricos no necesitan frío en invierno para producir flores y frutos. Suelo/agua/nutrientes: los naranjos crecen mejor en suelos bien drenados, profundos y fértiles. Pero también pueden crecer en otros terrenos, incluyendo los arcillosos, aunque entonces su desarrollo no es tan bueno. No toleran la humedad, pero a veces resisten en suelos ligeramente húmedos una vez se han asentado. Crecen en terrenos con un rango de pH de ácido a neutro, pero no se desarrollan en suelos alcalinos, cuya falta de hierro puede provocar clorosis. Toleran algo la sequía, y el exceso de humedad puede hacer que los frutos sean escasos y no tan dulces. En cuanto a su nutrición, los árboles necesitan la aplicación regu lar de ferti lizantes que contengan nitrógeno, fósforo, potasio, sulfuro y calcio. Al ser perennes y dar frutos en invierno, necesitan la aplicación de un fertilizante para cítricos dos veces al año. Cultivo en recipiente: son plantas de recipiente muy bellas. Procure que la tierra contenga sufi cientes nutrientes y material orgánico. La aplicación superficial de un mantillo puede evitar que el suelo se seque. Son plantas que necesitan poco mantenimiento. Tienen hojas aromáticas, flores hermosas y frutos vistosos a lo largo del año. El cultivo en recipiente es apropiado en zonas frías, donde también pueden mantenerse en interiores. Es recomendable la aplicación de nutrientes. Plantación: mantenga una distancia de 5 a 7 m entre las plantas. Hay que regar los ejemplares jóvenes abundantemente, y eliminar la maleza durante los primeros años. Reproducción: Semillas: existen ventajas y desventajas en cuanto al cultivo con semillas. Las semillas de polinización cruzada ofrecen una descendencia variada; sin embargo, las semillas nucelares suelen ser poliembriónicas y su descendencia es genéticamente idéntica a los progenitores. Las naranjas producen muchas semillas nucelares. Germinan mucho más rápido que las semillas normales. Las plántulas son resistentes a enfermedades, más vigorosos y productivos, pero tardan más en producir frutos (entre 1O y 15 años) . Plante las semillas frescas en primavera, con el calor adecuado, para que germinen en 21 días. Esquejes: corte esquejes semimaduros en verano e insértelos en compost arenoso y bien drenado para que se enraícen. Injertos: los injertos

son menos espinosos y tienen una descendencia predecible. Suelen hacerse en plantones de 1 o 2 años de edad, de la misma o de otra especie similar, y deben protegerse cu idadosamente. Los principales patrones son la naranja amarga (C. aurantium), idónea en suelos de buena cal idad; el limón (C. liman), apropiado para zonas cálidas con suelos arenosos; y la naranja trifoliada (Poncirus trifoliata), apropiada en zonas más frías. Estos patrones, sin embargo, son vulnerables a diversas enfermedades. Poda: los naranjos tienen una forma grácil y necesitan una poda escasa. Es aconsejable eliminar los hijuelos que a veces se forman en la base del árbol. También es recomendable podar la madera dañada, y las incisiones deben sellarse para evitar las infecciones patógenas. En general, puesto que el árbol es perenne, la mayoría de sus recursos de floración se encuentran en sus hojas. Por el lo, una poda excesiva puede reducir su floración y producción de forma drástica. Plagas y enfermedades: los naranjos son vulnerables a los ácaros de los cítricos, a las cochinillas, los insectos harinosos, los áfidos, los trips y las moscas de la fruta. En la actualidad, la mayoría de estas especies pueden combatirse con controles biológicos. Las plantas son vu lnerables a la podredumbre, al chancro cítrico y al exudado pegajoso. El hongo Diaporthe citri afecta a los tallos, y algunos Phytophthora spp. pueden causar podredumbre de raíz. Además, es posible el contagio de otras enfermedades víricas mediante injertos o uso de herramientas de poda contaminadas. El fuego bacteriano es la principal causa de mortalidad entre muchos árboles.

VARIEDADES Sanguina (naranja de sangre): común en las zonas mediterráneas. Entre sus variedades más conocidas se encuentran 'Egyptian', 'Maltese', 'Ruby' y 'St. Michael'. 'Navel': una buen variedad doméstica; crece con facilidad a partir de semilla (a menudo nucelar). No da cosechas abundantes, pero sus frutos son jugosos y dulces. En esta variedad se incluye la 'Washington' (véase más abajo) y la 'Cara Cara', que tiene una carne rojiza. Sus frutos maduran desde otoño hasta mediados de invierno. 'Pineapple': con aroma a piña, suave, de color vivo (sobre todo tras periodos fríos) y sabrosa. Sus frutos suelen caer antes de la cosecha. Si se mantienen demasiado tiempo en el árbol, puede producirse porte bienal. Se adapta bien a los climas cálidos, y es sensible al frío. 'Valencia': con frutos medianos o grandes, dulces y jugosos. Los árboles son erguidos y grandes y con tendencia al porte bienal ; pueden ser verdosos cuando maduran, pero son igualmente jugosos y dulces. Existe una variedad con maduración más lenta. Los frutos tienen una piel delgada y casi no contienen semillas. Necesitan un clima templado y pueden producir cosechas dos veces al año, hasta la mitad del verano. 'Washington Navel' ('Bahia'): frutos grandes, con una piel gruesa que se retira fácilmente, no muy jugosos, con un aroma delicioso y muy pocas semillas. Es una variedad comercial muy común para su consumo en fresco. No tolera el cl ima tropical.

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e en

o en

Gastronomía Pueden comerse solas o en macedonia, en postres, como guarnición y en conservas. Con ellas se confeccionan vino y brandy de excelente calidad. Su piel y sus gajos suelen caramelizarse, y la piel es excelente para aderezar el chocolate negro. Sus aceites esenciales se utilizan comercialmente en muchos alimentos. Su medula blanca contiene pectina. La miel hecha con su néctar es deliciosa. Nutrición/salud Una naranja contiene el 20 % de la cantidad diaria recomendada de ácido fálico. También es rica en vitamina C: 53 mg/100 g de fruta; desafortunadamente, la mayoría de vitaminas se encuentran en la piel y en la medula blanca que recubre la carne. La piel también contiene flavonoides (con un 90 % de aceites esenciales), que previenen y combaten el cáncer. El limonero reduce el riesgo de cáncer de mama y el hesperidin es efectivo en la prevención de·otros tipos de cáncer. La carne es muy rica en flavonoides y ariltioxidantes. Estos inhiben ciertos enzimas, que activados por sustancias como los pesticidas y el humo del tabaco, pueden convertirse en carcinógenos. Pueden reducir los niveles de colesterol y facilitar la digestión de alimentos grasos. Además, la naranja contiene luteína y zeaxantina (dos tipos de vitamina A), que pueden reducir la incidencia de cataratas y degeneración macular. En Italia, se utiliza un preparado de hojas y flores de naranjo como antiespasmódico,

OTRAS NARANJAS Las descripciones coinciden con las notas generales, excepto si se especifica lo contrario.

Bergamota, Citrus aurantium var. bergamia (sin. C. bergamia). Las flores de la bergamota producen el aceite de neroli, que se usa en perfumería (p. e. para elaborar agua de colonia), y se añade al té Earl Grey para conseguir su aroma y sabor característicos. Se cu ltiva en el mediterráneo desde el siglo xv1. Descripción: es un árbol pequeño, de 3 o 4 m de altura. Tiene ramas irregulares y hojas aromáticas, como otras especies de naranjos. Sus flores, que aparecen en primavera, son pequeñas y tienen un olor dulce. Los frutos tienen forma de pera, una piel muy aromática y una pulpa ácida. Maduran desde finales de otoño hasta que acaba el invierno, y se recolectan cuando son de color amarillo. Pesan entre 80 y 200 g. Cultivo: crece mejor a pleno sol, pero necesita protección frente a los cambios bruscos de temperatura y humedad: no le gustan los suelos muy húmedos o muy secos. Actualmente, muchos frutos se cultivan por su aceite: se necesitan unos 200 kg de naranjas para

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antiemético, sedante cardiaco, tratamiento digestivo y remedio para la flatulencia. La parte interior de la corteza se macera para su posterior uso como tónico y carminativo. La naranja contiene inositol y potasio y, además, es una de las frutas más ricas en fibra. Advertencia: las personas que pelan grandes cantidades de naranjas pueden sufrir dermatitis o eccemas en las manos, y el jugo de la naranja puede irritar la piel que rodea la boca. Algunos individuos muy sensibles pueden llegar a sufrir trastornos respiratorios como reacción a los aceites esenciales de la piel de la naranja.

Otros usos Los aceites esenciales de la piel, las flores y las hojas se usan en perfumes y jabones (véase la bergamota, a continuación). Debido a su 90-95 % de limonelo, es letal para las moscas y las pulgas, y su potencial como insecticida está siendo investigado. Se emplea en la limpieza de motores y en la del hogar. Los terpenos que se extraen de la corteza exterior son importantes en la elaboración de resinas y pinturas para embarcaciones. Su madera es amarillenta, dura y granulada, y se emplea en la elaboración de muebles y objetos de madera. Decoración Los naranjos son árboles muy útiles y de gran belleza. Destacan por su llamativo follaje perenne y sus frutos aromáticos. Su crecimiento no invasor hace que puedan plantarse junto a edificios.

producir 1 kg de aceite. La fragancia del aceite es fresca, agradable y muy delicada, y constituye la base de la mayoría de perfumes. Uso: todas las partes de la bergamota son muy aromáticas. Las flores se usan habitualmente en la industria de la perfumería. Se destilan aceites de sus hojas, ramas y frutos verdes. Estos aceites se utilizan en la elaboración de cosméticos, jabones, dulces y licores. También se emplean en el tratam iento de heridas, como vermífugo, analgésico, balsámico, bactericida, y en afecciones respiratorias. El aceite esencial se usa en lociones bronceadoras (contiene sustancias que estimulan la melanogénesis) y para enriquecer el sabor del tabaco de pipa y la fruta en almíbar. En la industria farmacéutica, se utiliza para controlar la diarrea, para mejorar la coagulación de la sangre alrededor de las heridas, como antídoto a la intoxicación por metales y como retardante en antibióticos. Su madera se utiliza en la elaboración de cajas con aromas.

Naranjo de hojas de mirto (quinoto, naranjo enano), Citrus aurantium var. myrtifolia. Árbol pequeño, con hojas pequeñas y sin espinas. Sólo se cultiva en las riberas francesa e italiana; se conservan en salmuera y se exportan para elaborar dulces .

e Naranja amarga (naranja de Sevilla, naranja agria), Citrus aurantium. La naranja amarga es una especie mucho más antigua y resistente que la naranja dulce. Procede del sudeste de Asia. Los habitantes de las islas del Pacífico creen que las semillas llegaron a sus orillas en la Prehistoria. Las evidencias indican que ya se cultivaba en Sicilia en el año 1002 a. de C., y en Sevilla a finales del siglo x11. Durante 500 años, fue el único tipo de naranja cultivado en Europa y también el primero en llegar al Nuevo Mundo. Los españoles introdujeron el cultivo de la naranja amarga en Florida. Fue rápidamente aceptada por los primeros colonos y por los indígenas y, alrededor de 1763, ya se exportaban a Inglaterra. Actualmente, su aplicación más frecuente es en la elaboración de la famosa mermelada de naranja amarga. Descripción: es un árbol pequeño, de entre 3 y 9 m de altura, más erguido y compacto que el de la naranja dulce. Tiene un tronco suave de color marrón, con ramas flexibles y espinas cortas, poco afiladas. Es longevo: algunos ejemplares españoles tienen más de 600 años. Hojas: sus hojas, mayores que las de la naranja dulce, miden entre 6,5 y 14 cm. Las hojas son ligeramente dentadas, con pequeñas glándulas de aceite, y de color verde oscuro en el haz y más pálidas en el envés. Flores: muy perfumadas, de unos 3,75 cm de ancho. Entre el 5 y el 12 % de las flores son masculinas. Fruto: tiene una superficie rugosa, con una piel amarga aromática que adquiere un color rojo anaranjado cuando madura; mide entre 7 y 8 cm de diámetro. Tiene unos 1O o 12 gajos que contienen pulpa ácida. Cultivo: suele tolerar condiciones adversas y necesita menos cuidados que la naranja dulce. Temperatura: crece mejor en climas cálidos, pero soporta las heladas durante breves periodos. Suelo: requiere suelos húmedos, pero se adapta a diferentes tipos de terreno. Reproducción: crece fácilmente a partir de semillas. Se usa habitualmente como patrón para otras especies de cítricos . Plagas y enfermedades: menos vulnerable a las enfermedades que la naranja dulce, pero puede sucumbir a una enfermedad llamada «tristeza,,, además de a algunas afecciones víricas. Variedades: existen muchas variedades e híbridos en el mundo; la más conocida es la bergamota. Usos: Gastronomía: no suelen consumirse frescas debido a su sabor amargo. Sin embargo, los mexicanos las cortan por la mitad , las salan y las cubren con chile. Su uso más popular es en mermelada. El zumo también se usa en platos de carne y pescado. En Egipto se fermentaba para elaborar vino. Los aceites esenciales de la piel se usan en la elaboración de muchos productos alimentarios. El aceite de las variedades 'Jacmel', de Jamaica, y la muy aromática 'Curac;;ao Orange' tienen un perfume característico que suele añadirse a algunos licores. Nutrición/salud: las hojas jóvenes y frescas contienen 300 mg de ácido ascórbico por cada 100 g de hojas. El zumo de naranja amarga es antiséptico y se usa para controlar la producción de bilis. Los africanos aplican el zumo sobre la piel en zonas afectadas de reumatismo . Las flores, preparadas en jarabe, actúan como sedante en trastornos nerviosos e inducen el sueño. La infusión del tronco de la naranja amarga se usa

como tónico, estimulante, y para eliminar parásitos internos. Otros usos: en las islas del Pacífico, la fruta triturada y sus hojas maceradas , que crean una espuma en contacto con el agua, se emplean en la elaboración de jabón para la ropa y champú para el cabello. Madera: como la de la naranja dulce.

Naranja trifoliada, Poncirus trifoliata (sin. C. trifoliata). Se ha cu ltivado durante cientos de años en el área central y en el norte de China, y como mínimo desde el sigo 1x, también en Japón. Es caducifolio, pequeño y de crecimiento rápido; soporta muy bien el frío (hasta -20 ºC) y es, con diferencia, el árbol cítrico más resistente. Las hojas son palmeadas, con tres foliolos (raramente 4 o 5, de ahí su nombre); los tallos tienen largas espinas. Sus flores son llamativas, blancas y tienen 5 pétalos. Los frutos tienen forma de pera y miden entre 3 y 5 cm de ancho; su piel es aromática y sedosa, de color amarillo, y contiene numerosas glándulas de aceite. La pulpa es escasa, amarga, y alberga muchas semillas.

HÍBRIDOS Existen muchos híbridos de la naranja; a continuación se describen algunos. Se aconseja al lector la consulta de obras especializadas para obtener información más detallada sobre las distintas variedades existentes. Citrange (x Citroncirus webben): híbrido de naranja trifoliada y naranja dulce. El árbol es perenne o semicaduco, normalmente trifoliado, no tan resistente al frío como el naranjo trifoliado. Es vigoroso, y tiene una producción de calidad. Es vulnerable al fuego bacteriano, no tolera bien la sal ni los rangos de pH altos. Los frutos son muy aromáticos, y miden entre 5 y 5,7 cm de ancho. Su piel es delgada, de color amarillo anaranjado, puede ser o no peluda, arrugada o suave. La pulpa suele ser jugosa y tierna; es muy sabrosa y tiene un ligero toque amargo y ácido. Citrangequat (Fortunella sp. x citrange): véase pág. 213. Orangelo: híbrido de naranja y pomelo, poco popular. El árbol mide unos 6 m de altura. Sus hojas se parecen a las del pomelo y tienen un aroma similar, aunque a menudo están deformadas. Los brotes jóvenes suelen tener espinas prominentes. Habitualmente, florecen en primavera y dan fruto unos siete meses después. Los frutos tienen forma de pera y son del tamaño de un pomelo; su piel es amarilla y fácil de pelar. La pulpa es amarilla-anaranjada y tiene un sabor parecido en parte al de la naranja y al del pomelo, no excesivamente amargo o ácido. Tangelo: híbrido de mandarina (C. reticulata) y pomelo (C. grandis). Los árboles son grandes y más resistentes al frío que el pomelo, pero no tanto como el mandarina. La mayoría son autofecundables y crecen de la semilla. El tamaño de los frutos está entre el de la naranja y el pomelo, pero tienen forma de pera invertida. Tangor: híbrido de mandarina (C. reticulata) y naranja dulce (C. sinensis). Es un árbol voluminoso, con frutos grandes y dulces . Su piel es gruesa y fácil de pelar. Su carne es de color naranja intenso. Sus frutos maduran desde el final del invierno hasta la primavera.

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Citrus reticulata, C. deliciosa y C. unshiu Mandarina (clementina), mandarina de Valencia, mandarina satsuma (satsuma) RUTACEAE EmparentadCJS: naranja, pomelo, limón, lima Los nombres «mandarina» y «mandarín» se usan a menudo indistintamente para referirse a un grupo de pequeños frutos similares a la naranja que son fáciles de pelar. Las satsumas son variedades muy populares en Japón: estos frutos no suelen contener semillas y también se conocen como mandarinas. El nombre mandarina también se emplea para referirse a variedades con piel de co lor naranja rojizo. Estas especies se remontan al año 500 a. de C.; alrededor del año 300 a. de C. ya se comercializaban en la China central, y sobre el año 400 d. de C. ya se aplicaban injertos para cultivar variedades selectas sobre las que se criaba un tipo de hormiga que protegía a los frutos de las plagas. La mandarina continúa siendo la variedad cítrica más popular en China, tanto comercialmente como en cultivos particulares. En Japón también es un cítrico muy popu lar y se ha cultivado durante más de 400 años. Fue allí donde se desarrolló el cultivo selectivo de la mandarina, y ya existen más de 100 variedades. La mandarina también se ha cultivado extensamente en el sudeste tropical de Asia. Sin embargo, a pesar de su popularidad en Asia, no llegó a Europa, el norte de África, las Antillas, América y Australasia hasta el siglo x1x.

DESCRIPCIÓN Los árboles son pequeños, a veces espinosos, con hojas esbeltas y ramas angulosas. Forman una copa densa y redondeada. Cuando maduran pueden alcanzar 7 m de altura, pero normalmente miden 3 o 4 m, tanto de alto como de ancho. Hojas: caducas, ovales-elípticas, puntiagudas, céreas y de color verde intenso. Son suaves y no están serradas. Tienen un aroma cítrico intenso cuando se trituran . Los estomas son planos. Flores: de color crema, 2,5 cm de diámetro, brotan desde el final del verano hasta el otoño, y son muy aromáticas. Son monoicas y hermafroditas. Las flores tienen cinco sépalos cóncavos que forman un cáliz verde, con cinco pétalos blancos. Tienen muchos estambres prominentes con anteras de color amarillo brillante. Tienen un ovario superior. Polinización: por abejas y otros insectos. Son autofecundables y muy productivas, y sólo es necesario un árbol para obtener frutos. Sin embargo, producen tanto semillas comunes y descendencia variable como algunas semillas nucelares. Los plantones producidos a partir de estos clones del progenitor como embrión se forman sin intercambio genético; son, por lo tanto, totalmente predecibles (para más detalles, véase pág. 15). Fruto: de color naranja, de entre 5 y 1O cm de diámetro, normalmente más pequeños que la naranja. La mayoría son jugosos y dulces, con una piel cérea fácil de retirar. La piel (epicarpio) contiene muchas pequeñas glándulas de aceites esenciales. La medula interior (mesocarpio) es blanca, esponjosa y no tiene aroma. La pulpa (endocarpio) es amari lla-anaranjada, y contiene entre 8 y 12 gajos que pueden separarse fácilmente. La pulpa es suculenta y dulce. Muchas mandarinas necesitan un periodo de frío para iniciar la floración y para

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producir frutos con un aroma agradable. La pulpa es suculenta y dulce. Los árboles tienen tendencia a la sobreproducción. Producción/cosecha/almacenamiento: la producción puede variar según el porte bienal, pero en general suele ser buena. Los árboles injertados dan frutos entre 2 y 4 años tras la plantación, mientras que los plantones pueden tardar entre 4 y 6 años. Los frutos no cont inúan madurando una vez se han recolectado, así que es aconsejable dejarlos en el árbol todo el tiempo que sea necesario. Las mandarinas pueden conservarse 4 o 5 semanas a 6 ºC con una humedad del 85 %. Raíces: tienen algunas raíces superficiales, pero la mayoría son profundas, y es necesario realizar los trasplantes con cuidado para no dañarlas. Al ser profundas hacen que el árbol sea más vulnerable a la saturación hídrica, pero que tolere mejor la sequía.

CULTIVO Su cultivo es sencil lo y requiere pocos cuidados; puede crecer en diversos tipos de suelos y condiciones. Ubicación: crece a pleno sol o en sem isombra. No tolera muy bien el viento . Admite ambientes moderados de salitre y lugares costeros no muy expuestos. Temperatura: crece mejor en climas semitropicales o templados. Algunas variedades son muy resistentes al frío: pueden soportar hasta -1 O ºC, e incluso temperaturas más frías si se han aclimatado. Los árboles dañados por el frío extremo pueden perder las hojas, pero suelen brotar de nuevo. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en suelos profundos, bien drenados y en marga fértil; puede desarrollarse en terrenos arenosos o arcillosos. El rango de pH debe ser de ác ido a neutro. Sin embargo, d iferentes patrones pueden adaptarse a diferentes

e cond iciones. Los suelos fríos o muy húmedos deben evitarse. Los árboles jóvenes necesitan humedad constante hasta que se establecen, incluso más que las naranjas. La calidad de los frutos empeora si no reciben la suficiente humedad mientras se desarrolla el fruto. Nutricionalmente, requiere la aplicación regular de un fertilizante completo con nitrógeno, fósforo, potasio, sulfuro y calcio. Cultivo en recipiente: es ideal para el cultivo en recipiente, debido a su reducido tamaño, su crecimiento compacto, su naturaleza perenne y sus hojas atractivas; las flores son muy fragantes y los frutos vistosos. Un mantillo superficial mantiene la humedad y añade nutrientes. Plantación: es aconsejable dejar 3 o 5 m de distancia entre cada árbol. Hay que regar los árboles jóvenes abundantemente . Propagación: Semillas: muchos frutos casi no contienen semillas. Algunos pueden producir una progenie variable si han sido polinizados de forma común , o pueden ser nucelares y producir clones del progenitor. Los plantones suelen ser más resistentes a enfermedades , más vigorosos y productivos, pero tardan más en dar fruto. Las semillas se plantan frescas, al principio de la primavera, y hay que proporcionarles calor: deberían germinar en 21 días. Esquejes: se toman los esquejes semimaduros en verano y se insertan en suelo bien drenado y en compost arenoso para que se desarrollen. Injertos: normalmente se injertan en la misma especie o similar, como la naranja trifoliada (Poncirus trifoliata) o los plantones de mandarín 'Cleopatra' . Poda: el árbol de la mandarina tiene una forma pulida y requiere una poda escasa. Retire la madera enferma o dañada. En general, dado que el árbol es perenne, muchos de sus recursos de floración y frutales se encuentran en las hojas; una poda severa puede, por ello, reducir la fl oración y la producción. Plagas y enfermedades: no suelen presentarse problemas en p lantones pequeños y bien cuidados. Sin embargo, pueden ser atacados por la polilla de la guayaba, por ácaros de los cítricos, cochinillas de la viña, moscas, áfidos y moscas de la fruta. Algunas plagas pueden combatirse con controles biológ icos . El hongo Oiaporthe citri puede afectar a los tal los , y las raíces pueden pudrirse debido a diversas afecciones virales que se transmiten a través de los injertos y las herramientas de poda.

VARIEDADES/HÍBRIDOS Existen varios híbridos derivados de cruces entre mandarinas y otras especies de cítricos. A continuación mencionaremos algunas de estas variedades. 'Clementine': el árbol es de tamaño medio, casi sin espinas, y poco productivo . Fruto: mediano, de entre 5 y 6 cm de ancho, de color naranja intenso . Piel : gruesa y suelta. Carne: color naranja intenso; entre 8 y 12 gajos, jugosos y de excelente calidad y aroma. Tienen entre 3 y 6 semillas no nucelares. La cosecha se inicia pronto y se prolonga hasta el verano. 'Cleopatra': árbol muy decorativo y muy usado como patrón en Japón y Florida. Fruto: pequeño y redondo;

permanece en el árbol hasta que madura la siguiente cosecha. Piel: color rojo anaranjado intenso . 'Dancy': árbol vigoroso, resistente al frío y muy productivo. Tiene tendencia al porte bienal. Es resistente a las enfermedades, pero particularmente vulnerable a la cochinilla. Originario de China. Fruto en forma de pera; de tamaño medio y entre 6 y 8 cm de diámetro . Piel : de color rojo anaranjado intenso, delgada y dura. Su carne es de color naranja oscuro, contiene entre 1O y 14 gajos, de buena calidad, con un aroma muy agradable. 'Ponkan': árbol pequeño y erguido; puede mantenerse enano. Fruto grande, de entre 7 y 8 cm de diámetro. Piel : naranja y de grosor medio. Su carne es de color salmón anaranjado, y contiene entre 9 y 12 gajos jugosos, muy aromáticos, dulces y de muy buena calidad , con pocas semillas. Tangelo: cruce de mandarina y pomelo. Produce más frutos cuando cerca hay un mandarín (no otro tangelo) para polinizarlo. El árbol es grande y muy productivo. Los frutos son brillantes y de color rojo anaranjado . Tienen entre 7 y 12 cm de diámetro y son muy ornamentales. La carne es jugosa, pero bastante ácida. Se cultivan al final del verano y en primavera, y resultan muy decorativos. No se conservan durante mucho tiempo en el árbol.

Gastronomía Los frutos suelen consumirse frescos y al natural, aunque pueden añadirse en postres como flanes , macedonias, pasteles, etc. El aceite esencial de la piel se usa comercialmente para aromatizar caramelos, helados y licores. El aceite petitgraín de mandarina se destila de las hojas, ramitas y frutos verdes, y tiene el mismo uso.

Nutrición La variedad 'Dancy' contiene más sinefrina (un descongestionante) que los demás cítricos. Los frutos son ricos en vitamina C: 32 mg/100 g de carne. Además, las mandarinas tienen mucha vitamina A (920 IU/ 100 g), particularmente luteína y zeaxantina, que reducen la incidencia de cataratas .

Salud La piel contiene monoterpenes (tangeretina y nobiletina), muy eficaces en la prevención y el tratamiento del cáncer. Pueden aumentar los beneficios del Tamoxifén (una medicina antiestrógena que se emplea en el tratamiento del cáncer metastásico).

Otros usos Los aceites esenciales de estos frutos se utilizan en la elaboración de colonias y perfumes.

Decoración Son excelentes árboles pequeños que pueden plantarse junto a edificios.

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e en o en

'Willowleaf': árbol pequeño-mediano, con ramas esbeltas y casi sin espinas. Se reproduce a partir de semillas. Se cultiva como elemento decorativo y para la reproducción. Frutos: medianos, de entre 5 y 6 cm de diámetro . Piel: naranja, brillante y delgada. La pulpa es naranja y tiene entre 1O y 12 gajos.

VARIEDADES DE LA SATSUMA La satsuma suele aguantar bien el frío, y resistir bastante el chancro , la gumosis, la psorosis y la melanosa. 'Kara': árbol vigoroso, sin espinas y con hojas grandes. Fruto: mediano, de entre 5 y 7 cm de diámetro. Piel: naranja intenso o amari llo anaranjado, delgada o de grosor medio, bastante dura. Pulpa: color amarillo

anaranjado, con 12 gajos tiernos y muy jugosos . Tienen entre 12 y 20 sem illas grandes, pero a veces pueden no tener casi ninguna. La cosecha es tardía. 'Owari': árbol pequeño y casi sin espinas, con hojas grandes. Fruto : mediano, entre 4 y 6 cm de diámetro. Piel: naranja, delgada y dura . Pulpa: naranja y con sabor subácido . Prácticamente sin semi llas. Su cosecha es temprana pero corta. 'Wase': árbol enano, de crecimiento lento, muy productivo, pero vu lnerable a enfermedades. Fruto: grande, de unos 6 cm de diámetro. Piel : naranja, delgada y suave. Pulpa: de color rosado-anaranjado , se deshace y es dulce. Contiene unos 1O gajos; la cosecha es temprana.

Clausena lansium (sin. C. wampi, C. punctata, Cookia wampi, Quinaria lansium) Wampi (árbol de lanza) RUTACEAE Emparentadas: Citrus Procede del sur de China, y es un árbol frutal y ornamental muy popular en Tailand ia, Malasia y Singapur. Se cultiva comercialmente por sus frutos (a pequeña escala en China). Aunque las especies estén emparentadas, es bastante diferente a otros cítricos.

DESCRIPCIÓN Es un árbol atractivo, perenne y esbelto, que puede alcanzar hasta 7 m de altura; sus ramas son flexibles. Tiene un tronco áspero de color marrón grisáceo. Hojas: de color verde oscuro, perennes y ovaladas, onduladas, en grupos de entre 7 y 15 foliolos de 10-30 cm de longitud, que a menudo crecen en disposición espiral. Sus bordes son serrados. Los nervios de la hoja tienen una fina capa de pelo, y en el envés el centro es de color amarillo. Adquieren colores muy hermosos en otoño. Flores: fragantes, verdosas, blancas y amarillentas. Tienen cinco pétalos de 2 cm de diámetro, que nacen en grupos alargados de panícu las (de entre 1O y 50 cm de longitud) al final del otoño. Son hermafroditas y probablemente autofecundables, aunque se recomienda el cultivo en grupos. Polinización: por abejas y otros insectos . Fruto: aromáticos, redondos-ob longos, con bayas de color amarillo pálido (2 cm de longitud). Forman racimos con tiras llamativas (entre 10 y 60 en cada racimo) . La baya se divide en cinco secciones, cada una marcada por un borde pálido que se extiende a poca distancia desde el ápice. La piel es pálida, de co lor marrón amarillento , y delgada, pero puede ser dura y estar cubierta por glándulas de aceite que sobresalen. La carne es muy jugosa. Suelen tener 1 o 2 semi llas ovaladas de color verde intenso , de 1,4 cm de longitud .

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Producción: los frutos se desarrollan entre invierno y primavera, y maduran en primavera o verano en zonas cálidas, o más adelante en regiones más frías . Los frutos deben recolectarse cuando están maduros. Suelen empezar a dar frutos entre los 3 y 6 años, pero a veces tardan más . Los árboles maduros pueden proporcionar hasta 45 o 50 kg de fruta por temporada. Raíces: no forman raíces enormes, así que pueden plantarse junto a edificios.

CULTIVO Es una especie ideal para zonas cálidas y protegidas; el mantenimiento es el mismo que el de los Citrus. Ubicación: pleno sol, pero con protección en invierno. Puede cultivarse en zonas costeras resguardadas. Temperatura: el wampi prefiere el clima subtropical o tropical, pero los árboles jóvenes y maduros pueden sobrevivir a las heladas y a temperaturas de hasta -2,2 ºC. Es posible el cultivo en el exterior en regiones cálidas, proporcionandole siempre los cuidados adecuados . Suelo/agua/nutrientes: tolera diversos tipos de suelos, pero prefiere los que varían de neutro a ácido. Los terrenos más alcalinos pueden provocar la clorosis del hierro. Se aconsejan suelos bien drenados y de marga arenosa, con humedad durante todo el año . En general,

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Gastronomía

Nutrición/salud

Es preferible consumir los frutos frescos. Cuando están completamente maduros, las variedades más dulces tienen una carne refrescante muy dulce. La piel y las semillas no se aprovechan. La carne se añade en postres, tartas, curries, bebidas y mermeladas. En China, las frutas se sirven, sin semillas, en platos de carne ; también se conservan de diversas maneras. Una receta china aconseja empapar los wampis en salmuera (0,3 kg de sal por cada 1O 1 de agua) durante 6 horas, retirar las semillas, mezclar la carne con azúcar y dejarla reposar durante 2 horas como mínimo. La mezcla se seca al sol y se voltea ocasionalmente. Cuando se seca, la carne de wampi puede conservarse durante varios años.

Contienen abundante vitamina C (30 mg por 100 g de fruta). Parece ser que los frutos son beneficiosos para aliviar trastornos digestivos, para aumentar el apetito y como vermífugo.

requiere los mismos cuidados que el resto de cítricos; la aplicación regular de un fertilizante para cítricos es muy beneficiosa. Reproducción: Semi/fas: buena germinación de semillas frescas en pocos días. Esquejes: se desarrolla bien a partir de esquejes de madera tierna, tomada de los brotes jóvenes. Acodos: los acodos aéreos son viables. Injertos: preferentemente de hendidura a la inglesa. Poda: los frutos brotan de la punta de las ramas, así que la poda debe efectuarse con sumo cuidado para evitar recortar la madera frutal. Las ramas más grandes

Otros usos El jugo de las hojas se utiliza como champú anticaspa y para preservar la coloración del cabello.

Decoración Es un hermoso árbol de tamaño medio que proporciona buena sombra, flores llamativas y frutos aromáticos, que encantan a animales y pájaros.

pueden eliminarse para que el árbol pueda crecer en jardines más pequeños. Plagas y enfermedades: se han constatado pocos problemas, aparte del chancro de los cítricos.

VARIEDADES 'Guy Sahm': de Australia. Produce unos frutos marrones excelentes, con un sabor dulce, ácido y aromático. 'Yeem Pay': de Australia. Sus frutos son grandes, ovalados, de piel amarilla y con un sabor muy dulce.

Coccoloba uvifera Uva de mar (uva de playa, papaturro) POLYGONACEAE Emparentadas: riubardo Las Polygonaceae son una gran familia de hierbas, arbustos y árboles que suelen adaptarse a las zonas costeras. La uva de mar es un árbol exótico, atractivo, de tamaño medio, que procede de los pastos y las dunas de los trópicos y los subtrópicos de América. Su crecimiento es más reducido en las zonas frías. Tiene hojas decorativas, flores aromáticas, y produce abundantes frutos similares a la uva.

DESCRIPCIÓN Es un árbol de tamaño medio y de crecimiento moderado-rápido, disperso, de hasta 12 m de altura y 1Om de ancho. Suele ser disperso y con muchos tallos; puede adoptar forma de vasija o, al envejecer, puede colgar. Suele podarse para formar un árbol con un único tronco. La corteza es delgada y forma parches irregulares de diferentes colores, que varían entre el gris azulado y el amarillo grisáceo. Puede dañarse fácilmente.

Hojas: las hojas son peculiares: grandes (20-30 cm), perennes, simples, brillantes, céreas y alternadas, con una base en forma de corazón similar a las hojas de las Polygonaceae . En primavera, las hojas jóvenes tienen un atractivo color rojo, que se convierte en verde oscuro cuando maduran. Cuentan con unos nervios rojos prominentes. Flores: abundantes, pequeñas, de color crema, olorosas y de cinco pétalos. Brotan en racimos, de

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CULTIVO

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Gastronomía Los frutos son ácidos, almizclados, dulces y sabrosos. Pueden comerse frescos o añadirse a postres, salsas, mermeladas o gelatinas, e incluso utilizarse para la elaboración de vino. Salud La corteza se emplea para aliviar la irritación de garganta. Otros usos La madera se utiliza en la elaboración de muebles. Además, la resi na del tronco proporciona un tinte rojo muy apreciado . Decoración Con el suficiente espacio, forma un espécimen de aspecto tropical que resulta muy atractivo todo el año, debido a sus hojas, sus diversos tallos, sus flores fragantes y sus frutos . A menudo se plantan muy juntos y luego se podan para formar un gran seto de separación. Sin embargo, necesita una poda manual cuidadosa, con el fin de evitar cortar sus hermosas hojas en exceso.

15-25 cm de longitud , a finales de la primavera o principios del verano. Polinización: dioicas; se precisan ejemplares masculinos y femeninos para obtener frutos. Fruto: bayas redondeadas , de 1 ,5-2 cm de diámetro, que brotan en los árboles femeninos en forma de racimos, con unos 40 granos. Los frutos más jóvenes son verdes, y se vuelven violáceos cuando maduran, al final del verano o en otoño. La piel es más dura que la de las uvas. La carne es jugosa cuando madura, y tiene un sabor subácido dulce. La carne contiene una única semilla grande y puntiaguda. Producción/ cosecha: la producción es abundante (una sola planta puede producir varios cientos de miles de frutos por temporada). Los árboles que crecen de plantones producen frutos a partir del quinto año; los que crecen vegetativamente pueden producir frutos durante el segundo año. Los racimos se reco lectan cuando han cambiado completamente de color: necesitan estar completamente maduros para tener un sabor óptimo. Desafortunadamente, todos los frutos de un mismo racimo no maduran a la vez, lo que significa que se desaprovechan algunos frutos o bien que hay que realizar varias recolecciones. Raíces: cuentan con un sistema radicu lar fibroso y extenso que hace que se estabilice en suelos arenosos. No existe ningún estudio que desaconseje su plantación junto a edificios.

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Es una especie resistente que necesita poco mantenimiento. Ubicación: crece en semisombra o a pleno sol. Tolera bien el viento; sus hojas más fuertes y resistentes pueden soportar vientos muy fuertes . Se cu ltiva como árbol urbano en Fl orida, y es muy resistente a la polución del aire, a los suelos compactos y al drenaje pobre. Temperatura: vulnerable a las heladas (prefiere los climas templados), aunque algunos estudios indican que pueden sobrevivir hasta -4 ºC. Como ocurre con todas las plantas, los árboles más jóvenes son más sensibles a las condiciones extremas, y necesitan protección en las zonas más frías. Suelo/agua/nutrientes: crece en diferentes tipos de suelos: de arci lla o margoso , y se adapta particularmente bien a la arena (puede crecer en dunas de arena y otros ambientes costeros). Tolera muy bien la sal y admite suelos con un rango de pH amplio, de ácido a ligeramente alcalino. Es preferible un suelo bien drenado. Tolera muy bien la sequía, aunque las plantas jóvenes deben regarse abundantemente hasta que se establecen. Los árboles crecen mejor y son más productivos cuando se añaden nutrientes a los suelos pobres. Es mejor aplicarlos cuando el árbol está creciendo de forma activa. En los suelos alcal inos puede haber carencias de hierro, manganeso y magnesio. Plantación: hay que separar los árboles jóvenes varios metros entre ellos, para que dispongan de suficiente espacio para crecer. Poda: la poda se realiza cuando hay riesgo de heladas. Esta debe ser mínima si se quiere obtener un árbol con varias ramas. En zonas expuestas, hay que eliminar las ramas dañadas. Para conseguir árboles con un único tro nco, debe podar con más insistencia durante los primeros años. Es mejor eliminar los troncos secundarios en cuanto se formen, y no esperar a que se hagan más grandes . De esta forma se conserva la forma del árbol y se reduce el riesgo de enfermedades. Reproducción: Semilla: es la técnica más utilizada. Tiene buena germinación, pero no puede determinarse si los plantones son masculinos o femeninos hasta el quinto año, cuando florecen por primera vez. También se cultivan vegetativamente, aunque algunos estudios señalan que el proceso es más dificultoso. Injertos: pueden realizarse injertos de hendidura a la inglesa. Acodos: pueden hacerse acodos aéreos o en suelo; la toma es variable, y las plantas nuevas son predecibles. Plagas y enfermedades: no presentan problemas. Ocasionalmente, pueden aparecen tumores en la parte superior de las hojas.

VARIEDADES Au nque existen diferentes variedades, suelen seleccionarse según sus propiedades ornamentales . En el futuro, quizá se seleccionen según la calidad de sus frutos.

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Coffea spp. Café RUBIACEAE Coffea arab1ca, C. robusta, C. liberica, C. dewevrei Emparentadas: gardenia Los árboles del café proceden de Etiopía, de una región llamada Kaffa. Desde allí se extendieron a Yemen, Arabia y Egipto , donde la bebida elaborada a partir de los granos del café se convirtió en un elemento de la vida cotidiana. El café es una bebida popular en todos los estamentos de la sociedad, como mínimo desde el año 800 a. de C. También se ha empleado como medicina, y sus propiedades estimulantes son muy conocidas. En un primer momento, el café no fue bien aceptado por los musulmanes más estrictos. También en Italia, el papa Clemente VII se vio forzado a prohibir la que era considerada por algunos fieles como la «bebida del diablo». Se cree que, tras probar esta nueva bebida oscura y de aroma intenso, exclamó: «¡Esta bebida es tan deliciosa que sería un pecado permitir que tan sólo los pecadores la beban! ¡Derrotemos a Satán bendiciendo este brebaje, sobre el que los cristianos no tenemos nada que objetar!». A finales del siglo xv1, los primeros mercaderes ya comerciaban con el café en Europa, y la bebida comenzó a formar parte de la vida cotidiana y la cultura de nuestro continente. Su creciente demanda generó un mayor conocimiento botánico de la planta, y se aplicaron elevados impuestos sobre el cultivo del café en otros países. Los holandeses lo cultivaban en Batavia y Java, los franceses en Martinica y las Antillas, y los ingleses, españoles y portugueses lo introdujeron en las zonas tropicales de Asia y América. En 1727, se empezó a cosechar en Brasil. Actualmente es un negocio muy importante, con presencia en todos los mercados mundiales. Aunque suele cultivarse en regiones cálidas, tambien puede crecer en zonas templadas o semitropicales, o incluso cultivarse en zonas más frías, con la protección y el calor adecuados.

DESCRIPCIÓN En la naturaleza, los árboles pueden alcanzar hasta 12 m de altura, pero en cultivo suelen mantenerse a una altura de 2 a 5 m, para faci litar las cosechas y controlar los gastos. Hay diversas especies y variedades de café , pero las dos especies más comercializadas son Coffea arabica y C. robusta (véase a continuación). La mayoría de cafés instantáneos y empaquetados se elaboran con granos de C. liberica y C. robusta. Las variedades de gourmet suelen proceder de C. arabica . Hojas: caducas, bril lantes, lanceadas , de hasta 20 cm de longitud, de color verde oscuro en el haz y algo más pálidas en el envés. Flores: blancas, delicadas, con cinco pétalos y fragancia de jazmín. Florecen en primavera, en grupos, desde las axilas de las hojas. A los dos o tres días se secan. Polinización: por abejas y otros insectos . Las flores son hermafroditas, así que sólo es necesaria una planta para conseguir frutos. Fruto: verde, redondeado, de aspecto sim ilar a la cereza, drupa de 1 ,5 cm de diámetro. Cuando madura, su piel adquiere un color rojo cereza brillante que se convierte en marrón cuando completa su maduración, al final del verano. Su pulpa es de color rojo, dulce y suave. En el interior de la pulpa hay dos granos de café, que son sus sem illas. Estos son semiovalados, con surcos, y de color azul-verdoso o bronce, dependiendo de la especie. Producción/cosecha: los plantones producen frutos cuando tienen entre 2 y 4 años; los esquejes pueden producir frutos en 18 meses . Las buenas cosechas se

obtienen tras 5 o 6 años. Pueden obtenerse unos 0,4 kg de grano por árbol de la variedad C . arabica (2 kg de frutos) , y 0,6 kg de grano C . robusta por árbol (2 kg de frutos). Los árboles son productivos hasta los 30 años , y pueden alcanzar los 80 años de edad. Los frutos tardan en madurar y se mantienen en el árbol entre 6 y 9 semanas tras su aparición . Hay que recolectar las cosec has varias veces, cogiendo únicamente los frutos maduros, lo que hace que el proceso sea más lento. Los frutos recolectados se secan al sol y es necesario retirar los granos de la pulpa antes de que esta comience a fermentar. Comercialmente, existen dos métodos principales de preparación del grano de café: seco y húmedo . El método «seco., es más popular en Brasil y al oeste de África. Los granos se secan al sol durante 1520 días. La pu lpa y la piel se retiran mecánicamente. En el proceso «húmedo», los granos se empapan para retirar la parte exterior de la pulpa. Los granos producidos según este método suelen denominarse «lavados,, o "suaves». Sea cual sea el paso inicial en el proceso, todos los granos se empapan de agua para comenzar el proceso de fermentación, que mejora el aroma y el sabor del café, así como su color. Posteriormente se secan y almacenan en sacos para su conservación y transporte . Raíces: el árbol del café cuenta con raíces superficiales, lo que hace aconsejable tomar precauciones si el cultivo es mecánico. Aquellas necesitan aireación, y es importante que la estructura del suelo esté suelta. El uso de mantillo orgánico consigue mantener la humedad, los nutrientes y la estabilidad del suelo.

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CULTIVO Requ iere ciertos cuidados en cuanto a temperatura y condiciones de crecimiento . Ubicación: es preferible la sombra al sol directo (este hecho puede afectar el proceso de fotosíntesis). No tolera bien el viento. Es aconsejable plantarlo en lugares protegidos, templados y con sombra. Temperatura: climas cálido -templados y húmedos, con tem peraturas de 15 a 25 ºC para la C. arabica y un poco más cálidas para la C. robusta . No tolera bien las heladas (no soporta temperaturas por debajo de -2 ºC), aunque puede resistir algunas noches frías. Suelo/agua/nutrientes: necesita suelos bien aireados , como los arenosos . Sin embargo, estos no retienen bien el agua, y es necesario añadir materia orgánica. Son preferibles suelos ligeramente ácidos, añadiendo

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Es una bebida muy popular. El café tiene 900 aromas volátiles. Una vez limpios, fermentados y secos, sus granos se tuestan (véase «Producción/cosecha»). Este proceso es crítico y proporciona al café el 70 % de su aroma, sabor y color característicos. Cuando la temperatura aumenta, los granos pierden el 20 % de su humedad, y su tamaño aumenta un 60%. La temperatura no debe exceder los 230 ºC. La duración del proceso y la temperatura empleada determinarán que el café sea proporcionalmente más intenso y sus granos más oscuros . Sin embargo, los granos tostados en exceso pierden calidad. Las características de los diferentes tuestes son las siguientes: Tuestes ligeros-medios: están menos desarrollados en cuerpo y sabor. Los tuestes ligeros son dos, el «institutional» y el «americano», y suelen ser más ácidos . El tueste «americano» tiene más cuerpo. Tuestes medios-oscuros: el «full city» y el «Viennese» son tuestes medios, oscuros y con un sabor intenso. Son poco ácidos. El tueste «continental ,, proporciona un café más oscuro. El «francés» y el «italiano» son incluso más oscuros y poseen un ligero sabor ahumado: tienen mucho cuerpo y un sabor más dulce. Tueste oscuro-espresso: el «espresso» es el más oscuro, con un sabor ahumado casi quemado que supera al de otros cafés. Suele utilizarse en cafés extremadamente fuertes, pero también para hacer capuchinos , cafés cortados y cafés con leche.

Salud Además de cafeína, los granos de café contienen niveles altos de polifenólicos, antioxidantes excelentes. Sin embargo, el tueste puede destruirlos, y por lo tanto, las mezclas de tueste suave contienen más antioxidantes. El alto contenido en cafeína de los granos puede prevenir la congestión y los ataques de asma y mejorar el rendimiento atlético; pero el exceso de cafeína puede provocar temblores , insomnio y migrañas. Un artícu lo reciente de Etherton y Kochar, titulado «Coffee facts and controversies», publicado en Archivos de medicina, afirma

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suplementos de nitrógeno. Los mejores terrenos se hallan en pendientes con suelo volcánico y mucha materia orgánica. Le beneficia la humedad, y no tolera bien la sequía. Requiere muchos nutrientes y es aconsejable la aplicación de fertilizantes completos durante todo el año. Cultivo en recipiente: es una buena especie para el cultivo en recipiente, tiene raíces superficiales y prefi ere la sombra. Puede trasladarse a una posición más cálida en invierno, pero necesita recibir suficiente humedad y nutrientes. Es una buena planta para invern aderos con sombra. Plantación: si se podan para limitar su tamaño, es recomendable dejar 2-4 m entre ellos, aunque los ejemplares más grandes necesitan incl uso más espacio. Hay que plantarlos cuidadosamente, para no dañar las raíces.

que el café no es perjudicial para la salud si se consume con moderación. El contenido de cafeína de una taza de café instantáneo es de 60 mg; una taza de café percolado contiene 100 mg. La cafeína se incluye en muchas fórmulas anticatarrales, ya que esta abre los tubos bronquiales y alivia la congestión. También ayuda a contrarrestar los efectos sedantes de los medicamentos antihistamínicos. La cafeína también es un ingrediente de reconstituyentes y bebidas energéticas. La cafeína de los comprimidos tiene efectos diferentes a los de la ingestión del café en bebida. Diversos estudios demuestran que la combinación de aspirina y cafeína es mucho más efectiva para aliviar el dolor que el uso exclusivo de la aspirina. La cafeína aumenta la estamina y puede ayudar a perder peso, aumentando un 4 % la quema de calorías por hora. El café puede aliviar el jet lag y facilitar la sincronización del reloj biológico. Advertencia: el café es adictivo: los consumidores habituales desarrollan dependencia y necesitan más café para obtener los efectos deseados . Cuando no toman cafeína, pueden experimentar náuseas y dolor de cabeza, además de insomnio, ansiedad, irritabilidad y nerviosismo, e incluso ataques de pánico agravados. También puede causar problemas digestivos, ya que aumenta la secreción de ácidos en el estómago. Las personas que padecen úlceras o problemas gastrointestinales deberían moderar su consumo. El café aumenta la presión sanguínea en individuos que no están habituados a su consumo; sin embargo, una vez desarrollada la tolerancia a la cafeína, la presión no se ve afectada. Algunos estudios relacionan el consumo elevado de café con un mayor riesgo de infarto, y se recomienda no consumir más de cuatro tazas al día .

Decoración Los árboles del café pueden cu ltivarse en interiores como un espécimen muy atractivo, en jardines tropicales exteriores o como planta de recipiente en terrazas y patios. Sus exóticas hojas de color verde oscuro los convierten en una elección acertada para diferentes ambientes.

e Reproducción: Semillas: es aconsejable plantar semillas frescas. Ponga en remojo los frutos y descarte los que floten. Retire la pulpa de las semillas y déjelas después en remojo durante 24 horas en agua tibia, antes de plantarlas a 2 cm de profundidad. Necesitan humedad, calor y sombra. Esquejes: los esquejes maduros pueden tomarse en primavera o a principios de verano, y se enraízan tras 45 días. Pueden cultivarse en recipiente hasta que midan 0,5 m. Injertos: son viables en algunas variedades. Poda: existen diversos métodos de poda comercial, pero la planta del café suele podarse dejando unos tallos líderes verticales y centrales junto a varias ramas horizontales. Los verticales más viejos se retiran al cabo de cuatro años, dejando algunos nuevos para su desarrollo. Esta poda se realiza para controlar su forma y tamaño. Suele hacerse al final del verano o al inicio de la primavera. Plagas y enfermedades: presenta pocos problemas en la mayorías de zonas. Puede ser atacada por la broca del café, con capacidad para destruir cosechas. Las larvas del minador de la hoja del cafeto pueden devorar las hojas e incluso las flores y los frutos, y los hongos pueden provocar el decaimiento de la planta.

PRINCIPALES VARIEDADES DE CAFÉ Café de Arabia, Coffea arabica. Esta variedad se ha cultivado durante siglos y representa el 75 % de la producción mundial. Como su propio nombre indica, procede de Arabia. Sus hojas son delgadas, con bordes ondulados y de color verde pálido. Crece mejor en suelos ricos en nutrientes. Sus subvariedades más conocidas son 'Moka', 'Maragogipe', 'San Ramón', 'Columnaris' y 'Bourbon'. Produce un café de gran calidad, con cuerpo

y sabor intenso, y contiene menos cafeína que otras variedades. Aunque generalmente es considerado el café más selecto, C. arabica tiene actualmente muchas variedades, algunas de ellas de calidad inferior a los mejores híbridos de C. robusta. Los árboles C. arabica son más frágiles y menos productivos que los C. robusta.

Café robusto, Coffea canephora (sin C. robusta). Es un árbol grande que puede alcanzar 12 m de altura. Crece rápidamente y es más resistente a los parásitos que el C. arabica, cuyo árbol tiene un crecimiento característico en forma de paraguas y hojas delgadas con bordes ondulados. Fue descubierto en el Congo en 1900, y es una especie extensamente cultivada en África, Asia e Indonesia . Representa el 25 % de la producción mundial. Contiene aproximadamente el doble de cafeína que la especie C. arabica. El café es más fuerte y suele emplearse para elaborar mezclas especiales. Se añade un 5 % a las mezclas de espresso. Su procesamiento inadecuado puede producir café amargo y de baja calidad. Café de Liberia, Coffea liberica. Procede del oeste de África. Es resistente y necesita menos cuidados que el C. arabica, pero los granos no suelen tener un aroma tan agradable. Sus frutos son los más grandes y aparecen individualmente o en pequeños grupos. Sus hojas son largas y gruesas. Es resistente a la sequía y puede crecer en diferentes tipos de suelos. Contiene un 50 % más de cafeína que el C. arabica. Prefiere ubicaciones forestales y proporciona cosechas abundantes. Solamente representa el 1 % de la producción mundial. Café excelso, Coffea decuevrei. Representa sólo el 1 % de la producción mundial. Sus hojas son anchas y bri llantes, de color violeta-bronce, y sus frutos suelen ser más grandes que los del C. arabica.

Cordiaspp. Cordia BORAGINACEAE (Ehretiaceae) Anacahuite (Cordia boissier~, Cordia monoica, Cordia subcordata, copté (C. dodecandra), árbol nomeolvides (C. sebestena), lasora (C. obliqua), ciruelo asirio (C. myxa), sebestén cafre (C. caffra), sebestén de la India (C. dichotoma) Emaparentadas: borraja, viborera, consuelda La Cordia es un género de 300 árboles y arbustos, en su mayoría ornamentales, que crecen en las regiones cálidas de América tropical, India, África y Oriente Medio. Muchos de ellos son aromáticos, con muchos pétalos, llamativas flores y frutos comestibles. Suelen tener hojas velludas, y algunas se usan como hierbas . Las flores tienen las puntas retorcidas. La madera de muchas de estas especies es muy valorada comercialmente.

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DESCRIPCIÓN Anacahuite, Cordia boissieri. Procede de Norteamérica y forma un árbol pequeño de unos 5-7 m de altura y 3-5 m de ancho. Tiene una copa redondeada y crece a un ritmo lento o moderado. Es una de las especies de este género más resistentes al frío. Hojas: de color amarillo verdoso en el haz y verde plateado en el envés; miden unos 5-1 O cm de longitud y 5-8 cm de ancho, son oblongas u ovaladas, y gruesas. Flores: muy llamativas, con forma de trompeta, blancas con el cuello amarillo, una flor terminal y otras agrupadas bajo el tallo. Pueden florecer durante todo el año con la humedad y la temperatura adecuadas; de lo contrario, florecen al final de la primavera o al pri ncipio del verano. Polinización : sus aromáticas flores atraen a las abejas y los insectos. Fruto: una drupa similar a la oliva, de 1,5-2,5 cm de longitud, de color blanco o amarillo verdoso; se vuelve marrón cuando envejece y es un manjar para los animales (en particular los pájaros). Raíces: muchas raíces superficiales; se aconseja la aplicación de mantillo orgánico para retener la hu medad y los nutrientes. También tiene raíces principales profundas, pero sus sistema radicular no es invasor.

CULTIVO Ubicación: pleno sol o semisombra. No tolera bien las ubicaciones costeras o muy expuestas. Temperatura: resiste hasta -7 ºC, pero puede perder las hojas durante las heladas. Suelo/agua/nutrientes: suelos arcillosos o arenosos, preferiblemente bien drenados. Crece mejor en suelos con pH ligeramente ácido o neutro: 5,5 a 6,5. Puede crecer en suelos más alcalinos, pero sufriría deficiencia de nutrientes, como la clorosis del hierro: se soluciona con la aplicación de micronutrientes. Cultivo en recipiente: es una buena especie para el cultivo en recipiente debido a sus atractivas flores y sus hojas perennes. Muestra un aspecto óptimo durante años, pero hay que mantenerla cuidadosamente. Plantación: las plántulas crecen lentamente al principio, pero su crecimiento se acelera a partir del segundo o tercer año. A menudo crece mejor con un poco de sombra, calor y humedad.

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Gastronomía Los frutos pueden comerse frescos o cocinados, y se usan para elaborar gelatina, mermelada y postres. Salud En México, los frutos se utilizan para aliviar los síntomas del resfriado y la tos. Decoración Es ideal como espécimen único o para plantar en grupos. Con un riego adecuado puede florecer durante todo el año .

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Poda: puede real izarse una poda normal, dejando varios o un ún ico tronco. Sólo es necesaria para embe llecer su forma y reforzar su estructura. Es recomendab le eliminar las ramas cruzadas para permitir que el aire y la luz penetren en la copa. Reproducción: Semillas: la germinación es más rápida si se plantan frescas; si no es así necesitan estratificación cálida a 20 ºC durante 30 días y, posteriormente, estratifi cación fría a 4 ºC durante 30 días más. Sin embargo, las semi llas de muchas de estas especies se mantienen viables durante aproximadamente un año. Es difícil extraer las sem illas del hueso sin dañarlas, así que suele plantarse el hueso; pueden escarificarse para acelerar la germinación . Es aconsejable plantarlas a una profundidad de 2 cm . Tardan en germinar entre 3 y 6 semanas, o incluso más tiempo. Si surge más de una plántula de un hueso, es necesario separarlas cuidadosamente. Injertos: los injertos de madera joven o semimadura pueden hacerse en verano, tratados con una hormona para raíces y en un ambiente húmedo. Acodos: los acodos aéreos son viables. Plagas y enfermedades: no suelen presentar problemas.

OTRAS ESPECIES DE CORDIA Las notas anteriores son aplicables a las siguientes especies, excepto si se especifica lo contrario.

Árbol del papel de lija, Cordia monoica (sin. Cordia ova/is). Se cu ltiva en la India y en muchas partes de África, y es común en los márgenes de los ríos, en rocallas y en suelos de arcilla. Es un arbusto denso en ramas, que alcanza los 3-5 m de altura. La corteza es de color amarillo grisáceo y suave. Flores: de color crema. Frutos: redondeados, amarillo-anaranjado, de hasta 2 cm de diámetro. Reproducción: por semillas; plántelas directamente . Usos: los frutos son muy suaves y pueden consumirse frescos. Se desecha la piel y las semillas. Otros usos: pueden plantarse como seto; su madera es excelente para tallas . Mareer, Cordia subcordata. Planta costera que se halla en zonas tropicales o subtropicales. Tiene un crecimiento moderado, es un árbol pequeño (8 m de altura) con una copa densa. Puede crecer en tipos diferentes de suelos, desde arenosos a arcill osos. Tolera la sequía, pero es más vulnerable al frío. A menudo brotan hijuelos de su sistema de raíces superficiales. Hojas: perennes. Flores: vistosas, en panículas, de color naranja intenso; suelen brotar en primavera. Los árboles suelen dar fruto en unos 3-5 años. Usos: la sem illa y la pulpa son comestibles. En la India, las flores y los frutos jóvenes se consumen como vegetales. Otros usos: su madera es clara y con una veta hermosa, dúctil y fácil de trabajar. Decoración: a menudo se cultiva como planta decorativa. Capté, Cordia dodecandra. Originaria de México y América Central, se cultiva por sus frutos de gran calidad.

e Puede crecer en zonas secas y áridas, y se ha introducido en bosques tropicales secos de todo el mundo. También se desarrolla bien en zonas costeras. Es un árbol caducifolio, que crece hasta 30 m en condiciones idóneas, pero es más pequeño en zones más frías. El tronco es recto y corto, con una copa redondeada o piramidal, con ramas que se elevan. Hojas: elípticasovaladas, simples, de 5 a 15 cm de longitud y 5 a 1O cm de ancho. Son duras y ásperas. Flores: muy llamativas; de color naranja intenso, en panículas, brotan en primavera y verano. Frutos: redondeados o en forma de pera. Bastante duros, de 3 a 4 cm de longitud, de color amarillo verdoso cuando maduran. Cultivo: puede crecer en suelos secos, alcalinos o arenosos. No tolera bien el frío y necesita calor a lo largo del año. Reproducción: es recomendable practicar una incisión en las sem illas. Usos: son dulces y se usan en la elaboración de conservas y mermeladas. Salud: la corteza, los frutos y las flores se emplean en el tratamiento de la tos, la diarrea y la disenteria. Otros usos: la madera es muy valorada y de color oscuro, resistente y muy aceitosa. Decoración: suele cultivarse como árbol ornamental de sombra.

Árbol nomeolvides, Cordia sebestena. Procede del Caribe y del sur de Estados Unidos. Es un árbol denso, perenne y pequeño, de 7 ,5 m de altura y 7 m de ancho. Es una de las especies decorativas de Cordia más populares. Puede tener uno o varios troncos, y su corteza es delgada. Se desconoce la razón por la que recibió el nombre de John Geiger, un piloto y navegante de Cayo Hueso del siglo x1x. Crece lentamente. Hojas: perennes, o caducas en las regiones secas, grandes y rígidas, de 15 a 25 cm de longitud y de 1O a 15 cm de ancho. Flores: muy llamativas, tubulares , de color naranja oscuro. Miden de 3 a 5 cm de diámetro, y brotan en grandes grupos, en primavera y verano, aunque en condiciones idóneas pueden brotar durante todo el año. Frutos: en forma de pera, de 2,5 a 4 cm de longitud. Cultivo: no tolera el frío, pero si se cultiva en recipiente se le puede disponer protección para que sobreviva. Es más vulnerable a las heladas que otras Cardias, y sólo resiste hasta O ºC. La mejor ubicación es a pleno sol. Tolera la sequía, pero crece mejor con riego regular; soporta la sal y la saturación hídrica. Aguanta mejor el viento que otras Cordia, y es ideal para zonas costeras. Se adapta bien a la polución atmosférica. Suelo: puede crecer en diferentes tipos de suelos. Cultivo en recipiente: puede cultivarse en recipiente, especialmente en zonas frías. Reproducción: semillas, esquejes, injertos (véanse notas generales). Poda: puede podarse para formar uno o varios troncos. Plagas y enfermedades: los ácaros, las cochinillas y las orugas pueden atacar a esta especie. Usos: los frutos son poco sabrosos, y es mejor cocinarlos y combinarlos con otras frutas en postres, mermeladas, etc. Salud: todas las partes de esta planta tienen un uso medicinal para el tratamiento de catarros, edemas, malaria, incontinencia urinaria y enfermedades venéreas. Otros usos: la madera es dura y densa, y suele emplearse en ebanistería.

Lasora (sebestén del Himalaya), Cordia obliqua (sin. C. wallichii, C. latifolia). Árbol vigoroso de tamaño medio, procedente de las colinas bajas del Himalaya. Alcanza los 10,5 m de altura y el grosor de su tronco es de 0,7 m. Hojas: caducas, alternas, ligeramente dentadas, de 1O cm de longitud y 5,5 cm de ancho. Las hojas jóvenes son peludas en el envés, y las maduras son más suaves. Flores: blancas y pequeñas, de 6 mm de ancho. Son suaves y surgen en grupos de 15 flores en los extremos de los tallos y lateralmente. Brotan en primavera. Son hermafroditas, y tan sólo se necesita una planta para obtener frutos. Fruto: drupas, de 1, 75 cm de diámetro, de co lor amarillo pálido o verdosas, con un toque rojizo cuando están completamente maduras. La piel es gruesa y la pulpa es carnosa. El hueso es duro, de 0,8 cm de longitud y O, 7 cm de anchura, y contiene dos semillas semidulces. Producción/cosecha: puede producir hasta 30 kg por árbol. Los frutos se recolectan cuando están completamente maduros, al final del verano. Plagas y enfermedades: puede disminuir la cosecha a causa de la mosca de la fruta. Usos: Gastronomía: los frutos maduros son muy dulces, pero no son muy sabrosos si se consumen verdes; con estos últimos pueden elaborarse buenas conservas. Nutrición: los frutos frescos contienen altos niveles de proteínas, tratándose de un fruto. También contienen fósforo , potasio, calcio y magnesio. Salud: los frutos se emplean para reducir la mucosidad, y son efectivos en el tratamiento de las infecciones pulmonares, la tos y la fiebre crónica. Otros usos: el fruto desprende una sustancia que a veces se utiliza como goma para elaborar cartón.

Ciruelo asirio (sebestén), Cordia myxa (sin. C. domestica). Es un árbol caduco de tamaño medio (1 O a 15 m de altura) y hojas anchas. Procede de China, pero en la actualidad se cu ltiva en todas las regiones cálidas del planeta: la India, el sur de Asia, Africa, el norte de Australia y el Mediterráneo. Cuando madura, el grosor del tronco puede ser de 1,5 m. Su corteza es de color marrón grisáceo y tiene fisuras longitudinales y verticales . Hojas: alternas y puntiagudas. Flores: de color crema, de 0,5 cm de diámetro. Florece en primavera, aunque en cond iciones óptimas puede hacerlo durante todo el año. Las flores son hermafroditas y los árboles autofecundables, aunque aprovechan la polinización cruzada. Frutos: maduran a finales del verano y son de color naranja pálido cuando maduran. La carne es mucilaginosa y traslúcida. Cultivo: climas cálidos, tropicales o subtropicales; no tolera el frío. Suelo: crece mejor en suelo margoso, arenoso o arcilloso, pero también puede crecer en suelos pobres y rocal las. Tolera bien la sequía una vez se ha establecido, aunque prefiere la humedad para crecer. Usos: pueden consumirse frescos, como vegetales o en conserva. Las hojas pueden cocerse en agua y mezclarse con sal y chi le. Las semillas también se comen. Salud: recientemente se han descubierto sus propiedades antiinflamatorias. Los frutos maduros pueden utilizarse para evitar la caída del cabello, y la corteza y las raíces se utilizan como remedio para la tos y los catarros.

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Otros usos: la pulpa de los frutos poco maduros puede usarse como alternativa al pegamento. La madera es de buena calidad y moderadamente dura. Suele utilizarse para elaborar muebles, herramientas de jardinería, cepillos, juguetes y utensilios de cocina. Decoración: suele plantarse como ornamento y para proporcionar sombra.

Sebestén de la India, Cordia dichotoma. Procede del sur de Asia y del norte de Australia. Es un árbol perenne, de 9 a 18 m de altura, con una copa muy extensa. Hojas: anchas, brillantes, de hasta 20 cm de longitud. Flores: flores masculinas y hermafroditas, de color blanco y naranja. Fruto: de color rosado o amarillo, 2,5 cm de longitud; su carne es mucilaginosa. Cultivo: prefiere suelos húmedos y bien drenados, y temperatura templada y constante. Reproducción: de esquejes semimaduros o semillas. No es resistente al frío. Usos: en la India, los frutos maduros se consumen crudos. Los frutos verdes pueden comerse como verdura, en curry o en conserva y las hojas pueden comerse como verdura. Salud: los frutos se emplean para tratar la tos.

Sebestén cafre, Cordia caffra. Es una especie atractiva procedente de Sudáfrica. Es un árbol pequeño con un tronco claro y suave. Relativamente resistente a las heladas, los árboles jóvenes necesitan más protección. Crece bien tanto en el sol como en la sombra, y lo hace relativamente rápido. Hojas: caducas, delgadas, puntiagudas y alternas. Miden de 6 a 12 cm de longitud y son de color verde intenso en el haz y de color más pálido en el envés. Flores: de color crema, aromáticas, acampanadas, brotan en primavera o al principio del verano . Frutos: crecen en pequeños grupos y se vuelven de color naranja intenso cuando maduran. La pulpa es carnosa ; tienen un cáliz en forma de copa alrededor de la base. Usos: los frutos pueden consumirse frescos o bien elaborar conservas, mermeladas y postres. Son un manjar para los pájaros, aunque no resultan particularmente deliciosos. Salud: algunas partes de este árbol se emplean en el tratamiento de la irritación ocular, la fiebre y las heridas. Otros usos: su madera central es muy apreciada en la elaboración de muebles por su resistencia y facilidad para trabajarla.

Cornusmas Cornejo macho CORNACEAE Especies similares: cornejo de Bentham (C. capitata), cornejo herbáceo (C. canadensis), cornejo enano {C. suecica), cornejo japonés (C. officinalis), kousa (C. kousa) Procedente del centro y sur de Europa y del oeste de Asia. Aunque su fruto se parece a una cereza (incluso en algunos lugares se le denomina «cereza de corno» o «cereza blanca»), no tiene nada que ver con esa fruta. El término latino mas significa «macho», probablemente porque la planta produce mayoritariamene flores masculinas durante algunos años, produciendo flores femeninas conforme va envejeciendo. El cornejo se ha cultivado por sus frutos desde la Antigüedad, particularmente en los Balcanes. Los monasterios también lo cultivaban en la Edad Media, por sus frutos y por el tinte que proporciona su corteza. En aquella época, los frutos eran mucho más apreciados que hoy en día. La calidad de la producción es variable, y se recomienda seleccionar especímenes productivos para la reproducción.

DESCRIPCIÓN Suele tener múltiples ramas bajas. Se trata de un pequeño árbol o arbusto caducifolio, que suele alcanzar 2,5 o 6 m de altura, y de 2 a 5 m de ancho. Cuenta con muchas ramas delgadas y una corteza marrón grisácea, fácil de retirar en las partes más vetustas. Los nuevos tallos de temporada son verdes con las puntas de color marrón púrpura, coloración que dura hasta la siguiente primavera. Son especies longevas, y se desarrollan lentamente cuando son jóvenes. Una vez establecidas, crecen más rápido , pero en cuanto alcanzan cierta altura su crecimiento se vuelve a ralentizar.

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Hojas: de color verde oscuro, caducas y brillantes, de 7,5 cm de longitud , con forma puntiaguda. En otoño adquieren un tono púrpura rojizo. Flores: pequeñas, de 1,25 a 2,5 cm de diámetro, de color amarillo y en forma de estrella. Brotan en grupos abundantes al final del invierno y se mantienen durante unas tres semanas. En algunas regiones templadas son un símbolo de la ll egada de la primavera. Polinización: por abejas y otros insectos. Muchas especies de Cornus tienen flores hermafroditas , por lo que sólo se necesita un ejemplar para obtener frutos, aunque la producción es más abundante si se plantan más ejemplares.

e Fruto: bayas rojizas en forma de oliva. Miden i ,5 cm , son elípticas, semitraslúcidas, y quedan ocultas bajo el follaje. Maduran a mediados de verano. Su piel es dura y contienen una o varias semi llas comestibles. Producción/cosecha: hasta que alcanza los 12 años de edad, sólo produce flores masculinas; más adelante produce flores de ambos sexos. Por ello, tarda en dar frutos cuando se desarrolla a partir de semilla. Las plantas producidas vegetativamente dan frutos mucho antes: a los 4 o 6 años. Pueden producir hasta 15-35 kg por planta. Los frutos se cosechan cuando están completamente maduros y son de color rojo. Los frutos verdes son astringentes. Una vez recolectados, pueden almacenarse durante varios días hasta que su maduración es completa.

Los frutos tienen un sabor intenso parecido al de las ciruelas y, tradicionalmente, ha sido un cultivo muy popular en muchas zonas europeas. Actualmente existe un interés renovado por las posibilidades gastronómicas que ofrecen. Pueden elaborarse conservas, mermeladas, postres, jarabes y salsas. Los frutos verdes pueden conservarse en salmuera, co mo las olivas, o en azúcar o miel. También se emplean para elaborar vino. Las semillas pueden tostarse y utilizar posteriormente, y pueden incluso molerse para elaborar un sustitutivo del café.

CULTIVO

Nutrición

Es una planta resistente y su cultivo es sencillo. Ubicación: puede crecer a pleno sol o en sombra ligera. Tolera el viento y las ubicac iones costeras no demasiado expuestas. Temperatura: es muy resistente al frío, aunque las heladas severas pueden dañar las primeras flores primaverales. También tolera el calor, pero prefi ere los climas templados. Frío: necesita un periodo breve de frío para fl orecer y crecer correctamente en primavera. Suelo/agua/nutrientes: prefiere la marga húmeda y bien drenada; puede crecer en terrenos pobres y secos con diversos rangos de pH, siempre que no sean demasiado alcalinos. Puede incluso crecer en arcilla du ra. Necesita riego regu lar durante la temporada de crecimiento, pero tolera la sequía. Crece mejor en la sombra. Plantación: mantenga una distancia de unos 30 cm en setos, y de 2 a 4 m si se plantan in dividualmente. Es fácil de trasplantar, pero le cuesta volver a establecerse. Reproducción: Semillas: debe retirar la pulpa de las semillas frescas, porque inhibe la germinación. Cultivelas en compost (pueden tardar hasta i 8 meses en germinar). Es conveniente estratificar las semi llas a 4 ºC, durante tres o cuatro meses, para posteriormente dejarlas en remojo en agua tibia antes de plantarlas, en primavera. Las plántulas se cultivan en recipiente durante 2 o 3 años antes de trasplantarlos. Sin embargo, los árboles tardan unos i 2 años en producir frutos. Esquejes: se toman esquejes semimaduros de 8 a i O cm de longitud en verano. Se insertan en una mezcla húmeda de arena y turba. Producen frutos mucho antes que las plántulas. Hijuelos: antes de trasplantarlos, plántelos en recipientes para que se establezcan . Acodos: las partes ligeramente dañadas de las ramas jóvenes pueden plantarse en el suelo al final del verano o en otoño. Suelen tardar unos 9 meses en enraizarse, a veces mucho más (hasta 18-24 meses), antes de que puedan separarse de su progenitor. Poda: en general, necesita muy poca poda. Pueden retirarse los hijuelos y las ramas bajas para que su hermoso tronco quede expuesto. Elimine el exceso de raíces para controlar su expansión . Plagas y enfermedades: no suelen presentar problemas; los pájaros se sienten atraídos por sus frutos.

Los frutos contienen mucha vitamina C.

Gastronomía

Salud La corteza y los frutos verdes se utilizan como astringente y como tónico; los frutos pueden consumirse para tratar problemas d igestivos. Las flores se usan para tratar la diarrea.

Otros usos La madera es extremadamente dura y la corteza proporciona un tinte rojo de calidad.

Decoración Es valorado por sus flores tempranas en primavera y sus atractivos tallos . Puede cultivarse como seto o plantarse como espécimen individual. Es un árbol pequeño, requiere poco mantenimiento y no es una planta invasora.

VARIEDADES La especie Cornus mas produce algunos de los mejores frutos de su famili a, aunque otras variedades de Cornus también proporcionan frutos de calidad (véase a continuación). La mayoría de especies se seleccionan por ser muy decorativas. Algunas variedades con frutos de calidad y buena producción son 'Elegant', 'Pioneer' y 'Redstone'. 'Fl ava' produce unos frutos amarillos que maduran antes que otras variedades. Los del tipo 'Golden Glory' son erguidos y alcanzan los 5 m de altura, con abundantes flores amarillas que se vuelven rojizas en otoño . Los frutos de esta variedad miden 2 cm, y cuando madu ran resultan muy sabrosos. Es necesaria más de una planta para obtener frutos. El inconveniente principal es que no es tan resistente como otras variedades.

ESPECIES SIMILARES Todas las especies mencionadas a continuación producen frutos comestibles (la mayoría de especies de

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e en

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Cornus lo son, pero existen algunos estudios que lo cuestionan, por ejemplo Cornus florida y Cornus sanguinea, por ello es aconsejable evitarlas).

Cornejo de Bentham, Cornus capitata . Procede del este de Asia, de China y el Himalaya. Es un árbol o arbusto pequeño, de 4 a 1O m de altura y de 4 a 8 m de ancho. Perenne con hojas es.trechas. Flores: pequeñas y rodeadas de 4 a 6 brácteas de color crema. Brotan en verano. Frutos : produce frutos rojos de 2,5 cm de diámetro entre otoño e invierno, y estos maduran cuando el otoño es cálido. La calidad de los frutos varía según la planta y, por ello, se recomienda la reproducción vegetativa. Cultivo: es sencillo, pero no resiste tan bien el frío como otras especies de Comus, aunque tolera temperaturas de -8 ºC sin problemas. Puede crecer a pleno sol o en la sombra. Tolera las ubicaciones costeras. Suelo: puede tolerar suelos más alcalinos. Reproducción y poda: véase a continuación . Usos: los frutos pueden consumirse frescos o en mermeladas, conservas y postres. Tienen un sabor agridulce. Su pulpa es carnosa, contienen muchas sem illas y tienen la piel dura. Otros usos: su madera es muy dura. Cornejo herbáceo, Cornus canadensis. Procedente de Norteamérica. Se encuentra en muchas zonas, desde Alaska al sur de California y Virginia. Es un arbusto pequeño y muy decorativo; mide entre O, 1 y 0,3 m, y 1 m de ancho. Sus tallos se enraízan cuando tocan el suelo y pueden extraerse para formar nuevas plantas. Hojas: pequeñas y abundantes, brotan en pequeños grupos en los extremos de los tallos. Las heladas primaverales pueden dañar las hojas jóvenes. Flores: pequeñas, de color púrpura verdoso y con numerosas brácteas. Brotan en primavera, aunque a veces lo hacen más tarde. Esta especie tiene un método inusual de dispersar el polen: sus flores eclosionan todas a la vez para liberarlo. Cuentan con unas estructuras en los pétalos que se retuercen y se sueltan para catapu ltar el polen hasta las flores cercanas. Este tipo de mecanismo es muy inusual. Frutos: pequeños, rojos y redondeados, de 0,5 a 1 cm de diámetro, con 1 o 2 semillas. Pueden estar cub iertos por diminutos pelos blancos . Forman racimos densos en los extremos de los tallos; maduran en otoño. Cultivo: resiste bien el frío y puede crecer a pleno sol o en la sombra. Suelo: puede crecer en suelos arenosos o arcillosos, pero prefiere los húmedos y ácidos. No se desarrolla en suelos calcáreos. Reproducción: igual que la Cornus mas , pero en vez de dividirla en verano debe hacerlo en primavarera. Usos: los frutos pueden comerse frescos o en conservas, mermeladas y postres; contienen mucha pectina. No son muy sabrosos ni jugosos, y pueden secarse fácilmente . Salud: el té elaborado con sus hojas se usa para tratar los dolores de cabeza, las afecciones renales o pulmonares, la tos y la fiebre. También puede emplearse como antiinflamatorio y analgésico . Decoración: es una buena cubierta vegetal.

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Cornejo enano (cornejo de Suecia), Cornus suecica. Procede del norte de Europa y nace espontáneamente en condiciones subárticas. Como su propio nombre sugiere, sólo crece hasta los 15 cm de altura, y produce muchos hijuelos (a partir de rizomas) . Crece mejor en suelos húmedos y ácidos. Sus flores son de color oscu ro y salen en verano, seguidas de las bayas rojas, sabrosas y ácidas. Cornejo japonés, Cornus officinalis. Procede del este de Asia (China y Corea). Es un árbol de tamaño moderado y bastante resistente al frío. Mide entre 4 y 6 m de altura, y entre 4 y 6 m de ancho. Flores: son tempranas. Frutos: cuando maduran completamente, en otoño, adquieren un color rojo intenso. Miden entre 1 y 1 ,5 cm de diámetro. Cultivo: crece en suelos alcalinos o calizos, en el sol o en semisombra (véanse notas anteriores sobre la especie Cornus mas). Usos: los frutos maduros son dulces y deliciosos; los verdes son astringentes. Pueden secarse para su uso posterior. Salud: tiene más usos medicinales que otras especies de Cornus, y se han empleado durante más de 2.000 años. Se ha demostrado recientemente que los extractos de la fruta pueden eliminar algunos patógenos de los alimentos. Son más efectivos en la eliminación de bacterias Gram+ que en la de Gram-. En China, estudios recientes han demostrado que esta especie aumenta el riego sanguíneo en los riñones y la vesícula, así como la movilidad del esperma humano. Los frutos tienen efectos antibacterianos, astringentes, diuréticos, hepáticos, antitumorales e hipotensos. Los frutos sin semillas sirven para tratar la artritis y la fiebre, y controlan la sudoración excesiva. También se han utilizado para aliviar la cistitis y otras enfermedades diferentes. Parece ser que también alivian los problemas de audición, los mareos y los choques extremos. La corteza se ha utilizado como astringente , en el tratamiento de la malaria y como tónico. Kousa (cornejo de flor del Japón}, Cornus kousa. Procede de Japón y Corea. Es un árbol o arbusto de 3 a 4 m de altura por 3 a 4 m de ancho. Existen muchas variedades decorativas. Hojas: son estrechas y de color verde oscuro. Flores: atractivas, de color púrpuraverdoso, brotan en grupos aplanados. Las flores individuales tienen cuatro brácteas blancas de 2,5 a 4 cm de diámetro. Las flores se abren en primavera o al principio del verano. Frutos: vistosos, rojos, de 2 cm de diámetro . Maduran en otoño. Cultivo: es una planta de fácil cultivo, resistente al frío. Puede tolerar hasta -20 ºC. Suelo, reproducción, poda, etc: igual que la Cornus mas, anteriormente mencionada. Usos: los frutos pueden comerse frescos o en conservas, mermeladas y postres, y contienen mucha pectina. Son dulces y jugosos, pero contienen bastantes semi llas. Su piel es dura y un tanto amarga, y la carne es considerada como uno de los mejores frutos tardíos del verano. Las hojas tiernas pueden cocinarse ligeramente.

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Corylus avellana, C. maxima, C. americana, C.colurna,C.cornuta Avellana (avellana turca) CORYLACEAE (Betulaceae) Emparentadas· abedul, carpe El término Cory/us procede de korys, que significa «casco» o «capucha», y se refiere al recubrimiento del fruto de cáscara. La denominación «avellana» cuenta con nueve especies diferentes de Corylus, conocidas también (en inglés) como «cobnut» o «filbert». Tradicionalmente, las «filbert» tienen una cáscara ligeramente mayor que la semilla que contienen, y la cáscara de las «Cobnut» posee la misma medida que la semilla. En el tipo «hazel» la cáscara es más pequeña que la semilla. Sin embargo, la diferencia entre las distintas especies no está clara. Las dos especies principales son C. avellana (avellana europea), que crece de forma silvestre en el oeste de Europa y el Reino Unido, y C. maxima (avellana de Lambert), que procede del sudeste de Europa y el oeste de Asia. Sin embargo, muchos híbridos de estas especies son difíciles de distinguir y simplemente se denominan «avellanas». Otra especie popular es la avellana turca (C. ca/urna), cuyo árbol puede alcanzar los 25 m de altura, y produce grandes frutos de cáscara muy apreciados comercialmente (véanse las notas descriptivas, a continuación). Existen muchas otras especies de Corylus, procedentes de Norteamérica, Canadá, China y Japón, pero sus frutos son más pequeños. La C. americana (avellana de Florida o americana) procede de Norteamérica y produce unos frutos alargados pero pequeños, con la cáscara muy dura. Crecen en zonas donde los inviernos son suaves y húmedos, y los veranos frescos; por ello, su cultivo se extiende a lo largo de una franja templada que abarca desde el Mar Negro hasta Francia; Turquía es uno de los principales exportadores de avellanas. También se cultivan en China, Oregón y Nueva Zelanda. En China, son consideradas uno de los cinco alimentos sagrados que Dios otorgó a los humanos. Los estudios del polen indican que los avellanos cubrían muchas zonas de Europa entre los años 7500 y 5500 a. de C., pero han sido sustituidos progresivamente por otras especies. Los griegos ya apreciaban las avellanas y conocían sus propiedades medicinales. El avellano también está asociado a algunos rituales místicos de los celtas. Los romanos quemaban antorchas de avellano en las bodas, para augurar un matrimonio feliz y garantizar la prosperidad. En Inglaterra existe la creencia folclórica de que cortejar a una enamorada bajo un avellano garantiza la felicidad en la relación . Las brujas usaban las ramas del avellano en algunos de sus rituales; también los druidas y magos quemaban los frutos para potenciar su clarividencia. Sus ramas las utilizan los zahoríes para intentar localizar corrientes de agua bajo el suelo.

DESCRIPCIÓN Son árboles pequeños o arbustos con variedad de tamaños, entre 0,6 y 9 m de altura, con una anchura similar y una forma a menudo irregular. Crecen a una velocidad moderada y pueden vivir 70 u 80 años, aunque algunos patrones pueden alcanzar los 100 años. Su tronco es suave y de color gris amarronado. Hojas: caducas, de 2,5 a 8 cm de longitud, con una base en forma de corazón, acabada en punta. Brotan individualmente con peciolos cortos. Son de color verde oscuro y rugosas, volviéndose amarillas en otoño. Flores: la especie es monoica, pero no suele ser autofecundable, por lo que se plantan muchas variedades juntas para conseguir una buena polinización. Las flores masculinas se forman durante el otoño y se abren al principio de la primavera. Se conocen localmente como «Colas de cordero», e indican el inicio de la primavera. Producen un polen amarillo que puede llegar a recorrer unos 20 m. Las flores femeninas son muy

pequeñas y también se forman durante el otoño. Nacen en los extremos de los tallos y tienen unos estigmas rojos que sobresalen. Permanecen abiertas durante varias semanas. Los brotes sólo producen flores si reciben una iluminación adecuada. Las flores femeninas polinizadas se desarrollan durante el verano para formar los frutos. Polinización: por el viento; es recomendable plantar los árboles en grupos para aumentar la producción. Fruto: en grupos (1-1 O) ; cada fruto se halla dentro de su cubierta con forma de hoja (un involucro), que los libera una vez esta se seca y se abre. Los frutos son suaves y marrones cuando están maduros , y tienen un recubrimiento duro pero frágil (pericarpio) . Poseen una única semilla de color marrón. El tamaño de los frutos secos, de forma ovalada, varía según la especie. Producción/cosecha/conservación: el árbol comienza a producir frutos cuando tiene entre 4 y 6 años, y su producción es óptima con más de 1O años. Suele ser productivo durante 40 o 50 años. Produce una media

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de entre 6 y 12 kg de frutos al año, según las técnicas de cultivo , el clima, etc. Tiene tendencia a la producción irregular, con una cosecha buena cada 2 o 3 años. Este problema puede corregirse eliminando el exceso de frutos jóvenes y podando alguna de las ramas frutales. Además, algunos frutos que continúan en el árbol después del otoño inhiben la formación de flores femeninas de la siguiente temporada, y deberían eliminarse. Durante la cosecha, en otoño, se recogen los frutos del suelo. Su cubierta ya se ha secado y han empezado a abrirse. Las variedades de cáscara pequeña caen del árbol por sí mismas; en las espec ies con cubierta grande es necesario retirar esta tras la cosecha. Los frutos destinados a almacenarse deben secarse antes, manteniendo un 12 % de su humedad para reducir el riesgo de que desarrollen hongos (un riesgo comú n en todos los frutos de cáscara). Los frutos pueden conservarse en su cáscara durante 5 meses si se

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Gastronomía Son sabrosas y pueden añadirse a postres y a una gran variedad de platos. Las avel lanas pueden comerse frescas, pero suelen tostarse para tomarlas como aperitivo, junto con cereales y otros productos. También pueden molerse para elaborar un pan de sabor delicioso. Nutrición Es muy nutritiva. Es rica en vitamina E y en grasas (60 %), de las cuales un 55 % son monoinsaturadas (oleicas), un 15 % poliinsaturadas (linoleicas, omega 6), un 25 % otras grasas pol iinsaturadas y un 5 % grasas saturadas. Pocos alimentos son tan ricos en ácido oleico: las avellanas contienen incluso más que las aceitunas. Un estudio ha revelado que el consumo de 25 g de avellanas al día, durante 16 semanas, desciende los niveles de un 2 a un 1O% de colesterol y reduce el colesterol LDL en niños y adultos. Las avellanas tienen altos niveles de calcio (200 mg/1 OOg de producto), más que la mayoría de frutos secos (pero menos que las almendras). También contienen muc ho magnesio, potasio, tiamina, folatos, hierro, cobre y manganeso. Posee un alto contenido en proteínas (aprox. 13 %). Otros usos Tienen ramas resistentes y flexibles, y se han cultivado durante cientos de años en Inglaterra para elaborar cestos, vallas y multitud de objetos. Su aceite se utiliza en aromaterapia y para hacer masajes.

Decoración Son especies con ramas retorcidas y hojas llamativas, pero muchas de ellas producen muy pocos frutos. Pueden emplearse como pantalla protectora del jardín.

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mantienen secos y frescos . También pueden conservarse durante un año en la nevera y hasta 2 años en el congelador. Raíces: se desarrollan mejor en suelos con una buena retención de agua. Es aconsejable el uso de un mantillo orgán ico para añad ir nutrientes y mantener la humedad. Debe evitarse el cu ltivo mecánico .

CULTIVO Necesita poco mantenimiento y es muy apropiado para jardines pequeños. Ubicación: crece mejor a pleno sol, y necesita luz para iniciar la floración, aunque puede crecer en semisombra. No tolera bien el viento ni las ubicaciones costeras, y puede c recer en climas húmedos o secos. Frío: necesita entre 800 y 1.600 horas de frío en invierno. Temperatura: es muy resistente al frí~ cuando el árbo l se encuentra aletargado. Sus flores tempranas son vu lnerables a temperaturas por debajo de -8 ºC, aunque son más resistentes al frío que otras especies. Una vez han polinizado, el frío ya no afecta a las futuras cosechas. No crece bien en zonas con veranos muy calurosos . Suelo/agua/nutrientes: es preferible un suelo húmedo y bien drenado. Crece bien en suelos arcillosos, pero no en los arenosos. También prefiere los terrenos ligeramente ácidos con pH entre 5,5 y 6. Puede sufrir carencia de nutrientes en suelos alcalinos, como la clorosis del hierro o la falta de manganeso. Necesita humedad constante durante la época de crecimiento, y no tolera la sequía. Se aconseja el uso de mantillo orgánico. Necesita pocos nutrientes: bastará una apl icac ión anual de un fertilizante genérico. Debe evitarse la falta de nitrógeno, potasio y boro. Este último, en particular, es necesario para la producción de frutos. Plantación: mantenga una distancia de entre 3 y 6 m entre las plantas, según su especie y tamaño. Es recomendable plantarlas en grupos de variedades distintas para faci litar su producción . El polen se desplaza unos 20 m: esta es la distancia máxima que debería existir entre los d istintos árboles. Poda: el avellano fi lbert forma hijuelos y arbustos si no se poda. Su cu ltivo se compl ica si tiene forma de arbusto. Como árbol, se poda dejando el centro abierto. No parecen existir muchas diferencias entre la producción de los arbustos y la de los árboles, aunque parece que la entrada de luz en la copa aumenta la producción de flores. Los árboles pierden vigor a partir de los 5 años y deben podarse rig urosamente para estimular la prod ucción de nuevos tal los frutales. Pueden aplicarse podas ligeras en los años de producción abundante para equilibrar las cosechas. La poda debe hacerse al final del invierno o bien evitando eliminar las flores y los frutos femeninos (la poda otoñal puede eliminar las flores de la siguiente temporada). Puede cultivarse como seto, pero su producción no es tan buena. Reproducción: Semillas: necesitan estratificación fría antes de ·plantarlas. Su progenie es variable. Esquejes: es aconsejable cortarl os en primavera. Pueden tratarse con hormonas de enraizam iento para obtener mejores resultados. Hlj'uelos: retire los hijuelos de la base del árbol. Rizomas: crecen rizomas a partir de la planta

e principal; los que cuentan con 2 o 4 yemas sanas pueden seleccionarse para producir plantas de buena calidad. Acodos: son viables si se coloca un aro metálico para sujetar el tallo, pero es un método lento. Injertos: mediante hendidura a la inglesa, en invierno, pero no suelen tener mucho éxito. Pueden practicarse esquejes en su propio patrón. Plagas y enfermedades: suelen ser árboles sanos. El barrenador, los áfidos y los ácaros son problemáticos en algunas regiones como Nueva Zelanda. El fuego bacteriano del filbert también puede causar problemas en algunas especies Corylus spp., excepto en la C. cornuta. Si es posible, es mejor seleccionar variedades resistentes al fuego bacteriano.

'Kentish cob': es la variedad principal del Reino Unido. Es de temporada tardía y resiste el frío. Produce frutos grandes y sabrosos, que caen del árbol con la cubierta. Se usa como polinizador. 'Merveille de Bowiller' (sin. 'Hallesche Riessen'): de cosecha tardía. Resiste los climas extremos y produce frutos grandes de buena calidad . Es un polinizador. 'Rode Zeller': decorativa. Con hojas y frutos de color rojo bronce. 'Tonda de Giffoni': de sabor excelente y resistente al fuego bacteriano. Es un árbol muy productivo.

VARIEDADES

Avellana turca, Corylus colurna. Esta especie es más rugosa y dura que otras variedades de Corylus. Tolera la contaminación atmosférica y crece lo suficiente como para proporcionar una buena sombra (1 O m de altura y 8 m de ancho). Soprta el calor, la sequía y las heladas, y prefiere los suelos compactos y húmedos. Tiende a formar un tronco central y no suele presentar problemas de plagas o enfermedades. Es un árbol muy decorativo y produce grandes y sabrosos frutos , aunque no cada año. Estas características hacen que sea una de las variedades más cultivadas.

'Aveline Blanche': una filbert no muy vigorosa con cosecha de media temporada. Sus frutos son pequeños y tienen un sabor delicioso. 'Barcelona': una filbert muy popular, pero vulnerable al fuego bacteriano; produce algunos frutos vacíos. Crece bien en climas templados, es de tamaño medio y moderadamente productiva. Es una planta vigorosa. 'Cosford': muy resistente. Es fiable y produce buenas cosechas. Sus frutos son de tamaño medio y de considerable calidad.

OTRAS ESPECIES

Crataegus spp. Espino, majuelo ROSAGEAE Espino navarro (Crataegus laevigata), acerolo (C. azarolus), Crataegus schraderiana, espino de Asia Menor (C. tanacetifolia) Emparentadas: pera, manzana, rosa El género Crataegus incluye 280 especies, que están muy relacionadas con la pera y la manzana. Se han usado como patrón enano. Proceden de Norteamérica, Asia y Europa. Forman nuevas especies con fecundación cruzada y su clasificación resu lta compleja. Uno de los grupos principales del género Crataegus es el espino, que comprende variedades europeas y asiáticas interrelacionadas con una especie norteamericana de Crataegus, el espino de mayo, descrita en la página 162. El espino es resistente y se adapta a diferentes suelos y condiciones climáticas. Sus hojas son tempranas y florecen abundantemente en primavera, produciendo frutos rojos que maduran en otoño. Estos frutos son comestibles pero no muy sabrosos, y son más valorados por sus propiedades medicinales. Se han encontrado restos arqueológicos de C. /aevigata y C. monogyna en excavaciones neolíticas en Europa. Los indios americanos y los chinos han utilizado esta especie durante cientos de años como alimento, pero también por sus propiedades aplicables al tratamiento de problemas cardiacos , arteriosclerosis y anginas de pecho. En la Edad Media, los frutos se consumían y se utilizaban para elaborar vino. En Occidente, sus propiedades han sido descubiertas no hace mucho: su efectividad en el tratamiento de los trastornos cardiacos se reconoció en 1850. Su uso se ha incrementado en los últimos años debido a la alta incidencia de cardiopatías en la sociedad moderna. En la actualidad, se fabrican preparados de espino para el tratamiento de trastornos cardiovasculares en Francia, Alemania, Rusia y China. Su nombre genérico, Crataegus, proviene de la palabra griega kratus, que significa «fuerza,,, haciendo referencia a la dureza de su madera.

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DESCRIPCIÓN Es un arbusto resistente, de entre 6 y 1O m de altura y entre 4 y 8 m de ancho, con hojas atractivas, flores blancas abundantes y frutos de color intenso. Sus ramas tienen espinas y su corteza es oscura y se pela fácilmente . Es un árbol longevo : puede vivir más de 100 años, adquiriendo una forma enredada conforme envejece. Hojas: caducas y delgadas, de entre 2 y 7 cm. Son brillantes, cerosas y de color verde oscuro, con lóbulos. Brotan en grupos de 3 a 5 hojas. En otoño adquieren un color amarillo rojizo. Flores: abundantes, hermosas y aromáticas, nacen

e en o en

Gastronomía Los frutos de algunas especies son demasiado ácidos y secos para consumirse frescos, mientras que en otras son jugosos y bastante dulces. Si no se consumen frescos, pueden cocinarse y mezclarse con otras frutas. Suelen usarse para elaborar mermeladas y conservas. Las semillas pueden hervirse o tostarse para obtener un sustitutivo del café. Las hojas tiernas también pueden consumirse; son muy sabrosas en ensaladas. Nutrición Los frutos son ricos en hierro, magnesio, potasio y calcio, y tienen altos niveles de vitamina A y C. Las especies C. /aevigata , C. monogyna y, en menor cantidad, C. pentagyna son ricas en flavonoides (hasta 30 tipos diferentes). Los frutos también contienen tan inos condensados, que provocan astringencia. Estos componentes y otros, combinados, tienen un efecto beneficioso sobre el sistema cardiovascular, en particular sobre los músculos cardiacos. Sin embargo, los componentes aislados carecen de estas propiedades. Salud Los frutos y los extractos de las hojas se recetan para el tratamiento de las primeras etapas de fallo cardiaco congestivo o angina de pecho, y también para la recuperación cardiaca postinfarto de miocardio. Reducen el estrés cardiaco y tratan problemas cardiovascu lares. Diversos estudios han demostrado que mejora la circulación cardiaca hacia el corazón y refuerza las contracciones de los músculos cardiacos. Hace que el

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individualmente en grupos de 4 a 8 flores al inicio de la primavera, en madera de 1 año o en tallos cortos, antes de que se abran las hojas. Las flores son hermafroditas, con cinco pétalos rosas que se convierten en blancos, con un ovario inferior. Polinización: por insectos, en particular moscas. Sólo se necesita una planta para producir frutos, pero la presencia de más ejemplares mejora la polinización. Fruto: miden de 1 a 2,5 cm de diámetro, son redondeados y maduran al final del otoño. Se clasifican dentro de la t ipología de los pomos. Suelen ser de color escarlata o rojo intenso, pero en algunas especies son de color amarillo, naranja o azul oscuro . La carne varía según las especies. Algunas tienen una carne seca, mientras que la de otras es más jugosa y sabrosa. Aparecen en pequeños grupos al final de las ramas y no son difíciles de recolectar, a pesar de las espinas. Su piel es fina y tienen un pequeño cáliz verde característico en la punta. Poseen entre 2 y 5 semi llas centrales duras, que suelen estar en grupos y ser fáciles de retirar. Producción/cosecha : los frutos maduran rápidamente, en 30-60 días. Cada árbol puede producir ent re 30 y 60 kg de frutos por temporada. Las plántulas tardan entre 5 y 8 años antes de producir frutos , y los árboles injertados pueden ser productores al tercer año .

corazón pueda bombear más sangre y, a la vez, dilata los vasos sanguíneos. Mejora la circulación en las extremidades y reduce la resistencia en las arterias. En Italia, los preparados de espino se emplean para calmar la ansiedad moderada y otros trastornos nerviosos. En más de 100 años de uso clínico, no se ha producido ningún caso de intoxicación por el uso de preparados de espino con esta planta. El uso debe ser prolongado para asegurar la efectividad. Suele tomarse en infusiones. Las hojas, las flores y los frutos se incluyen en preparados. Otras especies que también se emplean son C. azarolus y C. nigra. Los indígenas ya usaban los frutos verdes de C. tomentosa para aliviar los trastornos de la orina. Los frutos del espino también se emplean para reducir los niveles de colesterol, en el tratamiento de arteriosclerosis, y para aliviar los síntomas de la menopausia. Su uso medicinal como infusión se remonta al año 659 a. de C. en China, donde se empleaba para facilitar la digestión y como laxante suave.

Otros usos Su madera es fuerte y dura, ideal para elaborar objetos pequeños.

Decoración Las variedades de espino suelen plantarse como seto en muchas reg iones templadas. Las espinas evitan que el ganado se escape, y sus bayas atraen a muchas especies animales. Su resistencia al viento las hace ideales como cortavientos o pantalla en zonas demasiado expuestas. Existen muchas variedades ornamentales.

e Es aconsejable recolectar los frutos cuando están completamente maduros.

CULTIVO Presenta pocos problemas y necesita poco mantenimiento. Ubicación: puede crecer en zonas expuestas y tolera el viento, así como la polución atmosférica; también crece junto a carreteras, en ciudades, e incluso en zonas costeras expuestas . Es aconsejable que crezca en pleno sol, pero también puede hacerlo en zonas de sombra, aunque la calidad y cantidad de sus frutos disminuyen. Temperatura: muy resistente al frío; puede sobrevivir a -30 ºC cuando el árbol se encuentra aletargado . Frío: necesita entre 500 y 1 .000 horas de frío en invierno. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en suelo arenoso y bien drenado, pero se adapta a diversos tipos de terreno, incluyendo la arcilla dura. Tolera la sequía, pero también los suelos húmedos e incluso la saturación hídrica durante breves periodos de tiempo. Aunque crece mejor con un rango de pH 6-7, tolera los suelos ácidos y calcáreos. Esta especie soporta particularmente bien la saturación hídrica y las ubicaciones pantanosas. Plantación: mantenga entre 4,5 y 6 m de distancia entre ellas. La aplicación de un mantillo orgánico cuando son jóvenes evita la maleza, ayuda a retener la humedad y añade nutrientes hasta que la planta se estabiliza. Poda: es preferible un único tronco para producir frutos, con las primeras ramas a una altura de 0,5-1 m, para facilitar el mantenimiento y la cosecha. Forma una copa densa y, por ello , la poda anual contribuye a permitir que la luz y el aire penetren en el árbol. Una vez se estabiliza, necesita una poda mínima para retirar las ramas dañadas o enfermas. Puede podarse drásticamente (se regenera a partir de la madera vieja); sin embargo , este tipo de poda reduce la producción . Reproducción: Semillas: la cubierta protectora contiene fuertes inhibidores de la germinación, y necesita varios tratamientos previos; por lo que pueden llegar a tardar entre 6 y 18 meses en germinar. Es preferible cultivarlas frescas , en otoño, en un cajón protector. Algunas semillas germinan en primavera, pero muchas otras necesitan otro invierno más. Pueden plantarse cuando todavía están verdes, antes de que se endurezca su recubrimiento; de esta manera, aumenta la probabilidad de que germinen en primavera. El almacenamiento de las semillas es más difíci l: necesitan estratificación cálida durante 3 meses a 15 ºC, y estratificación fría posterior durante 3 meses más a 4 ºC. Las semillas pueden rasgarse antes de la estratificación, para facilitar que la humedad alcance el embrión, o pueden dejarse fermentar en su propia pulpa durante unos días. Los plantones no deberían trasplantarse antes de 2 años de crecimiento en invernadero , ya que la operación es delicada. Aunque les cuesta germinar, muchas semi ll as son originalmente nucelares, y crean plántulas clones del progenitor, por lo que la descendencia es predecible. Esquejes: los esquejes semimaduros se cortan en verano y pueden empaparse con hormonas de enraizamiento, para plantarlos posteriormente en un compost bien drenado . Injertos: mediante hendidura a la in glesa; pueden

realizarse en otras especies de Crataegus: los plantones de espino de mayo son los más apropiados como patrón para suelos húmedos. Plagas y enfermedades: relativamente resistente a las enfermedades, pero vulnerable a los insectos y a las mismas enfermedades que atacan a otros frutos de las Rosaceae. El fuego bacteriano puede ser letal.

VARIEDADES Se crean híbridos con miembros de la misma especie.

OTRAS ESPECIES DE ESPINO A continuación, se enumeran las variedades de espino que producen frutos comestibles. A no ser que se indique lo contrario, la descripción anterior es aplicable a todas ell as.

Acerolo, Crataegus azarolus. Muy extendida en el Mediterráneo, tanto en su variedad silvestre como en el cultivo local por los frutos . También crece en el resto de Europa y en el Reino Unido. Es un árbol pequeño/ arbusto, de 4 a 7 m de altura. Sus tallos jóvenes son plateados y sedosos, y sus hojas tienen lóbulos. Flores: fragantes , blancas, brotan al final de la primavera o al principio del verano. Frutos : pequeños, de 1,25 cm de diámetro, rojos (o naranjas, amarillos o blancos). Cultivo: no crece bien en las zonas costeras. Tolera una gran variedad de suelos y rangos de pH. La variedad «fruto blanco,, produce grandes frutos , y los de la variedad «julieta» son pequeños y de color rojo: ambos maduran al inicio del otoño y su aroma es muy agradable. Usos: los frutos son más dulces en las regiones cálidas , con un toque agridulce. En zonas más frescas son más ácidos y se emplean en conservas, mermeladas, postres y tartas, o se secan para su uso posterior. Espino chino, Crataegus pinnatifida majar. Originario del norte de China. Es un árbol pequeño que alcanza 7 m de altura. Tiene pocas o ninguna espina. Produce flores blancas al final de la primavera, que crecen hasta alcanzar 2 o 3 cm de diámetro; son de color rojo intenso con pequeñas manchas blancas. Espino de Schrader, Crataegus schraderiana. Originario del sur de Europa y Grecia. Es un árbol mediano, de unos 7 m. El cultivo es sencillo y requiere pocos cuidados. Produce buenas y regulares cosechas . Sus frutos maduran en otoño, y pueden permanecer unas semanas más en el árbol. Cultivo: como se ha explicado en la descripción general. Es resistente al frío y puede crecer en climas templados. Se adapta a diferentes suelos con diversos tipos de pH , y tolera los terrenos muy húmedos, así como la sequía. Usos: como se ha explicado en la descripción general. Son frutos muy recomendables, considerados como unos de los frutos más deliciosos que existen. Miden de 1 ,25 a 2 cm de diámetro , y son blandos , jugosos y deliciosos. Los árboles son muy decorativos.

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Espino majuelo, Crataegus laevigata (sin. C. oxyacantha). Originario de Europa y Gran Bretaña. Es un árbol pequeño, de 4 a 6 m de altura y 4 a 6 m de ancho, con una copa densa. Sus hojas lobuladas se encuentran en grupos de 3-5. Flores: blancas, en grupos, de 5 a 7,5 cm de diámetro, de color púrpura; su aroma es dulce y brotan en primavera. Frutos: de color carmesí; maduran en otoño. Esta especie es particularmente valorada por sus propiedades medicinales, aunque también lo son otras variedades de Crataegus. Cultivo: como se ha explicado en la descripción general. Tolera diversos tipos de suelos y rangos de pH, así como la sequía y los suelos húmedos.

Espino de Asia Menor, Crataegus tanacetifolia. Originario del oeste asiático. Es un árbol grande, de 1O m de altura y 8 m de ancho. Sus flores brotan al final de la primavera o en verano. Los frutos miden 2,5 cm de diámetro. Produce buenas y regulares cosechas. Cultivo: como se ha explicado en la descripción general. No necesita mantenimiento y su cultivo es sencillo. Puede crecer en diferentes tipos de suelo con diversos rangos de pH; tolera los suelos húmedos y la sequía. Es muy resistente al frío. Usos: como se ha explicado en la descripción general. Los frutos son jugosos y pueden ser firmes o blandos, con un sabor a manzana muy característico.

Crataegus spp. Espinos americanos ROSACEAE Espino de mayo (Crataegus aestiva/is), espino de Arnold (C. amo/diana), C. caesa, C. ellwangeriana, C. festiva, espino escarlata (C. pedicellata), C. pennsy/vanica, C. submollis, espino carnoso (C. succu/enta) Emparentadas: espino, pera, manzana El género Crataegus incluye 280 especies, que están muy relacionadas con la pera y la manzana. Su uso se ha limitado al patrón enano . Procede de Norteamérica, Asia y Europa. Forma nuevas especies con fecundación cruzada y su clasificación resulta compleja. Uno de los grupos principales del género Crataegus es el norteamericano espino de mayo, relacionado con otras especies de Crataegus (véase el «Espino» en pág. 159). Muchos espinos de mayo son silvestres y crecen en zonas húmedas y suelos ácidos, cerca de ríos, arroyos y pantanos. Producen frutos comestibles y sabrosos; son especies poco utilizadas, aunque poseen propiedades medicinales útiles para el tratamiento de trastornos cardiacos. Antiguamente, los indígenas americanos empleaban estas plantas para combatir problemas estomacales, trastornos menopáusicos y problemas de riñón y vejiga. Es una especie resistente que se adapta a diferentes suelos y condiciones medioambientales. En el hemisferio norte florecen pronto y producen frutos tempranos, en mayo. Sin embargo, otras especies de Crataegus florecen en primavera, aunque no maduran hasta otoño.

DESCRIPCIÓN Espino de mayo, Crataegus aestivalis (sin. C. opaca). Originaria del sudeste de Estados Unidos. Es un árbol de tamaño medio, que puede alcanzar 9 m de altura. Florece antes que otros tipos de Crataegus, al principio de la primavera. Suele cultivarse por sus frutos y se han desarrollado algunas variedades. Sus hojas son hermosas, tiene flores blancas, y produce unos frutos llamativos; suele contar con muchas espinas. Es longevo (más de 50 años), y sus ramas adquieren una forma enredada a medida que el árbol envejece. Hojas: caducas y delgadas, de 2 a 7 cm de longitud . Son brillantes, cerosas y de color verde. Crecen en grupos de 3 o 5, y son de color amarillo rojizo en otoño. Flores: abundantes, de color blanco o rosado en primavera; brotan de la madera de 1 año y en los tallos cortos. Tiene la misma estructura floral que otras Rosaceae: cinco pétalos con un ovario inferior. Polinización: por abejas e insectos. Suelen ser monoicas y hermafroditas, así que pueden producir frutos a partir de una única planta, aunque la existencia de más ejemplares mejora la producción.

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Fruto: los frutos miden de 1 a 2,5 cm de diámetro, y maduran pronto, a finales de la primavera (en mayo, como indica su nombre) . Son redondeados y se clasifican como pomo. Su color varía entre amarillo, rosa y escarlata, y su carne es aromática, ácida y jugosa. Brotan, en otoño, en pequeños grupos a partir de los tallos cortos. Cuentan con 2 a 5 semillas centrales , normalmente juntas , fáciles de retirar. Producción/cosecha: los frutos tardan 30 días en madurar. Los árboles pueden proporcionar entre 30 y 60 kg de fruta por temporada. Los árboles de semilla tardan entre 5 y 8 años en dar frutos , y los injertados pueden producir a partir de su tercer año. Hay que recoger las cosechas cuando están maduras.

CULTIVO Su cultivo es, generalmente, sencillo. Ubicación: puede crecer en zonas expuestas, y tolera bien el viento. Prefiere crecer a pleno sol, pero también se desarrolla en semisombra, aunque la cantidad y calidad de sus frutos es entonces inferior.

e Temperatura: aunque procede de los cálidos estados del sur de Estados Unidos, es resistente al frío (es capaz de dar frutos a -25 ºC). Puede sobrevivir hasta -30 ºC cuando se encuentra aletargado, pero sus flores son vulnerables a las heladas. Frío: de media, el espino de mayo necesita entre 250 y 500 horas de frío. Algunas variedades necesitan menos horas y florecen antes; otras necesitan más tiempo y no florecen hasta el final de la primavera. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en marga arenosa, pero tolera diferentes suelos, incluyendo la arcilla dura. Tolera la sequía y las inundaciones ocasionales . Aunque crece mejor en un rango de pH de 6-7, tolera los suelos ácidos y de tiza. Esta especie se adapta particularmente bien a la saturación hídrica y a zonas pantanosas. Plantación: mantenga una distancia de 4,5 a 6 m entre cada planta. Poda: se recomienda conservar un único tronco en la base, permitiendo que las primeras ramas se desarrollen a 0,5-1 m de altura para facilitar el mantenimiento y la cosecha. También es aconsejable la poda para permitir que la luz y el aire penetren en el centro del árbol. Suele podarse como los manzanos, con forma de vasija, dejando algunas ramas estructurales alrededor del tronco. Reproducción: Semillas: la cubierta protectora contiene fuertes inhibidores de la germinación, y necesita varios tratamientos previos. Pueden incluso tardar entre 6 y 18 meses en germinar. Es preferible cu ltivarlas frescas en otoño, en un ambiente frío. Algunas semillas germinan en primavera, pero muchas otras necesitan otro invierno más. Pueden plantarse cuando todavía están verdes, antes de que se endurezca su recubrimiento; de esta manera, es más probable que germinen en primavera. El almacenamiento de las semillas es más difícil: necesitan estratificación cálida durante 3 meses a 15 ºC, y estratificación fría posterior durante tres meses más a 4 ºC. Pueden tardar 18 meses en germinar. Además, las semil las pueden rasgarse antes de la estratificación, para facilitar que la humedad alcance el embrión, o pueden dejarse fermentar en su propia pulpa durante unos días. Los plantones no deberían trasplantarse antes de haber crecido 2 años en un invernadero, porque se trata de una operación muy delicada. Aunque les cuesta germinar, muchas semillas son originalmente nucelares, y crean plantones que son clones del progenitor, así que la descendencia es predecible. Los embriones se forman a partir del tejido nucelar que hay alrededor del ovario, y no dentro de él; no hay intercambio genético sexual. Esquejes: los esquejes semimaduros se cortan en verano; puede empaparlos en hormona de enraizamiento, para plantarlos posteriormente en un compost bien drenado . Puede realizar tanto esquejes de madera como de raíces. Injertos: mediante hendidura inglesa o también simples. Pueden hacerse injertos en otras especies de Crataegus , aunque los patrones del espino de mayo se adaptan mejor a los suelos húmedos. Plagas y enfermedades: son relativamente resistentes a las enfermedades, pero vulnerables a la mayoría de insectos y enfermedades que atacan a los frutos de las Rosaceae.

Gastronomía Los frutos de algunas especies son demasiado ácidos y jugosos, pero tienen un sabor agradable. No suelen comerse crudos porque son ácidos, pero pueden cocinarse y mezclarse con otras frutas. Suelen emplearse para elaborar mermeladas, conservas, vinos, postres y zumos. Las semillas pueden secarse para su posterior uso. Los frutos son populares en el sur de Estados Unidos, tanto en forma silvestre como cultivada. Las semillas se pueden tostar para elaborar un sustitutivo del café.

Nutrición. Los frutos son ricos en hierro, magnesio, potasio

y calcio, y tienen mucha vitamina A y C. Los frutos, las hojas y las flores contienen flavonoides, catecinos, proantocianinos y otros elementos, los cuales tienen un efecto beneficioso para el sistema cardiovascular cuando se combinan entre ellos. Sin embargo, con el consumo separado de cada uno de estos elementos no se consigue este efecto.

Salud Los miembros de esta especie, por ejemplo el espino y el espino de mayo, tienen extractos en las frutas y las hojas que pueden tratar las primeras etapas del infarto de miocardio y la angina de pecho, facilitando también la recuperación postinfarto. Reducen el estrés cardiaco y previenen problemas cardiacos agravados por la edad, así como arritmias leves. Diversos estudios han demostrado que mejora la circulación cardiaca hacia los músculos del corazón y refuerza sus contracciones. Hace que este pueda bombear más sangre y, a la vez, dilata los vasos sanguíneos. Mejora la circulación en las extremidades y reduce la resistencia en las arterias. No se conocen contraindicaciones o efectos secundarios de estas especies. El uso prolongado es necesario para que sean eficaces. Suele tomarse como té. Los indígenas empleaban los frutos verdes de C. tomentosa para aliviar los problemas de vejiga.

VARIEDADES Se hibridan con otros miembros de la especie. 'Royalty': produce hermosas flores blancas de 2,5 cm de diámetro. 'Super Spur': produce cosechas abundantes. 'Texas Star': produce bayas rojas brillantes. La floración es tardía.

e en o en

OTRAS ESPECIES A continuación se mencionan otras especies de Crataegus norteamericanas. Muchos de los datos sobre la C. aestivalis son aplicables a estas especies, y sólo se especifican las variac iones.

Espino de Arnold (espino anómalo), Crataegus amo/diana. Originaria del noreste de América . Tiene un gran potencial de producción en las zonas templadas, es muy resistente y muy adaptable a cond iciones diversas. Descripción: es un árbol pequeño, de 3 a 6 m de altura y 1,5 a 4 m de ancho, con bastantes espinas. Produce frutos rojos de 2 cm de diámetro. Estos maduran en otoño, y los árboles son muy productivos . Cultivo: tolera muy bien el frío y el viento. Suelo: adaptable a muchos tipos de suelo y rangos de pH. Resiste bien la sequía. Plagas y enfermedades: no suelen presentar muchos problemas. Usos: mismos usos que C. aestivalis. Los frutos son de buena calidad; blandos, jugosos y ag ridulces, aunque algunos son harinosos.

Crataegus caesa. Procede del este de Norteamérica y es un árbol pequeño, de 3 m de altura y 3 m de ancho. Su cultivo , reproducción y usos son similares a los de los C. aestivalis. Los frutos miden 2 cm de diámetro y maduran en otoño, aunque pueden mantenerse en el árbol durante algunas semanas más. Cultivo: puede crecer en diferentes suelos co n diversos rangos de pH; tolera la sequía. Usos: los frutos pueden consumirse frescos o cocinados, y usarse como los de C. aestivalis. Espino de Ellwanger, Crataegus ellwangeriana . Procede del este de Norteamérica y es probablemente un híbrido. Es un árbol de tamaño medio, expansivo, de 6 m de altura y 6 de ancho. Las flores brotan al fin al de la primavera. Los frutos miden entre 1 ,5 y 2 cm de diámetro, y maduran en otoño. Cultivo: como el de C. aestivalis. Puede crecer en diversos tipos de suelos y con diferentes rangos de pH. Usos: los frutos pueden comerse frescos o cocinados. Son jugosos, sabrosos, agridulces y hari nosos. Representan un buen postre . Sus usos son los mismos que C. aestivalis. Es un buen espécimen ornamental.

Crataegus festiva . Procede del este de Norteamérica. Es un árbol pequeño, de 3 m de altura. Da buenas cosechas en otoño y sus frutos tienen 1,5 cm de diámetro. Cultivo: como el de C. aestivalis. Puede crecer en diversos tipos de suelos y con diferentes rangos de pH. Tolera la sequía y los suelos húmedos. Usos: los mismos que los de C. aestivalis. Los frutos son de buena calidad; blandos, jugosos y agridulces. Espino de Pensilvania, Crataegus pennsylvanica . Procede del este de Norteamérica y es un árbol de tamaño medio, expansivo, de 6 m de altura y 5 de ancho. Sus frutos maduran en otoño y produce cosechas

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abundantes. Las fl ores brotan al fi nal de la primavera. Los frutos miden 2,5 cm de diámetro . Cultivo: como el de C. aestivalis. Necesita poco mantenimiento y su cultivo es sencillo . Puede crecer en diversos tipos de suelos y con diferentes rangos de pH. Tolera la seq uía y los suelos húmedos. Resiste el frío y puede crecer en zonas templadas. Usos: los frutos pueden comerse frescos o cocinados, y son dulces o semidulces cuando están prácticamente maduros. Son un buen postre; sus usos son los mismos que los de C. aestivalis.

Espino del Quebec, Crataegus submollis. Árbol de unos 8 m de altura que procede del noroeste de Norteamérica. Florece al fi nal de la primavera o al principio del verano. Sus frutos maduran en otoño y miden 2 cm de diámetro. Cultivo: como el de C. aestivalis. Necesita poco mantenimiento y su cultivo es sencillo . Puede crecer en diversos tipos de suelos y con diferentes rangos de pH. Tolera la sequía y los suelos húmedos. Resiste el frío y puede crecer en zonas templadas . Usos: los frutos pueden comerse frescos o cocinados, y son dulces, jugosos, carnosos y con mucho sabor, aunque algunos resultan un poco harinosos. Son un buen postre, y sus usos son los mismos que los de C. aestivalis. Espino carnoso, Crataegus succulenta (sin. C. coloradensis). Árbol de unos 7 m de altura que procede del este de Norteamérica. Florece al final de la primavera y sus frutos son los más grandes del género. Maduran en otoño y miden entre 2 y 3,5 cm de diámetro. Cultivo: como el de C. aestivalis. Necesita poco mantenimiento y su cultivo es sencillo . Puede crecer en diversos tipos de suelos y con diferentes rangos de pH. Tolera la sequía y los suelos húmedos. También puede crecer en suelos pobres, rocosos y secos. Usos: los frutos son dulces, jugosos y tienen una pulpa carn osa que se emplea en la elaboración de mermeladas y gelatin as. Espino de Kansas, Crataegus coccinioides. Árbol de unos 6 m de altura procedente del sudeste de Estados Unidos. Sus flores, que nacen en grupos, son blancas con estambres rojos, y fl orecen al principio del verano. Los frutos miden 1 cm de diámetro y son jugosos y de color rojo intenso cuando maduran. Espino escarlata, Crataegus pedicellata. Árbol de 7 m de altura que procede del noreste de Norteamérica. Es fác il de cu ltivar y sus frutos tienen forma de pera; miden 1,2 cm de longitud. La subespecie C. pedicellata gloriosa tiene frutos más grandes. Es mejor recolectarlos al fi nal del otoño; si se consumen antes de madurar es amargo. Cultivo: como el de C. aestiva/is. Puede crecer en diversos tipos de suelos y con diferentes rangos de pH. Tolera la sequía y los suelos húmedos. Usos: los frutos pueden comerse frescos o cocinados, y son dulces, secos y harinosos. Representan un buen postre; sus usos son los mismos que los de C. aestivalis. Su madera es dura y resistente.

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Cucumis spp. Melón CUCURBITACEAE Melón (Cucumis melo), melón de miel, melón canario, melón dulce, melón tendral, melón de Cavaillon Especies similares: cantalupo, kiwano (C. metuliferus), melón granada (C. dudaim), melón serpiente (C. flexuosus) Los melones proceden de una familia de plantas que comprende unos 120 géneros y 750 especies, muchas de las cuales proceden de Asia y de las regiones más secas de África, aunque algunos ejemplares proceden de América. Existen evidencias arqueológicas de que algunas especies de la familia Cucurbitaceae ya se recolectaban en Perú en el año 12 000 a. de C.; se han utilizado en todo el mundo desde la Antigüedad . Los miembros de esta familia pueden hallarse en una gran variedad de hábitats : tropicales, desiertos áridos o climas templados. Los melones se consumen como mínimo desde el año 2800 a. de C. Se han cu ltivado en Europa desde los orígenes de la cristiandad, y se exportaron a China en el siglo x11 . En algunas partes del mundo se c ultivan principalmente por su carne fresca; en África y en China también se aprecian sus semillas, que se consumen como frutos de cáscara. Además, también pueden utilizarse las hojas, los tallos , las raíces y las flores de algunas especies.

Arriba: cantalupo Abajo: kiwano

Existen unas 25 especies de Cucumis, la mayoría procedentes de África. El C. me/o incluye variedades de melones dulces y jugosos, con numerosos nombres comunes, muchos de los cuales, además, se utilizan indistintamente.

DESCRIPCIÓN Los melones crecen rápidamente y tienen tallos jugosos. Son trepadores, con brotes que nacen de la base de los peciolos de las hojas y que pueden ascender por árboles. Hojas: gruesas y grandes (12-20 cm), con lóbu los ligeros y particularmente peludas en el envés. Suelen tener cinco vasos principales. Flores: hermosas, de color amarillo pálido, con cinco sépalos, cinco pétalos y cinco estambres (a menudo unidos), con un ovario inferior y tres carpelos unidos. Las flores masculinas y femeninas pueden aparecer en plantas separadas o en el mismo espécimen , y es recomendable plantar más de una para mejorar la producción. Polinización: por abejas e insectos, pero la polinizació n manual puede mejorar la producción. Fruto: se clasifica como bayas falsas, con restos del cáliz visibles en su ápice . Los melones dulces son más pequeños que las sandías (véase pág. 125) , en forma de balón de rugby y de color amarillo dorado o verde. Su tamaño y color varía según la variedad . Los frutos suelen medir entre 15 y 20 cm de longitud, pero algunas variedades producen pequeños frutos de 6 cm. La carne suele ser de color amaril lo-verdoso , blanco, amarillo o rosado, y es dulce y sabrosa cuando el fruto está maduro. En el centro contiene muchas semillas

(normalmente de 1 cm) , fáciles de retirar; pueden ser de color negro, marrón, amarillo o blanco. Una cáscara delgada protege su semilla oleosa. Los melones maduros son jugosos, suculentos y refrescantes, y tienen un aroma especiado. Producción/cosecha/conservación: cada planta puede producir entre 6 y 1O frutos por temporada, hasta el final del verano. Les cuesta madurar completamente pero , sin embargo, es recomendable recolectarlos cuando están maduros y cuando la punta del fruto puede hundirse ligeramente presionando con el pulgar. Si se recolectan cuando están todavía verdes, no desarrollan plenamente su dulzor y la intensidad de su sabor. Pueden conservarse durante varios días si se mantienen en un ambiente fresco. Si no están suficientemente maduros cuando se recolectan , pueden guardarse en una bolsa de polietileno junto con otras frutas que producen etileno, como la banana, para acelerar el proceso. Raíces: sus raíces son superficiales, y por ello debe evitarse el cu ltivo mecánico. Se recomienda el uso de un mantillo orgánico para conservar la humedad.

CULTIVO Ubicación: crece mejor en zonas cálidas , secas y soleadas.

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Gastronomía La carne es dulce, jugosa, refrescante e incluso a veces especiada. Es deliciosa para consumir fresca, sola o con azúcar moreno o un poco de jeng ibre por encima. Puede incluirse en muchos postres, como el helado y el yogur, y pueden elaborarse mermeladas y conservas. Es un buen acompañamiento para el queso y el jamón, así como en las catas de vino. El aceite de las semillas (15-50 %) es dulce, y se utiliza para cocinar y elaborar vinagretas para ensaladas. El recubrimiento de las semillas, aunque cuesta, puede retirarse, y el interior comerse crudo o tostado. Para retirarlo fácilmente, las semillas pueden dejarse fermentar en su propio jugo durante un par de días. Las semillas sin recubrimiento pueden añad irse a sopas, estofados, pan o pasteles.

Nutrición/salud El melón contiene mucha vitamina C: el cantalupo tiene 42 mg por 100 g de carne; el de pulpa naranja 25 mg por 100 g de carne. Es rico en vitamina A y luteína, que reducen la incidencia de cataratas y la degeneración macular. Contiene tasas altas de 8 6 , folatos y potasio. Estos niveles son más elevados en los melones de pu lpa naranja, que cuentan con un 50 % más de potasio que las bananas. Las semillas contienen aceites y un 35 % de proteínas. Las raíces son un fuerte laxante.

secundarias, de las que pueden brotar flores . La polinización manual con pincel pequeño hace que aumente la producción. Las flores femeninas tienen una parte inferior más hinchada (de donde surgen los frutos) en comparación con las masculinas . Es recomendable perm iti r só lo 4 o 6 frutos en cada planta para mejorar su calidad y tamaño. Si este aumenta mucho, podrían necesitar redes de soporte. Reproducción: Semillas: crece fácilmente a partir de sem illas, ya que es su método de reproducción principal. Se plantan a 1,25 cm de profundidad. Necesitan calor y humedad para germinar y, en las regiones más frías, es recomendable cu ltivar las pántulas en invernaderos o similares. Germinan en 6-8 días. Es mejor colocar las plántulas en recipientes hasta que cuenten con cinco hojas principales. Las sem illas recolectadas en otoño se limpian de restos de pu lpa y se almacenan en un lugar seco hasta la primavera. Hay que cuidarlas para que no desarrollen moho; seleccione las más grandes para asegurar las próximas cosechas. Plagas y enfermedades: vulnerable al mildiu polvoriento. Para reducir este riesgo es conveniente cu ltivar las plantas en cond iciones secas y no demasiado cerca las unas de las otras. La aplicación foliar de extracto de pescado también puede prevenir este problema. Las plantas también desarrollan enfermedades víricas, como el virus del mosaico del pepino (que motea las hojas y los frutos) . La eliminación de la maleza reduce este riesgo. Los insectos transmiten los virus: intente evitar su presencia alrededor de las plantas (aunque no es fácil consegu irlo) .

VARIEDADES

Temperatura: al ser una especie anual, puede crecer en regiones templadas si se cu ltiva inicialmente en interiores y se ubica en lugares cálidos y protegidos. Es muy vulnerable a las heladas. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en suelos arenosos bien drenados, con materia orgánica adicional. Prefiere rangos de pH 6 o 7. No crece bien en suelos poco drenados, aunque agradece la humedad cuando la planta es joven o está en la época de desarroll o del fruto . Es aconsejable añadir abono líquido mientras los frutos se están formando, pero el proceso debería interrumpirse una vez estos comienzan a madurar. Es aconsejable añad ir nitrógeno Uunto con otros nutrientes) , pero nunca en exceso, porque puede reducir el tiempo de conservación de los frutos. Plantación/poda: mezcle la tierra con materia orgánica antes de plantar los plantones, en una zona cálida y resguardada. Puede colocar marcos o vallas para que las plantas crezcan más protegidas. También puede insertar cañas y cables, o plantarlas cerca de setos. Mantenga una distancia de 1 m entre ellas. Una vez alcanzan 1 m de altura, es aconsejable recortar la parte superior para estimular el crecimiento lateral. Cuando las ramas laterales ya tienen 5 hojas , deberían cortarse sus puntas para estimular el crecimiento de más ramas

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Las variedades se cruzan, entre especies, para formar plantas muy diferentes de sus progenitores. Hay muchas variedades comerciales, incluso algunas enanas que se adaptan mejor a espacios reducidos. Las más comunes son las siguientes: 'Casaba': frutos ovalados, grandes, de color amarillo pál ido cuando maduran, con una piel surcada y carne dulce. No tiene aroma. 'Crenshaw': grandes, de piel amarilla y carne rosada. Son dulces y en ocasiones especiados. Es un cruce entre la casaba y el melón persa. 'Persian': similar al cantalupo (véase «Especies sim il ares»), pero más grande. 'Honeydew': es el conoc ido melón de miel. Es redondo, de color crema y de hasta 20 cm de long itud. La carne es gruesa, jugosa y de color verde-amarillo, muy dulce. Es muy popu lar. 'Santa Claus': simi lar a la sandía en aspecto y sabor, con rayas verdes y doradas, pero no mide más de 30 cm. 'Sharlyn': corteza naranja verdosa y carne blanca. Su sabor es como el del cantalupo o el de pulpa naranja; es delic iosamente dulce.

ESPECIES SIMILARES Las especies descritas se ajustan a la descripción general, a no ser que se especifique lo contrario.

e Melón cantalupo, Cucumis me/o var. cantalupensis. Muy conocido, también denominado "melón dulceo melón amarillo». Procede de Oriente Medio, pero se cultiva en regiones de Francia e Italia. Su nombre, cantalupo, proviene de una ciudad cercana a Roma , donde se cultiva desde el siglo xv11 . Descripción: su carne es jugosa y muy dulce, de color naranja (en algunas variedades es verde o roja) cuando madura, con muchas semillas en su interior. Contiene más vitamina A que otros melones. Kiwano, Cucumis metuliferus. Procede del desierto de Kalahari, en África, y es un alimento habitual entre la población local. Se ha introducido en diversos países, incluyendo Nueva Zelanda, y se está evaluando su producción comercial . Es de color naranja, con frutos espinosos y una carne de color verde brillante; tiene una forma interesante. Estos contienen abundantes semillas, y pueden conservarse durante largos periodos de tiempo en un ambiente seco, aunque se deterioran rápidamente si están en ambientes húmedos. En la actualidad, se comercializa en Israel , Europa y Estados Unidos. Descripción: es anual. Flores: son monoicas, así que sólo se necesita un ejemplar para producir frutos , aunque las flores masculinas suelen abrirse varios días antes de que las femeninas sean receptivas. Frutos: proporciona

buenas cosechas, aunque el tamaño de los frutos varía y algunas cosechas pueden ser ocasionalmente pobres. Los frutos están maduros cuando tienen una piel naranja brillante, con un interior jugoso de color verde oscuro. Tienen forma de pepino y abundantes espinas en la piel. Su carne no es muy sabrosa. Necesitan calor en verano para madurar completamente. Reproducción: si las semillas se mantienen a una temperatura cálida (no excesivamente), la germinación es buena y se completa en 8-16 días. Cuando se estabilizan , las plantas suelen crecer rápidamente, y florecen y dan fruto en 6-8 semanas. Estos tardan siete semanas más en madurar. Es aconsejable recolectarlos cuando son completamente naranjas. Plagas y enfermedades: vulnerable al Fusarium.

Melón granada (melón rojo de Persia), Cucumis dudaim. El melón granada procede de Persia. Produce frutos con motas verdes y naranjas. Cuando madura completamente, se vuelve amarillo y después blanco. Es fragante, pero su pulpa es flácida e insípida. Melón serpiente (melón pepino), Cucumis flexuosus. Común en Arabia y Egipto. Es un fruto alargado (de ahí su nombre) que puede comerse fresco o en conserva. Tiene un sabor dulce y fresco, similar al de la sandía.

Cucurbita pepo Calabaza CUCURBITACEAE Emparentadas: melón, sandía, calabaza acanalada La familia de las Cucurbitaceae es una gran familia de plantas (contiene 120 géneros y 760 especies) que proceden de climas templados. Muchas especies son un alimento básico para muchos habitantes del mundo. El f.. género Cucurbita, aparte de los melones (véase pág.165), también incluye las calabazas. Estos frutos se consumen como vegetales, aunque contienen muchas semillas. Los nombres comunes de estas especies son a menudo intercambiables. Nos centraremos en la calabaza, que tiene una carne y unas semillas deliciosas. Es originaria de América Central y el sudoeste de Estados Unidos, y es una planta silvestre común. Se han encontrado restos de calabaza utilizados por la población indígena de Centroamérica que datan del año 7000 a. de C. Se han cultivado durante cientos de años, y sus propiedades medicinales se han utilizado para curar heridas. También son apreciadas por su valor nutritivo. La carne, las semillas y las flores son comestibles, y pueden conservarse durante largos periodos de tiempo. Su piel se utiliza como recipiente para sujetar ve las en Halloween. Las calabazas se cultivan en Europa desde el siglo xv1, y también es un vegetal popular en Asia y China. Actualmente, además de todo esto, es apreciada por su carne y sus semillas, que son cada vez más populares en Occidente; estas son un ingrediente común en muchos platos.

DESCRIPCIÓN Dependiendo de la variedad, es una planta rastreadoratrepadora, aunque algunas llegan a convertirse en arbustos. Las variedades trepadoras pueden expandirse

varios metros en todas las direcciones. La mayoría de cu ltivos son anuales y de crecim iento rápido (algunas variedades son perennes y pueden vivir hasta 30 años). Los tallos son rugosos y duros.

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Hojas: grandes (de 15 a 25 cm de ancho), peludas y en forma de corazón . Tienen lóbulos, y suelen contar con cinco vasos principales. Flores: bastante grandes (de 5 a 8 cm de diámetro), en forma de trompeta; tienen cinco pétalos fusionados de color amarillo anaranjado. Cuentan con un ovario inferior (sus semillas se forman dentro del receptáculo) que a menudo consiste en tres carpelos fusionados. Polinización: las flores son masculinas o femeninas, y aparecen en la misma o en diferentes plantas. Por ello, es mejor cultivar más de una planta. Se polinizan por insectos, pero la polinización manual con un pincel suave aumenta la producción de frutos. Las flores femeninas tienen una base bulbosa (el ovario) . Es mejor retirar las primeras flores hasta que la planta se haya establecido, ya que es entonces cuando produce frutos más grandes y de mejor calidad . Fruto: botánicamente se clasifica como falsa baya. Pueden observarse restos del cáliz en su extremo. Es uno de los frutos más grandes: puede ser verde, amarillo o naranja. Los frutos se encuentran a ras de suelo, debajo o junto a las hojas. Tienen una piel dura de color naranja que rodea la carne del interior: resu lta deliciosa cuando se tuesta o se cuece. Las semillas son puntiagudas,

planas y miden unos 2,5 cm de longitud por, aproximadamente, 1 ,25 cm de ancho. Producción/cosecha y conservación: en algunas localidades se celebran competiciones para elegir la calabaza más grande, y se han llegado a producir especímenes increíbles. El récord actual lo tiene una calabaza de 657 kg (¡más de media tonelada!) y el récord de peso en calabazas cultivadas en la misma planta es de 1 .235 kg. Normalmente, tienen un tamaño (unos 35 cm de ancho) y un peso (de 3 a 4 kg) más modestos. Suelen crecer de 2 a 6 calabazas por planta. Cada calabaza puede producir hasta 100 g de semillas. Las calabazas pueden recolectarse cuando su piel se hincha y se vuelve de co lor amari llo. Tardan de 100 a 120 días en madurar tras la polinización. Pueden almacenarse a 8 ºC durante 4 meses. Sin embargo, tras largos periodos, la carne se seca y la semi lla puede crear moho o germinar dentro del fruto. Si las calabazas se cultivan por sus semillas, es recomendable extraerlas en cuanto se recolectan los frutos. Raíces: las raíces son superficiales y, por ello, el cultivo mecánico debe ser mínimo. El uso de un mantillo orgánico facilita la retención de humedad y la absorción de nutrientes.

Gastronomía

y un 30% de proteínas (sin aminoácidos sulfurosos). El aceite contiene carotenoides (que le proporcionan su color verde), luteína y clorofila, que actúan como colorantes.

La carne de la calabaza se utiliza como ingrediente de sopas y tartas. En nuestro país, con la pulpa se elabora el típico cabello de ángel. Recientemente, ha aumentado el consumo de semillas de calabaza en Occidente. Se añaden a ensaladas, panes y pasteles. Su aceite se usa en la elaboración de diversos productos alimentarios. También pueden consumirse como frutos secos, ya sea crudas, asadas o fritas. Las semillas crudas pueden comerse con sal. Al tostarlas, adquieren un sabor y un aroma especiados. En México y en nuestro país, las semillas se tuestan y se toman como aperitivo. También se usan para espesar salsas. En Sudamérica, las semil las tostadas se mezclan con jarabe para elaborar caramelos. También pueden molerse para hacer harina, que se añade a los cereales del desayuno y a los dulces. El aceite de calabaza es de color oscuro y tiene un sabor y un aroma muy característicos. Suele añadirse a vinagretas para conseguir un sabor fuerte, o puede utilizarse para aliñar ensaladas de patata, cebolla, ajo, tomates y judías. Casi todo el aceite de calabaza se produce en Austria y en otros países del este de Europa. Se extrae de las semillas mediante calor (60 ºC); el aceite prensado en frío es menos sabroso.

Nutrición Las semillas representan un alimento completo que contiene muchos minerales: manganeso, magnesio, zinc, hierro, fósforo, cobre, calcio, selenio , vitam ina A, vitaminas 8 6 , niacina, ácido fálico, riboflavina y tiamina. También contienen vitaminas K y C, antioxidantes y fibra. Se componen de un 50 % de aceite (insaturado linoeico)

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Salud Los indígenas americanos utilizaban la calabaza con diversas finalidades médicas. Las semillas se emulsionaban y se aplicaban sobre las heridas; también se consumían para tratar los problemas renales y urinarios. El aceite de las semillas se usa para curar quemaduras y heridas; estas propiedades pueden deberse a su alto contenido en zinc. El zinc y el magnesio de las sem illas ayudan a tratar los problemas de próstata (los hombres de muchos países europeos donde se consumen estas semillas tienen menor incidencia de problemas prostáticos). Además, en Alemania, se descubrió que las semillas crudas contienen minerales que estimulan la producción de hormonas sexuales; por ello, el consumo de unas cuantas pipas de calabaza al día puede prevenir la impotencia. También mejoran la visión, debido a su alto contenido en vitamina A, y reducen los vómitos y los mareos. Su consumo en Europa es muy habitual. Los chinos las usan medicinalmente y las consideran un símbolo de prosperidad y abundancia. En Sudamérica, el interior de las semillas se utiliza para erradicar los parásitos internos. Se considera que este uso tradicional se debe a los isoprenoides que contiene, que no son tóxicos para los humanos pero sí para los parásitos, y que están siendo estudiados por su capacidad de reducir ciertos tipos de cáncer, como el de próstata.

e CULTIVO Ubicación: crece mejor a pleno sol. Temperatura: tolera bien el frío, pero las heladas otoñales pueden matar a la planta en áreas templadas. Puede cu ltivarse en zonas tropicales y semitropicales . Crece mejor en regiones con veranos largos, secos y cálidos. Suelo/agua/nutrientes: son preferibles rangos de pH de 6 a 7, y crece mejor en margas fértiles y bien drenadas. No crece bien en suelos ácidos o poco drenados. Tolera la sequía, pero se recomienda una humedad regular durante los veranos muy calurosos. Agradece el aporte de nutrientes y materia orgánica y/o extractos de algas. El nitrógeno, junto a otros nutrientes, es beneficioso, pero en exceso reduce el tiempo de conservación del fruto. Plantación: los cultivos de rastreadoras deben plantarse con una separación de 1,5 m. Plántelas cuando ya haya pasado el riesgo de heladas. Es recomendable plantar calabazas en las diferentes áreas del jardín cada año, para reducir el riesgo de enfermedades del suelo. Las plantas crecen bien en terrenos secos. Si las condiciones son húmedas, las babosas pueden hacer acto de presencia y, si no se controlan, acabar con las plantas rápidamente. Poda: podar las puntas de las trepadoras ya establecidas facilita la formación de laterales: estos tienden a formar flores femeninas.

Reproducción: Semillas: crecen con facilidad a partir de semillas. Es el mejor método de reprodu cción. Pueden cultivarse in situ, pero existe el riesgo de que las devoren pájaros, ratones , etc. Como alternativa, pueden cultivarse en compost húmedo y cálido, donde germinan en unos 6 u 8 días . Es aconsejable cultivar las plántulas en un recipiente antes de trasplantarlos. Las semi llas recolectadas en otoño deben limpiarse para almacenarlas en un lugar seco y fresco hasta la primavera, evitando que se forme moho. Seleccione las semi llas más grandes de las plantas sanas para garantizar la próxima cosecha. Plagas y enfermedades: son vu lnerables al mildiu, que puede evitarse cultivando las plantas en condiciones secas y con espacio entre ellas. La aplicación foliar de extracto de pescado también lo evita. Aparte de esta, también pueden contraer varias enfermed ades víricas: espacie las plantas y elimine la maleza. Además , los insectos transmiten los virus, y por ello debe evitar su presencia alrededor de las plantas.

VARIEDADES Existen muchas variedades de calabaza, que se seleccionan por la calidad de sus frutos y su tamaño. Las semillas de algunas variedades europeas y americanas carecen de cubierta protectora. La variedad americana 'Lady Godiva' es muy conocida. Tiene semi llas grandes, de color verde oscuro, sin cubierta protectora, y son muy sabrosas.

Cudrania tricuspidata Cudrania (madura de la China, zhe) MORACEAE Emparentadas: morera, árbol del pan, fruta del pobre, higo La cudrania procede del este de Asia, desde China hasta Nepal, y se naturalizó en Japón hace muchos años. En China, sus hojas son un alimento alternativo para los gusanos de seda cuando escasean las hojas de morera. Es similar a esta, y produce unos frutos jugosos de color rojo. El árbol fue introducido en Inglaterra y otras partes de Europa en el año 1870; es muy resistente y puede crecer en muchos tipos de suelos. Su forma y sus hojas son muy decorativas, y produce cosechas abundantes.

DESCRIPCIÓN Es un árbol pequeño con copa redondeada, que puede crecer hasta 8 m, aunque también puede convertirse en un arbusto extenso si no se poda cuando es joven. Los árboles jóvenes tienen espinas, pero las pierden cuando maduran . Los ejemplares femeninos son más altos y fuertes que los masculinos. Hojas: caducas, alternas, similares a las de la morera, pero más pequeñas y delgadas . Son de color verde oscuro en el haz, y más pálidas en el envés. Son puntiagudas o redondeadas. Cuando maduran tienen un único lóbulo , mientras que las hojas tiernas suelen tener dos. Flores: pueden ser masculinas o femeninas, y miden 1 cm de diámetro. Son de color verde amarillento y

brotan al final de la primavera. Las flores masculinas adquieren un color amarillo cuando madura el polen, y las flores fem eninas cuentan con abundantes estigmas. Polinización: mediante el viento. Se necesitan por lo menos una flor masculina y una femenina para producir frutos, aunque las femeninas a veces pueden reproducirse por partenocarpia . Ocasionalmente, los ejemplares mascu linos producen algunas flores femeninas que pueden dar frutos . Fruto: son agregados de diversos embriones fusionados, y tienen el aspecto de una mora; miden entre 2,5 y 5 cm de diámetro. Los frutos maduros son rojizos y su carne es jugosa; cada una de sus drupas contiene una pequeña sem illa marrón comestible. Hay entre 3 y 6 drupas

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CULTIVO

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Gastronomía Los frutos pueden comerse frescos o cocinados, y pueden mezclarse con otros frutos para mejorar su sabor. Producen un zumo delicioso cuando se exprime su semilla. Existen algunas variedades femeninas sin semilla. Contienen poco azúcar.

Salud Las infusiones hechas con la madera alivian la irritación ocular. La corteza interior y la madera se usan en el tratamiento de la malaria y para aliviar las molestias menstruales. Se considera que la raíz aumenta la cantidad de leche durante la lactancia, y se emplea también en el tratamiento de la amenorrea.

Otros usos Se obtiene un tinte amarillo a partir de su madera. Esta también se utiliza para fabricar herramientas.

por fruto. Los frutos semimaduros no tienen prácticamente sabor, aunque algunos dicen que es similar al de la sandía. Maduran mejor cuando los veranos son muy calurosos. Producción/cosecha: los plantones tardan hasta 1O años en producir frutos , mientras que los árboles injertados pueden comenzar a producir frutos en 3 o 4 años. Los ejemplares maduros pueden llegar a producir 200 kg de frutos. Estos maduran al final del otoño y deben recolectarse individualmente. Cuando están completamente maduros son de color rojo oscuro. Pueden conservarse en la nevera durante varios días.

Es una planta muy resistente y necesita pocos cuidados . Ubicación: necesitan zonas cálidas y soleadas, ya que no crece bien en la sombra. Resiste bien el viento. Temperatura: es muy resistente al frío , y puede sobrevivir hasta -25 ºC. Suelo/agua/nutrientes: tolera la sequía y los suelos pobres, y crece mejor en marga bien drenada y profunda. Agradece la humedad durante el verano. Si las raíces se secan en exceso, puede perder sus hojas y los frutos verdes pueden caer. La aplicación de un fertilizante al final de la primavera es beneficiosa para la producción y el crecimiento. Plantación: pueden plantarse árboles masculinos y femeninos a 30 cm de distancia, con una ratio de 25 % masculinos y 75 % femeninos . Poda: la poda regular es necesaria para contro lar su forma y expansión. Las ramas de temporadas anteriores deben podarse hasta la mitad de su longitud, y los árboles masculinos suelen necesitar más poda para estimular el crecimiento de ramas laterales . Reproducción: Semillas: germina bien a partir de semillas, aunque puede tardar hasta 1O años en producir frutos . Las semillas pueden extraerse de la pulpa y plantarse cuando están frescas, o pueden almacenarse para plantarlas en primavera. Crecen durante el primer año, y pueden trasplantarse al final de la primavera o al principio del verano. Sin embargo, el sexo de los árboles se desconoce hasta que comienzan a florecer. Esquejes : los esquejes semimaduros pueden tomarse en verano, tratándolos con hormona de enraizamiento. Los esquejes de madera madura pueden tomarse al final del otoño y plantarse en el exterior, en suelo arenoso. Injertos: la cudrania suele injertarse en patrones de naranja Maclura pomifera, mediante injertos de hendidura inglesa. Estos árboles suelen ser más erguidos y fuertes. Plagas y enfermedades: no suelen presentar muchos problemas, aunque a los pájaros les encantan sus frutos.

Cydonia oblonga (sin. Pyrus cydonia, Cydonia vulgaris} Membrillo ROSACEAE Especies similares: membrillo de flor (Chaenome/es speciosa, C. cathayensis}, membrillo del Japón (C. japonica}, membrillo del Tíbet (C. thibetica}, membrillo chino (Pseudocydonia sinensis} Emparentadas: manzana, pera, níspero Los membrillos están tipificados como pomos, y pertenecen a la familia de las Rosaceae. Los pomos derivan de una flor con ovario compuesto inferior. Las semillas se desarrollan en el interior del receptáculo y se convierten en frutos carnosos. Los membrillos son morfológicamente similares a los géneros Malus y Pyrus de Rosacea, como las manzanas y las peras, pero son diferentes a otros tipos de rosácea como las fresas, en

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las que los frutos se forman en flores con ovarios superiores. Desde siempre ha habido cierta confusión taxonómica con el género Chaenomeles, y el membrillo (Cydonia oblonga) ha sido a menudo incluido en él. En la actualidad, se considera definitivamente que la especie Chaenomeles es un género diferente al del membrillo. Sin embargo, tienen algunas similitudes, aunque los frutos del Cydonia oblonga son de mejor calidad. A continuación describiremos algunas de las especies ornamentales de Chaenomeles. En ella incluimos el membrillo chino (Pseudocydonia sinensis), pues suele considerarse una variedad de Chaenomeles, aunque en realidad es más parecido a un membrillo común. Las manzanas, las peras y los membrillos proceden de Oriente Medio, y tenían el mismo progenitor, que probablemente está extinguido. El membrillo se cultiva en el Mediterráneo. Los griegos y los romanos valoraban sus frutos. Es la manzana dorada que Paris entregó a Afrodita como símbolo de amor, matrimonio y fertilidad, y se usaba simbólicamente en las ceremonias de matrimonio. Era popular por sus frutos aromáticos y sus flores rosadas. El término griego original del fruto era «manzana Cydonia», y procedía del nombre del puerto de Creta desde donde se exportaba. Actualmente, el membrillo es más importante como patrón que como productor de fruta, y suele usarse como patrón para el peral. Sin embargo, todavía es apreciado por sus frutos aromáticos y longevos, que resultan deliciosos en conservas y gelatinas.

DESCRIPCIÓN Es un árbol ornamental de crecimiento lento, de entre 3 y 7 m de altura, y que adquiere una forma retorcida cuando envejece. Tiene diversas ramas enredadas y con espinas. Los tallos jóvenes son de color gris claro. Suele tener hijuelos, y puede vivir alrededor de 50 años. Hojas: caducas, elípticas y puntiagudas, con bordes enteros (no serrados, como los de los membrillos ornamentales). Miden entre 5 y 1O cm de longitud y entre 4 y 6 cm de ancho, y son más grandes que las de los perales y los manzanos. Las hojas nuevas son rojas o cobrizas, y las hojas maduras son de color verde oscuro. Adquieren un tono amarillo antes de caer. Flores: abundantes y hermosas, de color blanco o rosado. Florecen en primavera, mucho más tarde que la especie Chaenomeles. Miden de 3 a 5 cm de diámetro y suelen brotar individualmente (aunque a veces lo hacen en grupos de 2 o 4) en la punta de los nuevos brotes de la temporada. Las flores no son tan llamativas como las del membrillo ornamental (véase a continuación). Polinización: son autofecundables y su polinización es buena en climas frescos o cálidos , pero se consiguen más frutos cuando hay más de un árbol. Las abejas y los insectos los polinizan . Fruto: se forma en los nuevos brotes de la temporada, y necesita una poda cuidadosa. Son pomos y su carne deriva del receptáculo . Este se compone de cinco secciones, y cada una de ellas contiene varios óvulos (semillas). Tienen más semillas que las manzanas y las peras: cada sección contiene 20, mientras que las secciones de manzana contienen 2 semillas. Los frutos son amarillos, miden unos 1O cm y son muy aromáticos cuando maduran. No se consumen frescos, pero se utilizan para elaborar conservas, mermeladas, gelatina, etc . Maduran a mediados de otoño o a principios de invierno. Producción/cosecha/conservación: los árboles pueden producir hasta 15 kg de fruta cuando tienen entre

5 y 8 años, y los frutos pueden llegar a pesar 0 ,5 kg. Deben recolectarse cuando están plenamente maduros. Es recomendable cortar el tallo frutal en lugar de arrancarlo, para evitar dañar el fruto; estos son muy delicados y no deben apilarse durante su conservación. Pueden conservarse de 2 a 3 meses si se mantienen en un ambiente fresco y seco. Los frutos que se conservan junto a ellos pueden adquirir sabor de membrillo. Raíces: tiene raíces superficiales, así que sea cuidadoso si realiza un cultivo mecánico. Un mantillo orgánico ayuda a mantener la humedad del suelo y a reducir la maleza.

CULTIVO Es un árbol adaptable y de crecimiento fácil . Ubicación: puede crecer en zonas resguardadas, soleadas o en semisombra. Prefiere los climas secos a los húmedos. Temperatura: el membrillo puede cultivarse en diferentes climas, incluso en zonas secas, pero son preferibles las temperaturas templadas y los otoños cál idos para que sus frutos maduren bien. Es resistente al frío, tolerando temperaturas de hasta -20 ºC, aunque los inviernos muy fríos pueden dañar los capullos. Frío: el membrillo necesita menos frío que las manzanas y las peras: entre 100 y 400 horas. Suelo/agua/nutrientes: crece en diferentes tipos de suelos, pero prefiere la marga fértil y profunda, con un rango de pH 6- 7. Si crece en suelos alcalinos puede sufrir clorosis del hierro (se soluciona con la aplicación de turba). Tolera la sequía, aunque crece mejor con riego regular. Sin embargo , no le gustan los suelos húmedos y enferma fácilmente. La aplicación de fertilizante o materia orgánica es muy recomendable en suelos pobres. Plantación: conviene separar los árboles entre 4 y 6 m. Pueden necesitar tutores durante algunos años. Poda: pueden utilizarse como espalderas, celosías y

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e en o en

Gastronomía Muchas variedades pueden consum irse crudas, pero suelen emplearse para elaborar conservas, gelatinas, y añadirse en salsas y postres. La gelatina de membrillo siempre ha sido muy popu lar. Cuando el membrillo se cuece, su zumo y su pulpa se vuelven de color rosa o rojo, y se añaden a platos mediterráneos como los estofados o asados. La piel es amarga y no se aprovecha. Los frutos suelen ser más blandos y jugosos en las regiones cálidas. En la Edad Media, se elaboraba un postre de membrillo muy popular. El fruto se pelaba, se cortaba y se hervía en vino tinto. A continuación, volvía a hervirse en miel y vino especiado. Nutrición Los frutos contienen mucha vitamina C. Son ricos en pectina y, por ello, resulta muy apropiados para mermeladas, etc. Salud El membrillo se emplea para tratar la inflamación de garganta y la diarrea, para mejorar la circulación de la sangre, calmar la inflamación de las membranas mucosas, el intestino y el estómago , así como el reumatismo y la artritis. En la medicina china, la corteza se usaba como astringente para úlceras. Probablemente, la fibra de pectina asegura estas propiedades beneficiosas. Advertencia: como en todas las Rosaceae, las semillas, la corteza y las hojas contienen compuestos cianogénicos que son tóxicos cuando se consumen en grandes cantidades; el consumo de la carne es seguro. Otros usos El aroma del membrillo es muy apreciado. Decoración Algunas variedades tienen flores llamativas; pueden cultivarse como un seto salvaje.

pueden atarse con alambres o en muros situados al sol. Se podan con un único tronco, aunque pueden desarrollar muchas ramas. Después de plantarlos, los troncos principales de los árboles jóvenes pueden podarse un tercio al final del otoño o al principio de la primavera, si lo que le interesa es el desarrollo de las raíces. Los frutos crecen en los brotes nuevos surgidos en verano, y hay que evitar cortarlos. Reproducción: Semillas: pueden plantarse frescas , en otoño, y dejar que pase el invierno, o bien almacenarse durante 2 o 4 semanas en un ambiente cálido y luego dejarlas unos 4 meses en estratificación fría, y plantarlas en compost húmedo y cálido. Suelen germinar lentamente. Esquejes: pueden realizarse esquejes maduros y semimaduros al final de la primavera o al

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principio del verano. Para que se enraícen bien , rocíelos con hormonas de enraizam iento o restos de sauce (véase pág. 28) . Pueden realizarse esquejes de madera semidura a mediados de verano, y en invierno pueden realizarse esquejes de madera dura. También pueden hacerse esquejes de raíces a partir de los hijuelos, plantándolos hasta que se establecen. Acodos: también es un buen método. En verano o en otoño, las ramas bajas se co locan sobre el suelo y se les recorta una pequeña parte con un cuchillo, pegándolas a la raíz. El proceso puede tardar unos 12 meses. Injertos: pueden hacerse injertos en forma de «T» en los patrones de pera o membrillo.

Plagas y enfermedades: es una especie bastante resistente, y no suele presentar problemas. Sin embargo, los árboles son vu lnerab les a la roya de las hojas, y puede co ntagiarse a los frutos. Las hojas otoñales pueden atarse para reducir el riesgo de enfermedades. El fuego bacteriano también es un problema potencial, pero el riesgo puede reducirse limitando la poda y el uso de fertilizantes. La tiña de la manzana puede ser ocasional , así como la coch inilla, los ácaros, las larvas de polilla y los áfidos. Los insecticidas pueden dañar las hojas.

VARIEDADES 'Aromatnaya': los frutos saben a piña. Es una de las pocas variedades cuyos frutos pueden consumirse frescos cuando están comp letamente maduros. 'Champion': los árboles son vigorosos y proporcionan buenas cosechas de frutos amaril los, con un aroma delicado. La carne es tierna y astringente. 'Dwarf Orange': es un arbusto de 3 a 4,5 m de altura. Sus frutos son grandes, dorados y maduran pronto. 'Gamboa': de Portugal. Es un árbol pequeño y denso con frutos de color amarillo intenso. Su carne es amarill a o blanca, y es más dulce que la de otras variedades. 'Meeches Prolific': selección de Estados Unidos, con frutos dorados y deliciosos de maduración temprana. Proporciona buenas cosechas y se conserva bien. 'Orange': sus frutos son grandes, de color amarillo intenso y con una carne tierna de color naranja. Es una variedad apropiada para zonas con veranos frescos. 'Smyrna': de Turquía. Con grandes frutos tiernos de color amarillo, que maduran pronto y tienen un aroma muy agradable. Proporciona buenas cosechas y se conserva fácilmente. Es un árbol vig oroso con hojas inusualmente grandes. 'Vrajna' (sin. 'Bereczcki'): de Serbia. Sus frutos son muy grandes, de color dorado y muy aromáticos. Los árboles producen frutos pronto (4-6 años) y son muy productivos.

EL GÉNERO CHAENOMELES: MEMBRILLOS ORNAMENTALES O DE FLOR Las especies de Chaenomeles son conocidas como los membrilleros ornamentales. Suelen cultivarse por sus hermosas flores , que brotan al final del invierno y duran hasta la primavera, incluso en zonas frías .

e DESCRIPCIÓN GENERAL Este tipo de membrillos con flores tiene un crecimiento medio. Hojas: son caducas, simples, alternas y serradas. Tienen hojas con espinas que aparecen una vez ha florecido la planta. Flores: son muy atractivas, con cinco pétalos, y pueden ser blancas, naranjas, rosadas, granates o rojas. Aparecen en grupos de 1 a 6 flores en las ramas de 2 años. Pueden ser hermafroditas, aunque a veces son estéril es, y es aconsejable plantar más de un ejemplar para obtener frutos. Polinización: por abejas. Fruto: más pequeños que los del membrillo común, y más fibrosos. Tienen un aroma delicioso y son jugosos. Se emplean en la elaboración de gelatina de sabor intenso. Contienen muchas semillas (80-120) y tienen forma de pera o manzana. Cuando maduran , en otoño o al final del invierno, adquieren un color rojizo, y sus semillas se vuelven marrones, pero los frutos no se ablandan.

7 cm. Se forman en la madera antigua y permanecen en el árbol durante largo tiempo.

Membrillo del Japón, Chaenomeles japonica. Procede de Japón. Es un arbusto enano (0,6-1,2 m de altura) muy decorativo, con flores rojas o anaranjadas que brotan al final de la primavera. Produce abundantes frutos rojos y aromáticos, pegajosos cuando maduran. Membrillo del Tíbet, Chaenomeles thibetica. Procede de China. Es un arbusto de 1 ,5 a 3 m de altura. Sus frutos tienen forma de pera y miden de 6 a 1O cm de longitud.

VARIEDADES Existen diversas variedades, valoradas por sus propiedades decorativas. Es aconsejable consultar qué especies son las que producen frutos de mejor calidad en la zona donde van a cultivarse.

CULTIVO

usos

Ubicación: crece a pleno sol o en semisombra, pero los frutos maduran mejor a pleno sol. Tolera la polución . Temperatura: es una especie resistente al frío; resiste temperaturas de hasta -25 ºC . Suelo/agua: adaptable a diferentes tipos de suelo (arena, marga, arcilla dura), tolera la sequía. Puede sufrir clorosis en suelos alcalinos y prefiere los más ácidos. Necesita un buen drenaje y le es beneficiosa la aplicación anual de fertilizante. Reproducción: se reproduce fácilmente. Semillas: 95100% posibilidades de germinación, pero es conveniente evitar que las semillas se sequen antes de cultivarlas. Es conveniente realizar 4 semanas de estratificación a 3 ºC en condiciones húmedas. Esquejes: método sencillo (véase la descripción general). Pueden realizarse todo tipo de esquejes. Los de mayor tamaño (>20 cm) se enraízan más rápidamente, producen más raíces y son más resistentes al frío. Las hormonas de enraizamiento son muy efectivas. Acodos: son efectivos (véase la descripción general). Hijuelos: son fáciles de trasplantar. Poda: se podan para permitir que la luz y el aire penetren en el centro del árbol. El árbol se recorta y se moldea mientras la planta tiene flores. Es conveniente cortar las ramas antiguas . Plagas y enfermedades: no suele presentar problemas. Puede contagiarse de botritis. Los frutos pueden enfermar por hongos.

Gastronomía: los frutos frescos son muy duros y ácidos, y suelen cocerse para preparar zumos, vino, purés, mermeladas o mezclarse con salsa de manzana. Su zumo se utiliza para enriquecer helados y yog ures. Nutrición: los frutos contienen muchas vitaminas, compuestos fenólicos (antioxidantes) y fibra dietética, pero la cantidad varía según la especie. Los frutos no se oxidan ni adquieren un color amarronado mientras se preparan. Salud: en China sus frutos tienen diferentes usos medicinales. Alivian los espasmos musculares y las rampas, incrementan la producción de fluidos gástricos y tratan el reumatismo , la artritis reumatoide , los vómitos, la diarrea y la dispepsia. Advertencia: como en todas las Rosaceae, el consumo excesivo de semillas es tóxico. Otros usos: los frutos tienen un aroma delicioso. Decoración: tienen unas flores tempranas muy llamativas, ideales para decorar en invierno . Sus espinas las hacen apropiadas para setos protectores; atraen a los animales.

LAS ESPECIES Membrillo de flor chino, Chaenomeles cathayensis. Procede de China. Crece más que otros miembros de este género y puede alcanzar los 6 m de altura. Sus hojas son estrechas y tiene largas espinas. Sus frutos son muy grandes, de hasta 12 cm, y pueden pesar más de 200 g. Membrillo de flor, Chaenomeles speciosa. Procede de China. Forma un arbusto grande, de 2 a 5 m de altura, con flores de 3 a 5 cm de diámetro en varias tonalidades de rojo. La forma de los frutos varía, y miden entre 4 y

LAS ESPECIES DE PSEUDOCYDONIA Membrillo chino, Pseudocydonia sinensis (sin. Chaenomeles sinensis, Cydonia sinensis, Malus sinensis). Esta especie procede de China, y se cultiva por sus frutos . Está emparentada con el membrillo común (Cydonia oblonga), y produce frutos aromáticos que pueden llegar a pesar 1 kg. Descripción: es un arbusto de crecimiento rápido o moderado, que suele medir entre 3 y 7 m de altura y entre 1 ,5 y 5 m de ancho. Forma muchos tallos, aunque es mejor limitarlos a tres o cuatro. No suele producir hijuelos, como el membrillo común. Hojas: semiperennes o caducas, de color verde oscuro brillante. Miden entre 12,5 y 22 cm de longitud y son alternas y simples. Flores: algunos expertos consideran que no son autofecundables y otros afirman que sí lo son, pero todos recomiendan plantar más de un ejemplar. Tienen cinco pétalos cerosos de color rosáceo. Se polinizan por abejas e insectos. Frutos: grandes (unos 25 cm de longitud y

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entre 0,25 y 1 kg de peso), de piel amarilla y aroma delicioso cuando maduran, al final del otoño. Tienen un sabor intenso, y su uso es similar al del membrillo común . Cultivo: Ubicación: prefiere estar a pleno sol o bajo una ligera sombra. Temperatura: es resistente y crece mejor en climas templados, con veranos largos y cálidos . Si crece en zonas frías es mejor situarlo en zonas soleadas y resguardadas. Suelos: crece bien en suelos pobres, incluyendo la arcilla, y en rangos diversos de pH, desde los suelos ácidos a los más alcalinos. Necesita humedad, pero no tolera la saturación hídrica. Cultivo en recipiente: tiene un crecimiento moderado y produce flores tempranas y grandes frutos, lo que hace que sea apropiado para el cultivo en recipiente. En las regiones frías debe protegerse de las heladas. Poda: es conveniente podar sus ramas pequeñas, así como la madera dañada o enferma. Reproducción: Semillas: es conveniente plantarlas cuando maduran en otoño en zonas frías. Es preciso dejar crecer los plantones durante

un año antes de trasplantarlos. Esquejes y acodos: véanse las notas sobre el membrillo común. Plagas y enfermedades: no es tan susceptible al fuego bacteriano y a la enfermedad de roya, como otras especies de membrillo (véanse las notas sobre el membrillo) . Variedades: «Ojo de dragón»: es un fruto amarillo, duro y de tamaño medio que madura en otoño. «Chino»: fruto grande y aromático que contiene pocas semillas y madura a mediados o finales de otoño . Usos: Gastronomía: el fruto, al cocerse, adquiere un color más oscuro que el del membrillo común. Puede caramelizarse, conservarse en jarabe o utilizarse para elaborar refrescos con jengibre. Otros usos: los frutos proporcionan un aroma muy agradable en las estancias donde se almacenan . La madera del árbol es dura y de color rojo oscuro; se utiliza para hacer marcos. Advertencia: igual que con las demás especies de Rosaceae, el consumo excesivo de semillas puede ser tóxico.

Cyperus esculentus Chufa üuncia avellanada) CYPERACEAE Esta familia comprende unas 550 interesantes especies amantes del agua, incluyendo el histórico papiro. La chufa es pequeña y silvestre, y crece en el norte de África y en el sur de Europa, donde suele cultivarse por el aceite que contienen sus frutos, que se emplea para cocinar. Se cultiva y se consume desde la Antigüedad, y se han hallado restos de esta especie en tumbas egipcias que datan del año 2400 a. de C. También se cultiva en España (donde se elabora la famosa horchata de chufa), América y Asia, donde es muy común. Aunque se considera un «fruto seco», se consumen sus tubérculos subterráneos. Tiene sabor de nuez dulce.

DESCRIPCIÓN Es perenne y de crecimiento rápido. Puede alcanzar 1 m de altura. Produce tubércu los dulces y aromáticos. Hojas: largas, brillantes y de color amarillo-verdoso. Son peludas y puntiagudas, y tienen aspecto de césped, aunque con forma triangular. Flores: nacen sobre los tallos y se enmarcan en grandes hojas largas y arqueadas que hacen que parezcan pequeñas. Son amarillas y surgen en grupos a mediados o al final del verano. Son monoicas y, debido a que se polinizan con el viento , es aconsejable plantar más de un ejemplar. Raíces/tubérculos: forma un sistema radicular extenso y fibroso que tiene tubérculos . Estos son tallos de almacenamiento hinchados que se desarrollan durante la temporada de crecimiento. Aparecen pegados a las raíces o los rizomas. Su piel es dura y cambia de blanco a marrón oscuro a lo largo de la temporada. Como las patatas, forman plántulas a partir de los ojos del tubérculo. Su expansión es mayor en suelos pesados y

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puede extenderse a 1 m de distancia. Las plantas también tienen rizomas, similares a los tubérculos aunque no tan gruesos, que suelen crecer a más profundidad. Estos también pueden producir hijuelos. Cosecha: los tubérculos suelen recolectarse en otoño. Pueden almacenarse o bien plantarse cuando son frescos. Es conveniente dejar algunos de ellos para formar las plantas del año siguiente.

CULTIVO Es una especie fácil de cultivar que crece en zonas acuosas. De hecho , es una de las pocas especies descritas en este libro que crecen con mucha humedad. Sin embargo, la chufa se ha convertido en mala hierba en algunas zonas del mundo, particularmente en Estados Unidos, y es difícil de erradicar con herbicidas químicos. Pese a esto, tiene muchos usos útiles. Ubicación: prefiere las zonas soleadas. Temperatura: procede de regiones cálidas, pero también crece en los trópicos y subtrópicos. Se ha

e descubierto que es más resistente de lo que se creía: puede sobrevivir a temperaturas de hasta -15 ºC . Suelo: crece mejor en marga húmeda, pero también en arena e incluso en arcilla dura. Prefiere un rango de pH neutro o ligeramente ácido. Un buen suelo orgánico y mucha humedad puede producir tubérculos más sabrosos y de mayor tamaño. Cultivo en recipiente: puede crecer en recipiente, con la humedad, el suelo y los nutrientes adecuados. Los recipientes pueden situarse alrededor de estanques u otras masas de agua. Debe controlarse la expansión de la planta. Reproducción: Semillas: es mejor cultivarlas en compost húmedo y en una zona cálida durante la primavera. Tardan de 2 a 6 semanas en germinar. División: sencilla. Las plantas viejas se dividen entre la primavera y el principio del otoño, y los tubérculos se replantan a unos 1O cm de profundidad. Algunos expertos sugieren almacenar los tubérculos en invierno para volver a replantarlos en primavera, aunque el crecimiento posterior es lento . Probablemente, es mejor mantener los tubérculos en suelo húmedo o en su lugar de plantación inicial , proporcionándoles protección en caso de heladas. Una vez establecidas, las variedades de zonas húmedas crecen rápidamente en primavera. Sin embargo, las condiciones en las que se establecen condicionan el tamaño y el posterior rendimiento de la planta. Por ejemplo, los ejemplares que crecen en suelos secos, producen plantas más pequeñas con tubérculos más delgados, aunque se rieguen frecuentemente. Plagas y enfermedades: presenta pocos problemas.

Gastronomía Los tubérculos son aromáticos, dulces y sabrosos. Pueden comerse crudos , pero suelen tostarse para añadirse a sopas u otros platos. También pueden secarse y molerse para elaborar bebidas. Su piel se retira porque a menudo es demasiado dura. También se usan como sustitutivo del café o las almendras . En España, México y California, con el tubérculo triturado y mezclado con especias, azúcar, vainilla y hielo, se elabora la famosa horchata de chufa. Los tubérculos también se emplean en la elaboración de una pasta similar al chocolate.

Nutrición/salud Los tubérculos contienen un 30 % de aceites y un 40 % de carbohidratos. Se dice que son estimulantes y afrodisíacos. Refrescan el aliento al masticarlos .

Otros usos El aceite se emplea para fabricar jabón . De las hojas se extrae fibra para elaborar sombreros y otros objetos. Se está estudiando su capacidad para absorber el exceso de nutrientes (en sistemas de desagüe) o el exceso de metales tóxicos (alrededor de antiguas minas, por ejemplo).

Cyphomandra betacea (sin. Solanum betaceum) Tamarillo (árbol del tomate o tomate de árbol) SOLANACEAE Especies similares: casana (Cyphomandra casana), C. fragrans, Emparentadas: tomate, capulí, pepino dulce, naranjilla

c. síbundoiensis

El tamarillo procede de Sudamérica, probablemente de la región de los Andes, así como de Chile, Ecuador y Bolivia. Actualmente se cultiva de forma local en otros países sudamericanos y comercialmente en Nueva Zelanda. La forma natural del fruto es pequeña, aunque en la actualidad las variedades más grandes y con más sabor son más comunes. Puede ser de dos colores distintos: rojo o amarillo. Pertenece a la familia de las Solanaceae, y su cultivo es similar al de otras frutas y verduras de esta misma familia.

DESCRIPCIÓN Vive relativamente poco tiempo (5-12 años), y es un arbusto o árbol pequeño que mide de 2 a 5 m, con hojas grandes. Suele tener ramas frágiles que se dañan con facilidad; las raíces son superficiales. Prefiere los

climas cálidos, aunque puede crecer con protección en zonas templadas. Hojas: perennes o parcialmente caducas (depende del clima), alternas y con forma de corazón. Tienen un olor desagradable cuando se aplastan, y son

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e

en o en

relativamente grandes (10-35 cm de longitud y 4-1O cm de ancho) , Son delgadas, suaves y peludas, y el viento y otros factores pueden dañarlas fácilmente. Flores: fragantes, de 1 a 2 cm de ancho, con cinco pétalos puntiagudos, estambres amarillos y un cál iz verde púrpura. Forman pequeños grupos en los extremos de las ramas desde la primavera hasta el final del verano, según su ubicación. Polinización: suelen ser hermafroditas y autopolinizantes, aunque la producción es mayor si se plantan en grupo. Se polinizan por el viento o las abejas, y la producción mengua si el viento no ayuda en el momento de la polinización. Fruto: se forma individualmente o en pequeños grupos en los tallos más largos. Tienen forma de huevo y miden de 5 a 1O cm de longitud y de 3,5 a 6 cm de ancho. Se forman en dos mitades y tienen una piel dura y brillante. El color de la piel depende de la variedad,

e en o en

Gastronomía Los tamarillos son muy versátiles y no están suficientemente valorados. Pueden consumirse como fruta o verdura y se añaden en salsas, sopas, estofados, platos con chile, etc. Son deliciosos tostados y con una cobertura de ajo. También se emplean en la elaboración de mermeladas, gelatinas y zumos. Pueden comerse frescos, y su carne puede cortarse para utilizarse, como el tomate, en bocadillos, ensaladas y otros platos. En Perú se elabora un aperitivo asando la carne y mezclándola con pimientos verdes, sal y pimienta. El fruto puede procesarse y conservarse en tarros, y con su carne puede hacerse puré y congelarlo. La fruta almacenada suele oxidarse y adquirir un tono marrón, pero continúa siendo comestible. La piel de los frutos se retira hirviéndolos y dejándolos reposar unos 4 minutos; después es mucho más fácil extraerla. Nutrición Los frutos son ricos en vitaminas A, 8 6 , C y E; su componente mayoritario es el agua, por lo que su valor calórico resulta moderado, los frutos rojos contienen mucha vitamina C (que puede perderse si se cuecen). También son ricos en hierro, potasio y fibra alimentaria, y son bajos en calorías. Advertencia: como todos los miembros de la familia de las Solanaceae, algunas partes de las plantas contienen alcaloides tóxicos, excepto los frutos. Decoración Tiene hojas grandes y exóticas, y sus frutos son llamativos. Es una buena elección como árbol decorativo en jardines no muy grandes, quizá combinado con variedades frutales de distintos colores.

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pero puede ser púrpura, rojo rubí, naranja o amarillo, y puede tener marcas longitudinales. Su piel no suele comerse y su carne es jugosa y sucu lenta. La parte central contiene muchas semillas comestibles. Las variedades de piel rojiza tienen un fuerte sabor ácido; las variedades amarillas son más dulces, pero menos sabrosas. El color de la carne también depende de la variedad: puede ser púrpura, rojo intenso o amarillo. Cosecha/producción/almacenamiento: los frutos maduran al final del otoño y en invierno; pueden transcurrir 8 meses desde la polinización. Se recolectan cuando están blandos y han adquirido el color característico de su variedad, y debe hacerse dejando el tallo frutal junto con el fruto. Los árboles tardan entre 18 meses y 2 años en comenzar a dar frutos, y son productivos de 5 a 7 años. Si se nutren y se protegen correctamente, pueden vivir y producir frutos durante 11 o 12 años. La producción varía, pero pueden dar de 1O a 30 kg de fruta por árbol y año. Los frutos frescos se conservan bien y pueden mantenerse a temperatura ambiente entre 1 y 3 semanas, o en la nevera durante 12 semanas. Raíces: son superficiales y vulnerables a la sequía, pudiendo ser dañadas por los vientos fuertes.

CULTIVO Necesita un tipo concreto de suelo y condiciones, pero no requiere mucho mantenimiento. Ubicación: crece en zonas protegidas; sus ramas son frágiles y sus raíces superficiales. Sin embargo, su reducido tamaño lo hace apropiado para jardines pequeños . Crece mejor en lugares soleados o con semisombra, donde no exista riesgo de saturación hídrica. Temperatura: el tamarillo es una planta subtropical y no crece bien con temperaturas bajo cero; sin embargo, puede aclimatarse y resistir pequeñas heladas. Aunque sus hojas se dañen, pueden recuperarse. Las plantas jóvenes necesitan más protección hasta que se establecen. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en suelo ligero y rico en materia orgánica. Prefiere un rango de pH de 6, pero tolera suelos más ácidos. Es vulnerable a la saturación hídrica, y es preferible plantarlo en zonas altas si existe este riesgo. No soporta los periodos de sequía prolongada y crece mejor si se retira la maleza de su alrededor y se aplica un mantillo orgánico para proteger las raíces y mantener el suelo húmedo. El crecim iento es rápido, y necesita aplicaciones regulares de nutrientes. Cultivo en recipiente: su pequeño sistema radicular hace que crezca bien en recipiente. Es necesario proporcionar nutrientes y humedad, y puede trasladarse ante el riesgo de heladas o tormentas fuertes. Plantación: es conveniente plantar los árboles jóvenes, que pueden necesitar tutores, a una distancia de1 m. Poda: los árboles jóvenes deben podarse para estimular el crecim iento de ramas; corte la punta de crecimiento central cuando alcance 1,5 m de alta para

e estimular el crecim iento lateral. El proceso vuelve a repetirse con las ramas laterales que alcancen unos 50 cm de longitud, pero no debe permiti rse el crecimiento de frutos en el extremo de las ramas, porque podrían romperse fác ilmente . Los frutos crecen en primavera y, por ello, es conveniente podar al final de invierno o al inicio de la primavera. Durante los primeros años producen muchos hijuelos, que conviene retirar rápidamente , porque restan vigor al árbol y lo hacen más vulnerable al peso de la fruta. Cuanto antes se lleve a cabo esta operación, mejor crecerá el árbol y menos riesgo existirá de que se estropee la cosecha. Téngalo en cuenta a la hora de plantarlo . Reproducción: Semillas: germinan más rápido si se lavan , se secan y se les aplica estratificac ión fría (24 horas en la nevera antes de plantarlas). Suelen germinar en unos 5 días. Las plantas que c recen a partir de semillas forman árboles erguidos con ramas altas . Los plantones varían según el progen itor. Esquej es: los árboles de esqueje suelen ser de menor tamaño y tienen ramas bajas. Los esquejes largos (30-50 cm) se realizan cuando la madera tiene 1 o 2 años. Dan buen resultado y proporcionan plantas predecibles , aunque pueden contraer enfermedades víricas. Injertos: es conveniente realizarlos con sumo cuidado, puesto que las plantas de la famil ia de las Solanaceae contienen alcaloides fu ertes que pueden contagiarse al injerto. Plagas y enfermedades: puede ser atacado por la mosca blanca, áfídos, orugas, vi rus y mildiu. Los insectos pueden desfigurar los frutos y debilitar el árbol . Cuando no recibe suficiente humedad o necesita mayor cantidad de nutrientes, la carne de alrededor del centro del fruto se endurece. Es resistente al virus del tabaco, pero vulnerable a otros virus; desafortunadamente , algunos de ellos son incurables: elimine las fuentes de contag io potenciales para red ucir el riesgo de infección.

VARI EDADES 'Ecuadorian Orange': su piel y su pulpa son de color naranja, y su carne no es tan ácida como la de las variedades rojas. Sus frutos son de muy buena calidad . 'Goldmine': un nuevo cultivo de Nueva Zelanda. Sus frutos son grandes, con carne y piel de co lor amarillo. Son de buena calidad y su sabor es dulce. 'Oratia Red': sus frutos son rojos, grandes y de buena calidad. Se utilizan para cocinar o se co nsumen frescos . Cuando maduran , son más dulces que el resto de variedades. 'Rothamer': es un árbol vigoroso con frutos rojos, grandes y dulces. Sus semillas son de color rojo oscuro. Pueden comerse crudos y tienen una buena producción. 'Ruby Red': sus frutos son grandes, de piel rojiza y sabor intenso. Son ideales para cocinar, y pueden dejarse madurar 2 o 3 semanas tras su reco lección para que pierdan acidez. 'Solid Gold': sus frutos son grandes, de color naranja, con una pulpa blanda y dulce. Son excelentes crudos o cocinados.

ESPECIES SIMILARES Casana, Cyphomandra casana (sin. Casana cajanumensis). Procede de los Andes y tiene un aspecto similar al tamarillo, pero con hojas más peludas y frutos aparentemente no tan sabrosos. No es una planta longeva. Descripción: tiene forma de paraguas y crece rápidamente hasta alcanzar 2 o 3 m de altura. Hojas: caducas, muy grandes y de color verde intenso. Tienen forma de corazón y pueden llegar a medir 2,5 m. Flores : son púrpuras , hermafroditas y autofecundables, aunque es conven iente plantar más de un ejemplar. Polinización por abejas e insectos. Frutos: en forma de huevo, de 8 cm, de color verde (dorados cuando maduran), con rayas púrpuras; se forman en pequeños grupos sobre las ramas. La calidad de los frutos varía según las plantas. Producción/cosecha: proporciona grandes cosechas, pero las plantas sólo viven 7 años . Dan frutos durante el segundo año y alcanzan su máxima producción en 3 o 4 años. Maduran al final del otoño y durante el invierno. Raíces: son superficiales y expansivas. Es conveniente apl icar un mantillo orgánico y evitar el cultivo mecánico. Cultivo: Tempera tura: vu lnerable a las heladas; puede sufrir daños por debajo de -1 ,5 ºC. No tolera las temperaturas extremas y crece mejor con veranos frescos. Ubicación: en semisombra y zonas lluviosas o con niebla. No son tan adaptables como los tamarillos. Suelo/agua/nutrientes: puede crecer en suelos ligeros, medios o pesados, incluyendo la arcilla dura. Necesita humedad, materia orgánica y un buen drenaje. Puede añadir sangre y hueso y real izar dos aplicaciones anuales de fertilizante pobre en nitrógeno durante la temporada de crec imiento. Cultivo en recipiente: debido a su pequeño tamaño, es sensible a las heladas y produce frutos durante co rto tiempo. Puede cultivarse en recipiente durante algún tiempo y trasladarlo a un invernadero durante el invierno . Reproducción: Semillas: las semill as germinan al cabo de 4 semanas a 15 ºC, o en 2 semanas a 25 ºC. Los plantones crecen en recipiente durante el primer año, y se trasplantan al final de la primavera o al principio del verano. Esquejes: los esquejes semimaduros se cortan en primavera o verano y se insertan en compost bien drenado para que enraícen. Poda: se retira el punto de crecim iento central cuando alcanza 1,5 m de altura; se repite el proceso cuando los laterales alcanzan 60 cm. Plagas y enfermedades: los pájaros se comen sus frutos incluso cuando están verdes. Es vulnerable a los ácaros rojos. Usos: los frutos pueden comerse crudos o cocinados, como los del tamarillo. Son dulces y jugosos, y saben a una mezcla entre melocotón y tomate. Pueden ser ligeramente tóxicos antes de madurar.

Cyphomandra fragrans. No es tan sabrosa como el tamarillo. Los frutos son pequeños, de color amarillo, y sus hojas son de color verde bri llante. Cyphomandra sibundoyensis. Es un árbol alto que procede de Colombia. Sus frutos son grandes, con carne blanca y semillas púrpuras .

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Davidsonia pruriens, D. jerseyana Ciruela de Davidson (ooray) DAVIDSONIACEAE El término latino pruriens significa «picor»; se refiere a los pelos que crecen sobre las hojas y los tallos de estas ciruelas, y que pueden llegar a irritar las pieles sensibles. Es una planta común en Australia, de donde procede. Su nombre, «ciruela de Davidson», proviene de un agricultor de Queensland que, en 1860, fue el primero en producir estos frutos «Oficialmente». Los primeros colonos europeos utilizaban los frutos para elaborar mermelada. Sin embargo, los aborígenes habían consumido estos frutos durante cientos o miles de años. Las ciruelas de Davidson se consideran uno de los mejores frutos nativos de Australia. Existen dos variedades: O. jerseyana, que procede de Nueva Gales del Sur, y O. pruriens, que procede del norte de Queensland. No es habitual que sean silvestres, y suelen cultivarse como ejemplares ornamentales en jardines. Recientemente, se ha clasificado un nuevo tipo de Davidsonia: D. johnsonii. Esta es todavía más infrecuente como ejemplar silvestre, y no produce semillas viables, así que se reproduce por esquejes. Hoy en día, estas variedades son populares por sus frutos y su valor ornamental. Su producción ha aumentado en Nueva Gales del Sur y en Queensland; sus frutos se emplean en la elaboración de mermeladas y otros productos, y son un ingrediente habitual en muchos platos. También se cultiva localmente en el este de Estados Unidos .

DESCRIPCIÓN Es un árbol esbelto y atractivo, de tamaño medio. La O. jerseyana alcanza los 4-5 m de altura, y la O. pruriens es similar, pero ligeramente más grande . Puede alcanzar > 1O m en cond iciones idóneas. Hojas: atractivas y largas (entre 80 cm y 1 m), colgantes y cubiertas por pequeños pelos marrones que pueden irritar la piel humana. Sus hojas son compuestas, con márgenes serrados, rojas o rosadas cuando son jóvenes o verde oscuro cuando maduran. Flores: individuales, pequeñas y autofecundables; con flores rosadas o marrones que surgen en grupos pendulares. Miden unos 20 cm de longitud y brotan al

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Gastronomía Los frutos son ácidos y de sabor intenso, pero deliciosos. Pueden comerse crudos, aunque su sabor ácido puede resultar muy fuerte. Se emplean para fabricar mermeladas, y se añaden en tartas, salsas y postres. Pueden hervirse con azúcar o utilizarse para elaborar vino. Salud Los frutos se utilizan para tratar la diarrea; ninguna de las partes de la planta es venenosa. Decoración Es una planta decorativa muy común, con hojas y racimos de frutos muy llamativos que brotan del tronco. Es apropiada para jardines pequeños.

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final del invierno o al comienzo de la primavera. Surgen, de manera inusual , directamente sobre el tronco. Sólo es necesario un árbol para producir frutos , aunque un mayor número de ejemplares puede incrementar la producción y la calidad de estos. Polinización: por abejas y otros insectos. Frutos: llamativos, con racimos colgantes de ciruelas de color púrpura que miden entre 3 y 6 cm de diámetro y entre 3 y 6 cm de longitud. Los frutos tienen unos finos pelos marrones que deben retirarse antes de consumirse. Su carne es jugosa, de color rojizo o púrpura intenso, y contiene dos semillas planas con un recubrimiento fibroso. Producción/cosecha: cada racimo puede contener entre 1O y 18 frutos, aunque las cosechas varían según los años. Los frutos maduran entre la primavera y el verano, según el clima.

CULTIVO Muy sencillo. Ubicación: prefiere estar resguardada del viento muy frío o muy cálido. Puede crecer en semisombra o a pleno sol, o debajo de otros árboles. Tiene un mejor rendimiento bajo sombra en regiones cálidas. Temperatura: no tolera las temperaturas extremas, y la D. pruriens es particularmente vu lnerable a las heladas y al frío. Es apropiada para climas templados. Suelos/agua/nutrientes: crece mejor en marga férti l y bien drenada, y prefiere un rango de pH ligeramente ácido o neutro . No tolera la saturación hídrica, aunque crece mejor con humedad durante todo el año, en especial durante la temporada de producción de frutos, para mejorar la cantidad y la calidad . Es aconsejable aplicar fertilizante completo y mantillo orgánico.

e Cultivo en recipiente: puede crecer en recipientes en las regiones más frías, y necesita situarse en interiores o recibir mayor protección cuando hace m ucho frío. Son especies muy decorativas y pueden tolerar una intensidad de luz baja durante largos periodos de tiempo .

Reproducción: Semillas: se reproduce a partir de semillas frescas . Es necesario retirar los restos de pulpa antes de plantarlas . Esquejes: pueden efectuarse esquejes semimaduros en verano, e insertarlos en compost bien drenado .

Oimocarpus longan (sin. Euphoria longan, E. longana, Nephelium longana) Longán (ojo de dragón) SAPINOACEAE Emparentadas: lichi, rambután, árbol del seso, mamoncillo, jaboncillo El longán es un miembro de la fam ilia de las Sapindaceae. Está muy relacionado con el lichi, pero el árbol del longán es más resistente y menos exigente con respecto a las condiciones del suelo, y da frutos en zonas más frías . La palabra longan es China, y significa «Ojo de dragón». Describe la sem illa central negra, con un círculo blanco en la base, que parece un ojo entre la carne blanca y suculenta. El longan procede del sur de China y nace de forma espontánea en col inas con un buen drenaje.

DESCRIPCIÓN El longán es un árbol bastante grande y hermoso, que puede alcanzar de 9 a 20 m de altura y de 7 a 14 m de ancho. Sus ramas son gruesas y largas, ligeramente frágiles y colgantes , y están densamente cubiertas con hojas. El tronco tiene una corteza dura que se parte y se pela fac ilmente. Hojas: caducas, alternas, con entre 4 y 1O fol íolos elípticos que pueden ser puntiagudos o redondeados, de 1Oa 20 cm de longitud y de 3,5 a 5 cm de ancho. Son céreas, onduladas y de color verde bri llante en el haz, y afelpadas y grisáceas en el envés. Flores: de color amarillo pálido, con pequeñas ramas peludas (pero más grandes que las del lichi). Cuentan con 5 o 6 sépalos y pétalos de color marrón amarillento o verde amarillento . Crecen verticalmente y forman panículos terminales de 1O a 45 cm de longitud, que pueden contener hasta 350 flores. Crecen en las axilas de las hojas al final del invierno o al comienzo de la primavera, sobre la madera producida en el verano u otoño anterior. Polinización: atraen a las mariposas, y la lluvia excesiva puede hacer que caigan sus flores. Además, la polinización es dificultosa. Au nque es una planta monoica, tiene tres tipos de flores: dos tipos de flor masculina (M1 y M2) y un tipo de flor femenina (30 % del total) . En general, las M1 se abren antes; a contin uación se abren las flores femeninas , y las M2 (que contienen más polen que las M1) se abren las últimas . Muchas de las flores masculinas no producen un polen muy efectivo. Por ello, plantar más de un árbol puede incrementar la producción . Frutos: en racimos colgantes, redondos, de 1 ,25 a 2,5 cm de diámetro , con una corteza fina y frág il de color amarillo amarronado . Tiene menos protuberancias que el

lichi. La carne es ácida, dulce y traslúcida. Contiene una única semilla oscura y brillante con un círculo blanco en la base (hilu m), que se retira de la carne con facilidad. Producción/cosecha/conservación: la producción está entre 20 y 45 kg de frutos por árbol. Los más grandes pueden producir más: 180-225 kg de frutos, pero su cu ltivo es más complicado. Los plantones tardan unos 6 años en producir, y los acodos aéreos pueden ser prod uctivos a los 2 o 3 años tras la plantación. Presenta una producción variable con una cosecha buena cada 2 o 3 años. Los frutos tardan en madurar entre 140 y 190 días. La falta de sol mientras maduran puede provocar su caída prematura. Es necesario recolectarlos cuando están comp letamente maduros y su piel es totalmente roja o marrón. El mejor indicador de madurez es la dulzu ra del fruto. Una vez se han recolectado, el proceso de maduración queda detenido. Es más fácil cortar racimos enteros que recoger los frutos individualmente. También es aconsejable mantener el tallo frutal para que se conserven durante más tiempo. Pueden mantenerse en buen estado a temperatura ambiente durante varios días. Su piel es más firme que la del lichi, y hace que se conserve durante más tiempo . Los frutos pueden congelarse, manteniéndose enteros cuando se descongelan . Raíces: tiene muchas raíces superficiales y, por ello, no es recomendable el cultivo mecánico. El mantillo orgánico facilita la retención de humedad y nutrientes. En general, sus raíces suelen ser más profundas que las del lichi.

CULT IVO Ubicación: tolera mejor el viento que el lichi. Incl uso los árboles jóvenes pueden establecerse en zonas expuestas , y los árboles maduros más pequeños pueden

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Gastronomía Se considera que la calidad de sus frutos es inferior a la del lichi y que son menos aromáticos, pero tienen un sabor más intenso, suelen ser más pequeños y normalmente resultan mucho más dulces. Crudos son deliciosos, pero pueden cocinarse o secarse para elaborar una gran variedad de platos. En China se secan y se procesan para elaborar bebidas, tratando extractos de carne por medio de un proceso de calentamiento progresivo hasta que se vuelve de color negro, consiguiendo un aspecto coriáceo y un intenso color. También pueden congelarse, y la pulpa puede macerarse en alcohol para elaborar licor. Nutrición Tienen mucha vitamina C (unos 60 mg por 100 g de carne) y potasio. Salud La carne alivia los problemas digestivos y se utiliza en el tratamiento del insomnio y la neurosis. Las semillas combaten el sudor, reducen el tiempo de coagulación y alivian las enfermedades de la piel. Otros usos Las semillas contienen saponina y se utilizan para elaborar champú. Su madera es resistente y de muy buena calidad, y se usa en la elaboración de postes, instrumentos agrícolas, muebles y en la construcción. La madera central es roja, dura y adopta una apariencia brillante.

Decoración Son árboles apreciados por su atractivo follaje, sus vistosas flores y sus racimos de frutas.

resi stir vientos huracanados, aunque el viento durante la floración puede reducir la producción. El longan no tolera los suelos salinos ni las ubicaciones costeras. Puede crecer a pleno sol o en la sombra, pero lo hace en la sombra si la región es muy cálida. Temperatura: crece mejor en regiones templadas o subtropicales, y necesita un periodo de frío en invierno. Prefiere un periodo seco y fresco en otoño-invierno , con una primavera cálida y más húmeda (unos 22 ºC) y un verano caluroso. Los árboles jóvenes son vulnerables a las temperaturas bajo cero y se dañan gravemente a -0,5 ºC, muriendo a -3 ºC. Los árboles más viejos toleran mejor el frío , pero sus ramas se dañan a-4 ºC . El clima seco y fresco durante la floración reduce la producción. Frío: unas semanas de tiempo frío, sin heladas , estimulan la floración . Los inviernos cálidos provocan una disminución de la producción .

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Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en marga rica y arenosa, así como en piedra caliza y suelos ligeramente ácidos, pero no tolera los suelos salinos. Puede resistir las sequías, pero necesita agua para conseguir una buena producción. Durante la floración y la producción de frutos , necesita un buen riego para evitar la sequía. Los otoños e inviernos cálidos y húmedos estimulan el crecimiento de las hojas, pero no la floración. Puede tolerar un cierto exceso de agua, pero no la saturación hídrica. Crece mejor en suelos relativamente fértiles , y es aconsejable la aplicación de fertilizante con magnesio, además de micronutrientes (manganeso, zinc, boro, molibdeno), 2 o 3 veces al año. Algunos estudios señalan que el exceso de nutrientes reduce la floración y la producción de fruta, aunque estimula el crecimiento de las hojas. Sin embargo, los árboles tienen tendencia a la carencia de nutrientes, y es importante aplicarles un buen mantillo orgánico, para retener la humedad y reducir la maleza. Plantación: mantenga una distancia de unos 12 m entre las plantas. Crecen rápidamente y no es aconsejable plantarlas junto a edificios. Poda: necesita poca poda, aunque se puede realizar una poda más estricta cuando están ubicados en jardines pequeños; aún así, producen frutos. Al retirar los laterales se previene el porte bienal. Es aconsejable podar las ramas enredadas o enfermas para evitar que se rompan en situaciones de viento fuerte. Reproducción: Semillas: suele crecer a partir de semillas. Es mejor plantarlas frescas, ya que dejan de ser viables rápidamente. Hay que eliminar los restos de pulpa antes de plantarlas, a unos 2 cm de profundidad, en compost cáli do y bien drenado. La germinación tarda de 7 a 10 días. Los plantones crecen en recipiente durante 2 o 3 años antes de trasplantarlos. En ocasiones tardan más tiempo en producir frutos . Esquejes: pueden tomarse esquejes de la madera semimadura en verano, e insertarlos en compost, preferiblemente con calor. Acodos: es un método muy popular en China, donde se practican desde hace más de 800 años. Se realizan entre la primavera y el final del otoño, y forman raíces en 1O o 12 semanas. Son muy efectivos (véanse notas sobre la reproducción del lichi). Injertos: no suelen practicarse, pero los injertos por hendidura son efectivos. Plagas y enfermedades: no suele sufrir plagas ni enfermedades. Sus hojas pueden rizarse, y los ácaros, los áfidos y las cochinillas pueden dañarlas. Los frutos atraen a los pájaros (a menudo necesita protección).

VARIEDADES 'Fukien Lungan' y 'Lungan Late' son dos buenas variedades. 'Kohala': frutos grandes y con pequeñas semillas. Carne: aromática, dulce y especiada. Produce cosechas abundantes a mediados de verano. 'Wu Yuan' ('Black Ball'): frutos pequeños y amargos. Árbol vigoroso. Los plantones se valoran como patrón. 'Kao Yuan' es una variedad similar, pero de mayor calidad.

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Oiospyros digyna (sin. O. ebenaster), Diospyros obtusifolia Zapote negro (zapote prieto, ébano agrio, guayabota) EBENACEAE Emparentadas: caqui, ébano Puede deducirse erróneamente que el zapote negro está relacionado con el zapote (Pouteria sapota) o el zapote blanco (Casimiroa edulis) , pero en realidad está relacionado con el caqui. Durante muchos años también se ha conocido como Diospyros ebenaster. Procede de México y de los bosques de Centroamérica, donde suele cultivarse. Los españoles lo exportaron a otras zonas del mundo, incluyendo las Fi lipinas, alrededor del año 1750. También llegaron a Malacca, Mauricio, Hawai, Brasil, Cuba, Puerto Rico y la República Dominicana. Fuera de México , no es un fruto tan conocido, aunque es un hermoso ejemplar idóneo para jardines frutales.

DESCRIPCIÓN Es un árbol hermoso , con una copa ancha de crec imiento lento y un tronco peludo de corteza negra. Puede alcanzar 25 m de altura, pero es considerablemente más pequeño en regiones más frías: de 5 a 8 m de altura. Hojas: perennes, oscuras, lanceoladas, de 1O a 30 cm de longitud. Flores: brotan individualmente o en grupos de entre 3 y 7, de las axilas de las hojas. Producen flores durante todo el año en las zonas cálidas, aunque muchas nacen en otoño. Son tubulares, lobuladas y miden de 1 a 1,5 cm de diámetro. Tienen un ovario superior y son autofecundables; suelen contar con flores hermafroditas; estas flores tienen un cáliz grande y son muy aromáticas . Otras son exclusivamente masculinas, con un aroma intenso a gardenia y pequeñas manchas negras en el cuello. Además, muchos frutos pueden producirse sin fecundación, y no contienen semillas. Polinización: por abejas e insectos. Fruto: se clasifican como bayas. En algunas regiones son grandes, de hasta 12 cm de diámetro, y 0,8 kg de peso, pero suelen ser más pequeños (de 5 a 1O cm), probablemente debido a la polinización pobre . Los frutos son redo ndos y tienen un prominente cáliz verde de cuatro lóbu los en la base. Los frutos jóvenes son de color verde claro, pero se oscurecen cuando maduran. La piel es suave, delgada y cérea, y no suele consumirse. La carne es blanda cuando madura, y similar a la de la ciruel a o el caqui , con un consistencia gelatinosa. Tienen un color chocolate oscuro muy característico, con una consistencia similar a la del pudin. La carne es dulce y tiene un sabor suave. En el centro, contiene entre 1 y 1O semillas marrones planas, de 2 cm de longitud, aunque muchos frutos no contienen semillas. Producción/cosecha/conservación: en regiones cálidas, los frutos maduran durante todo el año, mientras

Gastronomía Cuando maduran completamente, su piel es negra y son bastante dulces. Resultan muy insípidos, pero la pulpa (sin semillas) suele comerse fresca, aunque también puede mezclarse con leche, naranja, limón o zumo de lima, siendo los frutos más maduros los que aportan más sabor. La pulpa también se añade a zumos, pasteles, macedonias y otros postres. Puede partirse por la mitad y cubrirse con jugo de fruta de la pasión, o combinarla con un helado . En México , la pulpa se mezcla con zumo de naranja o brandy, y se sirve con nata, canela, vino o azúcar. Los frutos también se fermentan para elaborar brandy; la pulpa puede congelarse. Nutrición Contienen mucha vitamina C: entre 30 y 60 mg por 100 g de carne; son ricos en vitamina A (400 IU) , potasio, calcio y fosfatos. Advertencia: existe una especie silvestre poco habitual, O. revoluta, que en ocasiones también se denomina O. ebenaster. Tiene hojas pequeñas y gruesas, frutos también pequeños y un cáliz cuadrado: sus frutos y su corteza son venenosos. Otros usos Su madera es densa y dura, de color amarillo intenso con marcas negras. Puede usarse para elaborar muebles de gran calidad. Decoración Es una especie hermosa, que florece y da frutos en invierno.

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que, en regiones más frías , maduran al final del invierno o al principio de la primavera. Los árboles pueden tardar un mínimo de entre 3 y 6 años antes de producir frutos. Los cambios de color indican el grado de madurez, aunque los frutos continúan madurando tras su recolección. Es necesario recolectarlos cuidadosamente para evitar dañarlos (son muy blandos). Los frutos que no están completamente maduros son muy astringentes. Los frutos maduros pueden conservarse a temperatura ambiente durante 3-5 días o durante más tiempo en la nevera, pero se ablandan progresivamente.

CULTIVO Una vez se establece, el árbol es vigoroso y necesita poco mantenimiento. Ubicación: crece mejor a pleno sol. Tolera el viento con moderación. Temperatura: puede producir frutos en climas templados, pero muestra un mejor rendimiento en ambientes subtropicales. Las plantas jóvenes son más vulnerables a las heladas y necesitan más protección. Los árboles maduros resisten temperaturas de hasta -2 ºC,

pero no toleran los inviernos largos y fríos. El zapote negro florece y da frutos con temperaturas cálidas. Suelo/agua/nutrientes: crece en diversos tipos de suelo, incluyendo los suelos secos, arcillosos , húmedos y con tendencia a las inundaciones, arenosos y de piedra caliza. Tolera la sequía y la saturación hídrica temporal. Puede crecer en un rango de pH amplio, desde ácido a alcalino . Es conveniente aplicar micronutrientes. Cultivo en recipiente: en un recipiente grande, es una planta de patio original, y puede producir flores y frutos en unos 3 años. En las zonas frías, puede situarse en interiores o recibir más protección en invierno. Reproducción: Semillas: suele crecer a partir de semillas, que permanecen viables durante varios meses en almacenamiento seco; germinan al cabo de unos 30 días después de plantarlas. Los plantones se cultivan en recipientes y se trasplantan cuando tienen 1 o 2 años. Acodos: pueden hacerse acodos aéreos en las ramas jóvenes . Injertos: son viables. Plantación: hay que separar las plantas a una distancia mínima de 6 u 8 m, superior en climas más cálidos.

Diospyros kaki Caqui (kaki, palosanto) EBENACEAE Especies similares: caqui de Virginia (D. virginiana), lodoñero (D. lotus), caqui de Texas (D. texana) Emparentadas: zapote negro, ébano El nombre del género Diospyros significa «manjar de los dioses» . Los caquis proceden de China, donde se han cultivado durante siglos, y existen más de 2.000 variedades distintas. En el año 1300 aproximadamente, Marco Polo escribió sobre el comercio de caquis en China. En la actualidad, su cultivo es más común en Japón, donde es la quinta fruta más importante de la zona. La planta se introdujo en California a mediados del siglo x1x. Actualmente, se cultiva comercialmente y es un árbol de jardín muy común en el norte de Nueva Zelanda, Australia y muchas otras regiones templadas del mundo.

DESCRIPCIÓN El caqui es un árbol caducifolio con ramas abundantes , que mide entre 4,5 y 18 m de altura, y entre 4,5 y 6 m de ancho. Es longevo (60-80 años) y tiene forma redondeada con ramas erguidas. Su tronco es grisáceo, suave y frágil , y los vientos fuertes y las cosechas abundantes pueden mermarlo. Pertenece a la misma familia que el ébano, y tienen la madera dura típica de este género. Hojas: alternas, caducas, ovales y puntiagudas, de unos 15 cm de longitud y 9 cm de ancho. Son amarillentas cuando son jóvenes, y de color verde brillante cuando maduran. En otoño, son de color dorado. Flores: miden unos 2,5 cm de diámetro, con cinco sépalos céreos y cinco pétalos interiores amarillos. Las

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flores brotan al inicio del verano, de las axilas de las hojas de la madera de 1 año. Algunos cultivos son monoicos, pero la mayoría tienen flores masculinas o femeninas. Las flores femeninas brotan individualmente y son de color crema, mientras que las masculinas son rosadas y suelen crecer en grupos de tres. Muchas variedades no astringentes tienen únicamente flores femeninas, y producen frutos sin semillas que se reproducen por partenocarpia. Si se produce polinización cruzada con árboles cercanos, los frutos son más grandes y más abundantes, pero contienen más semillas. Algunas plantas masculinas pueden producir flores hermafroditas. La lluvia y el clima muy seco pueden reducir la producción de frutos. Polinización: por abejas y otros insectos. Los árboles tienen polinización constante o

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variable. Los caquis también pueden clasificarse según la calidad de sus frutos: algunos son astringentes y no pueden consumirse hasta que maduran , y otros no, y pueden consumirse antes de su maduración . Estas dos clasificaciones están relacionadas entre sí: - Los árboles de polinización variable y no astringentes producen frutos que pueden consumirse verdes si han sido polinizados, y únicamente maduros si no lo han sido. - Los árboles de polinización constante y no astringentes producen frutos que pueden consumirse antes de madurar. - Los árboles de polinización variable, astringentes y que han sido polinizados, producen frutos con carne oscura que no es astringente incluso antes de madurar. - Los árboles de polinización constante y astringentes, no se polinizan y producen frutos astringentes de color naranja. En general, las variedades astringentes producen frutos sin semillas, de mayor calidad que las variedades no astringentes. Comercialmente, las variedades no astringentes necesitan una buena polinización para evitar la caída de los frutos y hacer que estos maduren rápidamente. Sin embargo, la polinización abundante de semillas puede debilitar los árboles y estimular el porte bienal. Una buena ratio de polinización sería 1 :12-40 árboles, polinizando solamente algunos frutos para no saturarlos completamente. Frutos: son bayas de color naranja dorado o rojizo, y tienen un cáliz verde característico en la base. Miden entre 5 y 7,5 cm de diámetro, y maduran al final del otoño o al principio del invierno. Necesitan luz solar para madurar y tienen tendencia al porte bienal, que puede evitarse eliminando el exceso de frutos, aunque los frutos verdes suelen caer por sí solos al final del verano. El color de la piel varía de amarillo a marrón oscuro y, cuando madura, su carne es gelatinosa y jugosa. Los frutos polinizados tienen entre 4 y 8 semillas planas de color marrón, de unos 2 cm de longitud. Los frutos brotan en la punta de los tallos. Los frutos son comestibles, excepto sus semillas y su cál iz. Producción/cosecha/conservación: los árboles jóvenes pueden llegar a producir 20-40 kg de frutos. Su producción es muy abundante, pero debe limitarse a unos 200 frutos con el fin de asegurar buenas cosechas para el año siguiente. La poda de las ramas menos vigorosas del centro del árbol reduce la formación de frutos. Los árboles com ienzan a producir a los 3-5 años, pero tardan unos 1O años en alcanzar su producción máxima. Los frutos de las variedades astringentes se recolectan cuando han madurado com pletamente y se han ablandado (véanse notas sobre la conservación, a continuación) , a menudo al principio del invierno. Las variedades no astringentes se recolectan cuando todavía están duras y son de color naranja. Los frutos se recolectan con su cáliz y se dañan fácilmente. Los frutos tardíos se endulzan si se dejan en el árbol durante las primeras heladas. Los caqu is se conservan un periodo de 28 días en la nevera, y maduran completamente si se dejan en un lugar protegido a temperatura ambiente durante unos días. Pueden congelarse durante 6-8 meses.

Raíces: forman una raíz principal y es necesario trasplantar los plantones cuidadosamente.

CULTIVO Ubicación: crece en regiones semiáridas o con mucha humedad; no tolera las zonas donde hay demasiado viento. Los árboles maduros prefieren estar a pleno sol, pero a los jóvenes no les gusta. Temperatura: necesita veranos cálidos para que maduren los frutos . Las variedades astringentes se adaptan mejor a los climas más fríos. Es muy vulnerable al frío, tolerando temperaturas de hasta -16 ºC cuando está aletargado; las hojas, que se abren tardíamente, en primavera, mueren a -2 ºC . Frío: necesita un periodo de frío en invierno: 100200 horas . El riesgo es que puede despertar de su letargo durante los periodos cálidos cortos, y verse perjudicado por las heladas ocasionales que se dan en la primavera. Suelo/agua/nutrientes: sobrevive en diversos tipos de suelos, pero crece mejor en marga bien drenada. Tamb ién puede crecer en suelos arcillosos o arenosos con riego adecuado. El mejor rango de pH es de 6-6,5, pero pueden tolerar hasta 7,5. Resiste las sequías prolongadas, au nque sus frutos son de mejor calidad y de mayor tamaño cuando reciben un riego regular. La sequía extrema hace que las hojas y los frutos caigan prematuramente. Sus raíces se pudren fácilmente y, por ello, no es conveniente plantarlo en suelos que permanecen húmedos durante largos periodos de tiempo. Necesita una cantidad moderada de nutrientes, que puede proporcionarse con fertilizante o un mantillo orgánico. El exceso de nitrógeno provoca la caída de los frutos. El ferti lizante se aplica en primavera y exclusivamente en caso de necesidad. La aplicación en otoño puede dañar el tronco. Hay que controlar la falta de magnesio y manganeso. Tenga en cuenta que el exceso de manganeso puede representar un problema en suelos ácidos . Plantación: mantenga entre 5 y 7 m de separación entre las plantas . Es necesario cavar un agujero profundo para la raíz principal , y deben regarse y estacarse hasta que se establecen . Los árboles jóvenes necesitan sombra, ya que son vulnerables a la exposición solar intensa. Poda: requiere una poda escasa, pero puede practicarse para abrir su centro o para modificar el líder central. Los árboles jóvenes pueden podarse inicialmente hasta que miden unos 80 cm. Los brotes nuevos se podan para dar forma al árbol, hacerlo más manejable y evitar que sus ramas se rompan por el peso de los frutos. También puede podarse para formar setos o espalderas. Reproducción: Semillas: se retiran los restos de pulpa y se plantan frescas a unos 7 cm de profundidad, o se conservan en la nevera dentro de una bolsa de plástico a menos de 15 ºC durante 2-6 semanas . Los plantones se colocan en recipientes biodegradables para que se establezcan . Esquejes: se toman esquejes semimaduros en verano. Acodos: pueden hacerse en primavera. Injertos: suelen hacerse sobre O. virginiana, O. kaki y O. !otus (véanse notas sobre estas especies, a continuación).

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Gastronomía Los caquis se consumen frescos o cocinados, y pueden cortarse y secarse. Los frutos pierden su astringencia cuando se secan, y desarrollan un sabor dulce y una consistencia similares a los del dátil. Otras formas de eliminar la astringencia son: (a) colocar los caquis en una bolsa con otros frutos que producen etileno mientras maduran, como la banana; (b) ponerlos en el congelador durante 24 horas; o (c) convertir el tanino astringente en compuestos más dulces con vapor de alcohol (en Japón a veces se conservan en barriles de sake). La piel se retira, en especial si son variedades de piel gruesa. Pueden comerse crudos, fríos, o con miel y zumo de lima. Los frutos pueden usarse en diferentes platos: tartas, ensaladas, helados, dulces, pasteles, postres y salsas. El puré de pulpa puede mezclarse con queso cremoso, zumo de naranja, miel y un poco de sal para preparar una vinagreta muy original. Los frutos también se utilizan para elaborar sidra, cerveza o vino. Puede elaborarse té con las hojas frescas o secas. Nutrícíón Los caquis son ricos en vitamina A y vitamina C (4060 mg por 100 g de fruta), y los caqu is americanos contienen más vitaminas que las variedades japonesas. Los caquis de piel rojiza contienen buenos niveles de licopenos, sobre todo en la piel. Sus taninos hacen que sean astringentes; contienen mucha fibra. Otros usos Los taninos de los frutos verdes se usan para preparar sake, tintes y protectores de la madera. El zumo astringente puede usarse como repelente de mosquitos. Está emparentado con el ébano, y su madera es dura, densa y pesada: negra con tiras naranjas, amarillas, rosadas y grises. En Japón se utiliza para elaborar artesanía, aunque posee un aroma extraño. Ornamental Es un árbol decorativo, con hojas de aspecto tropical y frutos llamativos sobre todo después de que sus hojas hayan caído. Puede desarrollarse como espécimen. Adquiere hermosos colores rojos y dorados en otoño. Esto hace que sea un ejemplar muy atractivo o un árbol de calle, con su peculiar forma y su ornamental copa, sólo en los sujetos viejos. Posee atractivas hojas y bri llantes frut os. Los animales adoran sus frutos de color naranja brillante, en especial los pájaros.

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D. kaki es un buen patrón para zonas más cálidas y tiene una raíz central larga con otras raíces laterales fibrosas. Se realizan injertos de hendidura a la inglesa en los árboles jóvenes. Plagas y enfermedades: es bastante resistente, pero pueden ser atacadas por el tumor de cuello, Phytophthora (que pudre el tronco y las raíces) , Anthracnose, ácaros, cochinillas , moscas de la fruta y orugas. Los frutos atraen a muchas especies de pájaros.

VARIEDADES La carne es diferente según las distintas variedades. Las principales variedades polinizadoras son 'Nishumura Wase' y 'Komasoskie'. 'Gailey' también es un polinizador fiable. 'Eureka': variedad astringente americana. Es un árbol pequeño y vigoroso, resistente a la sequía y al frío, muy productivo. Su carne es de calidad y madura tarde. Es un fruto de polinización variable. 'Fuyu': es la variedad no astringente más importante en Japón y Florida. Tiene poca variedad de taninos y madura al principio del invierno. Sus frutos son de color naranja intenso y produce frutos en abundancia con polinización cruzada. Sus frutos son de tamaño medio o grande. Carne: de color naranja pálido, dulce y suave. Es dura y no astringente cuando está verde , y contiene muy pocas sem illas. El árbol es vigoroso , productivo y resulta necesario reducir sus frutos. 'Gailey': astringente. Es una variedad estándar de polinizador de fl ores mascu lin as. Produce frutos medianos o pequeños , de color marrón. Carne: oscura, firme, jugosa y de sabor agradable. Árbol: de tamaño medio. Tiene un follaje otoñal muy atractivo que hace que sea muy decorativo. 'Hachiya': sus frutos son cónicos y de color naranja intenso. Carne: astringente, hasta que madura plenamente y se ablanda. Madura a mediados o finales de temporada, y es un árbol vigoroso y erguido. 'Honan Red': sus frutos son pequeños y redondeados , con la piel delgada. Su carne y piel adquieren un color naranja-rojizo cuando maduran , y son dulces y sabrosos. Pueden comerse frescos o secos. Maduran a mediados o al fin al de la temporada, y son árboles productivos, altos y erguidos. 'Hyakume' : produce frutos grandes y redondos , con la piel de color naranja y la carne naranja amarronada muy jugosa. No son astringentes, ni siquiera cuando el fruto está semimaduro. Es un árbol vigoroso con una producción modesta. Requiere polinización cruzada; madura a mediados de temporada. 'Jiro': es una variedad importante en Japón y California. Es un árbol pequeño con frutos ll amativos. Frutos: tienen pocos tan inos, son grandes y de buena calidad . Su carne es amarilla y no son astringentes. Maduran pronto, y por ello son apropiados en regiones con veranos cortos. Produce buenas cosechas. 'Saijo': resiste hasta -25 ºC. Produce pequeños frutos rojos de gran calidad, cuya piel se vuelve amari lla al madurar. Es un árbol vigoroso de altura media. Sus frutos maduran al principio o mediados de temporada, y tienen forma cónica, con la carne naranja y traslúcida.

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'Tanenashi': produce frutos medianos, con forma cónica y de color naranja o rojo. Su carne es astringente hasta que se reblandece; amarilla, dulce y un tanto seca cuando madura. Son árboles prolíficos con tendencia al porte bienal. Producen cosechas abundantes sin polinización y requieren reducción. Se recolectan entre otoño y principios de invierno, y son muy populares en el sudeste de Estados Unidos. Abajo: Diospyros kaki.

ESPECIES DE CAQUI SIMILARES Salvo que se indique lo contrario, la descripción anterior puede aplicarse a la siguiente lista.

Caqui de Virginia (caqui americano), Diospyros virginiana. Procedente de Norteamérica. Los indígenas algonquinos secaban sus frutos , y le otorgaron su nombre. Descripción: es un árbol mediano, de 15-20 m de altura y 6-15 m de ancho, con una corona irregular. Suele tener un único tronco , gris negruzco en forma de bloques, con espacios de color naranja entre ellos. Sus hojas son atractivas, y en otoño particularmente bellas . Flores: en verano. Polinización: suele necesitar una especie polinizadora. Sin embargo, los árboles femeninos pueden producir frutos sin semilla y sin necesidad de polinizador, aunque son más astringentes que los frutos fertilizados. Frutos: más pequeños que los del caqui oriental (3-4 ,5 cm de diámetro) , de color naranja, carnosos y suculentos. Se cultivan al principio del invierno y tienen una raíz central profunda, y otras raíces superficiales muy extensas, que producen hijuelos cuando son dañadas. Cultivo: tolera la sombra mejor que las variedades asiáticas, y es más resistente al frío y a los suelos húmedos que la mayoría de caquis. También es más grande y vigoroso, y vulnerable a la exposición solar, aunque tolera la sequía una vez se establece. Se adapta a diferentes tipos de suelos, incluyendo los alcalinos. Las plantas jóvenes son delicadas, pero los ejemplares maduros y aletargados toleran temperaturas de hasta -35 ºC. Reproducción: por esquejes, hijuelos o injertos. Usos: Gastronomía: los mencionados anteriormente. Los frutos tienen un sabor delicioso cuando maduran, pero son muy astringentes antes de la maduración .

Necesitan suelos cálidos para madurar, y las heladas tempranas del otoño contribuyen a endulzar sus frutos . Los indígenas americanos utilizan sus semillas para elaborar pan . Salud: el té elaborado con la corteza interna es muy astringente y se usa en el tratamiento del cáncer y la irritación de garganta, así como para eliminar verrugas. Nutrición/otros usos: los mencionados anteriormente. Además , es un patrón común para otras variedades de caqui. Decoración: es un espécimen atractivo, apropiado para entornos urbanos.

Lodoñero (árbol de San Andrés, caqui silvestre), Diospyros lotus. Procede del este de Asia (China, Japón y el Himalaya) y también se cultiva por sus frutos comestib les en Italia. Es un árbol no muy longevo, que mide entre 6 y 8 m de altura y unos 6 m de ancho. Flores: brotan a mediados de verano. Los árboles con flores femeninas producen frutos sin semillas cuando no hay un polinizador, pero los frutos no polinizados son más astringentes que los fertilizados . Frutos: pequeños (1-2 cm), cambian de color amarillo a azul negruzco cuando maduran completamente. Hasta entonces son muy astringentes. No es un árbol muy productivo. Cultivo: muy resistente al frío , puede crecer a pleno sol o en semisombra, aunque prefiere las ubicaciones resguardadas. No tolera los suelos ácidos, pero puede crecer en terrenos más húmedos que el resto de caquis. Necesita veranos calurosos para que maduren sus frutos , aunque las heladas pueden endulzar los frutos verdes. Usos: Gastronomía: los mencionados anteriormente. Los frutos son astringentes antes de madurar, pero deliciosos más tarde. También son sabrosos cuando se secan. Salud: los frutos se emplean en el tratamiento de la fiebre, para provocar secreciones y, en China, como sedantes. Otros usos: se usan como patrón para el caqui oriental. Su madera es duradera, resistente a la podredumbre, y se utiliza en carpintería. Caqui de Texas, Diospyros texana. Árbol de crecimiento lento, procedente de Norteamérica. Es muy resistente y tiene un tronco peculiar, con capas de corteza blancas, grises y rosadas. Sus ramas están enredadas y son muy diferentes a las de otras especies de caquis. Descripción: crece lentamente y produce muchos tallos, que forman una copa en forma de vasija. Mide unos 6-12 m de altura y 5-8 m de ancho. Puede tener espinas. Hojas: más cortas que las de muchos caquis (unos 5 cm de longitud y 4 cm de ancho). Frutos: pequeños, de color púrpura verdoso, de 1,25 a 2,5 cm de diámetro, carnosos y con muchas semillas duras. Cultivo: resiste la sequía, la polución y la falta de cuidados, y crece mejor a pleno sol. No tolera la saturación hídrica, pero crece en diversos tipos de suelo (arena y arcilla), y con varios rangos de pH, desde suelos ácidos a más alcalinos. Necesita pocos cuidados y nutrientes. Reproducción: como en las notas anteriores. Plagas y enfermedades: no suele presentar problemas graves. Usos: Gastronomía/nutrición: como en las notas anteriores. Su piel puede ser rica en licopenos. Otros usos: en México, los frutos se utilizan para elaborar un tinte negro.

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Izq.: Dovyalis hebecarpa. Abajo: Oovyalis caffra.

Oovyalis caffra {sin. Aberia caffra) Manzana cafre (aberia) FLAGOURTIAGEAE Especies similares: albaricoque tropical, Dovyalis abyssinica x D. hebecarpa, grosella de Ceilán (D. hebecarpa) Emparentadas: ciruela de Madagascar La manzana cafre procede del río Kei, en el sudeste de África, y crece abundantemente en aquella región. Se cultiva por sus frutos en el Transvaal. En 1838, se introdujo en Inglaterra, y desde allí se distribuyó a Egipto, Algeria, el sur de Francia e Italia, Filipinas, el noroeste de Australia, Jamaica, el sur de California y Florida. La manzana cafre es un arbusto o un árbol muy tolerante a la sal y a la sequía, y produce muchos frutos, del tamaño de una ciruela. En Israel se está estudiando su comercialización a gran escala.

DESCRIPCIÓN Es un árbol o arbusto vigoroso y atractivo, que puede alcanzar de 3 a 5 m de altura y unos 4 m de ancho. Tiene un tronco gris suave, con fragmentos rectangulares cuando madura. Suele tener espinas puntiagudas, individuales o en pequeños grupos, que pueden medir entre 2,5 y 6 cm de longitud. Es un árbol de crecimiento moderado. Hojas: brillantes, oblongas, de 2,5 a 7,5 cm de

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Gastronomía Muchas personas consideran que los frutos son demasiado ácidos para consumirlos frescos, incluso cuando están maduros. Suelen pelarse, cortarse en trozos retirando las semillas y cubrirse con azúcar, para dejarlos reposar unas horas y servirlos como postre o mezclados con otras frutas. Pueden elaborarse salsas, mermeladas y gelatinas. Nutrición Contienen mucha vitamina C: 83 mg por 100 g de carne. Salud Estudios realizados en Egipto indican que los frutos contienen propiedades antibióticas. Decoración Debido a su tolerancia a la sequía y a la sal, se cultivan en zonas costeras secas como especies ornamentales. Sus espinas hacen que sean buenos setos protectores o barreras. No es conveniente plantarlos junto a caminos, o en zonas de juego infantiles, porque los tallos espinosos que caen tardan mucho tiempo en enraizarse.

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longitud, de peciolo corto. Tienen márgenes enteros, que a veces se retuercen . Flores: de color amarillo o verdoso, sin pétalos, brotan en grupos sobre las axilas de las hojas. Las flores nacen en primavera. Las masculinas son muy pequeñas (3 mm de longitud) y brotan en grupos de 5 a 1O flores. Las femeninas brotan en grupos de 3, y miden entre 0,4 y 1 cm de longitud . Suelen ser necesarias varias plantas para que den frutos, aunque los ejemplares femeninos producen frutos de calidad sin la presencia de un ejemplar masculino polinizador, presumiblemente sin semillas . Fruto: de color amarillo intenso, redondo, con forma de ciruela y de 2,5 a 6 cm de longitud. La piel amarilla es fina y un poco dura. La pulpa es ácida, carnosa y tiene la textura de un albaricoque. Contiene semillas aromáticas rodeadas por pequeñas fibras, dispuestas en dos anillos alrededor del centro. Los frutos maduran , en los ejemplares femeninos, a finales del verano o en otoño. El árbol es muy productivo y, cuando está cubierto por sus frutos de color amarillo brillante, resulta muy llamativo. Producción/cosecha: produce buenas cosechas, y comienza a dar frutos a los 4 o 5 años; los frutos verdes son muy amargos. Sus largas espinas dificultan la cosecha, pero los frutos pueden recogerse del suelo cuando caen . Raíces: tiene raíces principales que alcanzan el agua del subsuelo, y superficiales que atrapan la humedad y los nutrientes. Es muy importante no dañar la raíz principal al trasplantarlo. Además , las raíces segregan sustancias químicas que actúan como herbicidas naturales y evitan que otras plantas germinen o crezcan demasiado cerca.

CULTIVO Ubicación: crece mejor a pleno sol, y puede localizarse en zonas marítimas.

e Temperatura: el manzano cafre prefiere los cl imas cálidos o subtropicales. Puede sobrevivir hasta -6 ºC, pero los periodos fríos prolongados pueden dañarlo, y las temperaturas inferiores a -9 ºC pueden acabar con el árbol. Por eso son preferibles los veranos cálidos. Suelo/agua/nutrientes: puede crecer en muchos tipos de suelos con drenaje. No tolera la saturación hídrica y puede tolerar los suelos salinos y la sal. Son árboles muy resistentes a las sequías y pueden aguantar suelos salinos sin problemas. No necesita muchos nutrientes, excepto en suelos muy pobres. Plantación: hay que situar las plantas a un mínimo de 3,5 a 4,5 m de distancia. Los árboles tienen una ratio de un ejemplar masculino cada 20-30 árboles femeninos. Los árboles femeninos pueden producir frutos sin un polinizador masculino. Reproducción: Semillas: suele propagarse por semillas, que deben plantarse cuando están frescas , porque pierden viabilidad rápidamente. Es necesario eliminar los restos de pulpa antes de plantarlas en un compost bien drenado. Hay que plantarlas justo bajo la superficie. Acodos: pueden realizarse con éxito durante la época de crecimiento. Poda: si no se poda, el árbol desarrolla pocas espinas, pero puede dispersarse y ser poco manejable. También se poda recortando las puntas de las ramas, para estimular la formación de ramas frutales laterales. Es muy resistente a la poda, y vuelve a crecer incluso cortándolo a ras del suelo. Cuando se cultiva como un seto, se recorta dos veces al año. Plagas y enfermedades: generalmente, presenta pocos problemas, pero hay que evitar la mosca de la fruta en época de maduración.

ESPECIES SIMILARES Albaricoque tropical, Dovya/is abyssinica x D. hebecarpa. El albaricoque tropical es una variedad de Dovyafis que constituye un edulcorante natural, y es un híbrido entre O. abyssinica y D. hebecarpa, procedente de Florida. Es similar a la grosella de Ceilán (O. hebecarpa), pero tiene mayor calidad, frutos más dulces, menos espinas y es autofecundable. La grosella de Ceilán, como su nombre indica, procede de esa isla de Sri Lanka. La ciruela de palma es fáci l de cu ltivar y necesita poco mantenimiento. Suele cultivarse por sus frutos en Florida y en otras regiones cálidas. Descripción: es un árbol grande y expansivo, que alcanza 6 m de altura y 6 m de ancho. A menudo tiene ramas largas colgantes con escasas o ninguna espina. Puede crecer rápidamente en condiciones idóneas: 11,3 m al año. Hojas: de color verde intenso, en grupos, miden de 7,5 a 1O cm de longitud . Flores: características, pequeñas, amarillas y sin pétalos, se agrupan en las axilas de las hojas. Las flores masculinas cuentan con numerosos estambres con puntas amarillas. Suelen nacer en primavera, y son monoicas, lo que es una gran ventaja sobre otras especies de Oovyalis, ya que sólo se necesita un árbol para obtener frutos. Frutos: con forma de cereza, de 3 cm de diámetro, y de color rosa-marrón

cuando están comp letamente maduros . La carne es de color amarillo-naranja (a veces tiene pequeños topos blancos), y sabe a albaricoque. Produce frutos de verano a otoño, dependiendo de la zona (puede dar frutos en otras épocas del año en zonas cálidas). Producción/ cosecha: es un productor prolífico. Es aconsejable recoger los frutos cuando tienen un color intenso y han comenzado a reblandecerse. No se conservan muy bien, y en pocos días se ablandan y se cubren de moho. Raíces: no invasoras; pueden plantarse cerca de edificios. Cultivo: Ubicación: crece mejor a pleno sol, y puede hacerlo en zonas costeras. Temperatura: resistente, pero sufre daños por debajo de -3 ºC; sin embargo, la poda de la madera dañada hace que se recupere rápidamente. Suelo/agua/nutrientes: tolera diversos tipos de suelo, ligeros o pesados, así como los que tienen un pH relativamente ácido, pero puede sufrir falta de nutrientes (clorosis del hierro) en suelos muy alcalinos. No necesita mucha hu medad, pero se recomienda el uso de un mantillo orgánico para mantener la humedad en las raíces durante temporadas de sequía. Tolera el suelo húmedo, y necesita humedad para desarrollar los frutos correctamente. Es conveniente aplicar fertilizante completo cada 2 o 3 meses durante la temporada de crec imiento. Plantación: las plantas deben situarse a una distancia de 4 a 5 m entre ellas. Plantar más de un ejemplar puede mejorar la producción. Reproducción: Semillas: de las semillas no crecerá el mismo tipo de árbol, ya que es un híbrido. Los plantones son muy variables, y pueden producir frutos amargos. Es conven iente plantarlas cuando están muy frescas, porque pierden viabilidad rápidamente . Deben retirarse los restos de pulpa antes de hacerlo, en compost bien drenado. Esquejes: pueden cortarse esquejes de madera dura a finales del otoño, tratándolos con hormonas de enraizamiento antes de insertarlos en un compost bien drenado. Injertos: Producen descendencia en poco tiempo y hacen que se pueda predecir el sexo del árbol. Acodos: los acodos aéreos dan buen resultado y presentan las mismas ventajas que los esquejes. Poda: puede podarse para darle forma, o si las ramas crecen en exceso o se enredan. Es conveniente permitir que la luz y el aire alcancen la parte central del árbol. Plagas y enfermedades: es resistente a las plagas. Ocasionalmente, pueden hallarse áfidos en las ramas tiernas, pero no suele representar un problema grave. Los pájaros picotean la fruta , pero suelen comer poca cantidad. Usos: Gastronomía: los frutos pueden comerse frescos , porque son subácidos; cuando son ácidos pueden añadirse a gelatinas, mermeladas, tartas y bebidas, junto con otras frutas más dulces, o utilizarse para elaborar vino. Nutrición: son muy ricos en vitamina y pectina. Decoración: puede plantarse como arbusto decorativo.

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Grosella de Ceilán (quetembila}, Dovya/is hebecarpa. Procede de Sri Lanka y la India. Es un pequeño arbusto con espinas muy relacionado con el albaricoque tropical. Se comercializa en el sur de Estados Unidos, y su cultivo es sencillo. Es una planta dioica que produce frutos abundantes, de color púrpura oscuro al

madurar, de 2,5 cm de diámetro; son jugosos pero un tanto amargos; no suelen comerse crudos, pero se utilizan para elaborar mermeladas , gelatinas y zumos. Contienen más pectina cuando están semimaduros, y saben a grosella. También contienen mucha vitamina C: 100 mg por 100 g de carne, así como calcio, hierro y fosfatos.

Elaeagnus spp. Eleagno ELAEAGNACEAE Eleagno umbelado (Elaeagnus umbe/lata), Elaeagnus x ebbingei, Elaeagnus macrophylla, Elaeagnus pungens, eleagno multifloro (f. multiflora), Elaeagnus philippensis, árbol del paraíso (f. angustifo/ia), Elaeagnus orientalis El género Elaeagnus cuenta con unas 40 especies que suelen crecer en las regiones templadas del hemisferio norte . Pueden ser caducifolios operennes, y suelen usarse como plantas decorativas o bien para crear setos o cortavientos, especialmente en zonas costeras. Sus flores son pequeñas, aromáticas y de color fucsia. Algunas de ellas producen frutos comestibles, y se está intentando crear híbridos que produzcan frutos de calidad. Además, estudios recientes señalan que sus frutos contienen muchas propiedades medicinales, beneficiosas para la salud. Algunas especies de Elaeagnus contienen grandes semillas comestibles, ricas en proteínas y grasas. Todas las especies mantienen una relación simbiótica con la bacteria que fija el nitrógeno y, por lo tanto, son buenas colonizadoras del suelo: pueden abastecerse de nitrógeno para sí mismas y proporcionarlo a las plantas que están a su alrededor. Cuando crecen en invernaderos, puede incrementarse la producción de los árboles frutales hasta un 1O % (suele ocurrir con todos los frutos de cáscara: crecen mejor con fertilizantes de nitrógeno).

DESCRIPCIÓN Flores: con forma de campana, pequeñas (de 1 ,5 a 2 cm de diámetro), de aroma dulce, colgantes, crecen en grupos desde las axilas de las hojas de temporada . Fruto: con forma de oliva, de 1,5 a 2,5 cm de longitud , de color naranja oscuro con pequeños puntos blancos o rojos cuando madura. Es blando y más dulce cuando está maduro. Contiene una semilla grande comestible. Las cosechas son buenas, aunque algunas especies tienen tendencia al porte bienal. Como depende mucho de la planta, escoja ejemplares que sepa que dan buenos frutos . Raíces: algunas especies tienen raíces superficiales y extendidas, y por ello conviene evitar los cultivos profundos. El uso de un mantillo puede facilitar la retención de humedad. También cuentan con unas raíces más profundas, que las hacen resistentes a la sequía.

CULTIVO Son especies resistentes, que pueden tolerar diversos tipos de suelos y cuyo cultivo es sencillo. Toleran las zonas costeras y el viento moderado. Las especies perennes prefieren la sombra, mientras que las especies caducifolias prefieren estar a pleno sol. Su resistencia al

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frío es variable; algunas especies requieren climas templados , otras pueden crecer en regiones más frías. Suelo: pueden crecer en diversos tipos de suelo, incluyendo los arenosos o alcalinos, e incluso los salinos. También pueden crecer en terrenos arcillosos, siempre que no haya saturación hídrica. Toleran bien las sequías. Sorprendentemente, producen mejores frutos en suelos pobres. Plantación: es conveniente dejar de 2 a 3 m de distancia entre las plantas, o de 0,8 a 1,2 m de distancia entre setos. Reproducción: Semillas: germinan lentamente. Las semillas se estratifican mejor en bolsas de polietileno, dándoles un periodo inicial de cuatro semanas de calor, seguido de 3 meses de refrigeración antes de plantarlas, en primavera. Esquejes: pueden cortarse esquejes semimaduros en verano, insertándolos en compost bien drenado, húmedo y en semisombra. Tardan entre 3 y 8 semanas en enraizar, y es conveniente plantarlos en recipientes individuales tan pronto como sea posible. Acodos: pueden realizarse en otoño o primavera, y son efectivos. Tardan 12 meses en enraizar. Poda: generalmente necesitan poca poda, aunque a veces se recortan para formar setos. Los frutos y las flores brotan sobre los tallos de temporada, por ello es

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aconsejable podar tras recolectar los frutos , con el fin de evitar cortar los capullos de la siguiente temporada. Plagas y enfermedades: presentan pocos problemas.

ALGUNAS ESPECIES COMESTIBLES Eleagno umbelado, Elaeagnus umbellata. Esta especie procede de China, Corea y Japón. También se cultiva en la India, especialmente en colinas secas y expuestas. Es una planta atractiva con follaje plateado y flores aromáticas. En Estados Unidos se cultiva para reforestar terrenos dañados , aunque su tendencia invasora hace que se cuestione esta práctica. Descripción: es un arbusto caducifolio y espinoso, de hasta 3 m de altura. Sus espinas miden unos 2,5 cm. Los tallos jóvenes están cubiertos por escamas blancas o plateadas que, desafortunadamente, desaparecen con el tiempo. La corteza se desprende en tiras delgadas que muestran la madera más joven . Hojas: ovaladas, puntiagudas, suelen medir unos 2,5 cm de longitud y unos 1,2 cm de ancho . Sus márgenes son enteros y ondulados. El envés está cubierto por escamas plateadas, que dan al árbol un aspecto majestuoso. El haz es ligeramente peludo cuando el árbol es joven, y se vuelve más suave cuando madura. Flores: abundantes, pequeñas (0,8-1 cm de longitud), aromáticas, de color amarillo pálido o blanco, se abren poco después del brote de las hojas, en primavera. Crecen en grupos sobre las axilas laterales de las hojas. Son hermafroditas, pero la polinización cruzada puede mejorar la producc ión y la calidad de los frutos . Polinización: producen mucho polen, y este gusta mucho a las abejas. Frutos: abundantes, pequeños (0,4-1 cm de diámetro), redondos y jugosos, y con escamas plateadas o marrones. Su piel es fina, y cambian de color verde a amarillo, y después a rojo y a púrpura cuando completan la maduración, en otoño. Su carne es jugosa y contiene una única semilla de unos 0,7 cm de long itud. Producen una cantidad considerable de zumo, teniendo en cuenta su tamaño. Producción/cosecha/conservación: los arbustos pueden proporcionar de 0 ,7 a 5 kg de frutos por temporada. Comienzan a florecer y producir frutos a los 3 años, y a veces a los 2. Producen buenas cosechas y muy regulares. Hay que tener cuidado con las espinas cuando se cosechan los frutos. Cultivo: es una planta muy resistente , y su cultivo es sencillo. Los ejemplares quemados o talados rebrotan vigorosamente (véanse notas generales sobre temperatura, etc.). Es caducifolia y crece mejor a pleno sol. Suelo: puede crecer en suelos ácidos o alcalinos, con un pH entre 4 y 8. A menudo crece en suelos de poca calidad (es un arbusto no leguminoso que fij a el nitrógeno, y por ello puede mejorar el suelo) . Resiste la sequía, pero el riego regular durante la formación de los frutos mejora la cal idad de estos. Plagas y enfermedades: los pájaros y otros animales adoran sus frutos. Usos: Gastronomía: los frutos son agridulces y comestibles, incluso con sem illas. Pueden cocinarse y es aconsejable prensarlos para extraer el zumo, evitando que cambie su color. La cantidad de licopenos aumenta

Gastronomía Los frutos tienen un sabor dulce e intenso, y suelen comerse crudos o en tartas , mermeladas o postres. Salud Los frutos de esta especie son ricos en vitaminas (especialmente en vitaminas A y E), minerales, flavonoides y otros compuestos bioactivos. Son también una buena fuente natural de ácidos grasos esenciales. Estudios recientes indican que el consumo de estos compuestos reducen significativamente la incidencia del cáncer en humanos, y pueden incluso retardar o detener el crecimiento de cánceres en fase de metástasis.

Decoración Algunas especies se utilizan como plantas ornamentales, y como cortavientos o pantallas protectoras. A menudo, sus hojas son de color amarillo y verde intenso. Los pájaros y otros animales se comen sus frutos. Debido a su resistencia, estos especímenes suelen plantarse para reestablecer los suelos pobres.

con el calor, y las conservas elaboradas con los frutos son muy saludables. Nutrición: los frutos contienen un 8 % de azúcares, un 4,5 % de proteína, y un contenido modesto en vitamina C, con 12 mg por 100 g de carne. Son ricos en vitaminas A y E, flavonoides y otros compuestos bioactivos, así como en ácidos grasos. Son apreciados por sus altas concentraciones de licopenos: 15-54 mg por 100 g de carne, comparados con los 3 mg por 100 g de los tomates frescos. Este hecho hace que las bayas tengan muchas posibilidades comerciales. El licopeno es un antioxidante muy efectivo en la prevención y el tratamiento del cáncer. Los frutos también contienen betacarotenos y luteína. Salud: además de ser efectivo en la prevención y el tratamiento del cáncer, también previene las enfermedades cardiovasculares. Decoración: debido a sus espinas, es ideal para setos protectores, en el campo y en el jardín. Es efectivo en la reforestación de áreas y en la mejora de suelos pobres.

Eleagno de Ebbinge, Elaeagnus x ebbingei. Este híbrido es un cruce entre E. macrophylla y E. pungens, y suele cultivarse como una planta decorativa de jardín. Forma un arbusto extenso de 3 a 5 m de altura y 3 a 5 m de ancho. Cuando se planta bajo un árbol se convierte en semitrepadora, y puede crecer hasta alcanzar las ramas más bajas. Hojas: perennes, de color gris plateado. Flores: pequeñas, plateadas y muy aromáticas. Brotan en otoño y son autofecundables. Frutos: pequeños, de unos 2 cm de longitud, en forma de huevo, de color rojo o naranja con motas plateadas ; nacen en primavera, permaneciendo en el árbol en invierno . Los frutos son astri ngentes antes de madurar, y es aconsejable

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recolectarlos cuando cambian completamente de color. Cuando maduran son dulces y deliciosos. Sus sem illas tienen un sabor suave muy agradable. Raíces: no resisten la manipulación, y por ello es mejor evitar trasplantarlas . Cultivo: crece con faci lidad. Tolera condiciones diversas y puede crecer incluso en sombra densa. Soporta muy bien las zonas costeras y las heladas moderadas. Suelo: puede crecer en diferentes tipos de suelos, pero no aguanta la saturación hídrica; es muy resistente a la sequía. Poda: se poda tras la producción de frutos , en primavera, para controlar su forma y tamaño. Los frutos crecen en la madera nueva, y la poda otoñal podría destruir los capullos de la siguiente temporada. Reproducción: no se propaga por semillas, puesto que es un híbrido. Es aconsejable realizar esquejes a partir de ejemplares de planta que sean productivos (algunos no lo son) .

Eleagno de hojas anchas, Elaeagnus macrophyl/a. Arbusto perenne, de unos 3 m de altura, procedente del este de Asia (de Japón a Corea); su crecimiento es entre rápido y moderado. Está relacionado con E. pungens (véase a continuación) y E. glabra. Puede crecer a pleno sol y en zonas costeras. Es resistente al frío y tolera temperaturas de hasta -15 ºC . Puede crecer en los tipos de suelo anteriormente descritos. La producción varía según la planta, y es mejor efectuar la reproducción vegetativa a partir de plantas productoras de buenos frutos . Hojas: son de color gris plateado cuando están verdes, y de color verde intenso cuando maduran . Flores: aromáticas, de color amarillo o plateado, brotan en invierno. Frutos: ovalados, de unos 3 cm de diámetro y de color rojo intenso. La maduración es temprana. Tienen un buen potencial como frutos comerciales. Son sabrosos cuando maduran, pero amargos cuando están verdes. Pueden consumirse crudos o cocinados. Eleagno punzante, Elaeagnus pungens. Es un arbusto perenne, vigoroso y extensivo, que puede alcanzar 3 m de altura y 3 m de ancho. Procede del este de Asia y es muy común en Japón. A veces tiene espinas. Puede crecer en diferentes tipos de suelos, incluyendo la arcilla, y tolera bien la sequía y las zonas costeras . Se adapta al sol y a la sombra densa. Es bastante resistente al frío y sobrevive hasta -15 ºC. Hojas: brillantes, de color verde en el haz y verde grisáceo en el envés. Flores: de co lor amarillo o plateado, aromáticas; brotan al principio del invierno. Frutos: de color rojo anaranjado, pequeños (1 cm de diámetro), maduran mucho antes que el resto de frutos . Contiene una semilla comestible que tiene un 40 % de proteínas y un 20 % de grasas. La carne es subácida, pero agradable, aunque antes de madurar es amarga. Se cultiva por sus frutos y por sus características ornamentales. Crece más lentamente que otras especies de Elaeagnus. Eleagno multifloro, Elaeagnus multiflora. Procede de China y se cultiva en Japón por sus frutos y también como bonsái. También se cultiva como planta ornamental en Europa, en el Reino Unido y en Estados Unidos, donde también se ha intentado su explotación como especie comercial. Forma un arbusto redondeado, de unos 2 m de

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altura y 2 m de ancho. Hojas: caducas , de color verde oscuro en el haz y plateadas en el envés. Flores: amarillas o blancas, colgantes, aromáticas; crecen en primavera. Son hermafroditas y autofecundables, aunque la plantación de más de un ejemplar puede mejorar la producción. Frutos: abundantes, de color escarlata con motas plateadas, de 1,25 cm de diámetro; crecen en grupos sueltos, en otoño. Puede producir entre 4 y 8 kg de frutos por temporada. Cultivo: es resistente y de crecimiento rápido . Crece mejor a pleno so l, aunque también puede hacerlo en sombra ligera. Tolera bien los suelos secos y pobres, la polu ción medioambiental y el viento. Es uno de los tipos de Elaeagnus más resistentes al frío (puede resistir temperaturas de hasta-30 ºC). Reproducción: la propagación a partir de esquejes es la más sencilla. Usos: como los mencionados anteriormente. Sus frutos, cuando están verdes, son muy amargos; es aconsejable consumirlos cuando están maduros.

Lingaro, Elaeagnus philippensis. Es un arbusto perenne, que puede formar una semiliana. Procede de Filipinas. Hojas: muy atractivas, de color verde claro en el haz y con pequeñas escamas rojizas o amarronadas en el envés . Flores: abundantes y aromáticas. Frutos: atractivos, de 1 ,5 a 2 cm de longitud; maduran a finales del verano o en otoño . Cultivo: to lera muy bien la sal, pero no es muy resistente al frío (puede dañarse a -3 ºC). Suelo: crece bien en diferentes tipos de suelos, incluyendo los alcalinos. Reproducción, véanse notas generales. Usos: los frutos pueden consumirse frescos o utilizarse para elaborar mermeladas y gelatinas. Pueden usarse para formar setos o como trepadoras. Si no se poda, crece como un arbusto espeso. Árbol del paraíso, Elaeagnus angustifolia. Forma un arbusto expansivo o un árbol pequeño de 4 a 6 m de altura y 3 a 5 m de ancho. Los tallos jóvenes son muy llamativos, de color plateado y con las ramas antiguas colgantes. Tiene una fase inicial de crec imiento rápido , que se hace más lento conforme va madurando. Algunas de sus variedades tienen espinas, y no es un árbol muy longevo. Hojas: caducas, de color verde o plateado. Flores: blancas o plateadas, aromáticas; brotan en primavera. Frutos: ovalados, de 1 ,25 cm de diámetro y de color amaril lo o plateado. Permanecen en el árbol hasta el invierno, y suelen ser secos y un tanto harinosos. Cultivo: prefiere los lugares a pleno sol. Puede crecer en diversos tipos de suelo, incluyendo los rocosos, los salinos, los alcalinos e incluso los suelos pobres. Es resistente a las sequías, y fija el nitrógeno. Poda: es apropiado definir su forma y facilitar su pleno desarrollo. Usos: Gastronomía: como los anteriormente descritos . Decoración: es apropiado en jardines grandes y contrasta bien con especies caducifolias de hojas oscuras o de color púrpura. Es una planta muy llamativa. Eleagno de Trebizonda, E/aeagnus orienta/is. Procede del este del Mediterráneo, y produce frutos de calidad con flores deliciosamente aromáticas. Es un fruto muy popular en Turquía.

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Empetrum nigrum, E. hermaphroditum Camarina negra ERICACEAE {Empetraceae) Emparentadas: grosella, arándano negro Empetrum es un pequeño género de seis especies de arbustos perennifolios, extremadamente resistentes al frío, que proceden de las regiones más gélidas del mundo, como el norte de Eurasia, Islandia, el norte de Norteamérica y el sur de Sudamérica. Crecen en zonas donde no suelen crecer otras especies: zonas expuestas, suelos ácidos, de turba, rocosos o acantilados en la costa. Crecen en los bosques boreales y en las islas árticas. Son apreciados por los habitantes de Laponia. Existen dos variedades que a menudo son difíciles de d istinguir: Empetrum nígrum y E. hermaphrodítum, que se describen a continuación de manera general.

DESCRIPCIÓN Arbusto rastreador perenne, que solamente alcanza unos 15 cm de altura, aunque puede extenderse entre 0,5 y 1 m. Tiene tallos rojizos y hojas pequeñas. Hojas: pequeñas, de 0,5 cm de longitud , perennes y en forma de aguja. Sus márgenes se enro llan hacia dentro para protegerse de la sal y el viento. Su contenido en compuestos fenólicos inhibe el crecimiento de otras plantas o semillas a su alrededor. Flores: pequeñas, de color malva o púrpura, crecen individualmente en la punta de los tallos a finales de la primavera o al principio del invierno. Las flores pueden ser hermafroditas (y tetraploides) o tener flores masculinas y femeninas (diploides). Son bastante autofecundables, aunque la plantación en grupos aumenta la producción de frutos. Pofinización: suele efectuarse por el viento, debido a la escasez de insectos polinizadores . Fruto: bayas pequeñas, jugosas, de color púrpura oscuro; maduran de otoño a invierno. Brotan en grupos pequeños durante el invierno. Contienen entre 6 y 9 semillas comestibles. Algunas de ellas son semisubácidas y sabrosas, y otras insípidas. Producción/cosecha/conservación: las bayas son pequeñas y su cu ltivo es complicado. Las cosechas suelen ser moderadas, y suele crecer en ubicaciones inusuales. Es aconsejable recolectar los frutos cuando han madurado completamente y después de una helada, para que hayan desarrollado su dulzura plenamente. Pueden conservarse en la nevera durante varios días. Raíces: tiene rizomas y raíces y superficiales, aunque también presentan algunas raíces delgadas muy profundas, de hasta 50 cm. Las plantas contienen más raíces que tallos. Es importante trasp lantar la planta una vez se han establecido sus raíces. Estas forman asociaciones fúngicas micorrizales que les permiten obtener más nutrientes, particularmente fosfatos .

la sal y puede crecer en zonas expuestas o acantilados costeros. Tolera muy bien la polución medioambiental y los metales pesados, como el níquel y el cobre. Es una de las pocas especies que puede crecer alrededor de fábri cas que produzcan niveles altos de metales pesados. Temperatura: extremadamente resistente al frío. Probablemente no crecería bien en climas más cálidos. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en suelos húmedos, ácidos y de turba. No tolera los terrenos alcalinos. Agradece la aplicación de materia orgánica en el suelo. Una vez se establece tolera la sequía, pero crece

Gastronomía Las bayas pequeñas suelen ser sabrosas y pueden comerse crudas o añadirse a postres, mermeladas, zumos, etc. A veces se usan como sustitutivo de la grosella. Su zumo añade color a las mermeladas.

Nutrición La bayas son ricas en vitamina C: 30 mg por 100 g de carne. También son ricas en flavonoides, particu larmente antocianinas.

Salud Las bayas se emplean medicinalmente en el tratamiento de problemas oculares, infecciones respiratorias y problemas renales.

Otros usos Los frutos proporcionan un tinte de color púrpura intenso .

Decoración

CULTIVO Ubicación: puede crecer en el sol o en semisombra. Su reducido tamaño hace que sea resistente al viento. Tolera

Es idónea para cubrir suelos pobres en regiones frías. Crece bien bajo árboles ácidos, como los pinos. A los pájaros les encantan sus frutos.

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mejor con riego regular. Puede tolerar breves periodos de saturación hídrica. Se recomiendan pequeñas aplicaciones de fertilizantes ácidos al princip io de la temporada de crecimiento. Cultivo en recipiente: es ideal para el cultivo en recipiente, particularmente en zonas con suelos alcalinos. Crece lentamente, y su capacidad para tolerar el frío y la sombra moderada hace que se adapte en zonas problemáticas. Plantación: es conveniente dejar un espacio de unos 0,3 m entre las plantas. No tolera bien ser manipulada ni trasplantada. Aprecia la incorporación de materia orgánica en el suelo.

Reproducción: Semillas: puede reproducirse a partir de semillas, aunque su germinación es pobre e irregular. Es conveniente eliminar los restos de pulpa antes de plantar las semil las en compost húmedo bien drenado, y dejarlas hibernar. Necesitan 4 meses de tratamiento cálido y de 2 a 3 meses de estratificación fría antes de germinar. Esquejes: pueden cortarse esquejes semimaduros en verano, e insertarlos en compost húmedo, en la sombra. Pueden cortarse los hijuelos junto con algunas raíces, e insertarlos en suelo de turba húmedo, en la sombra, antes de trasplantarlos. Poda: exclusivamente necesaria para reducir su extensión.

Eriobotrya japonica Níspero del Japón (ciruela japonesa) ROSACEAE (subfamilia Pomoideae) Emparentadas: manzana, níspero (Mespilus germanica), pera El níspero del Japón procede del sudeste de China, pero se introdujo en Japón y se naturalizó en la Antigüedad. Se ha cultivado en Japón durante más de mil años, y también es común en el sudeste de Asia. Sin embargo, su expansión a otras áreas fue lenta y no llegó a Europa hasta el año 1690 aproximadamente. A principios del siglo x1x, en Inglaterra se cultivaban sus frutos en invernaderos (donde ya eran denominados «nísperos japoneses»); su cultivo se extendió a la India, las Antillas, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y el sur de Estados Unidos. También se cultiva en regiones del Mediterráneo y sus frutos se comercializan para elaborar mermeladas y gelatinas. Son fáciles de cultivar y forman un árbol exótico pequeño o mediano, perenne, con abundante producc ión de frutos con forma de pera y de color amarillo o naranja. Es una de las pocas especies subtropicales que conforman la fami lia de las Rosaceae, y su aspecto es diferente al de otras especies relacionadas. No es todo lo popular que cabría esperar debido a su atractivo, versatilidad, escasa necesidad de mantenimiento y frutos abundantes.

DESCRIPCIÓN Es un arbusto o árbol pequeño perenne, con copa redondeada y tronco corto, con ramitas cubiertas de pelusa lanosa. No suele tener dominancia apical, y sus ramas son abundantes. Algunas variedades forman árboles densos y vigorosos que pueden alcanzar de 5 a 6 m de altura; otras (algunas de las variedades japonesas) solamente alcanzan 1,5 m. Crece rápidamente, pero puede vivir y producir frutos durante más de 25 años. Su corteza es suave y de color gris oscuro. Hojas: perennes, atractivas, de color verde oscuro, ovaladas, puntiagudas y con una base redondeada, de 12 a 30 cm de longitud y 7,5 a 10 cm de ancho. Son rígidas , gruesas y cerosas. Tienen vasos que acaban en los márgenes. La hojas jóvenes son de color verde pálido y tienen un tacto aterciopelado. Flores: los capullos tienen una textura afelpada. Sus flores son pequeñas, de color blanco o amarillo pálido, y miden de 1 ,5 a 2 cm de diámetro. Brotan en grupos de

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30 a 100 flores, al final del otoño o en invierno. Tienen la típica forma de las Rosaceae, con cinco pétalos, estambres centrales y un ovario central. También contienen un cáliz prominente marrón y afelpado y un ovario inferior. Polinización: por abejas. Las flores son monoicas y hermafroditas, y algunos cultivos son autofecundables; otras son estériles o parcialmente autofecundables. La plantación de más de un ejemplar aumenta la producción de frutos. La polinización pobre hace que las flores tempranas y tardías tengan estambres anormales y, en consecuencia, escaso polen viable. Fruto: en grupos, nacen de las axilas de las hojas. Tienen forma de pera y miden, como mínimo, entre 2,5 y 4 cm de diámetro. Se clasifican como pomos, y los restos del cáliz son visibles en el extremo de la fruta, como ocurre con las manzanas . Tienen una piel delgada de color amaril lo anaranjado. Su carne puede variar de muy dulce a bastante ácida, pero es suculenta y ácida. Las variedades chinas y japonesas saben a níspero o a

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ciruela, y los frutos de carne de color blanco o crema tienen sabor a lic hi. Cada fruto contiene entre 2 y 8 grandes semillas centrales, fáciles de extraer. El árbol tiende a la superproducción de pequeños frutos y al porte bienal: el rebajado de flores y frutos jóvenes puede aumentar la calidad y el tamaño de los frutos, así como compensar las cosechas. Producción/cosechas/conservación: un árbol maduro puede producir entre 32 y 50 kg de frutos al año. Los árboles injertados inician la producción pasados 2 o 3 años, y pueden proporcionar buenas cosechas en 5; los plantones empiezan a producir fruta a los 4 o 6 años. Las cosechas pueden aumentar hasta que los árboles tienen 25 años o más. Los frutos tardan unos 90 días en madurar, y suelen hacerlo al final del invierno o al principio de la primavera. Se cosechan cuando están completamente maduros, son de color amarillo anaranjado y su carne es firme y dulce. Hay que conservar el tallo frutal intentando no dañar la piel. Conservación: a temperatura ambiente, los loquats se conservan durante unos 1O días, o durante 60 días si están refrigerados. Raíces: el sistema radicular es superficial, así que es necesario efectuar un cultivo mecánico muy cuidadoso, con un mantillo que prevenga la pérdida de humedad y añada nutrientes. Las raíces no son invasoras, y puede plantarse cerca de edificios.

CULTIVO El loquat es fácil de cultivar; es productivo y necesita poco mantenimiento. Ubicación: crece mejor a pleno sol o en sombra parcial. Si crece en semisombra, su color es de un verde más intenso. Tolera relativamente bien el viento y la sal, así que puede crecer en zonas costeras, aunque sus raíces superficiales pueden dañarse. Temperatura: prefiere un clima de subtropical a templado, pero es bastante resistente al frío. Puede tolerar temperaturas de hasta -1 O ºC, pero los capullos y los frutos jóvenes pueden morir a -4 ºC, lo que representa un riesgo, ya que florecen y dan frutos a finales de otoño o en invierno. Los árboles jóvenes necesitan más protección del frío durante los primeros 2 años. La producción de frutos se reduce considerab lemente cuando hace mucho frío o demasiado calor. Suelo/agua/nutrientes: puede crecer en diversos tipos de suelos con fertilidad moderada, desde la marga arenosa a la arcilla dura o los suelos de caliza, donde no suele darse clorosis. Prefiere un buen drenaje, pero si se injerta en patrones de membrillo aumenta su tolerancia a suelos húmedos. Puede resistir sequías ocasionales, pero produce frutos de mayor calidad con riego regular o incluso intenso durante la formación de flores y frutos . Necesita pocos nutrientes, y el exceso de fertilización puede hacerlo más vulnerable al fuego bacteriano. El exceso de nitrógeno puede reducir la floración. Sin embargo, la aplicación extra de potasio, especialmente en primavera, puede mejorar la producción de frutos. Cultivo en recipiente: debido a su reducido tamaño y a su fácil manejo, puede cultivarse en zonas frías durante

Gastronomía Los frutos son sabrosos, dulces y suaves, y su carne es deliciosa fresca, auque tiene un sabor fuerte . Se retiran sus semillas, así como su piel cuando es dura. La piel contiene cinco veces más vitamina A que la carne. Los frutos son deliciosos mezclados con otras frutas como la banana, la piña y el coco; también cocidos, con un poco de azúcar. Son ricos en pectina y se añaden a mermeladas, conservas, postres, rellenos de tarta y salsas. Los nísperos del Japón pueden especiarse con canela, limón, vinagre y clavo, y se utilizan para elaborar un vino de sabor excelente.

Nutrición Los frutos son ricos en vitamina A (pero pobres en vitamina C) y en potasio . Poseen fructosa, sacarosa y ácido málico. Las hojas contienen tasas altas de taninos y triterpenos . Las hojas jóvenes cuentan con saponinos.

Salud Los frutos se usan como sedantes y para detener el vómito. Las infusiones elaboradas con las hojas alivian la diarrea y la depresión, y combaten la intoxicación alcohólica. Advertencia: como todas las especies de Rosaceae, las semillas contienen ácidos hidrociánicos que pueden ser tóxicos al ser consumidos en grandes cantidades. Sin embargo, estas son bastante grandes y es difícil ingerirlas accidentalmente.

Otros usos La madera es rosa, dura y se utiliza para fabricar instrumentos. En Francia se han estudiado las propiedades de sus aceites esenciales para elaborar perfumes; pero, aunque su aceite es de buena calidad, la producción es escasa.

Decoración Su follaje añade un toque tropical a los jardines, y contrasta con otras plantas; sus flores atraen a las abejas.

varios años, en recipientes grandes. Mantienen un follaje atractivo durante todo el año, con un aspecto tropical. Florece fácilmente y produce pequeños frutos jugosos de color naranja. Es recomendable el uso de mantillo orgánico para retener la humedad , y pueden seleccionarse variedades enanas. Poda: necesita una poda mínima, para permitir que la luz y el aire penetren en el centro del árbol. Es mejor podarlo tras la cosecha o tras el crecimiento de verano, para no malgastar su desarrollo y su vigor. Puede ser necesario reducir su altura para facilitar la cosecha. Produce muchas ramas laterales que es mejor podar

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para que, con la nueva temporada frutal, broten nuevos tallos más vigorosos. Esto puede aumentar el tamaño de los frutos y evitar el porte bienal. Los frutos se pueden reducir si son excesivamente abundantes. También se puede podar para aplicarlo a celosías. Reproducción: Semillas: crece con fac ilidad a partir de semillas (solamente necesitan humedad y calor). Estas germinan bien , y pueden cu ltivarse como patrón o ejemplares decorativos. Las semi llas se cultivan frescas y pueden ser viables durante 6 meses si se conservan a 5 ºC. Deben eliminarse los restos de pulpa antes de plantarlas en compost bien drenado. Esquejes: no se enraízan fácilmente. Acodos: los acodos aéreos pueden ser muy efectivos. Injertos: pueden realizarse injertos de hendidura o injertos de hendidura a la inglesa. Los patrones de níspero del Japón suelen proporcionar árboles altos, mientras que los del membrillo forman árboles más pequeños con hijuelos, aunque el tamaño de sus frutos es el mismo. Plagas y enfermedades: hay pocas plagas que afecten al níspero del Japón. Ocasionalmente, puede sufrir plagas de áfidos, moscas de la fruta, orugas y cochinillas. Las enfermedades incluyen la podredumbre de copa, causada por Phytophthora spp. y los cancros causados por Pseudomonas. También es vulnerable al fuego bacteriano, porque pertenece a la familia de las Rosaceae. Los pájaros pueden devorar sus frutos antes de que estos sean recolectados. Por ello es aconsejable proteger los árboles con redes.

VARIEDADES 'Advance': japonesa. El árbol es enano, de 1 ,6 m de altura. Frutos: medianos o grandes, en forma de pera,

en grandes grupos compactos. Su piel es gruesa y dura. Carne: blanquecina, traslúcida y muy jugosa, de buena calidad. Madura a mediados de temporada y tiene entre 4 y 5 semillas. Es muy resistente al fuego bacteriano. No es autofecundable y es un buen polinizador para otras variedades. 'Big Jim': de California. Es un árbol erguido y vigoroso, muy productivo. Frutos: grandes, de unos 3 cm de diámetro. Piel: amarilla o naranja pálida, no muy gruesa y fácil de retirar. Carne: de color amarillo anaranjado, muy dulce. 'Champagne': japonesa. Árbol: prolífico, con frutos en grandes grupos, estériles. Frutos: en forma de pera, pequeños o grandes; piel: de color amarillo pálido, gruesa y dura, astringente; carne: de color blanco o amarillo, dulce y muy jugosa, de sabor subácido y aroma excelente. Semillas: entre 3 y 5. Se cosecha a mitad de temporada. 'Tanaka': japonesa. Árbol: de tamaño mediano, de unos 3 m, precoz y vigoroso; produce frutos con regularidad. Es muy resistente al frío . Frutos: ovalados y de tamaño medio-grande; con piel de color amarillo anaranjado. Carne: de color amarillo-anaranjado, jugosa, dulce o subácida y con un sabor excelente. Madura tarde y se conserva fáci lmente. 'Victory': del este de Australia. Frutos: grandes y ovalados; piel: amarilla-anaranjada. Carne: de color blanco o crema, sabrosa y dulce. Madura a principios o mediados de temporada. 'Wolfe': de Florida. Árbol: de 7 m de altura, con una producción regular. Frutos ovalados: de unos 5 cm de longitud . Su piel es amarilla y bastante gruesa. Carne: de color amarillo pálido, jugosa y con un sabor subácido excelente. Semillas: entre 1 y 3 . Cosecha: en invierno o a principios de primavera. Es apta para cocinar.

Eucalyptus gunnii (sin. f. divaricata) Goma de sidra (eucalipto de Gunn) MYRTACEAE El género Eucalyptus es muy numeroso: contiene unas 650 especies y subespecies. Varían desde ejemplares majestuosos a pequeños arbustos. Las hojas más grandes y anchas del mundo son las de un eucalipto, E. regnans; este árbol puede llegar a medir hasta 120 m. Los eucaliptos pueden crecer en las regiones alpinas frías, en los desiertos o en las selvas tropicales. Poseen ramas dispersas con hojas de color gris azulado, fuertes y resinosas, algo muy característico de ellos. Su tronco es atract ivo, duro y resistente. La mayoría de especies de eucalipto proceden de Australia, y el gomero de sidra procede de Tasmania; este es muy común en los jardines de zonas templadas del planeta; es un árbol resistente, de crecimiento rápido, que contrasta con árboles de hojas verdes o púrpura. También es una especie forestal común en Australia y China, y es más resistente que otros tipos de eucalipto. Recientemente, se ha incrementado su cultivo en Australia y Nueva Zelanda para producir jarabe a partir de su savia.

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DESCRIPCIÓN Es un árbol pequeño o mediano, pero que puede alcanzar 40 m de altura en condiciones óptimas, con un tronco de 2,5 m. Tiene ramas extensas y dispersas. Su tronco es suave y de color verde pál ido, y se pela en otoño, mostrando una capa de color amarillo verdoso. Los tallos jóvenes son de color rosa verdoso. Producen poca sombra y crecen mejor en cl imas templados. Crecen relativamente rápido: pueden alcanzar 6 m en 3 años. Hojas: perennes, gruesas y atractivas, pueden ser jóvenes o maduras. Las ramas jóvenes tienen hojas plateadas o blancas de unos 5 a 8 cm de diámetro, que se arremolinan alrededor de los tallos y pueden vivir hasta 2 años. Las hojas maduras son de color verde oliva, largas y lanceoladas, bastante diferentes a las hojas más jóvenes. El árbol puede cambiar de un tipo a otro cada año. Si se cortan a ras de suelo, los brotes jóvenes pueden producir hojas nuevas. Las hojas retienen la humedad y cuentan con unas cutícu las gruesas que reflejan la luz, así como peciolos largos que se mecen en la brisa para refrescar los árboles. Las hojas despiden un aroma muy agradable cuando se trituran. Flores: se forman en las yemas de las axilas de las hojas. Forman cápsulas verdes que derivan del cáliz y tienen una cápsula verde pálida de donde procede su nombre, Eucalyptus. Se abren en grupos de 3 flores con estambres atractivos, y sin pétalos ni sépalos. Son de color crema o blanco, y miden entre 1,25 y 2,5 cm de diámetro. Son aromáticas. Los árboles comienzan a producir flores a los 4-6 años, y brotan al final de la primavera o al principio del verano. Polinización: producen néctar en abundancia, que atrae a las abejas y a los pájaros (colibríes). Fruto: duros, con cápsulas leñosas que se forman poco después de la floración, aunque las semillas de su interior maduran 12 meses más tarde. Las cápsu las contienen unas pequeñas semillas negras. Cosecha: se recolectan cuando los troncos miden unos 25 cm de ancho. Una cosecha demasiado temprana hace que su crecimiento se reduzca y puede afectar el desarrollo futuro del árbol. La savia del árbol puede extraerse haciendo un orificio de 0,5 a 0,75 cm de profundidad, a 1 m de altura, en la parte soleada del tronco. Se inserta un tubo y se coloca un cubo debajo, que puede cubrirse para evitar la contaminación. La savia drenada debe recogerse regularmente. Puede hervirse durante varias horas para que adquiera la consistencia propia del jarabe. También puede hervirse hasta que espese, retirando la espuma que se crea en la superficie. Se cuela y se vuelve a calentar a 70 ºC antes de almacenarla en recipientes esterilizados. El jarabe se conserva durante varios meses. Raíces: muchas especies de Eucalyptus tienen sistemas radiculares resistentes, que pueden ser muy profundos y alcanzar el agua del subsuelo . También tienen raíces superficiales que obtienen nutrientes y humedad cerca de la superficie. Muchas de las raíces son parecidas a un tubérculo, y forman micorrizas fúngicas que les permiten obtener más nutrientes, en particular fosfatos.

Gastronomía Los aborígenes extraían su savia para fermentarla. El jarabe tiene sabor a Cointreau, dulce y con un toque de naranja. En verano, pueden obtenerse hasta 15 1de savia al día. Es de color dorado y tiene sabor a manzana, aunque más dulce. Puede incluso beberse directamente del árbol.

Salud Las hojas contienen aceites esenciales con propiedades antifúngicas que pueden actuar como antiséptico. Se usan en el tratamiento de las infecciones bronquiales y pulmonares, para elaborar ungüentos para el pecho o colutorios que alivian la irritación de garganta. También trata la tensión y los dolores musculares. Muchas especies de Eucalyptus se cultivan por sus aceites esenciales, en particular la E. g/obu/us. Advertencia: los aceites esenciales no deben consumirse en cantidades excesivas, porque pueden provocar enfermedades graves y problemas intestinales.

Otros usos Las hojas y las cápsulas de las semillas se usan en arreglos florales. El ganado y las ovejas pueden comer sus hojas.

Decoración Es un árbol excelente y atractivo en contraste con especies de follaje distinto. Sin embargo, necesita mucho espacio, y sus hojas y corteza producen sustancias químicas que inhiben el crecimiento y la germinación de otras especies a su alrededor.

CULTIVO Es fácil de cult ivar, resistente y muy adaptable. Ubicación: tolera el viento moderado y templado. Crece mejor a pleno sol, y se adapta a las ubicaciones salinas. Temperatura: muy resistente al frío (tolera temperaturas de hasta -15 ºC), aunque los árboles más jóvenes necesitan protección hasta que se establecen. Como no se aletarga, puede verse afectado por cambios bruscos de temperatura al no tener tiempo de aclimatarse. Suelo/agua/nutrientes: puede crecer en diversos tipos de suelos, incluyendo los pobres en nutrientes, los secos y los de turba. A veces se planta en zonas excesivamente húmedas para resecar el suelo y reducir las zonas de reproducción de mosquitos. Prefiere los suelos de neutros a ligeramente ácidos, aunque también puede crecer en suelos alcalinos. Es resistente a la sequía y no necesita muchos nutrientes, aunque la aplicación de fertilizantes en zonas arenosas y pobres

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en nutrientes puede ser beneficiosa. También es útil la aplicación de mantillo orgánico para retener la humedad y proteger las raíces de los cambios de temperatura repentinos . Plantación: las plantas deben situarse a 3 o 4 m de distancia entre sí. Es mejor plantarlas cuando son pequeñas para no dañar sus raíces, y es necesario regarlas frecuentemente hasta que se establecen . Es aconsejable tutorar durante sus primeros años, debido a su rápido crecimiento. Reproducción: Semillas: es el mejor método de reproducción . Como la progenie es muy variable intente obtener semillas de árboles plantados en una localidad similar a la suya. De este modo conseguirá una gran variedad de ejemplares que embel lecerán mucho más el paisaje. La resistencia al frío de los árboles oscila según la variedad. Las cápsulas se recogen durante la última floración . Se secan a temperatura ambiente para que

liberen sus semillas. Se plantan justo debajo de la superficie, y deben mantenerse húmedas para que germinen en 2 o 3 semanas. Deben trasplantarse con cu idado para no dañar las raíces , que pueden mantenerse viables durante largo tiempo . Plántelas en recipientes individuales hasta que sean lo suficientemente grandes como para plantarlas fuera . Poda: necesita poca poda, pero puede regenerarse desde cualquier rama para producir árboles más vigorosos. A menudo, si se quema o se corta, brota posteriormente con mucha más fuerza . Esta especie tiene un fuerte dom inio apical, y suele poseer un único tronco. La poda no es necesaria para extraer la savia. Plagas y enfermedades: se trata de un árbol generalmente muy sano, aunque en algunas regiones puede ser vulnerable a pequeños problemas propios del eucalipto . Los árboles jóvenes son vulnerables a la botritis .

Eugenia aggregata Cereza de Río Grande MYRTACEAE Especies similares: pitomba, E. /uschnathiana Emparentadas: grumichama, cereza de Surinam La cereza de Río Grande pertenece al género Eugenia, junto con otras especies frutales y ornamentales. Procede de Brasil y se cultiva por sus frutos. Forma un bonito árbol pequeño con flores llamativas y frutos de colores vivos.

DESCRIPCIÓN

CULTIVO

Árbol pequeño, de 5 a 1O m de altura. Crece lentamente: entre 30 y 60 cm al año, y a medida que lo hace se pela su tronco. Hojas: perennes, pequeñas, de color verde oscuro, aromáticas cuando se trituran. Flores: blancas y llamativas, nacen en primavera. Polinización: por abejas e insectos. Suelen ser hermafroditas y autofecundables. Fruto: en forma de ciruela, de color púrpura oscuro cuando maduran , y de 2,5 cm de longitud. Brotan a las 4-8 semanas de la floración . Su zumo tiene un delicioso sabor subácido. Contienen 1 o 2 semillas blancas, no comestibles. Producción/cosecha: las semillas germinadas tardan, en condiciones favorables, de 4 a 5 años en comenzar a producir frutos, pero pueden tardar más tiempo. Se recolectan cuando completan su maduración . Raíces: tiene un sistema rad icu lar superficial. Se aconseja el uso de mantillo orgánico para reducir la pérdida de humedad y la maleza, y añadir nutrientes. Es preferible evitar el cultivo mecánico .

Fácil de cultivar, requiere un mantenimiento relativamente pequeño para mantenerlo sano y asegurar unos ejemplares productivos. El tamaño y la calidad de los frutos depende de la alimentación y el suministro de agua. Ubicación: no tolera bien la sal, pero resiste el viento . Temperatura: tolera temperaturas de hasta -6 ºC, pero puede adaptarse a temperaturas más cálidas. Los ejemplares más jóvenes necesitan protegerse más de las condiciones de frío. Suelo/agua/nutrientes: puede crecer en diversos tipos de suelos bien drenados. Crece mejor en terrenos poco ácidos, con poca sal. En suelos alcalinos, puede desarrollar deficiencias de micronutrientes y sufrir clorosis del hierro. Es resistente a la sequía, pero necesita riego regular, en especial durante la floración. Después de plantarlo, necesita fertilizantes con magnesio para mejorar la cosecha. Una cantidad demasiado elevada de agua puede crear problemas en las raíces. Posteriormente, puede añadirse más magnesio, potasio y nitrógeno. Cultivo en recipiente: apropiado para este tipo de cu ltivo, ya que su crecimiento es lento. Aunque se

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Gastronomía Los frutos pueden consumirse crudos o añadirse en mermeladas, gelatinas, helados y zumos. Proporcionan un buen vino. También pueden recolectarse y congelarse para su uso posterior, o bien secarse. Las semillas suelen eliminarse, y la fruta puede conservarse en la nevera con un poco de miel o azúcar para eliminar su sabor resinoso .

Otros usos

Nutrición Contienen mucha vitamina C (40 mg por 100 mg de carne) y vitamina A. También pueden contener tiamina, riboflavina y niacina. Advertencia: las semillas no deben consumirse, ya que provocan diarrea.

Decoración Es un pequeño árbol o un arbusto atractivo, particularmente cuando está cubierto de frutos. Es una buena elección para jardines pequeños, y puede usarse como seto protector.

mantenga como arbusto o árbol pequeño, continúa dando frutos. Poda: requiere poca poda para formar un atractivo árbol, pero algo más trabajada si se quieren consegu ir setos o arbustos. Reproducción: Semillas: es el mejor método de reproducción . Germinan en 21-28 días, aunque las plántulas pueden tardar 4 o 5 años en dar frutos. A pesar de que puede haber mucha diferencia en el tamaño de los frutos, su calidad no varía considerablemente. Injertos: pueden hacerse injertos de hendidura o de hendidura a la inglesa en patrones de plantones. Plagas y enfermedades: no suele presentar problemas graves. Algunas ramas mueren cuando maduran, aunque no se conocen las causas exactas de este fenómeno pueden podarse para garantizar que la planta continúe creciendo con normalidad. La mosca de la fruta y los pájaros pueden atacar los frutos. Estos causan considerables daños en la planta, que representan una desvalorización de los frutos , con la consecuente dificultad en su comercialización. Por ello es aconsejable proteger los árboles con redes y recolectar los frutos antes de que la fauna los estropee .

4 semillas, grandes, de color blanco en la cavidad central. Tienen 4 o 5 sépalos verdes, de 1 ,25 cm de longitud, en el extremo del fruto . Producción/cosecha: los frutos se forman entre 4 y 6 semanas t ras la maduración . Produce cosechas más abundantes en verano. Los árboles de semilla producen frutos en 6-9 años, y los árboles injertados pueden dar frutos en 3-4 años. La pitomba no es tan productiva como otras Myrtaceae . Es necesario manipular los frutos cuidadosamente, ya que es fácil dañarlos. Raíces: la pitomba tiene un sistema radicular superfic ial, y se aconseja el uso de mantill o orgánico para reducir la pérdida de humedad, eliminar la maleza y añadir nutrientes . Es preferible evitar el cultivo mecánico. Cultivo: es sencillo y necesita poco mantenimiento. Ubicación: tolera la sal y puede plantarse en zonas coste ras. Crece mejor a pleno sol, en semisombra, y tolera bien el viento. Temperatura: puede resistir temperaturas de hasta -3 ºC sin sufrir daños, aunque crece mejor en ambientes templados. Los árboles jóvenes no son tan resistentes y necesitan más protección frente al frío. Suelo/agua: crece mejor en suelo fértil con humedad o en marga, pero puede desarrollarse en diversos tipos de terrenos. Prefiere los rangos de pH de ácido a neutro (pH 5-6,5), ya que así crece más rápido y es menos vulnerable a las deficienc ias de hierro o manganeso. Si crece en suelos alcalinos necesita micronutrientes para que el crecimiento no se vea afectado y no tenga deficiencias de hierro (con riesgos de clorosis), o de manganeso. Prefiere el riego regular, debido a sus raíces superficiales, sobre todo en temporadas de sequía. Sin embargo, el agua debe drenar bien; no tolera la saturación hídrica. El agua y los nutrientes son básicos cuando los árboles están fl oreciendo y produciendo frutos. Deben aplicarse fertilizantes hasta 2 o 3 veces al año a los árboles jóvenes, desde la primavera hasta el otoño . Los árboles necesitan menos nutrientes una vez establecidos. Cultivo en recipiente: es apropiada para el cultivo en recipiente, y sus flores, hojas y frutos la hacen muy atractiva. Debe protegerse cuidadosamente en las regiones frías, ap licando un mantillo superficial delgado

ESPECIES SIMILARES Pitomba, Eugenia /uschnathiana. También procede de Brasil, y se cultiva por sus frutos. Es un árbol de tamaño medio, con flores y frutos llamativos. Descripción: crece lentamente, es erguido y tiene un follaje denso. Es atractivo y de tamaño medio, (de 6 a 8 m de altura y 5 m de ancho). Su tronco es marrón moteado. Hojas: caducas, de unos 7 cm, de color verde oscuro en el haz y bronce en el envés. Flores: vistosas y de color blanco. Miden unos 2,5 cm de diámetro, y tienen 4 o 5 pétalos. Son aromáticas y brotan en las axilas de las hojas, en primavera. Frutos: redondos, de color amarillo anaranjado, de unos 2,5 cm de diámetro, con la piel gruesa. La carne es blanda y jugosa, con sabor a albaricoque. Contienen de 1 a

Las hojas desprenden aceites esenciales que contienen muchos compuestos, como la citronella y el geranil. Las hojas pueden usarse como pot pourri, y su aroma cuando están marchitas repele a los mosquitos. La corteza contiene un 25 % de taninos, y normalmente se utiliza para curtir la piel.

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para mantener la humedad. Necesita riegos y alimentación con regularidad. Poda: necesita pocos cuidados. Sólo es necesario podar la madera enferma o dañada. A veces se poda para formar setos. Las podas deben realizarse depués de las cosechas, para evitar dañar la fruta de temporada. Reproducción: Semillas: puede crecer a partir de semillas con facilidad, pero suele tardar entre 6 y 9 años en dar fruto y la progenie es muy variada; los niveles de geminación son bastante buenos. Tardan menos de 4 semanas en germinar. Las semillas deben recolectarse en verano y cultivarse frescas. Deben recibir calor y protección durante el primer invierno. Esquejes: pueden hacerse esquejes semimaduros con un trozo de tallo en verano, a partir de tallos frutales o no frutales. Se plantan en compost cálido bien drenado. Injertos: pueden hacerse injertos laterales o de hendidura, y los árboles pueden crecer 3 o 4 años más tarde. Plagas y enfermedades: no suele presentar problemas, pero la mosca de la fruta y los pájaros se suelen comer los frutos. Variedades: no existen variedades de la pitomba. La calidad de los frutos varía según los árboles, y

algunos son más dulces que otros. Lo ideal es seleccionar los primeros para una reproducción vegetativa, siempre que sea posible. Usos: Gastronomía: los frutos pueden consumirse crudos o añadirse en mermeladas, gelatinas, helados, pasteles y otros postres. Tienen un sabor dulce y aromático, muy similar al de los albaricoques. También proporcionan un vino de buena calidad. Nutrición: contienen mucha vitamina C (40 mg por 100 mg de carne) y vitamina A. Además pueden contener tiamina, riboflavina y niacina. Advertencia: no deben consumirse las semillas, ya que provocan diarrea. Otros usos: /as hojas desprenden aceites esenciales que contienen muchos compuestos, como la citronella y el geranil. Pueden usarse como pot pourri, ya que su aroma repele a los mosquitos. La corteza contiene un 25 % de taninos, y se usa para curtir la piel. Decoración: es un ejemplar que suele plantarse por su valor ornamental; árbol o arbusto muy atractivo, apreciado por sus flores y sus llamativos frutos de color naranja brillante. Puede cultivarse como seto protector.

Eugenia uniflora, E. michelii, Stenocalyx michelii Pitanga (cereza del Brasil, cereza de Surinam) MYRTACEAE Especies similares: uvalla (Eugenia uva/ha) Emparentadas: cereza de Río Grande, pitomba Es la especie comestible más común del género Eugenia, debido sobre todo a su gran adaptabilidad. Procede de diversos países del norte de Sudamérica, desde el sur de Brasil hasta Uruguay. Se cultiva en muchas zonas cálidas del planeta, como la India, el sur de Europa, el este de Asia o el sur de Estados Unidos. Se cree que los exploradores portugueses llevaron las semillas desde Sudamérica a la India, y desde allí a otros países asiáticos vecinos y a Europa. Es un árbol pequeño, compacto y no invasor. Resulta perfecto para jardines pequeños y es muy decorativo, produce hojas aromáticas, flores pequeñas de color blanco y frutos sabrosos de color púrpura.

DESCRIPCIÓN Es un árbol decorativo perenne, de 2 a 5 m de altura. Tiene largas ramas muy delgadas. Hojas: perennes, opuestas, brillantes y pequeñas (de 4 a 6 cm de longitud), ovaladas, y con puntas lanceoladas o romas. Son de color bronce cuando acaban de brotar, y de color verde oscuro cuando envejecen; en invierno, pueden adquirir un tono rojizo. Los árboles pueden tener, a la vez, hojas de diversos colores, y esto los hace muy llamativos. Son resinosas y muy aromáticas cuando se trituran .

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Flores: delicadas, de color blanco o crema, con cuatro pétalos; crecen en grupos o de forma individual, en las axilas de las hojas, en primavera; en zonas más cálidas pueden brotar durante todo el verano. Suelen ser abundantes (unas 50), con estambres decorativos blancos y anteras amarillas. Fruto: en forma globular, de 2 a 4 cm de diámetro, crecen en grupos en los tallos largos. Tienen una protuberancia característica en el extremo, que procede de los restos del cáliz. Los frutos jóvenes son de color verde, y se vuelven naranjas o escarlatas cuando

E

maduran completamente . La calidad de los frutos es variable. La carne de los mejores frutos es de color rojizoanaranjado, muy jugosa y suculenta, con un sabor agridulce, mientras que la carne de los frutos más pobres es amarga y resinosa. Tienen 1 o 2 semillas centrales circulares. Los frutos nacen en grupos o individualmente, o cuelgan de los tallos más esbeltos. Producción/cosecha: los árboles comienzan a dar frutos a los 2 o 3 años, pero las pántulas pueden tardar de 5 a 7 años. Cada árbol puede dar entre 2,5 y 4 kg de fruta por temporada, o incluso más en el caso de los árboles podados. Los frutos sólo tardan de 3 a 5 semanas en madurar tras la polinización, y pueden recogerse al final de la primavera, con cosechas ocasionales en verano y en otoño en zonas más cálidas, con buenos suelos y en condiciones favorables. Deben recolectarse cuando están completamente maduros, porque los frutos verdes son muy resinosos. Raíces: las raíces son profundas, y eso les permite conseguir agua en periodos de sequía; como no son invasoras, los árboles pueden plantarse cerca de casas y otras construcciones. Se recomienda el uso de mantillo orgánico.

Reproducción: Semillas: es un método de reproducción muy común. Resulta ideal plantarlas frescas , porque su viabilidad se reduce progresivamente. Tardan de 21 a 28 días en germinar. A menudo, las semillas que caen de los frutos germinan alrededor del árbol, y pueden trasplantarse a recipientes muy cuidadosamente. Al principio, las plántulas crecen lentamente y producen frutos en unos 2 años, aunque algunos árboles tardan más tiempo (5-9 años). Los árboles de semillas germinadas son variables , así como la calidad de sus frutos . Esquejes: pueden hacerse esquejes semimaduros en verano e insertarlos en compost húmedo y cálido para que se enraícen . Acodos: pueden ser efectivos. Injertos: suelen hacerse para obtener árboles con un buen patrón y una buena selección frutal encima. Los injertos pueden ser de hendidura o laterales. Plagas y enfermedades: no suele sufrir plagas o enfermedades graves, salvo la mosca de la fruta caribeña. Las hojas pueden ser atacadas por cochinillas u orugas.

VARIEDADES Hay dos tipos: el fruto común de color escarlata y otro fruto infrecuente de color marrón, que suele ser más dulce y menos resinoso.

CULTIVO El cultivo es senci llo y necesita relativamente pocos cuidados para obtener árboles productivos y sanos. Ubicación: crece mejor a pleno sol o en sombra ligera, y tolera bien el viento. No crece bien en zonas costeras. Temperatura: puede crecer en zonas cálidas, subtropicales y tropicales. Sin embargo, es más resistente al frío que otras especies de Eugenia, y tolera temperaturas de hasta -6 ºC. Los árboles jóvenes no son tan resistentes y necesitan más protección cuando bajan las temperaturas. Suelo/agua/nutrientes: puede crecer en todo tipo de suelos: arena, arcilla, alcalinos (aunque puede sufrir clorosis), y tolera la saturación hídrica durante cortos periodos de tiempo , pero no la sal. Prefiere un rango de pH de ácido a neutro : de 5 a 7,5 . El tamaño del fruto y su calidad dependen de los nutrientes y la humedad que recibe durante su crecimiento. El riego regular es esencial para garantizar la producción de frutos dulces y jugosos. Sin embargo, sus raíces profundas hacen que tolere relativamente bien la sequía. Las aplicaciones regulares de fertil izante equi librado o suplementos orgánicos, en especial con mucho magnesio, estimulan la producción de frutos. Una vez el árbol ha madurado, se necesitan menos aplicaciones, y se recomienda añadir una ratio con más nitrógeno, potasio y magnesio . La materia orgánica, como el musgo, resulta muy beneficiosa. Cultivo en recipiente: en zonas más frías puede cultivarse en recipiente como arbusto, pero debe recibir protección contra el frío. Poda: es más efectivo no podarla. La poda debería hacerse una vez se han recolectado los frutos, para evitar dañar la madera frutal. Sin embargo, esta especie suele podarse para que produzca pocas flores y frutos . También puede podarse cuando está ubicada en jardines pequeños.

Gastronomía Los frutos pueden comerse verdes o maduros, y son muy sabrosos. También pueden añadirse en gelatinas, mermeladas, macedonias, tartas, zumos, helados y salsas. Es recomendable eliminar las semillas. Se dice que refrigerando los frutos, con un poquito de miel o azúcar, desaparece el sabor resinoso . Pueden utilizarse como sustitutivo de las fresas. Nutrición Los frutos contienen niveles altos de vitamina C (45 mg por 100 mg de carne) y vitamina A (2600 IU). Contienen tiamina, riboflavina y niacina. Salud En Brasil , el té que se elabora a partir de las hojas se usa para tratar problemas de estómago , para eliminar parásitos internos y como astringente. Advertencia: sus semillas no deben consumirse, ya que pueden provocar diarrea.

Otros usos Las hojas desprenden aceites esenciales que contienen muchos compuestos, como la citronella y el geranil. Las hojas pueden usarse como pot pourri, ya que su aroma repele a los mosquitos.

Decoración Es un árbol o arbusto atractivo, apropiado para jardines pequeños y valorado por sus flores delicadas y sus frutos suculentos. Puede cultivarse como seto protector.

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ESPECIES SIMILARES Uvalla, Eugenia uva/ha. Es una especie típica de este género. Crece lentamente y forma un pequeño árbol denso con hojas estrechas y flores blancas o de color

crema. Necesita un clima cálido y produce frutos de unos 2,5 cm de diámetro, con una única semilla. Su carne es agradable, jugosa y un poco ácida. Puede tardar hasta 1O años antes de empezar a producir frutos. No es muy resistente a las heladas.

Fagusspp. Hayuco, haya FAGACEAE Haya americana (Fagus grandifolia), haya europea (F. sylvatíca) Su nombre común deriva de los dialectos teutónicos y significa «libro", en referencia a las tablas rúnicas o a los libros que se elaboraban con esta madera. El término Fagus procede de la palabra griega que se refiere al verbo «comer», por sus semil las comestibles. La palabra sylvatica significa «de los bosques". Son un grupo de árboles que se cultivan comúnmente en toda Europa, y cuyos frutos de cáscara se han consumido desde la Prehistoria. Existen diversas especies y variedades de Fagus; las dos más importantes son las que se describen a continuación.

DESCRIPCIÓN GENERAL Son árboles grandes, con ramas verticales o extensas, y que proporcionan una buena sombra. Pueden alcanzar de 20 a 35 m de altura y 12 a 18 m de ancho. Su follaje proporciona una sombra muy densa. Cuentan con brotes puntiagudos y esbeltos, que suelen apuntar en la misma dirección que las ramas. El tronco suele ser único y suave. Es de color gris y tiene un aspecto majestuoso, tanto en invierno como en verano . Los troncos únicos suelen perder su forma de líder central y producen varias ramas verticales poderosas. Pueden vivir más de 400 años, y crecen a un ritmo de lento a moderado. Liberan unos compuestos que hacen que muy pocas plantas puedan vivir bajo sus copas. Hojas: caducas, alternas, con márgenes dentados, de 5 a 10 cm de longitud, y de color verde medio o verde oscuro (según la posición del árbol) ; tambi én existen variedades de color púrpura. Las hojas jóvenes son muy atractivas, delgadas y de color amarillo verdoso, y adquieren un tono dorado, marrón o púrpura en otoño. Las ramas más bajas y los setos suelen retener sus hojas durante el invierno. Flores: monoicas. Brotan al final de la primavera, aunque suelen cubrirlas las hojas expansivas. Polinización: por el viento. Las flores masculinas constan de estambres dorados que cuelgan bajo las hojas. Las flores femeninas son más erectas, y constan de brácteas marrones, bajo las que hay de 1 a 3 estilos. Fruto: cuando se polinizan las flores femen inas, se forman unas cúpulas de color verde en forma de huevo, rodeadas por espinas. Las cúpu las miden de 1,75 a 2,5 cm de diámetro, y se abren parcialmente cuando las semillas maduran en otoño. Dentro de las cúpulas suele

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haber dos frutos con cáscara triangulares (1 ,5 cm de longitud) , aunque a veces aparecen uno o tres. Producción/cosecha: los árboles de semi lla germinada tardan varios años en producir flores y frutos, y pueden protegerse en el interior para evitar que sufran daños. Los árboles dan cosechas abundantes cada ciertos años. Cuando los frutos caen, lo hacen con su cúpula, y deben recolectarse rápidamente, antes de que se deterioren o se los coman los animales. Además, la cáscara necesita también retirarse antes de consumir la sem illa interior. Pueden secarse parcialmente para poderalmacenarlos, y así mejorar su calidad y prolongar su duración. Raíces: son superficiales, y se hacen más prominentes con el tiempo. Los árboles jóvenes se benefician del mantillo orgánico para retener la humedad y conservar los nutrientes. Es conveniente evitar el cultivo mecánico.

CULTIVO Ubicación: puede crecer a pleno sol o en semisombra, y los árboles jóvenes toleran la sombra parcial. No crece en zonas costeras ni expuestas al viento. Los árboles jóvenes requieren la aplicación de un mantillo orgánico parar eliminar la maleza y conservar la humedad. Temperatura: prefiere las zonas con veranos frescos, pero no muy fríos. Tolera las heladas, pero crece mejor en climas templados. Suelo/agua/nutrientes: necesita suelos bien drenados, profundos, húmedos y fértiles, y no crece bien en suelos compactos con mucho calor, sequía o polución. Crece bien en suelos ligeramente ácidos, pero tolera los terrenos de pH alcalino. También tolera moderadamente la seq uía una vez se establecen.

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Gastronomía

Nutrición

Es difícil retirar las cáscaras de los frutos, y las semillas son bastante pequeñas. Tostarlos puede facilitar esta operación, pero hay que frotarlos para eliminar sus finos pelos. Se salan y se dejan secar, y pueden comerse enteros o molidos con harina para elaborar panes. Tienen un sabor muy agradable. Los núcleos de los hayucos americanos son más difíciles de retirar. En Europa, especialmente en Francia, en el siglo x1x se extraía el aceite de los hayucos para cocinar y para iluminar lámparas. Se consideraba que su sabor era similar al del aceite de oliva. Los frutos suelen molerse para extraer el aceite, que puede almacenarse en recipientes herméticos y en lugares frescos. Puede conservarse hasta 1O años (se considera que el aceite de más de 6 años es el mejor), aunque no es corriente que los aceites se conserven bien durante tanto tiempo. Los frutos también se utilizaban en el pasado como sustitutivo del café. Además, en Noruega y Suecia, el serrín de las hayas se hervía, se horneaba y se mezclaba con harina para hacer pan. Advertencia: como en el caso de otros frutos de cáscara, algunos individuos pueden experimentar reacciones alérgicas al hayuco.

Contienen un 20 % de proteínas y un 50 % de aceites, de los cuales entre el 17 y el 20 % no resecan (como el de la avellana), y un 20 % de carbohidratos .

Salud Los extractos de las semillas son estimulantes y antisépticos, y se usan internamente para expulsar flemas en casos de bronquitis crónica, o externamente como pomada para tratar diversas enfermedades de la piel.

Otros usos Son un alimento básico para distintas especies animales. Su madera es muy fuerte y resistente, pero no tolera bien los cambios meteorológicos. Se emplea para fabricar muebles, parqué, herramientas de carpintería, paneles y cuencos.

Decoración Proporciona una magnífica sombra, si se dispone del espacio suficiente para ello. Puede plantarse como seto considerablemente alto, y es particularmente útil porque sus hojas permanecen en el árbol en invierno. La variedad con hojas púrpura es especialmente atractiva.

No resiste la saturación hídrica. Sus profundas raíces pueden llevar los nutrientes hasta la superficie, y estas especies, con más facilidad que otras, pueden hacer circular nutrientes como el potasio a través de sus hojas. No precisa muchos nutrientes, pero puede aplicarse un fertilizante completo una vez se establecen. Plantación: los hayucos, en especial los europeos, son vulnerables a los trasplantes, y los árboles jóvenes se benefician del riego regular, del musgo, etc. hasta que se establecen. Forman árboles grandes, y debe dejarse entre 12 y 14 m de separación entre ellos, aunque pueden plantarse otras especies menos longevas más cerca, hasta que los hayucos alcancen la madurez. Reproducción: Semillas: germinan mejor y más rápido a partir de los frutos más grandes; sin embargo, puede obtenerse prácticamente el mismo resultado retirando la cáscara antes de plantar. Las semillas almacenadas pueden estratificarse con calor durante un tiempo, tratándolas posteriormente con frío durante 2 o 3 meses, para romper su letargo. La germinación ocurre en primavera, a partir de las semillas del otoño. Injertos: se reproducen con injertos de hendidura, o hendidura inglesa en patrones de árboles de semilla.

Plagas y enfermedades: tienen pocos problemas significativos de plagas o enfermedades.

ESPECIES Haya americana, Fagus grandifolia. Con hojas puntiagudas y dentadas, de 6 a 11 cm de longitud, de color verde oscuro en el haz y verde pálido en el envés. Tiene pequeñas semillas y crece mejor en suelos ricos , bien drenados y g laciares. Otra especie, llamada hayuco negro, procedente de Kentucky, tiene unas semillas negras el doble de grandes que las de los hayucos comunes. Despiden un aroma delicioso cuando se tuestan o fríen. Haya europea, Fagus sylvatica. Procedente de Europa continental, Gran Bretaña y Oriente Medio. Sus hojas son dentadas, de 5 a 1O cm de longitud, brillantes, de color verde oscuro en el haz y verde pálido en el envés. Sus ramas crecen verticalmente, y tolera los suelos compactos. Una vez establecida, crece rápidamente. Su madera es muy resistente, y se usa sobre todo, para, fabricar muebles de todo tipo.

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Feijoa selowiana (sin. Acca sellowiana) Feijoa (falsa guayaba) MYRTACEAE Especies similares: guayaba, jaboticaba La feijoa es la única especie que existe de este género. Se conoce mejor como Feijoa selowiana que como Acca sellowiana. Un explorador alemán llamado Sellow «descubrió» esta planta en 1819, de ahí su nombre científico. Es originaria de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay, donde puede encontrarse tanto en las montañas como en los límites de los bosques. Es un árbol pequeño y bonito , con flores suaves, rojas y brillantes, y deliciosos frutos. La planta de feijoa tal y como la conocemos hoy en día, proviene de una colección de plantas que los primeros exploradores llevaron a Francia, desde donde se extendió por todo el mundo. Probablemente Nueva Zelanda es el sitio donde la feijoa es más apreciada. Hacia 1908 fueron llevados tres cultivos desde Australia a Nueva Zelanda. Aunque al principio pasó inadvertida debido a la variabilidad de la progenie de las plantas procedentes de semillas, actualmente se cultiva en la mayor parte de Nueva Zelanda, donde sus deliciosos frutos son muy apreciados y exportados a países como Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Holanda, Francia y Japón.

DESCRIPCIÓN Arbusto vigoroso, de talla mediana, moderadamente compacto; altura 3-5 m, diámetro 2-5 m . La corteza es de color gris pálido y las hojas blanquecinas. Puede llegar a tener unas ramificaciones densas, con muchas ramitas. Cuenta con una esperanza de vida mediana. Hojas: de color verde intenso, lisas, de peciolo corto . Miden entre 2,5 y 6 cm de longitud y 1 ,5 y 2,5 cm de ancho, son de color verde oliva en el haz y plateadas en el envés. Flores: grandes, suaves y rojas, de unos 2,5 cm. Tienen los estambres largos y rojos. Cada flor tiene de 4 a 6 pétalos carnosos , pequeños, blanquecinos y violáceos en su interior. Nacen a principios de verano. A pesar de que sus flores son hermafroditas, los mejores resultados se consiguen cuando los frutos derivan de la fecundación cruzada entre plantas de diferentes variedades. Polinización: las abejas y los pájaros pueden ayudar a la polinización de las flores (especialmente los mirlos) . Fruto: baya de forma irregular, de unos 5 a 9 cm de longitud . La piel es cerosa, lisa, puede ser de verde azulado a verde grisáceo. Su fruto tiene un aroma maravilloso, característico cuando empieza a madurar. La carne es jugosa, suculenta, granular, con una consistencia similar a la pera, de sabor dulzón. La pulpa tiene entre 20 y 40 semi llas comestibles, que son prácticamente inadvertidas por el paladar. Los frutos salen al final de la temporada, hacia finales de otoño (o invierno), aunque no soportan bien las heladas invernales. Producción: los árboles injertados llegan a producir unos 6 kg de frutos a los tres años, aunque pueden llegar a los 18 kilos a los 5 años, y la producción aumenta a medida que va pasando el tiempo. Estos árboles suelen tener una vida productiva de unos 30 a 40 años. Las plantas crecidas a partir de una semi lla pueden tardar

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5 años o más antes de empezar a dar frutos; en cambio, las plantas crecidas a partir de esquejes o injertos suelen tardar unos 3 años. Los frutos maduran entre la semana 18 y la 24 desde la fructicicación . A pesar de que pueden recogerse cuando aún no están completamente maduros y pueden acabar de madurar a temperatura ambiente, su sabor pierde calidad respecto a la fruta acabada de recoger. Almacenaje: Pueden guardarse en la nevera entre dos y tres semanas. Si se dejan a temperatura ambiente, enseguida se estropean . Raíces: tiene unas raíces poco profundas, así que los árboles se benefician con un mantillo orgánico profundo que les perm ite retener la humedad y los nutrientes añadidos .

CULTIVO La feijoa es un vegetal fácil de plantar y cuidar. Ubicación: a pleno sol . Tolera el viento , e incluso puede plantarse como cortavientos alrededor de otros cultivos . Resistente a condiciones marítimas saladas, aunque este factor puede disminuir el crecim iento y la producción. Temperatura: resistente al frío, aunque se adapta mejor a un clima cálido o subtropical. Puede cultivarse en áreas frías si se le da una protección extra durante los días en los que el frío es más extremo . Puede sobrevivir a temperaturas inferiores a -1 O ºC (es más resistente que el tamarillo). A la feijoa le gustan los inviernos cálidos y los largos veranos templados. En zonas calurosas y muy soleadas la fruta puede romperse, deteriorarse y no ser tan sabrosa. Necesita una estación completa para crecer y que las frutas maduren completamente. Aclimatación: necesita al menos 75 horas de frío para que la producción de fruta sea buena. Si no, pueden aumentar los riesgos debidos a las heladas primaverales.

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Suelo/agua/nutrientes: puede cultivarse en una gran variedad de suelos, aunque agradece los suelos fértiles, bien drenados y con un pH de 4,5 a 7. También suele crecer bastante bien en suelos pedregosos y arcillosos. A pesar de que puede soportar bien la sequía, la humedad regular durante la época de producción y crecimiento de la fruta asegura frutos de mejor calidad y más jugosos . No necesita muchos fertilizantes . Está preparada para crecer en un suelo pobre en nutrientes. El potasio es el principal nutriente que necesita (unos 1O gr/m 2 por año). Las aplicaciones foliares de nutrientes pueden perjudicar a los árboles. El mantillo es beneficioso para las raíces poco profundas. Cultivo en recipiente: de crecimiento lento, muy manejable y de hoja perenne. El follaje es verde oliva, las flores suaves y brillantes y puede empezar a dar sus primeros frutos a los tres años. Con una humedad regular y un buen mantillo orgánico puede crecer bien, aunque es mejor protegerla más durante los días más fríos. Plantación: sepárelas 1 ,5 m de la valla protectora o entre 4 y 5 m de otros ejemplares. Poda: los frutos suelen salir a finales de la época de crecimiento. La poda no es necesaria para que las plantas sean productivas, aunque una pequeña poda puede aumentar la producción del siguiente año. La poda ayuda a reducir las enfermedades, aumenta la polinización y permite una mejor cosecha. Las plantas más jóvenes pueden recortarse y permitir así que la planta empiece a dar antes sus frutos. Los árboles más maduros agradecen la poda de las ramas más largas: de este modo permite a las ramas y flores nuevas crecer desde dentro del árbol. También puede podarse para formar una valla, y aún así seguirá dando frutos y flores. Reproducción: Semillas: fácil de sembrar, a pesar de que la progenie es variable. Las sem illas pequeñas son más fáciles de separar de la carne cubriendo la pulpa con agua templada entre 2 y 4 días y dejando que fermente. Pueden aguantar durante un año o más si se conservan en un lugar fresco y seco. La germinación tarda unos 21 días. Esquejes: esquejes semimaduros (10-15 cm de longitud), de brotes laterales, cortados cerca de la base hacia finales de verano. Estos deberían enraizar durante unos 2 meses, o antes si se planta en tierra húmeda a pleno sol. El abono en polvo puede ser beneficioso. Acodos: el enraizamiento suele darse a los 6 meses y pueden empezar a dar sus primeros frutos a los dos años. Injertos: porcentaje bajo de «recogida», aunque las plantas injertadas pueden dar sus frutos a los dos años. Plagas y enfermedades: bastante resistente a las plagas y enfermedades. Puede tener algún problema ocasional con la polilla de la guayaba, que nace en sus frutos, así como con la caparreta blanca (Ceroplastes sinensis), las orugas (Tortríx spp.), las polillas, los escarabajos plateados y las moscas frutales, que pueden atacar las frutas maduras.

VARIEDADES 'Andre': de Brasil . Fruto: medio-grande, redondo, áspero, verde claro. Carne: gruesa, pocas semillas, sabor

rico, muy aromática. Se autofecunda y da muchos frutos. 'Apollo': procedente de Nueva Zelanda. Su fruto es grande, ovalado y suave, fino , de piel verde claro con flores de color azul verdoso, tiende a estropearse con facilidad. Muy buen sabor, buen balance azúcarácido, excelente calidad. Pulpa bien desarrollada, ligeramente arenosa. Madura a mitad o final de la temporada. Árbol vertical y ancho, alcanza los 2,5 m de altura, vigoroso y productivo. 'Besson': de Uruguay. Fruto: pequeño-mediano , ovalado, suave, rojizo, de piel fina. Carne: gruesa, suave, jugosa, tiene bastantes semillas, sabor rico y aromático. 'Gemini': de Nueva Zelanda. Fruto: de tamaño pequeño, de piel fina, suave, verde oscuro con grandes flores . Muy buen sabor y textura: dulce, poco ácido. Madura a

Gastronomía La feijoa tiene un sabor parecido a la pera y a la piña, su carne es jugosa, con un sabor característico y muy bueno. Sus frutos son deliciosos en crudo, añadidos en ensaladas o postres, aunque también pueden cocinarse en pudín, pasteles, etc. Puede prepararse en almíbar, conserva, mermelada, gelatina, condimento o añadido a las salsas. Da un zumo sabroso, también puede hacerse un vino refrescante, espumoso y de buena calidad. Sus frutos se oxidan y se vuelven marrones una vez abiertos, aunque para prevenir esto puede tirar encima unas gotas de limón. Los pétalos de las flores son picantes, dulces y sabrosos.

Nutrición Tiene altos niveles de vitamina C (50 mg/1 00 g de carne) y grandes cantidades de yodo (1,6-4 mg/kg de fruta cruda). También posee niveles altos de otros minerales como calcio, hierro, manganeso, magnesio, fosfato y potasio. Además es una buena fuente de ácido fálico (sólo con un fruto se aporta el 23 % de la cantidad diaria necesaria para un adulto), y aunque en menor cantidad , también tiene vitamina 8 6 , riboflavina, y vitaminas B3 y 8 5 •

Salud Las hojas, los frutos (sobre todo las semillas) y los estambres tienen propiedades antibacterianas, y muchas propiedades antioxidantes.

Otros usos La madera es densa, fuerte y quebradiza.

Decoración La feijoa es un árbol bonito, de hoja perenne, y puede plantarse en jardines pequeños para dar abundantes frutos y flores atractivas. Se puede utilizar para formar una valla, como pantalla o cortavientos, apoyada en un muro, o como un pequeño arbusto con uno o más troncos.

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principios de otoño. Árbol vertical, ancho, puede llegar hasta los 3 m de altura. Buena cosec ha, parcialmente autofecundable, aunque es recomendable la polinización cruzada. 'Mammoth': de Nueva Zelanda. Autofecundable, aunque es recomendable la polinización cruzada. Frutos: grandes, ovalados, de piel fina, un poco arrugada. Carne: arenosa, aunque de un sabor muy bueno. Árbol: vertical,

de unos 3 m. Maduración temprana de los frutos . Pocos cuidados. 'Unique': de Nueva Zelanda. Autofecundable, productivo. Árbol pequeño, ideal para jardines pequeños, alcanza unos 2,5 m. Fruto: grande, ovalado , de piel suave, maduración temprana. Da frutos regularmente y en cantidad. Puede cu ltivarse sin problemas en las zonas más frías.

Ficus carica Higo MORACEAE Especies similares: higo palmeado {Ficus palmata}, higo de Roxburgh {Ficus roxburghii) Emparentadas: ficus o árbol del caucho (F. elastica), árbol benjamín {F. benjamina}, morera, árbol del pan, jaca Los primeros higos datan de principios de la era del Cenozoico (hace 65 millones de años, siguiendo la última era de los dinosaurios). Se cree que el higo es originario de Asia Occidental y que luego llegó al Mediterráneo. Se han encontrado restos de higos en las excavaciones que datan, como mínimo del año 5000 a. de C. Tanto la mitología clásica, occidental como bíblica están llenas de referencias al higo. Se cree que surgieron cuando un rayo de Zeus golpeó la Tierra. El nombre «higo» es originario de los antiguos griegos como un argot de la forma femenina genitalía: «enseñar (a alguien) el higo» era hacer un gesto poco respetuoso y obsceno. Buda meditaba mientras estaba sentado bajo una higuera. Fue importante para Adán y Eva en el Edén . En la Biblia se menciona el higo en numerosas ocasiones como símbolo de paz, prosperidad y fertilidad.

DESCRIPCIÓN Tropical, de aspecto decorativo. Puede llegar a una altura de unos 16 m, aunque la media es de 3 a 1O m y una amplitud de 8 a 15 m. Los troncos de los árboles viejos a veces rebrotan donde han perdido ramas, que son retorcidas y anchas. La corteza es suave y gris. Si se daña, el árbol expulsa un látex blanco que puede ser irritante para la piel. Suele tener problemas con las heladas frecuentes. Es un árbol que tiene una vida relativamente larga. Se cree que hay unas 700 especies de higos, y una de las razones por las que es tan popular es que se puede guardar durante largos periodos de tiempo. Hojas: caducas, de un color verde brillante, palmadas, alternas, tienen entre 3 y 7 lóbu los de unos 30 cm de longitud y suficientemente grandes como para cubrir los bocados más «traviesos». Peludas en el haz y más suave en el envés. Flores: planta muy poco usual en la que el «fruto» parece formarse antes que las flores y en realidad las envuelve. Estas son tan pequeñas que, desde lejos, parece que no tenga . Los frutos verdaderos son pequeñas drupas que se alinean en la superficie interior del falso fruto . Polinización: hay cuatro clases principales de higos,

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y sólo el higo común tiene flores femeninas y puede dar frutos sin polinizar. En el caso de las otras tres clases , la avispa es la encargada de la polinización. Para llegar hasta las flores tiene que pasar por una pequeña apertura del falso fruto . Allí, deja sus huevos y poliniza las flores; más tarde las jóvenes avispas salen fuera a través de un pequeño «ojo». Los tres tipos de higo que necesitan polinización son el higo del casquillo, que tiene flores femeninas y masculinas, aunque suele crecer sólo como un macho polinizador; el higo de Smyrna, que necesita la polinización cruzada con el higo del casquillo , y el higo de San Pedro, que es intermedio. Este último tipo puede ser útil en áreas más frías, ya que da una cosecha más temprana. Fruto: los frutos maduros son de color verde/ marrón/ púrpura con la piel un poco dura. Dentro hay muchas semillas comestibles incrustadas en la suave carne . Estas son huecas, a no ser que estén polinizadas, y tienen el sabor característico de los higos secos. El primer cultivo del año en el higo común es conocido como breva y madura en la época de primavera-verano. Suele ser grande, aunque escaso en número . Los higos que crecen en lugares en los que el verano es muy largo suelen tener

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un segundo cultivo que sale a finales de verano o principios de otoño y es conocido como cu ltivo principal; a menudo es más prolífico , y aunque el fruto suele ser más pequeño , son más sabrosos y dulces que la breva. Para potenciar su crecim iento, puede cortar las puntas de los nuevos brotes para dejar 4 o 5 hojas a principios de verano (no es necesario en las plantas que crecen en recipientes) . Después de la recogida de la cosecha principal, es mejor no recoger la fruta que aún no está completamente madura, para ayudar al desarrollo de la breva. Cosecha/recogida/almacenamiento: los higos empiezan a dar sus primeros frutos entre los 3 y los 5 años. Las higueras más maduras pu eden dar entre 180 y 360 frutos cada año, entre 6 y 12 kg por árbol (a veces más). Las higueras tienen una vida productiva de entre 15 y 20 años, tras los cuales la producción de la fruta empieza a d isminuir, aunque los árboles pueden tener una vida más larga. Los mejores higos son aquellos que se cogen cuando están com pletamente maduros. La época de cosecha es relativamente corta: unas tres semanas. Los higos frescos no se conservan bien y sólo pueden estar en la nevera entre 2 y 3 días . Muchas de las variedades de higos son deliciosas cuando están secas. Tardan entre4 y 5 días en secarse al sol, y cuanto más tiempo estén secándose, más sabrosos resultan. Los higos secos pueden conservase entre 6 y 8 meses , aunque si se congelan pueden conservase algún tiempo más. El tallo puede derramar un líquido parecido al látex que puede ser irritante para la piel, por lo que conviene llevar guantes. Raíces: tiene unas raíces anc has , superficiales y bastante invasivas, así que no es recomendable plantar cerca de edificaciones, a no ser que se impida el crecimiento de alguna manera. Parece que si se le cortan las raíces la calidad de los frutos es más elevada y maduran antes. Tamb ién ayuda a evitar el crecimiento vegetativo. El mantillo orgánico es beneficioso para retener la humedad y los nutrientes añadidos.

CULTIVO Ubicación: la zona donde mejor crece y produce los mejores frutos es en el Mediterráneo y en c limas secos y cálidos; de todos modos, con algunos c uidados extras , las higueras pueden crecer también en zo nas más frías. Les gusta estar a pleno sol para que la fruta madure, aunque el tronco y las ramas son sensibles al calor y al daño del sol, por lo que deberían protegerse si se plantan a pleno sol. Puede crecer en zonas costeras , y dar sombra a cualquier cosa que crezca debajo suyo. Temperatura: los árboles mad uros pueden soportar temperaturas por debajo de los - 12 ºC, aunque las plantas que se encuentran en la fase activa de crecimiento pueden dañarse a -1 ºC, y la breva puede sufrir daños con las heladas primaverales. De todos modos, las plantas muertas en la superficie probablemente rebrotan desde las raices. Temperaturas de > 20 ºC aseguran un fruto dulce. Los cu ltivos de

'Brown Turkey', ' Brunswick' y 'Celeste' son las mejores opciones para las zonas más frías. Aclimatación : los higos necesitan un periodo de frío invernal de entre 100 y 500 horas, así que no dará frutos u hojas en cl imas tropicales. Suelo/agua/nutrientes: pueden crecer en una gran variedad de suelos: arena ligera, arcilla, o piedra caliza, siempre y cuando haya sufi ciente profundidad y drenaje. Los suelos no deben ser muy ácidos: un pH de 6-7 ,8 es ideal. Las higueras pueden crecer en suelos pobres de nutrientes. No les van bien los suelos anegados; demasiada lluvia durante la época de maduración puede hacer que los fru tos se rompan y puede disminuir el número de brevas. De todos modos, a estos árboles les gusta tener la humedad adecuada y un mantillo suele ser útil para mantenerla. De hecho, las higueras pueden tolerar más humedad que otros árboles frutales. Si un árbol no tiene la cantidad suficiente de agua, las hojas se volverán amarillentas y se caerán, habrá menos frutos, se adelantará la época de su caída y estos pueden ser secos. El fertilizante suele ser sólo necesario en el caso de que se plante en macetas o en tierras pobres en nutrientes . Demasiado fertilizante, en especial el nitrógeno, provoca un incremento del crecimiento a expensas de la producción de fruta. Cultivo en recipiente: las higueras son excelentes para crecer en macetas; la restricción de sus raíces hace que sean más manejables y den más frutos. La d istancia entre hojas es más corta, por lo que se maximiza la producción de fruta según la talla de la planta. Otra ventaja de que las raíces no crezcan tanto es que el fruto puede madurar antes y no hay tanto crecimiento vegetativo. De todos modos, necesitan agua regularmente. Cambie la mayor parte de la tierra cada tres años y coloque la maceta en un sitio sombreado para prevenir el sobrecalentamiento de las raíces . Plantación: ya que las higueras parecen tener mejor producción cuando tienen las raíces comprimidas , plántelas en ag ujeros que sean de alguna manera compactos. Tendrán menos crecimiento vegetativo y darán más fruta. Deje una separación de entre 3 y 5 m entre las plantas. Si quiere cultivar un árbol entero de la especie, deberá dejar como mínimo una separación de 8 m. Nunca trasplante un árbol joven mientras esté empezando la época de crecimiento en primavera, ya que podría matarlo. Poda: las higueras pueden podarse hasta 3 m sin que les afecte; si no se podan pueden llegar a alcanzar una altura de unos 16 m. Si se deja que la luz del sol llegue a los frutos se conseg uirá una mejor maduración de estos . La poda es más importante durante los primeros años. Dado que el cu ltivo nace en las term inaciones de las ramas del año anterior es mejor evitar la poda en invierno, ya que esto podría causar la pérdid a de cultivos en el siguiente año. Es mejor podar inmediatamente después de la recog ida de la cosecha principal o , en el caso de variedades de maduración tardía, podar la mitad de las ramas en verano y dejar la otra mitad para el verano siguiente . En las regiones más frías , es mejor dejar la poda invernal hasta la primavera para reducir los

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Gastronomía Los higos pueden comerse enteros y crudos, aunque normalmente se pelan y se come sólo la carne. Pueden usarse para hacer pasteles, pudín, tartas, mermeladas, gelatinas y conservas. Pueden conservarse en almíbar o como mermelada. Pueden cocerse con miel o rellenos de otras frutas. También pueden rellenarse de sabrosos quesos cremosos y una pizca de vino blanco. En los países del Mediterráneo, los usan para hacer bebidas alcohólicas de baja graduación. Para su conservación, recójalos antes de que estén completamente maduros, de modo que puedan cocinarse mejor. Nutrición Alto contenido en vitamina B. Los higos son ricos en fibra péptica, utilizada para eliminar las toxinas del organismo. Tienen un nivel alto de azúcar (un 55 %), y es la fruta que posee la tasa más alta de minerales en su conjunto respecto al resto de frutas comunes. Cuenta con buenas dosis de hierro (1,2 mg/100 g de carne), calcio (144 mg/1 00 g de carne) y fosfatos (68 mg/100 g de carne), saludables para la formación de los huesos. Además, son ricos en polifenol (1 g/1 OOg de carne seca: 1 %) que se cree ayuda a reducir el riesgo de cáncer. Las semillas tienen un 30 % de aceite, que puede usarse para cocinar y como lubricante. Salud Se ha demostrado que los extractos de higo tienen propiedades antibacterianas y antitumorales. El higo

daños de las heladas . Algunos ejemplares se podan de manera que les salgan ramificaciones laterales para aumentar la cosecha. Las higueras pueden dar una buena producción si se plantan al lado de una pared cálida y soleada. De esta manera se estimula la maduración de los frutos con la llegada de la luz del sol a todas las ramas. Reproducción: Semillas: pueden crecer de las semillas, incluso cuando se han extraído de frutos secos. Saque la carne de alrededor de las semillas antes de humedecerlas y plantarlas en compost. Esquejes: crecen bien a partir de esquejes. En primavera, cuando empieza a ascender la savia, coja una rama de unos 30 cm con un diámetro inferior a 2,5 cm de madera aletargada. Sumerja la base del esqueje en hormona de enraizamiento y plántelo en 24 horas. También puede cortar esquejes en verano, pero es mejor si les quita las hojas y los «inverniza» , guardándolos en la nevera de 2 a 3 semanas antes de plantarlos. Injertos: a menudo los higos crecen mejor en sus propias raíces. Plagas y enfermedades: la roya puede ser un problema, aunque si les rocía cobre es capaz de solucionarlo. Algunos escarabajos frutales pueden entrar en los frutos más maduros a través de su «Ojo»

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común tiene altos niveles de comarina, usada como tratamiento del cáncer de próstata y de piel. También se ha demostrado que son buenos para curar el estreñimiento. El látex de los tallos se ha aplicado a verrugas y úlceras de piel. En Sudamérica, se utiliza el zumo de higo para hacer gárgaras que alivian el dolor de garganta, y sus frutos se usan como ungüento en tumores y crecimientos anormales. También se usa para tratar la diabetes y las calcificaciones en los riñones y el hígado. Advertencia: el látex de los frutos que no están completamente maduros puede causar irritaciones en la piel y dañar las proteínas de las membranas mucosas.

Otros usos En el sur de Francia se utilizan las hojas como ingrediente principal de un perfume llamado «hoja de higo», que es un líquido verde oscuro, espeso, con aroma a tronco mohoso, usado para crear esencias de bosque. El látex se recoge de los árboles y se usa para coagular la leche necesaria para hacer quesos. También tiene una enzima proteínico-digestiva que se usa para que la carne quede más tierna, sacar grasas y aclarar bebidas. Decoración Es un árbol grande, ancho y atractivo que proporciona una buena sombra y una agradable sensación de descanso, aunque hay que tener cuidado con las raíces, ya que son muy invasivas.

ocasionándoles daños. Estos insectos a menudo se alimentan de frutos cítricos caídos, así que elimínelos de alrededor de la higuera. También puede sufrir el virus del mosaico, que puede disminuir la producción de los cultivos. La brotritis puede causar problemas en las ramas terminales, aunque suele ser controlable. La úlcera del higo es un bacteria que entra a través de las heridas o las zonas quemadas, siendo la causa principal de necrosis y de pérdida de ramas. Muchas pérdidas de frutas ya maduras se deben al Fusarium y al Aspergilus de las raíces , normalmente introducidos por los insectos. Los pájaros son uno de los principales culpables de los daños en los árboles, por lo que deberá envolverlos con una red durante la época de maduración para protegerlos .

VARIEDADES El «Ojo» del higo es susceptible a la entrada de agua, así que es conveniente que tenga una apertura cerrada o muy pequeña. Además, un tallo frutal largo previene que la humedad entre a través del ojo y el color de piel verdoso aleja los pájaros. También es aconsejable seleccionar un patrón resistente a los nematodos en zonas con un suelo muy arenoso. Hay disponibles

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muchas variedades, aunque lo más aconsejable es plantar uno que pueda crecer bien en esta zona. 'Adriatic': árbol grande y vigoroso proveniente del centro de Italia. Fruto: pequeño-mediano, de piel verdosa. Carne: de color fresa, con un sabor peculiar, de gran calidad . Cosecha escasa de breva . Puede ser susceptible a las heladas tardías de la primavera. Es beneficioso podarlo. 'Black Mission' ('Beers Black', 'Franciscan', 'Mission'): originaria de las Islas Baleares . Sus frutos son de color púrpura-negro alargados. Carne: rosada, de buen sabor. Las brevas son prolíficas, bastante ricas, seguidas de un cultivo otoñal temprano. Los árboles son muy grandes, así que es mejor plantarlos espaciados. Sólo se establecen bien los árboles más jóvenes. 'Brown Turkey': originaria de la Provenza italiana. Tiene cultivos de un buen tamaño, de color verde-marrón. Tiene pocas semillas. La carne es rosada, con un sabor bueno y dulce cuando el verano es cálido . Puede podarse. Cosecha de breva escasa y gran cosecha a finales de verano . Se adapta bien a los cl imas cálidos. Puede sufrir daños con el frío, aunque se recupera bien. 'Brunswick': frutos de tamaño mediano, con la carne de color púrpura; a menudo suele tener el centro vacío. De temporada larga. Buena calidad . No necesita polinización . Bastante resistente al frío. 'Celeste' ('Malta', 'Celestial'): es unos de los higos más tempraneros : brota a mediados de verano. Los frutos son pequeños (menos de 2 cm de longitud), violeta amarronado . La carne es de color rojo-ámbar, muy dulce, casi sin semillas y bastante seca. La cosec ha de breva es escasa, o en ocasiones inexistente. Pequeña, productiva y robusta. El cultivo principal es resistente pero de corta duración, madura en verano. Se recupera bien de los daños causados por las heladas. 'Desert King' ('Charley', 'King'): su fruto es grande y de color verde intenso con pequeñas manchas blancas; la carne es de color fresa, dulce , y resulta del iciosa tanto si se come cruda como seca. El árbol es muy vigoroso y resistente, sólo da frutos una vez al año, aunque no necesita polinización. 'Excel': fruto de tamaño mediano-grande, piel de color amarillo verdoso. Carne: ámbar, muy dulce y con un sabor gustoso. Se trata de un higo excelente para cualquier uso. Cosecha de breva escasa. 'French Sugar': especie tempranera, con una cosecha principal muy abundante. Sus frutos maduros son oscuros, de color negro-púrpura, con rayas púrpuras. Son grandes, con la carne rosa-ámbar y un buen sabor 'Purple Genoa' ('Black Genoa', 'Black Spanish'): fruto grande, de color púrpura muy oscuro. Carne: amaril lenta, rojiza en el centro ; jugosa, dulce y de buen sabor. 'Verte' ('Green lschia'): fruto pequeño, piel amarilla, carne rosada. Su sabor resulta excelente tanto cruda como seca. Produce una buena cosecha de breva. Árbol pequeño. Recomendado en zonas con veranos cortos y frescos.

Arriba: Ficus carica, 'Brown Turkey'.

OTRAS ESPECIES Higo palmeado. Ficus pa/mata. Procedente del norte de Asia, de la región del Himalaya. Árbol pequeño, crece hasta los 9 m. Florece en verano y da frutos en otoño. Es parecido al higo común, F Carica, aunque sus frutos son más pequeños y pueden necesitar polinización a través de la avispa. Su cultivo, requisitos y usos son similares a los de los higos comunes, pero no es tan fuerte y necesita crecer en sitios cálidos y protegidos del frío . Los frutos, de menos de 2,5 cm de ancho , son muy dulces y sabrosos, y a menudo se secan para su uso posterior. Produce buenas cosechas. Higo de Roxburgh. Ficus roxburghii. Originario de Burma, India y Malasia. De talla mediana, es un bonito árbol que mide entre 1O y 15 m; son características sus hojas caducas, grandes, con forma de corazón , y los higos que salen directamente del tronco y de las ramas . Posee un tronco corto pero corpulento . Crece bien tanto en cli mas cáli dos como tropicales. El fruto puede llegar a tener un tamaño grande , y se vuelve de color rojo-púrpura cuando madura. Da buenas cosechas en las zonas más cálidas . Tiene una carne gelatinosa y suculenta, aunque debe estar muy maduro . A veces no madura correctamente en los climas más fríos . Los árboles crecen bien con una humedad regular en la época de maduración, aunque una vez arraigados pueden soportar periodos de sequía. Crecen mejor c uando se plantan en tierras ácidas-neutras, bien drenadas y con sustancias orgán icas adecuadas. Pueden crecer a pleno sol o en una zona de semisombra. Sus grandes hojas y frutos caulifloros co nvierten a esta higuera en un buen árbol ornamental.

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Firmiana simplex (Stecurlia simplex, Hibiscus simplex) Parasol de la China STERCULIACEAE Especies similares: cacao, Cola spp. Miembro de la familia de las judías de chocolate y de la cola, se puede encontrar en las regiones más cálidas. Es originario de Asia Oriental y de China, donde goza de una gran popularidad como árbol ornamental por sus grandes hojas, sus flores preciosas y sus curiosas características vainas llenas de semillas comestibles. En China, tradicionalmente, se solía plantar este árbol en los patios de las escuelas y las academias artísticas.

DESCRIPCIÓN Árbol raro, atractivo, puede llegar a medir 15 m de altura y 1O m de ancho, de copa vertical, tiene forma ovalada. Es un ejemplar con muchos tallos, aunque pueden podarse para que quede uno solo. Su tronco y ramas son delgados, suaves, rectos y de color verde, con líneas de color blanco; se dañan con facilidad. Los troncos de los árboles más viejos se vuelven de color gris-marrón con hendiduras poco profundas. Los brotes son grandes, redondos y están cubiertos por una pelusa de color rojizo marronoso. De crecimiento rápido y vida corta, vive sólo una media de unos 30 años, aunque puede alargarse si se planta en un buen suelo y se poda con regu laridad .

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Gastronomía Las semillas pueden cocinarse, tienen una textura aceitosa y bastante agradable.

Salud Se cree que sus semillas hacen bajar la fiebre y expulsar las flemas. Actúan como astringente y pueden usarse externamente como ungüento para reducir los hinchazones. Una loción hecha con sus hojas puede utilizarse para tratar forúnculos, hemorroides y dolores varios.

Otros usos Las vainas decorativas pueden servir para los arreglos florales. De la corteza se extrae una fibra que se usa para hacer cuerdas y telas ásperas. De las fibras y las hojas puede hacerse champú.

Decoración Es un árbol decorativo excelente que aporta un toque tropical al paisaje, y resulta atractivo todo el año. Los árboles más maduros proporcionan una buena sombra {de ahí su nombre).

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Hojas: grandes, entre 15-30 cm de longitud y ancho, de color verde brillante, tienen de 3 a 5 lóbulos (son parecidas al arce) , con un peciolo muy largo. En otoño tienen un color amarillo muy atractivo. Flores: panículas grandes (25-35 cm) de flores pequeñas, olorosas, de color amarillo limón, crecen en grupos abiertos verticales, a mediados de verano. Las fl ores son hermafroditas y autofecundables, aunque si planta más de un ejemplar obtendrá mejores frutos. Polinización: abejas, mariposas y otros insectos, y también algunos pájaros. Fruto: de color verde, se vuelve marrón cuando está maduro. Las vainas se abren en cuatro secciones (de 1O a 12,5 cm de longitud); a menudo son arrugados, de forma oval, irregulares y planos. Dentro tiene semillas redondas (de unos 0,5 cm de diámetro) de color rojo-marrón. Producción: maduran hacia finales de verano , principios de otoño. Las vainas de las semi llas pueden abrirse fácilmente . Suelen tener una buena cosecha. Raíces: normalmente crecen cerca de la superficie, sobre todo en suelos arci llosos.

CULTIVO De fácil mantenimiento, en condiciones adecuadas puede llegar a crecer una media de unos 2 m por año. Ubicación: puede crecer en sitios con poca sombra o incluso sin sombra, aunque necesita estar protegido del viento. Puede crecer en zonas costeras protegidas. Temperatura: sensible a las heladas fuertes, aunque los árboles más maduros pueden sobrevivir a temperaturas de -2 ºC. Proteja bien los ejemplares más jóvenes. Crecen mejor en climas templados , subtropicales o tropicales. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en suelos arci llosos, aunque puede plantarse en una gran variedad de terrenos, incluyendo los arenosos y aquellos ligeramente ácidos y alcalin os. Agradecen una humedad regular en la época más calurosa, sobre todo los árboles más jóvenes, aunque una vez se han establecido pueden llegar a soportar la sequía. No necesita muchos nutrientes.

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Cultivo en recipiente: puede podarse para que crezca en recipientes, de este modo es posible plantarlo en las zonas más frías siempre que se le dé una protección extra durante las épocas de heladas . Algunos jardineros incluso lo plantan como bonsái y lo cu ltivan en el interior. Plantación: deje un espacio de 6 a 1O m entre los árboles. Fáciles de trasplantar. Poda: en general no es necesaria, pero para que tenga un mayor efecto decorativo es mejor que tenga un solo

tronco y que se vaya podando para que se haga más fuerte. Pode también las ramas más estrechas y angulosas, ya que se pueden romper con más facilidad. Reproducción: Semillas: crecen mejor cuando ya están maduras y hace calor. Los esquejes guardados y posteriormente sembrados en primavera germinan en 2 meses. La germinación es buena: déjela crecer como mínimo un año antes de trasplantarla. Plagas y enfermedades: no presenta muchos problemas.

Flacourtia indica Ciruela del gobernador (ramontchi, ciruela de Madagascar} FLACOURTIACEAE cie similares Flacourtia sapida, ciruela de café (F. jangomas) Emparentadas: manzana cafre Esta planta es originaria de Madagascar y el sur de Asia. Sus frutos son muy populares en esa zona. Puede resistir condiciones secas e incluso ligeras heladas. Sus hojas son bonitas, perennes, brillantes y con numerosos frutos de color púrpura.

DESCRIPCIÓN Planta muy atractiva. Tupida y grande, puede alcanzar los 15 m. Tiene espinas afiladas en el tronco y muchas ramas. Estas tienden a arquearse y las puntas a marchitarse . Presenta un crecimiento bastante rápido , entre 1,5 y 2 m por año. Hojas: de color verde intenso, brillantes, coriáceas, ovaladas, 2-5,5 cm de longitud , delicadamente dentadas. Las hojas nuevas tienen un atractivo color bronce-vino. Flores: blancas, pequeñas (unos 5 mm de diámetro), nacen solas o en pareja. Generalmente salen a finales de primavera, principios de verano. Se necesita más de una planta para conseguir una buena cosecha. Algunos cultivos se polinizan solos, aunque el fruto suele ser más pequeño. Polinización: mediante abejas y demás insectos. Fruto: redondo (entre 1 ,25-2,5 cm de diámetro), suave, brillante, de color rojo púrpura cuando está maduro. Su carne es de color entre naranja intenso y marrón claro; puede ser astringente si no está completamente maduro, y resultar un poco amargo. Posee entre 4 y 1O semillas. Produce gran cantidad de fruta. Tiene una textura parecida a la ciruela europea. Cosecha/recogida/almacenamiento: el fruto tarda entre 5 y 9 semanas en madurar, y puede recolectarse desde finales de verano. Tiene que recogerse completamente maduro para que sea dulce .

Temperatura: estos árboles se adaptan mejor a zonas tropicales, semitropicales y de temperaturas cálidas. No son muy resistentes al frío , aunque pueden llegar a tolerar temperaturas inferiores a -3 ºC sin sufrir muchos daños. Suelo/agua/nutrientes: crece en una gran variedad de suelos, aunque los prefiere profundos y arenosos, y le gusta la humedad . Una vez arraigada aguanta bien la sequía.

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Gastronomía Los frutos se comen crudos cuando están completamente maduros, o pueden usarse para hacer gelatina y mermelada de gran calidad. Algunos frutos pueden ser ácidos, por lo que es preferible cocinarlos antes de consumirlos.

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Salud La corteza en polvo mezclada con aceite de sésamo se aplica en las zonas con reuma; también puede utilizarse para hacer gárgaras. La infusión de las raíces sirve para tratar la neumonía. El zumo de hojas se utiliza para bajar la fiebre y para tratar la tos, la disentería y la diarrea.

Decoración CULTIVO Ubicación: crece mejor a pleno sol, aunque tolera una zona algo sombreada. Puede crecer en zonas marítimas protegidas.

Puede utilizarse como cerco debido a sus espinas afiladas. Para aumentar la producción de fruta mezcle un ejemplar femenino y otro masculino. También puede cultivarse como árbol pequeño.

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Poda: sólo necesita una pequeña poda. Reproducción: Semillas: puede crecer a partir de semillas, aunque de esta manera no puede saberse el sexo del árbol hasta pasados unos años. Las semi llas tienen una cáscara resistente. Esquejes: da una progenie fiable de sexo conocido. Corte esquejes de un árbol femenino o de cultivos autopolinizados. Los esquejes que aún no estén completamente maduros pueden recogerse durante el verano e insertarse en abono arenoso y bien drenado. Hijuelos: los hijuelos ocasionales pueden arrancarse de alrededor de las plantas. Plagas y enfermedades: no tiene muchos problemas, aunque el fruto puede presentar alguna infección causada por las moscas de la fruta.

estambres (100- 150). Las flores femeninas son pequeñas (unos 0,8 cm de diámetro), suaves, verdes, con cinco sépalos en forma de copa alrededor de un ovario con cinco pistilos. Fruto: casi esférico (0,6-1 ,25 cm de diámetro), se vuelve rojo cuando está completamente maduro. Ti ene unas 1O semi llas pequeñas (0,2 cm de longitud) in crustadas en la pulpa. Cosecha/recogida: los grandes árboles productores de la India pueden dar unos 7,5 kg de frutas en 4-5 recogidas. Usos: Gastronomía: los frutos crudos y maduros son muy dulces y sabrosos. Nutrición: 60 % de humedad. Muy poco ácido. 14% de azúcar. Tiene algunas pectinas y buenos niveles de vitamina (10,7 mg/100 gr de carne) y potasio. Salud: se ha usado para tratar la ictericia y el bazo agrandado. Otros usos: la madera es dura y se utiliza para hacer herramientas agrícolas.

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OTRAS ESPECIES Flacourtia sapida. Crece en las laderas bajas de la India. La población autóctona suele consumir sus frutos. Descripción: arbusto alto, espinoso y leñoso. Mide entre 4,5-7,5 m , tiene largas espinas (4,5-5 cm) que a menudo se ramifican. Hojas: alternas, ovaladas, dentadas (6 cm de longitud, 5 cm de ancho). Tienen un peciolo corto, que en la superficie más baja es suave. Los nuevos brotes son de un atractivo co lor bronce claro. Flores: las flores masculinas se presentan en grupos de 7-1 O unidades, son pequeñas (u nos 0,4 cm de diámetro), de color amarillo verdoso, con cinco sépalos y muchos

Ciruela de café, Flacourtia jangomas (sin. F. cataphracta). Originaria de Asia, es un árbol tropical de ramas bajas que crece hasta los 10-12 m de altura. Se desarrolla mejor en climas cálidos, aunque puede tolerar temperaturas inferiores a -3 ºC, siendo este su límite más bajo. Hojas: largas, puntiagudas, delgadas y bril lantes. Flores: aromáticas. Frutos: redondos, oscuros, de color rojo púrpura cuando maduran. Usos: la carne puede variar de ácida a dulce y puede comerse cru da o en zumo o mermelada. Las flores y las hojas sirven para tratar la diarrea. Las hojas secas se usan para tratar la bronquitis.

Flueggea virosa (sin. Securinega virosa) Pompadur (bayas de nieve) EUPHORBIACEAE Especies similares: emblica manketti Est e arbusto es originario de África, aunque ahora puede encontrarse en muchas otras partes del mundo, como Norteamérica, Asia (Tailandia e Indonesia), la India, Australia, Madagascar, Japón, Oriente Medio y la Polinesia. Crece en praderas, selvas, márgenes de los bosques, matorrales, zonas de monte regeneradas e incluso en los montículos creados por las termitas. Debido a su adaptabilidad se clasifica como mala hierba en muchas partes del mundo, como por ejemplo Florida. Tiene una gran variedad de nombres comunes, dependiendo del país en el que crezca y con el fin con el que se cu ltive. Es pequeño, sus bayas blancas son muy apreciadas por las comunidades indígenas y sus hojas tienen interesantes usos medicinales.

DESCRIPCIÓN Es un arbusto tupido con muchos tallos, de 2 a 4 m de altura. Sus ramas son esbeltas y flexibles. Las ramas más bajas suelen tener espinas en la punta. Hojas: de hoja perenne, forma elíptica-oval (5 cm de longitud, 3 cm de ancho), cerosas, de color verde oscuro

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en el haz y más claro en el envés. El ápice suele ser redondo. Tienen pequeños nervios coloreados. Flores: abundantes, pequeñas, apenas visibles, de color verde amarillento, crecen en racimos y en primavera. Se necesita más de una planta para que de

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frutos. Las flores masculinas son un poco más pequeñas, muy olorosas, y con numerosos estambres pequeños. Polinización: abejas y otros insectos. Fruto: pequeño (0,4 cm de diámetro), rojo, ceroso, cuando madura se transforma de verde a blanco. Su carne es blanca y jugosa. Las bayas tienen una gran cantidad de semillas pequeñas (0,2 cm de longitud), de color amarillo-marrón, comestib les. Cosecha/recogida/almacenamiento: dan una gran cantidad de frutos . Es mejor recogerlos cuando están completamente maduros y blandos, para que presenten buen sabor y no dejen un regusto amargo. Tienen un periodo de recogida corto: se debe hacer una vez han madurado, de lo contrario caen del árbol y se estropean rápidamente. Maduran desde el verano hasta el otoño, dependiendo del lugar. Se conservan durante poco tiempo, aunque pueden secarse para usos posteriores.

Gastronomía Se consume crudo, incluso con las semillas. Es dulce, sabroso y muy jugoso.

Salud Las hojas tienen usos medicinales, tanto la parte interna como la externa. El interés por esta planta está creciendo, ya que sus hojas curan la malaria. Su principal componente activo es el bergenín, que además tiene un efecto inhibidor en el crecimiento del parásito Tripanosoma brucei dentro del torrente sanguíneo. Sus hojas se usan para tratar la malaria, los mordiscos de serpiente, la diarrea, los desórdenes estomacales y la neumonía, como calmante de picores y enfermedades de la piel.

CULTIVO Ubicación: crece en una gran variedad de sitios: desde

Otros usos

las praderas hasta los bosques, así como en laderas con suelos finos y en t ierras con maleza. Se desarrolla mejor a pleno sol. Tolera bien las condiciones marítimas y el viento. Temperatura: normalmente crece en climas tropicales, semitropicales y a veces en regiones con unas condiciones más cálidas. Es sensible a las heladas . Suelo/agua/nutrientes: prefiere los suelos arcillosos y bien drenados, aunque también crece en terrenos arenosos y secos. Tolera bien la sequía una vez está arraigado, y no le gustan los sobrantes de agua. Plantación: deje un espacio entre las plantas de 2 a 3 m, o sepárelas 0,5 m del muro o pared. Reproducción: Semillas: lave la pulpa de las semillas

Las ramas se utilizan en la confección de trampas para pescar.

Decoración A pesar de que no es una planta muy atractiva, puede crecer en muchos sitios, sobre todo en suelos alcalinos. También produce abundantes racimos de fruta.

frescas y plántelas en una zona húmeda y cálida; abónelas para que crezcan bien. Las plántulas necesitan un abono alcalino.

Fortunella spp. Kumquat RUTACEAE Fo ne/la crassifolia, F. hindsii, F. japonica, F. margarita Híbridos: citrangequat, procimequat Especies similares: naranja, limón, lima Originariamente, el kumquat se clasificaba dentro de la familia de los cítricos, aunque luego consiguió su propio espacio gracias a Robert Fortune, que fue quien lo introdujo en Europa. Forma arbustos de hoja perenne y procede del sur de China. Hacia el año 1700, tuvo un gran auge en Japón , ya que allí se apreciaba tanto por sus cualidades ornamentales como por sus frutos comestibles. De todos modos, hacia mediados del siglo x1x sólo se cultivaba en Europa y Norteamérica como planta ornamental para patios e invernaderos. Ahora se cultiva en China, Japón , California y Florida, así como en otras zonas de clima subtropical. Puede cultivarse en un rango de temperaturas más amplio que la mayoría de los cítricos (desde 36 ºC hasta -1 O ºC), ya que tolera mejor tanto el frío como el calor. De todos modos, tiene una apariencia, fisiología y uso similar al del resto de cítricos. Lo que lo hace peculiar es que su piel es comestible, y en algunas de sus especies esta puede llegar a ser incluso de mejor calidad que la carne.

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e en o U'I

DESCRIPCIÓN Arbusto pequeño, de crecimiento lento, compacto (2,5 m-4,5 m de longitud). Las ramas son de color verde claro, delgadas, angulosas y espinosas. Planta aromática. Hojas: parecidas a las de los cítricos, de hoja perenne, simples, de 3 a 8,5 cm de longitud, dentadas desde el ápice hasta el centro, de color verde oscuro, brillantes en el haz y más claras en el envés, muy aromáticas. Flores: de aroma dulce, nacen solas o en grupo (2-4), blancas, de 2,5 a 3,5 cm de diámetro. Son hermafroditas (masculinas y femeninas). Tienen cinco pequeños sépalos cóncavos que forman un cáliz verde y cinco pétalos blancos. Presentan numerosos estambres con anteras de color amarillo brillante. Tienen un ovario superior. Las flores nacen de primavera a verano. Polinización: las abejas y otros insectos son los encargados de polinizar el kumquat. Se autofecundan y dan bastante fruta, así que

con un solo ejemplar ya se puede recolectar. Además, segün la especie, muchas flores no se polinizan, y producen frutos sin semillas. Fruto: oval (1,5-4 cm de ancho). La piel es dorada, aunque cuando está madura se vuelve roja, con glándulas de aceite grandes y visibles. Es carnosa, fina y comestible, aunque la capa exterior es picante y la interior dulce. Pulpa: escasa, sólo tiene unos pocos segmentos, no es muy jugosa, ácida, muy pocas semillas, pequeñas, puntiagudas, de color verde-blanco. Maduran lentamente mientras cambian de color. Cosecha/recogida/almacenamiento: da grandes cosechas de frutos, pero tienen tendencia al porte bienal. Tienen que recogerse cuando están completamente maduros y coloreados, aunque tienen que estar duros. Debido al grosor de su piel pueden conservarse en la nevera entre 2 y 3 semanas. Maduran a finales de otoñoinvierno, y pueden dejarse en el árbol durante varias semanas.

CULTIVO

e

en o en

Gastronomía Sus frutos pueden usarse como elementos decorativos en otros platos y en la mesa, y a menudo se presentan en un racimo con todas sus brillantes y bonitas hojas. La mayoría de sus frutos pueden comerse crudos, y tienen un sabor entre dulce, ácido, aromático y picante. También pueden cocinarse de distintas maneras, aunque es mejor hacerlo cuando han madurado del todo, para disfrutar así de todo su sabor. Pueden conservarse en almíbar, o bien caramelizarse dejándolos una noche en remojo en agua caliente o en bicarbonato de soda. Al día siguiente, córtelos por la mitad y cuézalos en almíbar durante poco tiempo , durante tres días seguidos; luego séquelos y añada el azúcar. Dan una mermelada excelente. Pueden conservarse en tarros con agua, vinagre y sal; selle el tallo parcialmente durante 4-5 días, cambie la salmuera y vuelva a cerrar el tarro durante 6-8 semanas. Puede cocinar una salsa de kumquat con trocitos cortados, miel, zumo de naranja, sal y mantequilla. Nutrición/salud Tiene niveles altos de calcio y potasio, y buenos dosis de vitamina C (9-25 mg/100 g de carne), así como un poco de vitamina A. No tiene tanto valor nutricional como otros cítricos. Sus frutos presentan muchos de los beneficios de otras especies cítricas (véase los usos de la naranja), y su piel comestible también tiene los beneficios de la piel de los cítricos (prevención del cáncer de piel). Decoración Ideal para jardines pequeños o para cultivar en macetas, con atractivas flores brillantes y coloreados frutos que pueden permanecer en el árbol durante todo el invierno. Plántelo cerca de la casa para disfrutar de su agradable aroma.

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Son fáciles de cultivar y no necesitan mucho más mantenimiento que otras especies de cítricos. Ubicación: mejor a pleno sol, aunque en una zona ligeramente sombreada también puede dar frutos. No tolera muy bien el viento. Temperatura: puede crecer en una variedad de temperaturas más grande que muchos de los cítricos, tanto en climas calurosos, por encima de los 36 ºC, como también por debajo de los -1 O ºC sin peligro, lo que lo hace más resistente al frío. Aclimatación: se diferencia de los cítricos en que necesita un periodo de aclimatación en invierno para que en la primavera puedan nacer nuevos brotes y flores. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en suelos fértiles y bien drenados, aunque puede plantarse en una gran variedad de suelos, incluso arenosos y arcillosos, aunque en estos no crezca tan bien . No le gusta la humedad ni los suelos mal drenados. Crece en un pH de poco ácido a neutro (pH 5-6,5), y no le van bien los suelos alcalinos, en los que la falta de hierro puede causarle clorosis. Prefiere una humedad regular, sobre todo en la época de crecimiento y de producción de fruta , aunque es más tolerantes a la sequía que otros cítricos. Como es de hoja perenne y da fruta en invierno, dos o tres aplicaciones de fertilizante para cítricos le será beneficioso. Cultivo en recipiente: son ideales para plantarlos en macetas y cultivarlos dentro de casa, siempre y cuando tengan suficiente luz. Son pequeños, fáciles de manejar, con un follaje brillante, flores de color naranja brillante, frutos comestibles y muy aromáticos. Plantación: deje un espacio entre las plantas de 2,5 a 3,5 m, o plántelas más juntas (1 ,5 m) si quiere que formen un muro. Reproducción: Semillas: no es frecuente la reproducción con semillas. De todos modos, puede plantarlas en un compost bien drenado. Esquejes: coja esquejes medio maduros en verano y plántelos en un compost bien drenado. Injertos: este es el método principal. En China y Japón los injertan con naranjos

F

(Poncirus trifoliata) , probablemente el mejor patrón para los árboles enanos. Los naranjos y los pomelos ácidos se usan en las regiones más cálidas. El limonero no se utiliza tanto, ya que es un árbol muy vigoroso. Poda: tienen una forma ordenada y no necesitan una gran poda, tan sólo que se retire la madera dañada o herida. En general, debido a que es un árbol de hoja perenne, la mayor parte de sus recursos para dar flores y frutos se almacenan en las hojas; una gran poda puede acabar con estos recursos y, de este modo, reducir la cantidad de flores y frutas. De todos modos, se podan por motivos estéticos, para que formen un seto ordenado. Plagas y enfermedades: son sensibles a los insectos arinosos y a la mayoría de plagas com unes de los cítricos, como el ácaro de óxido de los cítricos, la mosca blanca, el pulgón negro de los cítricos, y la mosca de las frutas. La mancha grasienta, el hongo Diaporthe citri (que afecta al tallo) y la Phytophthora spp . (que puede ser la causa de la podredumbre de las raices) son algunas de las enfermedades que les afectan. Además , hay un gran número de enfermedades víricas que se transmiten vía injerto o a través de las herramientas de poda. El kumquat es bastante resistente a la úlcera cítrica.

LAS ESPECIES Kumquat meiwa, Fortunel/a crassifo/ia. Árbol pequeño, a menudo espinoso, de hojas gruesas, rígidas y parcialmente quebradizas, tiene muchas glándulas aceitosas de color verde oscuro. Fruto: redondo (3-4 cm de diámetro), de buena calidad y muy popular. Es comestible todo el fruto. Piel: naranja-amaril la, muy gruesa, de sabor dulzón a un poco ácido. Carne: dividida en 7 segmentos, relativamente dulce o un poco ácida, a menudo sin semillas. Se utiliza como planta decorativa; en Japón existe una especie con frutos variegados. Kumquat de Hong Kong, Fortunella hindsii. Planta originaria de la zona de Hong Kong. Arbusto: muy

espinoso. Fruto: redondo (1 ,5-2 cm de diámetro). Piel: naranja-escarlata, delgada. Carne: 3-4 segmentos pequeños, las semillas son gordas . En China se comen los frutos de las plantas salvajes. En otros lugares se cultiva como una planta meramente decorativa.

Kumquat redondo, Fortunella japonica (sin. Citrus maduremis). Árbol : de 2,5 a 3 m de altura, parecido al «nagami», aunque más espinoso. Fruto: redondeado (3-3,5 cm de longitud). Piel: dorada, suave, grandes glándulas de aceite, fina, aromática y picante. Carne: 4- 7 segmentos, escasa, ácida, de 1-3 semillas. Tolera temperaturas de -5 ºC. Kumquat oval (nagami), Fortunella margarita. Árbol: unos 4,5 m de altura. Fruto: oval (4-5 cm de longitud). Piel: dorada, suave, grandes glándulas de aceite, fina, dulce y sabrosa. Carne: 4-5 segmentos , 2-5 semillas, un poco ácida. Aguanta temperaturas de -5 ºC a -1 O ºC .

HÍBRIDOS Citrangequat. Híbrido entre la naranja dulce y el «nagami». Vigoroso, pequeño y erguido , puede llegar a los 4 m de altura, de hoja perenne en las zonas más cálidas. Es bastante resistente al frío (por debajo de -15 ºC), aunque necesita aclimatarse al invierno; es más inactivo que otros cítricos, por lo que es bueno para las zonas con un clima primaveral variable. Sus frutos se parecen a los del kumquat oval (5 cm de diámetro), bastante ácidos y con muchas semi llas. Es muy jugoso , por lo que es bueno tanto para mermeladas como para zumos. Las variedades «dulce nieve,, y «morton» son comestibles . «Sinton» es un kumquat redondo que se plantó por primera vez en Sinton, Texas. Planta decorativa muy atractiva, con un fruto naranja brillante muy ácido. Promicequat, Citrus aurantifolia x Fortunel/a japonica x F. hindsii. Es un híbrido del limón y el kumquat de Hong Kong. Fruto pequeño y redondo, crece en racimos en las ramas espinosas; sus hojas son grandes y verdes. La piel es suave y fácil de quitar. La carne es densa y no tiene muchas semillas.

Fragaria x ananassa Fresón (fresa de jardín) ROSACEAE 1 e similares: fresa silvestre (F. vesca), fresa de almizcle (F. moschata), Fragaria grandiflora Emparentadas: zarzamora, frambuesa, Potentilla spp. La planta de la fresa es una mezcla de dos especies de la fresa salvaje americana: una, de grandes frutos, la Fragaria chiloensis, originaria de Chile, y la F virginiana, originaria de Virginia, Estados Unidos. En el siglo xv11, Amedée Frezier, un oficial del ejército británico, llevó a Francia un gran número de plantas de fresa desde Chile. Muchas murieron durante el largo trayecto, aunque cinco de ellas sobrevivieron. Estas

fueron mezcladas con una variedad de Norteamérica, con lo que se consiguió una planta grande, jugosa y sabrosa que, por aquel entonces se denominó «piña afresada». Las fresas actuales descienden de esta planta. Uno de los objetivos principales de la producción moderna es la selección de frutos grandes y capaces de conservarse durante mucho tiempo, por lo que lamentablemente muchas de las especies actuales de fresas son grandes pero carecen del sabor intenso de las variedades más pequeñas y añejas. Es por esta razón por lo que es mucho mejor esta fruta si se planta en casa, ya que además puede crecer en macetas e incluso en balcones.

DESCRIPCIÓN De vida corta (entre 3 y 5 años), perenne, crece entre 10-20 cm de altura y 0,3-1 m de ancho. Hojas: trifoliadas, en tallos que crecen a partir de una corona central (un tallo compacto con muchas hojas juntas); los foliolos tienen forma de huevo, de color verde oscuro y tacto áspero. Flores: blancas, de 1 a 2 cm de ancho, hermafroditas, con unos 30 estambres y unos 300 pistilos en un receptácu lo hinchado, cónico y amarillo. Las primeras flores que se abren son las del centro de la corona, y estas son las que producen los mejores frutos; las que se abren más tarde dan frutos más pequeños. Hay dos grupos principales de especies de fresas, que se clasifican según la cantidad de luz que necesitan para inducir la floración: La variedad día corto florece en primavera. Estas plantas forman capullos en otoño, a medida que los días se van haciendo más cortos, cuando sólo hay 1O horas de luz solar. Suelen plantarse en otoño y los capullos se mantienen latentes hasta la primavera siguiente. Los frutos salen a finales de primavera o principios de verano. Debido a que florecen y dan los frutos antes, es mejor plantarlas en zonas donde no haya mucho riesgo de heladas primaverales. La variedad día largo presenta dos tipos: (1) las que necesitan > 12 horas de luz solar antes de la floración, que dan frutos durante el verano y el otoño (normalmente una cosecha a finales de primavera y otro a principios de otoño). (2) Las que son insensibles a la duración de la luz solar, así que tienen capu llos en cualquier época, siempre y cuando haya otros factores, como el calor, que les sean favorables. De todos modos, ya que ambos tipos producen frutos a la vez, no llegan al nivel de producción de la variedad día corto. Polinización: por el viento y los insectos. Las fresas se autofecundan. Las abejas les son beneficiosas, ya que transfieren el polen a las flores. Fruto: el verdadero fruto de la fresa es el aquenio, que es pequeño y tiene las semillas secas enganchadas a la pared del ovario; el "fruto" es en realidad la pared del ovario con muchos frutos en su superficie. Cuanto mayor sea el número de flores polinizadas más grande será el ovario receptor. Así que, indirectamente, una buena polinización dará «frutos» más grandes. Las zonas del receptáculo donde no se han polinizado las flores no crecen, así que de esta manera crecen las fresas de forma irregular. Los frutos crecen en primavera

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(y a veces en otoño), dependiendo de la variedad (véase arriba). Pueden producir a los pocos meses de plantarlas, y tardan entre 3 y 6 semanas en madurar después de la polinización , dependiendo de la temperatura. Cosecha/recogida/almacenamiento: dependiendo del cultivo, pueden conseguirse unos 200 g por ejemplar, sobre todo durante el primer año, aunque las plantas sólo tienen una edad fértil de entre 3 y 5 años. Las fresas están maduras cuando son completamente rojas, y es mejor cogerlas con el cáliz para una mejor conservación. No se conservan muy bien: el periodo máximo de conservación es sólo de 5 a 7 días a 1 ºC. Raíces: poco profundas, necesitan humedad regular, aunque no un exceso de agua. El hecho de que tenga las raíces poco profundas hace que sean sensibles a las malas hierbas, y el cultivo a su alrededor tiene que hacerse con mucho cuidado.

CULTIVO Fácil de cultivar en macetas, ya que ocupan poco espacio y florecen poco después de plantarlas. Suelen presentar problemas de plagas, enfermedades y ¡cualquier otra cosa que quiera comerse sus frutos! Ubicación: es mejor plantarlas a pleno sol. Temperatura: hay muchas especies que pueden crecer en una gran variedad de temperaturas. Flores: la variedad del día corto necesita días cortos y fríos para florecer. Fruto: tiene más sabor cuando los días son soleados y las noches frías. Los frutos que han crecido en un clima húmedo y templado tienen la carne más blanda y se estropean antes. Los mejores frutos son aquellos que crecen a temperaturas < 22 ºC . Heladas: Pueden sufrir daños o morir si en invierno las temperaturas son inferiores a -1 O ºC. Aclimatación: las fresas necesitan un periodo corto de aclimatación (de 200 a 400 horas). Suelo/agua/nutrientes: necesitan hidratación constante en la época de crecimiento, aunque no mucha cuando empiezan a salir los frutos . El riego por goteo es una buena solución para proporcionarles esta humedad . Conviene aplicarles micronutrientes alrededor de las raíces cada 2 semanas para ayudar a prevenir las enfermedades fúngicas . Crece mejor en suelos sin drenar y limosos, con un pH de 4,5 a 7; también pueden crecer en suelos un poco ácidos. No les gusta estar anegadas de agua, ya que de esta manera podrían enfermar y sufrir podredumbre de las raíces. Los

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mantillos como la paja, el papel de periódico y la pinaza ayudan a reducir las plagas y activan el crecimiento. Pueden tener deficiencias de los nutrientes principales a expensas de la producción de fruta. Cultivo en recipiente: ideal para cu ltivar en macetas, siempre y cuando estén bien drenadas y nutridas. Asegúrese de usar un buen abono que tenga la suficiente humedad. La alimentación líquida suplementaria es beneficiosa. Las plantas que crecen en macetas suelen dar la fruta antes que las que se plantan en el suelo. Puede elegir recipientes variados como tarros, macetas colgantes y barriles. También puede plantarlas en grandes macetas de barro o cerámica con aperturas en los lados para colocarlas, de modo que pueda tener un jardín colgante de fresas. Plantación: es importante elegir una especie que se adecue al clima y tener en cuenta que crece mejor en montículos (de unos 15 cm de altura) para asegurar un buen drenaje. Debe dejarse una separación de 20 a 35 cm, según la talla, y plantarlas en dos filas escalonadas. Si se plantan muy cerca se puede aumentar el riesgo de enfermedad. Cuando las plante, asegúrese de que no entierra las coronas. Puede replantarlas cuando vea que ya no dan frutos. Si las replanta regularmente ayudará a combatir las enfermedades. La variedad del día corto es mejor plantarla en otoño, y la del día largo o más duradera es mejor plantarla en otoño o primavera. En las zonas más cálidas, si se planta en invierno producirá frutos antes. En las áreas donde el invierno es más frío y las plantas sufren riesgo de heladas, es mejor plantarlas en primavera. Los mantillos son muy beneficiosos, aunque a veces el mantillo orgánico puede atraer a las babosas. El terreno se puede curbir con polietileno negro, que sirve para calentar el suelo más rápido , aunque se corre el riesgo de «quemar» la superficie de la fruta. Si poda todas las flores que salgan durante la primera temporada, tendrá mejores frutos. Es mejor no plantar las fresas en sitios donde antes había plantado especies de Solanaceae, ya que estas podrían haber dejado en la tierra alguna enfermedad. Reproducción: Hijuelos: de fácil reproducción y progenie. Las raíces se forman a partir de la planta madre durante los meses de verano, en especial los cu ltivos de día corto. Deje que las raíces arraiguen alrededor de la planta madre y luego corte el tallo que las une o, en caso de que utilice el polietileno, saque hijuelos y plántelos en un compost húmedo hasta que arraiguen. Si saca los hijuelos antes de que la planta madre haya florecido , puede reducir considerablemente el riesgo de enfermedades víricas. Plagas y enfermedades: las fresas son muy susceptibles a muchas clases de enfermedades de las raíces, como el Fusarium, el Phytophtora o el Verticilium . La Botrytis o podredumbre gris puede ser un problema grave en la época de maduración si el clima es húmedo. Los saltamontes también pueden ser transmisores de enfermedades. Los pájaros y las babosas también son causantes de daños en los frutos . Si retira las hojas muertas y viejas podrá evitar que se extiendan las plagas y enfermedades.

VARIEDADES Hay muchas variedades disponibles. La primera decisión importante que debe tomar es si quiere la variedad del día corto o la del día largo: 'Cambridge Favourite': siempre da frutos. Variedad temprana. Buen sabor y buen cultivo en otoño. 'Chandler': fruto de tamaño medio , rojo claro, carne dura y buen sabor. Ideal para plantar en macetas. 'Earliglow': da frutos en verano. Grande, tempranera, dulce. Resistente a las enfermedades, vigorosa, productiva. 'Fairfax': da frutos en verano. No es muy actual, aunque es muy sabrosa. 'Ogallala': de Estados Unidos. Siempre da frutos. Resistente, de sabor fuerte, aguanta climas más fríos. 'Ozark Beauty': siempre da frutos . Resistente, muy productiva, popular en el este de Estados Unidos.

Gastronomía Deliciosa cruda o como postre con un poco de azúcar, vinagre, nata, yogur o coco. Buena en conservas, zumos, helados y tartas, o como guarnición en platos dulces y sabrosos. Puede cocinarse con otras frutas, como por ejemplo el ruibarbo, la grosella espinosa o el plátano. Con las hojas se puede hacer té.

Nutrición/salud Alta en vitamina C (55-90 mg de vitamina C/100 g de carne), aunque este valor es superior si se recoge después de un día soleado. También tiene buenos niveles de manganeso, potasio, algo de hierro, vitamina A y calcio; baja en calorías y alta en fibras. Tiene buenos niveles de vitamina B6 y vitamina K. Alta en antioxidantes y compuestos radicales libres. Tiene ácido elágico, que se cree que es un buen agente contra el cáncer; también inhibe la absorción del VIH en las células y la actividad enzimática en el ADN del VIH; espesa la sangre y reduce las hemorragias. También ayuda a mantener el equilibrio de las lipoproteínas: se ha probado que tiene el efecto inhibidor de LDL más alto de todas las bayas investigadas. Es la tercera fruta más efectiva para prevenir la oxidación de las células, posiblemente debido a su alto contenido en antocianina (este se incrementa con el tiempo de almacenaje). Son buenas para los dientes y para tratar las úlceras de boca: de las hojas y las raíces pueden hacerse lociones y gárgaras.

Otros usos Las flores atraen a las abejas y las mariposas. Parece que las plantas tienen un efecto negativo en el crecimiento de las que hay a su alrededor, incluyendo la germinación de las semillas y la bacteria de nitrógeno, así que no es conveniente plantarla cerca de otros cultivos.

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'Pájaro': de Estados Unidos. Frutos grandes, de textu ra firme , color rojo brillante y excelente sabor. 'Red Rich': siempre da frutos. De adaptación fácil , bastante resistente a los suelos salinos, productiva. 'Sequoia': da frutos en verano. Grande, de gran calidad y rápida maduración , popular entre los jardineros. 'Shuksan': da frutos en verano. Grande, aguanta bien las heladas y tolera los suelos húmedos. 'Tioga': da frutos en verano, aunque tiene una temporada larga. Buen sabor, atractiva, fruto firme. 'Tristar': siempre da frutos . Fuerte, resistente a muchas enfermedades, precoz. Fruto de tamaño medio.

OTRAS ESPECIES Fresa silvestre, Fragaria vesca, F. alpina. Es originaria de Europa y se cree que fue la primera fresa que se cultivó. La fresa alpina tiene menos cosechas que la común : da menos frutos y son más pequeños, aunque son más sabrosos y salen desde principios de verano hasta finales de otoño. Muchas veces se cultivan para un segmento de mercado de lujo, y también como planta decorativa en el Reino Unido y Europa continental. Crecen con facilidad y no tienen tantos problemas de plagas y enfermedades como la fresa común. Sus flores atraen a las mariposas. Cultivo: puede crecer a pleno sol o en zonas parcialmente sombreadas, aunque esta condición le es más beneficiosa. Es una planta pequeña, compacta, vive

entre 3 y 5 años, crece menos que la fresa común. Las flores son blancas y los frutos de color crema o rojo. Las condiciones del suelo tienen que ser similares a las de la fresa común, aunque también puede crecer en terrenos más fuertes y alcalinos. Le gusta el suelo orgánico. Se propaga fáci lmente como trepadora. Le beneficia el mantillo, sobre todo si está hecho de material conífero. Reproducción: sólo produce unos pocos hijuelos en comparación con la fresa común . Estos pueden ser un método de propagación (véase arriba), aunque también pueden crecer por semi llas. Plántelos a principios de primavera. Pueden tardar unas 4 semanas en germinar. Usos: como la fresa común, es sabrosa, pero más pequeña (de unos 1,5 cm de diámetro) . Puede comer las hojas pequeñas en ensaladas o cocinadas, o bien como sustitutivo del té.

Fragaria grandif/ora. Híbrido. Las mejores variedades son dulces y suculentas (de unos 3 cm de diámetro). El cu ltivo es como el de la fresa común. Puede crecer a pleno sol o en zonas sombreadas, aunque entonces la producción de fruta no será tan cuantiosa. Tiene un fruto delicioso, similar al de la fresa común.

Fresa de almizcle, Fragaria moschata. De crecimiento rápido y vida corta, pequeña, de fácil propagación, originaria de Escandinavia y Europa oriental. Menos productiva que las fresas comerciales, sus frutos son más sabrosos . Son casi perennes en los climas más cálidos. Puede crecer a pleno sol o en zonas con sombra.

Fuchsia spp. Fucsia ONRAGRACEAE Fucsia de Nueva Zelanda (F. excorticata), fucsia del Perú (F. corymbiflora), F. splendens Pertenece a un género de unas 100 plantas procedentes del hemisferio sur, principalmente de Sudamérica, aunque existen tres especies originarias de Nueva Zelanda. Suelen ser de hoja caduca, pero en los climas más cáli dos pueden tener hojas todo el año. Tienen un atractivo tallo rojizo y hojas rosadas. Muchos jardineros las conocen por sus atractivas hojas de dos colores, flores cerosas y estambres brillantes. Existen cultivos de híbridos muy decorativos con variadas formas que pueden resultar muy originales o diseños simplemente estándares. Pueden plantarse en macetas colgantes, o en forma de arco . Prefieren zonas sombreadas y no toleran bien los inviernos fríos y largos; pueden aguantar heladas moderadas. Algunas producen frutos comestibles, cuyo tamaño puede variar según la especie. En general, cuanto más púrpura sea el fruto, más sabroso es. A continuación se describen algunas de las especies que dan mejores frutos.

CULTIVO GENERAL Polinización: por las abejas. Suelo/agua: prefieren un suelo fértil, orgánico, con humedad regular, no toleran bien la sequía. Pueden

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crecer en suelos arenosos y arcillosos, aunque con un buen drenaje. Las fucsias prefieren un pH de 5,5 a 7. Se benefician de un mantillo orgánico que las ayuda a preservar la humedad y los nutrientes.

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Cultivo en recipiente: debido a que son bastante sensibles a las heladas, pueden cultivarse en reci pientes y guardarse en el interior durante el invierno. Crecen mejor con un compost orgánico, aunq ue necesitan algo de humedad. También necesitan nutrientes adicionales , como nitrógeno y potasio. Reproducción: Semillas: es mejor plantarlas frescas, aunque pueden plantarse en primavera con el riesgo de que la germinación no sea tan buena . Plante las semillas en la superficie del compost aplicándoles calor: germinarán al cabo de 6 semanas. Coja las plántulas y plántelas en un recipiente hasta que sean suficientemente grandes para hacerlo en el exterior. Esquejes: verdes, esquejes jóvenes entrenudos (de 5 a 8 cm de longitud) en primavera. Estos tienen que arraigar de manera fáci l y rápida. Plántelos en un recipiente durante un año antes de plantarlos en el exterior. Si quiere, puede coger esquejes de entrenudos semimaduros en verano. Poda: mínima, aunque unos pequeños pellizcos en los brotes principales durante la primavera benefi ciará el crecimiento de ramas laterales. Pueden podarse si crecen demasiado, y algunas especies de fucsia sirven como muro. Retire la madera dañada por las heladas d urante la primavera. Plagas y enfermedades: resistente, aunque mucha humedad puede provocar la podredumbre de las raíces.

ESPECIES FRUTALES DE LA FUCSIA Fucsia de Nueva Zelanda, Fuchsia excorticata (sin. F. colensoi). Originaria de Nueva Zelanda, donde crece en zonas montañosas bajas, como riachuelos y barrancos. Es apreciada por sus bayas, sobre todo por los maoríes, que se las comen. Por desgracia, la deforestación hace que cada vez haya menos ejemplares, aunque la zarigüeya también tiene parte de culpa, ya q ue le encantan sus hojas. De todos modos, se está volviendo a cultivar. Descripción: de tamaño mediano (unos 12 m de altura), es la especie más grande de las fu csias. Tiene una corteza muy bonita, de color naranja-marrón en el exterior y suave y amarilla en el interior. Los troncos pueden llegar a ser grandes con el tiempo (O, 7 -1 m de ancho), y tener una apariencia nudosa y retorcida. Hojas: caducas, de co lor verde oscuro por enci ma y verde plateado por debajo, finas (8 cm de longitud). Flores: verdes y púrpuras cuando son jóvenes (2-3 cm de longitud), se vuelven rojas tras la polinización. Son una de las pocas flores en el mundo que tiene el polen azul brillante. Nacen desde finales de invierno hasta principios de primavera. Son hermafroditas o sólo femeninas, aunque no conviven los dos tipos en el mismo árbol. Las flores hermafroditas tienen el polen azul , por lo que es mejor plantar una flor de cada tipo . Polinización: insectos y abejas. Frutos: bayas, brillantes, marrón-púrpura- negro, jugosas y sabrosas, parecidos a ciruelas pequeñas, maduran en primavera o finales de verano . Tienen muchas semillas pequeñas. Los maoríes de Nueva Zelanda la conocen como «konini».

Gastronomía Las bayas son púrpuras, jugosas y tienen un buen sabor.

Salud No se han investigado mucho las propiedades nutricionales de la fucsia, aunque en Sudamérica sus pétalos y zumos se usan para tratar enfermedades de la piel , ampollas y erupciones.

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Cultivo: Localización: prefi ere una zona sombreada a estar en pleno sol. Tolera el viento fuerte, aunque no las condiciones de salinidad. Temperatura: puede sobrevivir a heladas cortas y a temperaturas de hasta -1 O ºC, aunque no aguanta los inviernos fríos y largos. Suelo/ agua: necesita agua regularmente en los periodos más secos. Puede crecer en suelos duros o ligeramente húmedos, aunque no anegados de agua. Se beneficia de un mantillo orgánico para retener la humedad, proteger las raíces del frío y retener los nutrientes añadidos. Usos: Nutrición: sus jugosos frutos pueden comerse crudos o en salsas, pasteles, tartas, postres, o bien secos. Tienen un sabor dulzón y pecul iar. El árbol tiene una savia dulce, aunque la producción de esta es bastante escasa. Otros usos: la madera es de buena calidad, fuerte y resistente, y se usa para trabajos decorativos. Los maoríes usan el polen azul para pintarse las caras. Decoración: árbol atractivo que, además de dar frutos, es un hábitat para pájaros e insectos. Fucsia del Perú, Fuchsia corymbiflora Originaria del sur de Perú y norte de Argentina, crece en los Andes. Es un árbol pequeño, con fl ores brillantes, escarlatas y sabrosas bayas de color púrpura. Descripción: árbol pequeño (de 2-3 m de altura y de 1-1,5 m de ancho), o arbusto trepador para pérgolas. Tiene el tall o en forma de arco. Hojas: largas y peludas (8- 15 cm de longitud , 1O cm de ancho), rectangulares, verdes, con pequeños nervios rosas. Flores: muy decorativas, en forma de trom peta (8-12 cm de longitud), de color carmesí, crecen en grupos a finales de primavera o principios de verano. Son hermafroditas, así que la planta se fertiliza sola. Fruto: delicioso, pequeño (1 ,2 cm de longitud, 1 cm de ancho), oval, púrpura. Cultivo: Localización: en las zonas más frías crecen mejor a pleno sol, aunque en las áreas más cálidas pueden crecer en zonas sombreadas. No toleran el viento . Tempera tura : pueden sobrevivir a heladas no muy intensas y no muy duraderas. De todos modos, son plantas tenaces y tanto sus raíces como los tallos pueden aguantar en las áreas más frías. Incluso cuando los tallos renacidos sufren otro periodo de frío pueden seguir viviendo. Plagas y enfermedades: no suelen presentar problemas.

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Usos: Nutrición: las jugosas bayas son deliciosas cuando se comen frescas; tienen el sabor de los higos secos. No tienen el regusto de otros frutos de esta especie. Fucsia espéndida, Fuchsia splendens. Originaria del sur de Norteamérica. Arbusto de 2 m de altura. Frutos: las bayas son ovales (4 cm de longitud, 1 cm de ancho), nacen a finales de verano o principios de otoño. Cultivo: Localización: puede crecer a pleno sol o en zonas algo sombreadas, aunque las hojas palidecen y se blanquean con mucho sol. Temperatura: tolera heladas cortas, pero no periodos largos de frío. Si una

helada la daña, puede recuperarse bien y rebrotará cuando el tiempo sea más cálido. En las zonas más frías necesita protección o un cultivo en invernadero. Un mantillo profundo alrededor de las raíces la protege del frío . Suelo/agua/nutrientes: prefiere un suelo fértil y bien drenado, y un pH de 5,5 a 7. Se beneficia de nutrientes orgánicos adicionales y necesita un buen drenaje. Reproducción: véanse las notas de arriba. Plagas y enfermedades: son sensibles a la mosca blanca. Usos: Nutrición: sus frutos son deliciosos en crudo; tienen un sabor parecido al limón y un regusto picante. Son uno de los mejores frutos de esta especie.

Garcinia livingstonei lmbé CLUSIACEAE (sin. Guttiferae) Especies similares: mangostán Originaria de África oriental, es un árbol de formas interesantes, con gran cantidad de frutos naranjas, dulces y un poco ácidos, que pueden comerse crudos. Se cultiva localmente, por lo que es poco conocido fuera de África.

DESCRIPCIÓN Arbusto de crecimiento lento, alcanza una altura de entre 3 y 6 m y una anchura de 2 a 5 m. Tiene un hábito de crecimiento peculiar, ya que muchas de sus ramas crecen formando un ángulo recto con respecto al tallo principal, dándole un aspecto atractivo e interesante. Hojas: de hoja perenne, oval, la punta es redondeada, fuerte, atractiva, coriácea (10-15 cm de longitud, 2,5-5 cm de ancho); tiene un nervio central blanquecino. Flores: de color amarillo-verdoso, crecen en grupos a partir de las axilas de las ramas, y salen a finales de la primavera. Tienen un ovario superior. Polinización: abejas e insectos. Necesita más de un árbol para dar flores. Los ejemplares femeninos aislados pueden dar algún fruto sin fecundación , aunque suelen ser más pequeños, por lo que es mejor tener un árbol polinizador masculino o, en el caso de que el jardín sea pequeño, un árbol en el que se haya injertado una rama de un árbol masculino en un ejemplar femenino. Fruto: baya redondeada, de 2 a 3 cm de longitud y de 3 a 5 cm de diámetro, naranja brillante cuando está completamente maduro , de piel fina. Nacen en pequeños grupos en la madera vieja del tallo. Dentro hay una pulpa naranja muy jugosa que envuelve a 1 o 2 semillas grandes. La carne tiene un sabor dulce, aunque ligeramente ácido, parecido al de los albaricoques. También contiene un látex pegajoso, que puede ser irritante. Cosecha/recogida/almacenamiento: puede dar buenas cosechas, aunque los árboles procedentes de semillas puede tardar entre 5 y 6 años en empezar a dar

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frutos , y los plantados mediante injertos pueden tardar unos 3 años. Los frutos están listos para la recogida cuando están completamente coloreados; maduran hacia mediados de verano.

CULTIVO Ubicación: tolera bien la sal y el viento , por lo que es adecuado para plantarlo al lado del mar. Sus hojas son fuertes. Crece mejor a pleno sol, aunque tolera una ligera sombra, pero no mucha, ya que entonces se vería afectada la producción y la calidad de los frutos . Temperatura: resiste bien el frío e incluso los ejemplares más maduros pueden aguantar temperaturas de -4 ºC sin sufrir daños severos . Si el árbol no está arraigado puede sufrir daños en las hojas a O ºC. Los ejemplares más jóvenes son más susceptibles a las heladas y necesitan protección extra. De todos modos, son más resistentes al frío que otros árboles de su especie, como el mangostino. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en un suelo fértil y bien drenado, aunque también puede plantarse en suelos arenosos y pedregosos. Puede crecer en terrenos ligeramente ácidos a neutrales con un pH de 5,5 a 7; en suelos alcalinos sufre una deficiencia de micronutrientes, como la clorosis de hierro o la falta de zinc, aunque si se le pone remedio no tiene mucha importancia. Los árboles más maduros toleran bien la sequía, pero la humedad durante la producción de fruta beneficia las cosechas. Es importante darles nutrientes y un fertilizante equilibrado 2 o 3 veces al año.

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Cultivo en recipiente: debido a la lentitud de su crecimiento es ideal para el cultivo en recipiente; de hecho, mucha gente lo cultiva en macetas en las zonas más frías, para que así pueda taparse o guardarse en el interior en las épocas más frías. Crece mejor con nutrientes líquidos. Es una planta adecuada para un patio. Reproducción: Semillas: fáciles de plantar, aunque de crecimiento lento (puede que en un año sólo crezcan 30 cm). Limpie la pulpa de las semillas antes de sembrarlas, y plántelas frescas. Acodos: se pueden poner en práctica con éxito. Injertos: se pueden plantar injertos en patrones de semilla, con lo que se consiguen árboles que dan frutos antes, de mejor calidad y sabiendo con mayor precisión el sexo del árbol. Plagas y enfermedades: pocas, si bien los frutos maduros pueden tener problemas con las moscas.

Gastronomía Pueden comerse frescos o usarse en salsas, gelatina, mermelada, batidos, helados y como complemento de postres. En Mozambique utilizan estos frutos para destilar una bebida alcohólica. Salud Los extractos de sus hojas y flores tienen propiedades antibióticas. Decoración Suelen plantarse como elementos de decoración paisajística, debido a sus formas tan poco comunes.

VARIEDADES Algunas variedades presentan semillas muy pequeñas, aunque con un sabor más intenso.

Gaultheria spp. Té del Canadá, gaulteria ERICACEAE Gaultherta hispídula, G. ovatifolia, G. shallon, gaulteria alpina (G. humifusa) Especies similares: arándano, mirtilo americano, arándano rojo Estas plantas suelen crecer en zonas frías y en suelos ácidos, como es habitual en los miembros de esta familia de plantas. En general, son pequeñas, anchas, florecen a finales de temporada y dan frutos a finales de otoño o principios de invierno. La gaulteria es originaria de Norteamérica, aunque también puede encontrarse en China, el norte de la India, Australia y Nueva Zelanda. Muchas de las especies de la gaulteria son conocidas por sus hojas aromáticas, aunque también por sus frutos (comestibles y sabrosos) que, aunque se cultivan en jardines, no se comercializan. Existen numerosos nombres comunes para esta planta, así que si quiere comprar una especie determinada es mejor que utilice su nombre en latín.

DESCRIPCIÓN Todas las especies son resistentes, de hoja perenne, pequeñas y trepadoras. Hojas: su poco crecimiento y las hojas pequeñas y aromáticas hacen que se adapte bien a cualquier clima frío, helado y ventoso. Tiene hojas aromáticas, pequeñas, ovales y de color verde oscuro. Muchas especies pueden dañarse fácilmente por el sol si están húmedas. Algunas plantas crecen de manera espontánea, otras en las superficies de las rocas o en las laderas de las montañas. Flores: las flores son bonitas, en forma de corazón, polinizadas por las abejas. Como en la zona de donde provienen la primavera es tardía, muchas de estas especies florecen tarde (hacia finales de la primavera,

principios del verano) y los frutos no maduran hasta otoño o invierno. Fruto: bayas redondas, de color blanco, rojo e incluso negro, de 1 cm de diámetro. Tienen un sabor peculiar, dulce y aromático. Raíces: muchas especies se propagan con hijuelos. Suelen tener raíces poco profundas y con mantillo orgánico retiene la humedad.

CULTIVO Ubicación: pueden crecer a la sombra, siempre y cuando circu le el aire dentro del área de plantación. Temperatura: es una especie fuerte, resistente, originaria de lugares con un clima severo y duro. Para la cosecha, las plantas deberán aclimatarse bien durante el

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Nutrición/salud Las bayas son sabrosas y pueden comerse crudas, aunque pueden ser un poco ácidas. Pueden añadirse a mermeladas y postres, o secarse.

Decoración Debido a su pequeño tamaño caben bien en cualquier jardín, aunque prefieren los suelos ácidos. Es una buena cubierta vegetal para lugares con sombreados.

invierno. Esta especie no crecerá ni madurará bien en sitios donde el invierno es cálido. Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en suelos húmedos, ácidos y de turba, aunque también puede desarrollarse en suelos con un pH superior a 7, pero no muy alcalinos. No le va bien tener demasiada agua. Se beneficia de un mantillo ácido, orgán ico, como las agujas de pino o la turba. El crecimiento puede aumentar si se aplica un fertilizante general, aunque en exceso puede provocar un crecimiento excesivo de las hojas en detrimento de los frutos. Cultivo en recipiente: estas especies pueden crecer en recipientes en las regiones donde el suelo no sea adecuado (por ejemplo , que no tenga la suficiente acidez), siempre y cuando las macetas estén en un sitio con sombra . Son fáciles de cultivar, aunque necesitan humedad regular. Plantación: Semillas: lave la pulpa de las semi llas y plántelas en un lugar fresco en otoño. Necesitan un periodo de estratificación fría antes de germinar. Tienen que plantarse cerca de la superficie en un compost arenoso y a la sombra, en pri mavera. La germinación es buena si la temperatura es de unos 20 ºC y dura unas 6 semanas. No riegue en exceso. Es conveniente plantar las semillas en recipientes durante el primer año. Esquejes: puede cortar los esquejes semimaduros en verano y plantarlos en un compost húmedo y arenoso, en una zona con sombra. Pueden arraigar al cabo de un mes, aunque muchos no lo harán hasta la siguiente primavera. Primero plántelos en uno arenoso y, cuando hayan arraigado, cámbielos a un suelo con turba. División: es posible dividir las plantas en primavera, aunque algunas especies, como la shallon, son de crecimiento lento. Poda: casi no se necesita, quizá sólo para controlar que no se ensanche demasiado. Plagas y enfermedades: apenas tiene problemas de este tipo .

OTRAS ESPECIES CON FRUTOS Hay muchas variedades de Gaultheria con frut os comestibles. La descripción general puede aplicarse a todas , a no ser que se indique lo contrario.

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Té del Canadá (gaulteria rastrera, baya de perdiz), Gaultheria procumbens (sin. G. repens). Planta vigorosa y ancha (0,2 m de altura, 1 m o más de ancho) , en las condiciones adecuadas. Originaria del este de Norteamérica. Las hojas son especialmente aromáticas y se tiñen de un color púrpura bronceado a finales de otoño-invierno, mientras que en primavera son de color rojo, brillantes, y de color verde oscuro en verano. Las flores son blancas y rosas, y a finales de verano forman un fruto rojo brillante (1 cm de diámetro) que madura a finales de otoño o principios de invierno. Cultivo: especie muy fuerte, tolera temperaturas de hasta -35 ºC. Como característica diferencial, una vez ha arraigado puede tolerar bien la sequía. Puede cultivarse en suelos pobres en ácidos. Puede crecer en zonas con sombras, aunque dará mejores frutos en zonas soleadas . Usos: Nutrición: es mejor comer las bayas cocinadas, como cond imento de tartas de frutas o mermelada. Tienen un sabor picante, q ue puede no gustar a todo el mundo. Son más buenas después de las heladas, y los frutos pueden quedarse en el árbol hasta la primavera sin problemas. Las hojas más jóvenes pueden comerse frescas, aunque no todo el mundo se pone de acuerdo con su sabor. Estas hojas jóvenes también son buenas para hacer té (de ahí el nombre de baya del té). Otros usos: el conocido aceite de arándanos se destila de esta planta, y se utiliza para dar sabor a productos varios como la cerveza, los dulces, enjuagues bucales, etc. El aceite tiene niveles altos de salicilato de metilo (>95%), un componente similar al de la aspirina. También se utiliza el aceite para los ti rones musculares y los dolores pectorales. Tiene propiedades antiinflamatorias. Se utiliza como tratamiento del reumatismo, la c iática, tirones musculares, neuralgia y catarros. Las hojas pueden recogerse en cualquier momento entre la primavera y principios de otoño, y luego se secan para hacer las infusiones o destilar el aceite. Advertencia: no es recomendable ingerir el aceite. Se ha comprobado que causa daños en el hígado y los riñones , así como reacciones en la piel. Es conveniente probarlo primero y diluirlo con un aceite más suave antes de su uso externo. Decoración: es una buena cubierta vegetal para sitios con sombra, aunque una vez ha arraigado puede extenderse con facilidad, por lo que tendrá que controlarlas . Separe las plantas unos 50 cm. Gaulteria alpina, Gaultheria humifusa . Es una de las especies de Gaultheria más pequeñas (0,2 m de altura). Originaria de Norteamérica. Florece a finales de verano y da frutos a finales de otoño. Muy resistente. Usos: los frutos (0,6 cm) pueden comerse frescos o coci nados, y también son buenos en conservas. Tienen un sabor aromático y delicioso. Las hojas son más apetecibles que las de otras especies de Gaultheria, y pueden comerse frescas o tras una pequeña cocción. También puede preparase un té con sus hojas. Decoración: es una buena cubierta vegetal para sitios con sombra. huevos de perdiz, Gau/theria hispidula. De crecimiento relativamente rápido, delicada, trepadora,

enana, originaria de Norteamérica, Asia oriental y Japón. Sólo crece O, 1 m de altura y 1 m de ancho. Descripción y cultivo: puede crecer en suelos bastante húmedos. Los tallos jóvenes están recubiertos por un pelo rojizo y las hojas son pequeñas (0,4 cm) y coriáceas, con pequeñas cerdas en el envés. Las fl ores son pequeñas (0,2 cm), blancas y rosas y suelen aparecer solas a principios de verano. Las bayas blancas (0,5-1 cm de diámetro) maduran en otoño y pueden comerse frescas o cocinadas; tienen un sabor ácido y refrescante. Pueden usarse como cond imentos de postres o pasteles, aunque también dan sabor a los platos, o puede hacerse una excelente mermelada. Gaulteria del Japón, Gaultheria miqueliana. Originaria de Japón. Es de hoja perenne, crece unos 20-30 cm. Tienen unas atractivas flores blancas en verano y sus bayas blancas y rosas maduran durante el otoño. Gaulteria de montaña, Gaultheria ovatifolia . Planta pequeña y amplia, mide sólo 0,2 m de altura por 1 m de ancho. No le gusta crecer en sitios abiertos. Muy resistente, parece que crece mejor en zonas frías . Florece en verano y los frutos (0,6 cm) maduran a finales de otoño. Son picantes y deliciosos, y pueden comerse frescos o cocinados. Es una buena cubierta vegetal para lugares sombreados.

Shallon (salal}, Gaultheria shal/on . Grande, vigorosa (1,5-2 m de altura, 1 ,5-2 m de ancho). Originaria de la costa oeste de Norteamérica, desde Canadá hasta California. Se propaga por el suelo. Las hojas son grandes, perennes, coriáceas (1 O cm de longitud, 6 cm de ancho), y tienen un tallo de color rojo muy atractivo. Las hojas son blancas y rosas, y salen en verano. Cultivo: muy resistente, puede sobrevivir a temperaturas de -20 ºC. Puede crecer en suelos arenosos, húmedos y ácidos. Prefiere crecer en una zona con sombra, pero puede estar a pleno sol. Puede cu ltivarse en zonas secas y soportar la sequía. Reproducción: como la general de las Gaultheria, aunque si alrededor de la planta tiene muchos hijuelos puede reproducirse a partir de estos, plantándolos fácilmente en recipientes. Usos: Nutrición: los frutos son buenos en crudo, aunque también pueden prepararse en conservas y como condimento de muchos platos (dulces y sabrosos). Se pueden hacer zumos de frutas o secarlos y usarlos como pasas. Se puede preparar té de buena calidad con las hojas. Otros usos: de sus frutos se puede obtener un colorante púrpura. Decoración: es una especie popular y fácil de cultivar. Es una buena cubierta vegetal para sitios con sombra, aunque en zonas pequeñas puede ser un poco invasiva (se puede podar para controlar su expansión). Deje un espacio de 1 m entre las plantas más jóvenes.

Gaylussacia, Vaccinium y Solanum spp. Ráspano ERICACEAE Gayuba de oso {Gaylussacia ursina), gayuba americana (G. baccata), gayuba de caja (G. brachycera), gayuba azul (G. frondosa), gayuba enana (G. dumosa) Arándano de montaña (Vaccinium membranaceum), arándano azul (V. deliciosum), arándano velloso (V. hirsutum), arándano de hoja oval (11. ovalifolium), arándano rojo americano (11. parvifolium), arándano lpino (V. scoparium), arándano de California (V. ovatum) SOLANACEAE Arándano falso (Solanum metanocerasum), solano de Burbank (Solanum x burbanki1) Aunque el nombre de ráspano es muy famil iar, poca gente ha degustado sus frutos. El ráspano se ha convertido en un nombre general de distintas especies de dos géneros diferentes, así como un par de otra familia distinta. En Estados Unidos hay más de 40 clases de ráspanos, similares entre ellos y con un nombre común similar. La mayoría pertenece al género de los Vaccinium, como el arándano azul, el arándano agrio y el arándano común, aunque los ráspanos tienen una subfami lia distinta y se diferencian en que son más grandes, nacen solos y no en grupos y en menor cantidad (unos 1O), tienen las semillas grandes y no suelen producir cosechas tan abundantes. Otra especie de arándanos son los de la fam ilia de las Gay/ussacia, que incluye al shallon y la baya de nieve. Todas las especies de arándanos provienen de Norteamérica. Siempre se ha obtenido este fruto de plantas silvestres pero, debido a su reciente interés, empezó a cu ltivarse hace años. Estados Unidos es el principal productor y consumidor del mundo junto a Canadá. La Gay/ussacia sólo se encuentra en el este y sureste del continente, mientras que la Vaccinium se encuentra en el oeste. Los nativos americanos han disfru-

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tado de sus frutos durante miles de años. Sus flores son una fuente de polen y néctar para las abejas. En la introducción se incluyen dos tipos de plantas muy distintos, ambas miembros de la familia de las Solanaceace, y más parecidos a los tomates , la grosella espinosa y el tamarillo.

ESPECIES DE GAYLUSSACIA A continuación se describen cinco de las especies principales de ráspanos. Son resistentes al frío. Crecen mejor en suelos ácidos y húmedos y representan una buena cubierta vegetal. Es un arbusto ramoso , denso y pequeño (0,5 m-1 ,5 m de altura). Hojas: de hoja perenne, color verd e oscuro, pequeñas, de forma oval, gruesas, coriáceas y dentadas, tienen numerosas glándulas de aceite en la parte inferior. Aromáticas . Flores: blancas y rojas, miden entre 0,5 y 1 cm de diámetro, tienen cinco lóbulos, nacen a finales de primavera y principios de verano desde las axilas de las hojas laterales. Cada flor tiene 1O estambres y un solo estigma. Tienen un ovario inferior. Son hermafroditas, aunque se autofecundan solas parcialmente, así que para conseguir una mejor producción de fruta es mejor plantar varios ejemplares. Polinización: abejas . Sus flores son conocidas por el néctar y el polen. Fruto: cuando está maduro se vuelve azul muy oscuro, casi negro, tiene 1 cm de diámetro, es de buena calidad y sabroso , aunque cuenta con muchas semi llas y la piel es muy rígida. No goza de mucha popularidad debido a sus semillas grandes y duras. Tiene un corte superficial en el ápice.

bien el frío, aguantando temperaturas de hasta -15 ºC, aunque no le gustan los inviernos fríos. Suelo/agua: crece bien en suelos ácidos y no tolera las cond iciones alcalinas. Le gusta la humedad, aunque siempre con un buen drenaje. Cuando está establecido puede tolerar la sequía, pero en época de crecimiento la humedad regular hace que los frutos sean mayores. Reproducción: Semillas: pueden plantarse frescas. Necesitan 28 días de temperaturas cálidas , seguidos de una estratificación fría de entre 2 y 3 meses antes de plantarlas, en primavera, en un suelo bien drenado . Esquejes: puede plantar esquejes semimaduros en una mezcla de arena y turba durante el verano. Poda: no es muy necesaria, aunque puede podarse para que rebrote con más fuerza. Plagas y enfermedades: no presenta problemas .

Gayuba de oso, Gaylussacia ursina . Arbusto pequeño (unos 1,8 m de altura) originario del sureste de Norteamérica. Las flores nacen a finales de primavera o principios de verano y son hermafroditas. Gayuba americana, Gaylussacia baccata. Arbusto denso (1 m de altura por 1 m de ancho), originario del este de Estados Unidos. Las flores nacen a principios del verano. Es la variedad más popular, ya que sus frutos son muy sabrosos. Puede autofecundarse.

CULTIVO Se puede encontrar en los claros de los bosques. Puede crecer a pleno sol , con poca o con mucha sombra. Tolera

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Gastronomía Puede comerse crudo o en tartas, pasteles, salsas, conservas, etc. Tiene buen sabor, entre dulce y picante. Resulta bueno solo, acompañando a otras frutas, o bien seco, para un uso más prolongado. Nutrición Tiene altos niveles de vitamina C. Salud Se puede hacer una infusión de la corteza y las hojas para tratar la disentería y como diurético. Decoración Es una buena cubierta vegetal para lugares con sombra y suelos ácidos.

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Gayuba de caja, Gaylussacia bracycera. Originario del este de Norteamérica, es un arbusto pequeño, ancho, de crecimiento lento. Se ha encontrado una planta de esta especie que se cree que tiene unos 11 .000 años, siendo probablemente el organismo vivo más viejo de la Tierra (aunque este dato no es del todo fiable). Es un arbusto pequeño (0,5 m de altura), denso, verde oscuro: las flores son rosas y no se autofecundan, así que necesita más de una planta para conseguir frutos . Da frutos a principios de verano, y estos son de color azul claro y de unos 1,2 cm de diámetro. Gayuba azul, Gaylussacia frondosa. Esta especie crece a lo largo de la costa de Norteamérica. Es un arbusto de entre 1 y 2 m de altura. Tiene flores pequeñas, verdes y rosas . Los frutos son grandes, de color púrpura azulado cuando están en flor. Son jugosos y dulces, aunque un poco picantes. Gayuba enana, Gay/ussacia dumosa. Originario del este de Norteamérica, desde Terranova hasta Florida, este arbusto enano es una planta baja (de 0,3 a 0 ,5 m de altura). Sus flores crecen en grandes grupos y son

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blancas, hermafroditas, parcialmente fértiles hacia mitad del verano. Conviene plantar más de un ejemplar para aumentar la producción de fruta. Tiene buenas cosechas de un fruto que es pequeño (0,5 cm de d iámetro), negro, jugoso y sabroso. Tolera mejor los suelos húmedos que otras especies de Gaylussacia.

ESPECIES DE VACCINIUM Este género incluye plantas tanto de hoja perenne como caduca, y más o menos resistentes al frío . Son parecidas en muchos aspectos a las Gaylussacia, sobre todo en la apariencia de las flores y los frutos. Flores: aunque las flores son hermafroditas , las plantas son autoestériles y se necesita más de un ejemplar para que den frutos. Prefieren un suelo ácido (pH 4,5-6), de turba y húmedo. Pueden crecer a pleno sol o en una zona con sombra. No toleran bien el viento y tampoco les gusta que les manipulen las raíces, por lo que no es bueno trasplantarlas y es mejor sembrarlas en el exterior cuando aún son pequeñas. Son bastante resistentes a plagas y enfermedades. Reproducción: Semillas: plántelas frescas, si es posible. Las semillas almacenadas agradecerán un periodo de 2 a 3 meses de estratificación fría. Lave minuciosamente la carne de las semi llas antes de plantarlas profundamente a la sombra en un compost mezcla de arena y turba. Esquejes: los esquejes semimaduros pueden cogerse en verano y plantarlos en un compost ácido y arenoso para que arraiguen, aunque les cuesta echar raíces. Acodos: puede llevarse a cabo en la época de crecimiento. Los acodos tardan unos 18 meses en arraigar. División: pueden dividirse en primavera o a principios de otoño, con un elevado índice de éxito.

Arándano de California, Vaccinium ovatum. Originario del este de Norteamérica, sus frutos son populares entre los indígenas por sus cosechas tardías y por la facilidad para secarse. Tienen una subfamilia diferente (Pyxothamnus) a la de otras especies de arándanos. Se cultiva comercialmente por sus frutos, aunque también por sus tallos y hojas, utilizados en los arreglos florales. Descripción: arbusto de hoja perenne, vigoroso (0,3-3 m de altura) según la calidad del suelo, el clima, etc. El tallo es un poco velloso y las hojas son bonitas, brillantes, dentadas, coriáceas y de color verde (entre 2 y 5 cm de longitud). Las hojas son más grandes y de un color verde más intenso si crecen en una zona parcialmente sombreada. Las hojas jóvenes son de color rojo-bronce. Las flores son rosas y crecen en grupos de 3 a íO unidades. Los frutos son púrpuras cuando están maduros (O, 7 cm de diámetro) y crecen en pequeños grupos que maduran de otoño a principios de invierno. Cultivo: es bastante resistente al frío, aguantando temperaturas de hasta -í 5 ºC . Crece a pleno sol, aunque también puede plantarse a la sombra. Reproducción: según la descripción general, aunque es difícil , ya que los índices de germinación son pobres y los plantones de crecimiento lento. Además, los esquejes no arraigan bien: las plantas reproducidas mediante acodo o división dan mejores resultados. Usos: Nutrición: los frutos son un poco ácidos aunque se endulzan tras las heladas, y pueden secarse. Se usa para conservas y tartas. Salud: de las hojas y los frutos secos puede hacerse té. Las hojas se usan como antiséptico, astringente y tónico para el corazón. Se cree que son buenas para regular el nivel de azúcar en la sangre y para tratar la diabetes. Decoración: planta paisajística popular con muchas variedades decorativas.

Arándano azul, Vaccinium deliciosum. Originario del este de Norteamérica, desde Columbia hasta California. Arbusto pequeño (0,5 m de altura) , de hoja caduca. Se encuentra en bosques coníferos y en prados alpinos. No crece bien en zonas costeras o en sitios donde la temperatura oscila mucho, ya que esto lo hace más sensible al frío. Sus bayas son grandes y azules cuando están maduras (í cm de diámetro). Aunque tiene rizomas , las raíces son muy densas y es fácil de trasplantar (no como otras especies de su fami lia). Crece mejor en suelos húmedos. Sus frutos son aromáticos y sabrosos.

Arándano velloso, Vaccinium hirsutum. Originario del sudeste de Norteamérica, es un arbusto de hoja caduca. Es bastante resistente al frío, y puede tolerar temperaturas de - í O ºC. Florece a finales de la primavera y principios de verano. Las flores son hermafroditas y autoestériles, por lo que se necesita más de un ejemplar para obtener frutos . Usos: el fruto es pequeño (0,6 cm de diámetro), bastante dulce y agradable, aunque a veces puede resultar soso y arenoso.

Arándano alpino, Vaccinium scoparium. Originario del este de Norteamérica, desde Columbia hasta California, también puede encontrarse en las zonas más centrales de Estados Unidos. Es un arbusto pequeño (sólo crece entre 10 y 40 cm de altura). En la naturaleza, crece en laderas alpinas y subalpinas, en zonas altas. Es muy resistente al frío y puede crecer en zonas donde el verano es muy corto. Tiene las raíces muy extensas. Los frutos son rojos, pequeños (0,5 cm de diámetro), un poco ácidos, suaves y agrios, aunque tienen un sabor bastante bueno. Las cosechas son escasas, pero pueden secarse para hacer mermelada y conservas.

Arándano de montaña, Vaccinum membranaceum (sin. V. g/obulare). Es originario del noroeste de Estados Unidos (Columbia). Suele crecer en matorrales y en los límites de los bosques. Es la fruta que más se cultiva en el estado de Ohio. Es una de las especies de arándanos más importantes, ya que los indígenas han sido grandes consumidores de sus frutos . Después de recogerlas, secaban las bayas y las almacenaban cuidadosamente para el invierno; también las usaban como moneda de cambio. Ahora se cultivan por sus frutos , aunque en muchas ocasiones se consumen, además, los arándanos silvestres. Es un arbusto de hoja

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caduca, de entre 0,3 y 1 ,5 m de altura, dependiendo de las condiciones de la tierra y del clima. Florece en primavera y puede sufrir daños con las heladas primaverales tardías. Las raíces son escasas, lo que hace que no sea bueno trasplantarlo. Un mantillo orgánico les es muy útil para retener la humedad y los nutrientes añadidos. Cultivo: puede crecer a pleno sol o en zonas parcialmente sombreadas, aunque da mejores frutos cuando está a pleno sol. Es una planta muy resistente al frío , ya que puede aguantar temperaturas de hasta -40 ° C y puede crecer en zonas en las que el periodo de crecimiento es muy corto. Es mejor plantarla en zonas altas, donde pueda aclimatarse al frío. No aguanta bien el viento. Crece mejor en suelos ácidos (pH 4,5-6) y bien drenados. Cuando ha arraigado puede aguantar la sequía. Tiene pocos problemas de plagas y enfermedades. Reproducción: véase la descripción general. Usos: Nutrición: cuando los frutos maduran (0,5 cm de diámetro), se vuelven de color púrpura o rojo oscuro (ocasionalmente blancos). Son muy sabrosos, un poco ácidos, aunque también dulces. Tienen buenos niveles de vitamina C. Salud: sus frutos pueden servir de antiséptico, astringente, como tónico del corazón y para tratar problemas cardiacos, artritis y reuma. Decoración: es una buena cubierta vegetal.

Arándano de hoja oval, Vaccinium ovalifolium (sin. V. a/askaense). Originaria del oeste de Norteamérica, desde California hasta Alaska. También puede encontrarse en Rusia. Es un arbusto vigoroso, puede crecer entre 0,6 y 2,5 m, dependiendo del clima, el suelo, etc. Es muy resistente al frío por lo que suele encontrarse en zonas elevadas. Tiene unas raíces compactas y es fácil de trasplantar. Da frutos de un tamaño de 0,5 cm que se vuelven de un atractivo color azul cuando maduran. Se puede cruzar fácilmente con las especies V. de/iciosum y V. membranaceum, consiguiendo plantas que dan mejores frutos y que tienen el vigor y la forma de estas especies. Arándano rojo americano, Vaccinium parvifo/ium. Originario del oeste de Norteamérica, desde California hasta Columbia. Arbusto vigoroso (unos 3 m de altura según las condiciones). Son resistentes al frío y crecen en sitios elevados. Puede crecer a pleno sol o en zonas ligeramente sombreadas.

Usos: sus frutos son rojos y cerosos; resultan muy sabrosos, y se usan normalmente para hacer mermeladas y conservas; ya eran muy populares entre los indígenas .

ESPECIES DE SOLANACEAE A continuación se describen dos especies de plantas que también se parecen a los arándanos, pero que son ligeramente distintas y pertenecen a otra familia, la de las Solanaceae. Los frutos de estas especies son comestibles, aunque son muy parecidos a las uvas del diablo, muy venenosas, por lo que debe ir con mucho cuidado cuando las identifique.

Arándano falso, So/anum melanocerasum (sin. S. nigrum guineense). Arbusto muy pequeño, de entre 30 y 60 cm de alto. Fácil de cultivar, con poco mantenimiento. Puede crecer en suelos muy variados, aunque prefiere un pH neutro, terrenos húmedos y arcillosos. Crece bien a partir de las semillas y tiene una buena producción anual, ya que da frutos poco después de la germinación (entre 8 y 12 semanas). Florece en verano y da frutos en otoño. Atrae a las orugas y las babosas. Su crecimiento y cultivo es similar al de los tomates. Puede crecer bien en recipientes. Hay un gran número de variedades. Los frutos son pequeños, de color azul oscuro y dulces; son muy parecidos a las uvas del diablo. Solano de Burbank, Solanum x burbankii. Cruce artificial entre Solanum villosum y S. guineense, realizado por Luther Burbank. Arbusto pequeño (de 30 a 60 cm), puede empezar a dar frutos cuando sólo mide unos 1O cm. Es una planta similar al arándano de jardín, aunque sus frutos tienen un sabor más dulce y más bueno. Es fácil de cu ltivar, como el tomate, aunque puede crecer en suelos más pobres y temperaturas más bajas; necesita agua con más regularidad y fructifica antes (en otoño). Puede crecer a pleno sol o con algo de sombra. Plante las semillas en primavera, con el buen tiempo. Necesita pocos cuidados para florecer y dar frutos. Florece en verano. Puede cultivarse fácilmente en recipientes. Los frutos son pequeños (1 cm de diámetro), púrpuras y muy parecidos a las uvas del diablo. Los frutos maduros se cocinan con azúcar y se añaden a tartas y pasteles.

Geoffroea decorticans Chañar FABACEAE Arbusto espinoso muy resistente a las condiciones áridas. Crece en el centro de Argentina, Chile, Bolivia, Perú y Paraguay.

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DESCRIPCIÓN Arbusto o árbol peq ueño que tiene espinas muy afiladas; puede llegar a una altura de entre 4 y 8 m. Tiene una forma abierta e irregular, con varios tallos. La corteza es marrón y tiende a pelarse dando lugar a dibujos curiosos que dejan entrever la corteza joven, de color verde, que se esconde debajo. Es un árbol de crecimiento medianamente rápido. Hojas: pinnadas, en 2 a 5 panes de foliolos (1-4 cm de longitud). Son coriáceas, dispersas, de color grisverdoso, resistentes a condiciones secas. Flores: pequeñas, naranjas y amarillas, nacen solas o en pequeños racimos, desde las axilas de las hojas, a principios de la primavera. Fruto: carnoso, oval, de 2 a 3 cm de largo , cambia de verde a amarillo-marrón cuando está maduro . Especie rara, ya que tiene una sola semilla dentro de la vaina. Cosecha: las vainas se recogen cuando maduran y se vuelven marrones, en verano. Raíces: tiene unas raíces fuertes y espinosas si crecen en las condiciones adecuadas. Mantiene una relación simbiótica con la bacteria del nitrógeno.

CULTIVO Necesita poco mantenimiento. Temperatura: crece mejor a pleno sol y en climas cálidos. También tolera el frío: puede crecer en sitios donde las temperaturas en invierno son inferiores a -15 ºC. Suelo/agua/nutrientes: una vez ha arraigado, tolera bien la sequía, aunque crece mejor y da más fruta si se empapa bien de vez en cuando.

Gastronomía Tanto las vainas como las semillas son comestibles . Resultan aromáticas y tienen un sabor dulce y agradable. De las semillas puede preparase una bebida alcohólica. Salud El aceite de las semillas es de buena calidad y tiene un sabor parecido al aceite de cacahuete. Posee un buen nivel de grasas no saturadas, como la oleica (50 %), y está en alza por su potencial interés comercial. Las semillas también tienen un 21 % de proteínas. La corteza, las hojas y las flores se usan como tratamiento del asma y para hidratar la piel. Otros usos Su madera amarilla es de muy buena calidad y se usa en ebanistería. Decoración Es un buen árbol para suelos áridos. Se utiliza para hacer muros o verjas.

Reproducción: Semillas: crece bien a partir de las semillas. Hijuelos: los hijuelos son rápidos y arraigan bien. Tampoco los esquejes suelen dar ningún tipo de problemas.

Gevuina avellana Avellana de Chile (guevín, nefuén) PROTEACEAE Especies similares: macadamia La avellana de Chile, como su propio nombre indica, es originaria de Chile, donde crece en un clima oceánico, frío, húmedo, siendo esta especie la más resistente de su género. Los nativos mapuche han utilizado sus nueces durante cientos o miles de años para alimentarse, y como alimento para el ganado. Para los mapuche, la semilla es la «avellana» y la planta es el «guevín» . Tuestan las semillas y las venden en los mercados. De todos modos, no se comercializa a gran escala. Es una planta atractiva, decorativa, de un follaje perenne y llamativo, cuyas semillas de gran calidad no están suficientemente valoradas. En la actual idad se explota comercialmente en Nueva Zelanda, donde se introdujo en la década de 1950. Los esfuerzos hechos por el doctor Stephan Halloy y la Asociación Nacional de Árboles de Cultivo de Nueva Zelanda para promover la búsqueda y el desarrollo de esta planta parecen dar sus frutos, a pesar de los problemas de cultivo. Se espera que Nueva Zelanda sea el primer país del mundo en tener un mercado para este fruto. Ahora se cultivan en la parte sur de la isla, donde los inviernos son fríos y los veranos cálidos.

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Gastronomía La avellana de Chile tienen un sabor delicioso y dulce, y puede comerse tanto cruda como tostada. Es rica en aceites y puede elaborarse una crema similar a la manteca de cacahuete. Para tostar las semillas, ponga las cáscaras en una sartén poco profunda, en el horno, a 120 ºC entre 6 y 7 minutos; deles la vuelta y déjelas otros 7 minutos, vigilando que no se quemen. Puede secarlas o rociarlas con aceite de oliva. Pueden añadirse a cualquier plato que tenga frutos secos, aunque es mejor poder degustar bien su sabor. Las semillas asadas pueden comerse solas, con sal, con chocolate negro o con miel y chile. Puede guardarlas en un envase al vacío o bien congelarlas. El aceite de nueces es similar al aceite de oliva. Las semillas tostadas son un buen sustitutivo del café. Nutrición Tiene índices elevados de ácidos grasos monoinsaturados, por lo que son ideales para gente con carencia de lípidos. Las semillas son muy nutricionales. Tienen buenos niveles de proteína (12 %), vitamina E, fosfatos, vitamina 6 1 , azúcares, calcio y hierro. Posee menos grasas que las nueces de macadamia, aunque es mejor en cuanto al nivel de aceite y los niveles de antioxidantes. Otros usos La madera es ligera, fuerte, fácil de trabajar, elástica, no muy duradera. Se usa para hacer muebles, marcos de fotos, remos, tejados y para tornería. Las hojas se usan para arreglos florales por su forma y porque no se marchitan. El aceite tiene usos cosméticos, en concreto el ácido palmitoleico (27 % del total de su aceite) que es rápidamente absorbido por la piel y actúa como una buena pantalla de protección de los rayos ultravioleta en las cremas solares. Decoración Es una planta decorativa muy atractiva, que llama la atención por su follaje, sus racimos de flores claras y los frutos rojos y oscuros. Es una buena fuente de polen y néctar para las abejas.

DESCRIPCIÓN Árbol redondo, de tamaño mediano (de 1O a 12 m de altura, aunque puede crecer más en su hábitat natural). Se aclimata bien a 35-45° de latitud. En un suelo adecuado crecen rápido, pero a medida que van madurando se ralentiza el crecimiento. Hojas: de hoja perenne, atractivas, de color verde oscuro, brillantes, gruesas, tienen formas diversas; puede llegar a tener entre 3 y 30 folíolos. Son puntiagudos y un poco dentados. No crecen bien en situaciones de estrés,

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como una época de sequía, por lo que es importante que siempre tengan agua. Este rasgo , junto con el hecho de que el sistema de raíces es superficial, son dos de los principales factores que hacen que esta planta pueda morir fácilmente después de trasplantarla. Flores: atractivas, de color crema-blanco, delicadamente aromáticas, numerosas, crecen en panículos, miden unos 15 cm de longitud y nacen en verano y en otoño en las zonas más frías . Las flores tienen un aspecto mullido debido a sus grandes estambres; no tienen pétalos pero en cambio tienen cuatro sépalos blancos. Las flores son hermafroditas y tienen tanto órganos masculinos como femeninos, por lo que un solo árbol puede dar frutos, aunque si hay más ejemplares la producción de fruta será mayor. Polinización: abejas e insectos. Fruto: leñoso, en drupas redondas (1 ,5-2,5 cm de diámetro), cambia de verde a rojo oscuro y luego a negro cuando está completamente maduro; nace en grupos. Tiene una cáscara suave, delgada y fácil de pelar (más fácil que la de las nueces de macadamia). Es más pequeño que esta última. La almendra es blanca, cremosa, de textura fresca, con un sabor parecido al de la nuez de macadamia. Tarda un año en madurar, así que las flores del siguiente año aparecen cuando los frutos del último están madurando. Producción/cosecha: entre 3 y 5 kg al año, aunque se puede llegar a los 15 kg. Los árboles procedentes de semilla no empiezan a dar frutos hasta que tienen 7 años, aunque los que se han plantado por esquejes pueden dar su primera cosecha a los 4 años; tardan además 7 años en dar buenas cosechas. La cáscara oscura se retira para que puedan secarse al sol o en el horno, hasta que desaparece la humedad entre un 2 y un 5 % (por debajo de un 20 %) . Si la temperatura es demasiado alta, se reduce la calidad de la semilla. Cuando están secas es difícil sacarles la cáscara. Pueden conservarse a temperatura ambiente sin volverse rancias (siempre que estén bien secas), o guardarse al vacío durante más tiempo. Raíces: tiene las raíces muy superficiales, por lo que es susceptible a la sequía, aunque las más bajas estén enterradas en suelo húmedo. Es prácticamente imposible trasplantarla, ya que podría morir. Parece que mantiene una relación simbiótica con el hongo del suelo, y necesita que se desarrolle para que la planta crezca bien.

CULTIVO Ubicación: puede crecer en zonas marítimas, aunque protegidas. Crece mejor a pleno sol, aunque puede plantarse en una zona ligeramente sombreada, dando peores frutos. Temperatura: le gusta un clima frío. Puede tolerar temperaturas de hasta -1 O ºC, aunque los ejemplares más jóvenes necesitan más protección y pueden sufrir daños a -6 ºC. Se aclimata bien al frío, aunque no soporta bien las bajadas bruscas de temperatura, que pueden ser perjudiciales incluso más que la misma temperatura. Es mejor plantarla en primavera, aunque es susceptible a las heladas primaverales. No tolera el calor ni el viento seco, debido a la superficialidad de sus raíces.

e Suelo/agua/nutrientes: crece mejor en suelos fértiles, húmedos y bien drenados, aunque puede tolerar algo de exceso de agua en las raíces. Puede crecer en un suelo pedregoso e incluso arcilloso. Necesita cond iciones ácidas (pH de 4,5 a 6,5), aunque no alcalinas. Requiere humedad constante, sobre todo hasta que no esté bien arraigada, y puede tolerar un exceso de agua (a menudo crece en zonas pantanosas), aunque esta tolerancia puede variar según la especie. El clima seco y cálido seca el suelo y las hojas , estresándolas y provocándoles la muerte. Un mantill o orgánico le ayudará a retener los nutrientes y la humedad y hará que las raíces sean más profundas. Cultivo en recipiente: debido a la lentitud del crecimiento puede cultivarse bien en un recipiente; dará buenos frutos si se riega con frecuencia. Plantación: cuando compre una planta es mejor que elija una con raíces profundas y pocas hojas , y no al revés, ya que así disminuirá el riesgo de estrés. Plántela en otoño o a principios de invierno, au nque tendrá que protegerla de las heladas hasta que haya arraigado.

Poda: para que dé frutos es mejor el sistema del jarrón que el sistema del líd er central. Como tiene tendencia a tener un solo líder, debe cortarle las puntas para perm itir que nazcan ramas laterales y que tenga así una estructura sólida. Estas ramas laterales son las que dan los frutos. Parece que la exposición al sol hace que los frutos salgan antes, por lo que conviene retirar las hojas que den sombra a estas áreas . Reproducción: Semillas: es mejor plantarlas tan pronto como hayan madurado, con el calor. La semilla suele germinar bien, aunque puede enfermar y morir por la ausencia de la relación simb iót ica entre el hongo y las raíces. Para que esto no ocurra conviene añad irle tierra procedente de un árbol arraigado (como con la macadamia). Déjela en un recipiente entre uno o dos años antes de trasplantarla. Esquejes: coja esquejes sem imaduros y plántelos en un compost bien drenado y are noso. Acodos: puede practicarse sin problemas. Plagas y enfermedades: es muy sensible a la podredumbre de las raíces debido al hongo Phytophthora, sobre todo si el árbol sufre estrés por otras razones .

Ginkgo biloba Ginkgo (árbol de las pagodas, árbol de los cuarenta escudos) GINKGOACEAE Es una planta fascinante y antigua que une los helechos y las angiospermas (plantas que dan flor); suele incluirse en el grupo de las coníferas, aunque es más antigua y tiene un género propio. De hecho es el árbol más antiguo del mundo: se han encontrado rastros de hace 250 millones de años y se cree que servía de alimento a los dinosaurios en el Mesozoico . Es por esto por lo que Darwin se refirió al gingko como un fósil viviente . El gingko era común y muy extendido en Asia, Europa y América, pero desapareció de América hace 7 millones de años y de Europa hace unos 3 millones de años. Durante siglos, se ha considerado un árbol sagrado en los templos budistas de China y Japón; en China sus hojas y frutos se han usado desde hace unos 5.000 años para curar las enfermedades pulmonares y cardiovascu lares. Ahora es un árbol decorativo muy popular en muchas regiones cálidas del mundo, y hace poco ha tenido un renacimiento por sus amplias propiedades medicinales. Si ha llegado hasta nuestros días es gracias a lo bien valorado que ha estado siempre.

DESCRIPCIÓN Árbol de hoja caduca, muy atractivo y raro, puede llegar a tener una altura de entre 30 y 40 m y una amplitud de hasta 8 m . El diámetro del tronco puede llegar a los 3 o 4 m. Tiene un solo tal lo , es recto y tiene pequeñas ramas que sobresalen en ángulo recto, y se hacen más verticales cuando más alto es el árbol. Los ejemplares más jóvenes tienen forma de pirámide y las ramas son regulares y asimétricas . Pueden llegar a vivir 1 .000 años. Hojas: coriáceas y suaves, nacen en pequeños grupos (4) o en la punta de las ramas . Es una espec ie ún ica entre las plantas, tiene un sistema vascu lar con muchas

ramificaciones que salen de la hoja, aunque no están conectadas las unas con las otras . Este hecho les da una forma atractiva, con un borde ligeramente irregular entre los vasos term inales. Las hojas tienen dos lóbulos distintos, de ahí el nombre de «biloba». Flores: es un árbol dioico muy poco comú n, ya que las fl ores y las hojas salen del mismo peciolo. Las flores masculinas son parecidas al amento, de color amarilloverdoso, y nacen en pequeños grupos (de 3 o 4) con las hojas, abriéndose ambas a la vez . Las flores femeninas son simp les, formadas por dos óvalos redondos (no tiene ni pétalos ni sépalos), nacen en

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grupos pequeños (de 2 o 3). Los capullos necesitan pasar un verano cálido para formarse. Polinización : por el viento. Fruto: las flores femeninas maduran, una vez polinizadas, en un par de frutos parecidos a la ciruela, de color amarillo-naranja, de unos 2,5 cm de longitud. Cuando maduran se vuelven de color marrón y desprenden un olor fuerte que mucha gente encuentra desagradable, por lo que pocos árboles femeninos se plantan para decorar. Dentro del fruto hay una sola semilla.

Producción/cosecha: los árboles pueden tardar entre 20 y 30 años en dar frutos , lo que implica un periodo de tiempo muy largo para averiguar si el árbol es femenino o masculino. Los árboles plantados por esquejes pueden dar frutos en 8 años, pero aún tardarán otros cuantos años en dar semillas. Es mejor plantarlos en grupos, de manera que los femeninos rodeen a los masculinos, para aumentar la polinización . Una vez que los árboles empiezan a dar frutos, suelen dar muchos en un año y al siguiente muy pocos. Las cosechas pueden

Gastronomía Se ha demostrado que las semillas crudas son tóxicas, así que es necesario tostarlas. Es mejor no comer muchas. De todos modos, los japoneses las consideran un manjar y las cocinan y sirven de varias maneras. Allí las conocen como «ginnan». Tienen un sabor dulce, parecido a las castañas o los piñones, o incluso, según algunos, como el queso suizo. Se tuesta la semilla entera hasta que la cáscara se rompe, entonces se saca el interior y se come en, papillas, sopas, verduras o mezclados con arroz, tofu, champiñones o verduras fritas.

arteriosclerosis (enfermedad que disminuye la llegada del riego sanguíneo a las extremidades debido al endurecimiento de las arterias). También sirve para tratar dolencias oculares (como la diabetes y las cataratas), enfermedades de la cabeza, y otras relacionadas con el cerebro. Contrarrestan los efectos de las plaquetas que causan las embolias. Al hacer más líquida la sangre, es beneficioso para los hematomas, infartos, anginas de pecho y cualquier daño ocasionado por los niveles altos de colesterol. Tomar una dosis alta de tintura de gingko al principio de la migraña incrementará el riego sanguíneo en el cerebro, disminuyendo el dolor (se recomiendan 1O cucharadas de tintura). Para aquellas personas que sufren ataques constantes de migrañas, se recomienda tomar la dosis con regularidad para prevenir los ataques. Para hacer la tintura con las hojas del gingko tiene que coger 150 gramos de hojas secas (400 gramos si son frescas) y mezclarlas con 500 mi de vodka. Cúbralo y guárdelo en un sitio oscuro durante cuatro semanas, removiéndolo cada día. Después de 4 semanas, escurra la mezcla y tómese entre 1 y 3 cucharadas diarias de tintura. Para aquellos que quieran hacerlo sin alcohol, sustituya el vodka por té, aunque entonces es necesario tomar entre 2 y 3 copas diarias. Advertencia: si ya se está tomando aspirinas o anticoagulantes para enfermedades del corazón, debe tomar gingko con precaución. Los hemofílicos no deberían tomarlo, ya que hace más líquida la sangre. Además, no deben comerse las semillas crudas, ya que pueden causar malestar. Los extractos de las hojas se consideran beneficiosos, aunque tomar grandes dosis puede causar diarrea, náuseas y vómitos.

Nutrición Las hojas tienen varios antioxidantes, vitaminas A y C, flavonoides y ácido ginkgólico. Las semillas tienen un 60 % de fécula y son bajas en grasas (2,5 %). También tienen tanino y resina. Salud En las antiguas culturas chinas y japonesas usaban las semillas para curar el alcoholismo y facilitar la digestión. También servía de vermífugo, para limpiar los bronquios y como sedante. Los últimos avances en medicina han descubierto que el gingko sirve de tratamiento contra la senilidad, las enfermedades del corazón, el endurecimiento de las arterias y la falta de oxígeno. Los componentes de las hojas actúan como dilatador de los microcapilares del cuerpo, beneficiando a todos los órganos, con lo que se aumenta el riego sanguíneo y los niveles de oxígeno en todas las partes del cuerpo, sobre todo en el cerebro. Parece que el gingko aumenta la producción de trifosfato de adenosina, que estimula el metabolismo de la glucosa, y por lo tanto, aumenta la actividad eléctrica. Un aumento del riego sanguíneo en el cerebro aumenta la atención, la memoria a corto plazo, la habilidad para concentrarse y puede mejorar el humor y acabar con las depresiones. Es probable que el Alzheimer esté causado en parte por los efectos dañinos de los radicales libres, que hace que las grasas se acumulen en las células del cerebro. Algunas investigaciones hechas en Europa y en Estados Unidos han demostrado que el gingko puede estabilizar y, en algunos casos, mejorar las funciones mentales de estos enfermos, aunque el tratamiento es más efectivo en las primeras etapas de la enfermedad . Esta habilidad para mejorar el riego sanguíneo puede ser útil para combatir la

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Otros usos Históricamente se colocaban sus hojas en los libros para evitar los gusanos. La madera es ligera y suave y también tiene propiedades que repelen los insectos.

Decoración Es ideal para la decoración: son árboles bonitos con hojas de formas interesantes. Además , su antigüedad los hace más llamativos. En otoño se tiñen de un bonito color dorado. Los árboles más viejos dan una buena sombra. Debido a su tolerancia a la polución y a los suelos pobres, sus hábitos no invasivos y sus atractivas hojas, es un árbol ideal para plantarlo en la ciudad.

e regularizarse si un año de buena cosecha se reducen los frutos . Las hojas tienen usos medicinales y se recogen en otoño, cuando empiezan a ponerse amari llas; las semillas también se recogen en otoño. Es necesario usar guantes para limpiar la carne de alrededor de las semillas, ya que contienen unos ácidos que pueden causar sarp ullidos. Hay gente que las deja en remojo o enterradas para que la cáscara exterior fermente y caiga. Lo comestible es la parte interior. Raíces: profundas. Tienen una relación simbiótica con un hongo que les permite obtener nutrientes y fosfatos más fácilmente.

CULTIVO De fácil mantenimiento. Ubicación: le gusta el sol. Tolera relativamente b ien el viento. Puede estar en una zona expuesta a condiciones marítimas y a la polución del aire . No le gusta tener malas hierbas, aunque hay que ir con cuidado con el herbicida. Temperatura: es bastante resistente y puede adaptarse a una gran variedad de climas. Puede crecer en reg iones templadas o subtropicales. Tolera las heladas cuando está inactivo. Crece mejor en zonas en las que el verano es largo y caluroso . Suelo/agua/nutrientes: prefiere un suelo profundo y bien drenado, aunque puede crecer en una gran variedad de terrrenos, incluidos los arcillosos . También puede crecer en una gran variedad de valores de pH. No le gustan los suelos anegados de agua. Gracias a la

profundi dad de sus raíces tolera bien la sequía. Si se le aplica regul armente un ferti lizante equilibrado, la producción de fruta será mejor y más abundante. Un mantillo orgánico hará que retenga los nutrientes añadidos y disminuirá las malas hierbas . Plantación: separe los árboles 8 m. Si los planta en un huerto, necesitará un árbol masculino por cada 19 femeninos para asegurar la polinización . Reproducción: Semillas: germinan en primavera, o puede plantarlas frescas en otoño (es mejor esto últ imo) . Las semillas pueden crecer en recipientes profundos entre 3 y 4 años antes de replantarlas, pero recuerde que tardará 20 o 30 años en saber el sexo del árbol. Esquejes: este método nos permite conocer el sexo del árbol, aunque los árboles nacidos así tienen la particularidad de coger la fo rma del sitio de donde se ha cog ido el esqueje. Poda: no es buena idea, ya que hay muchas posibilidades de que el árbol acabe muriendo. Plagas y enfermedades: es muy resistente a las enfermedades de hongos, virales y bacteriales, así como a los insectos y a la polución .

VARIEDADES Muchas destacan por sus propiedades decorativas.

'King of Dongting Mountain' es orig inario de China. Tiene grandes sem illas y empieza a dar frutos mucho antes que otras especies, entre los 3 y los 5 años, siempre y cuando las cond iciones del suelo sean las adecuadas.

Gleditsia triacanthos Acacia de tres espinas FABACEAE (sin. Leguminosae) ei;ie sim lar .s· algarroba, regaliz, cacahuete, tamarindo El género de las Gfeditsia abarca 1O especies distintas de hoja caduca, atractivas, que se pueden encontrar en Norteamérica, As ia e Irán. El nombre de Gletsidia proviene de un botánico alemán, Gottlieb Gleditsch, y de la palabra giegra triacanthos, que significa tres espinas. Su nombre común se refiere a la pulpa dulce de sus vai nas. La langosta de miel es originaria de la zona central de Estados Unidos, donde se cu lt iva como árbol decorativo. También puede encontrarse en zonas con un cl ima templado, entre las que se encuentran el Reino Unido, Europa continental, la India, Nueva Zelanda y Sudáfrica. Es de talla mediana, legum inosa, aun que al contrario que otras plantas de su especie, no tiene una relación simbióti ca con la bacteria del nitrógeno . Aparte de su uso decorativo se utiliza como combustible, comida para animales y para dar sombra. Posee vai nas y flores aromáticas que tienen una pulpa dul ce y comestible alrededor de las semillas. Es un árbol flexible y fácil de cultivar, que puede crecer bien en suelos alcalinos.

DESCRI PCIÓN De crecim iento rápido, árbol de tamaño medio (de 6 a 12 m de altura y de 4 a 5 de ancho, aunque algunos ejemplares pueden ser más grandes), tiene el tronco

robusto y corto (puede llegar a los 2 m en los ejemplares más viejos), a veces se d ivide en varios tallos cerca del suelo y t iene una copa abierta y ancha. Las ramas son horizontales . Los brotes salen alrededor del tronco , pero

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no en las puntas. El árbo l produce robustas espinas en las ramas más bajas y el tronco, mientras que en la parte superior crecen las flores. Las espinas en la parte baja del tronco son muy largas, de entre 7 y 20 cm, y pueden nacer en grupos. Cuanto mayor sea el árbol, menos espinas tendrá en la parte alta, de modo que se crea un buen sistema defensivo que evita que la fauna pueda trepar y coger la comida de las flores y las vainas . La corteza de las ramas viejas y el tronco acaba quebrándose, mientras que en los ejemplares más jóvenes se pela en tiras. Es un árbol robusto y resistente al viento. Tiene una vida larga: puede llegar a los 120 años. Hojas: muy atractivas, parecidas a las del helecho, miden 30 cm de longitud, suaves. Pinnadas simples o dobles, tienen entre 20 y 32 foliolos , ovales, redondos al final , amarillos y verdosos. En otoño las hojas se vuelven de color amarillo claro . Flores: aromáticas , c recen en racimos de entre 6 y 12 cm, tienen una forma acampanada y son verdes y amarillas (m iden 0 ,5 cm de diámetro). Nacen a mitad de

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Gastronomía Puede retirar las sem illas de la pulpa y comérsela cruda. Es dulce, con un sabor parecido a la miel. Puede añadirse a los postres, o preparar una bebida alcohólica. Cuando se mezcla la pulpa con agua se obtiene una bebida dulce. Las semillas, si se comen crudas, saben a guisantes crudos. Las vainas jóvenes pueden cocerse y consumirse como verduras, aunque las más viejas son astringentes. Las semillas pueden tostarse y usarse como sustitutivo del café. Nutricíón/salud Las semillas son ricas en proteínas (13 %). La pulpa tiene un 40 % de carbohidratos y azúcares . Históricamente, las vainas se usaban para curar los catarros, como calmante y para la indigestión. Otros usos Las flores atraen a las abejas y producen una buena miel. La madera es densa, muy pesada, resistente y duradera ante la intemperie. Hay gente que utiliza la madera para la construcción y la agricultura, aunque también se utiliza para trabajos de carpintería. Decoración La acacia de tres espinas es conocida por ser un árbol decorativo que da sombra (aunque sólo los ejemplares sin espinas) aunque también puede utilizarse para parar proteger del viento. Crece bien y se regenera pronto. Advertencia: las espinas de algunos ejemplares son especialmente afiladas y pueden resultar dañinas para las personas y el ganado (pueden incluso pinchar la rueda de un tractor) .

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la primavera, tras la apertura de las hojas. Pueden ser monoicos o d ioicos, por lo que si no se sabe el sexo, es mejor plantar más de un ejemplar para asegurar la producción de fruta. En los árboles monoicos, cada rama tiene flores de un solo sexo . Los racimos de flores femeninas son más pequeños, entre 5 y 8 cm de longitud, con pocas flores, uno o dos óvulos (o a veces más) , y estambres vestigiales . Polinización: el néctar atrae a las abejas. Fruto: la vaina es brillante, suave, plana, mide entre 30 y 70 cm de longitud (a veces más) y entre 2,5 y 3,5 cm de ancho . Cuando madura se vuelve rojiza, seca y comprime las semillas interiores. Dentro de la vaina hay muchas semi llas ovales, marrones, de 1 cm de longitud. Las semil las están rodeadas por una pulpa dulce y comestible. Las vainas maduran en otoño y caen después de la maduración. Cosecha/recogida/almacenamiento: uno de los inconvenientes de esta especie es el tiempo que tardan los árbo les procedentes de semil la en empezar a dar vainas (entre 6 y 1O años). Pero, una vez empiezan, dan buenas cosechas durante 25 a 75 años, y a veces hasta 100 años. Pueden dar una gran cantidad de vainas durante este periodo de tiempo , aunque suelen tender a la producción bienal . Reduzca las vainas, si es posible, inmediatamente después de la fructificación en los años más abundantes, o retire las flores para que las cosechas sean más abundantes. De todos modos , los árboles producen semillas cada año, incluso en aquel los en los que parecen no dar nada. Es mejor recogerlas cuando han caído del árbo l, ya que las espinas pueden convertir la recogida en un proceso doloroso. La época de recog ida es larga, de otoño a invierno. Raíces: gruesas, fibrosas, profundas, anchas y ramificadas. Parece que las raíces tienen una barrera antibacteriana que no permite que las bacterias penetren en las raíces. Tiene una raíz central profunda, que puede llegar a los 3-6 m . Cuando la trasplante, tenga cuidado en no dañar esta raíz central.

CULTIVO Árbol resistente y que necesita poco mantenimiento. Ubicación: crece mejor a pleno sol, ya que la sombra ralentiza considerablemente el crecimiento. Bastante resistente al viento, tolera bien la sal, por lo que puede plantarse al lado del mar. Aguanta la polución del aire. Temperatura: puede crecer tanto en climas cálidos como fríos. Es bastante resistente al frío, pudiendo soportar temperaturas de hasta -30 ºC si está aclimatada y latente. En las zonas más cálidas, las hojas permanecen en los árboles durante más tiempo . Si hay una bajada brusca de las temperaturas, puede sufrir con las heladas. Le gustan los veranos templados, aunque no calurosos, con temperaturas de unos 25 ºC. Si la temperatura es muy alta, puede provocar la caída de las hojas. Suelo/agua/nutrientes: puede cultivarse en una gran variedad de suelos, aunque se decanta por suelos húmedos, fértiles, profundos y duros. Parece que prefiere los suelos arcillosos a los arenosos , ya que así las raíces pueden ser más profundas. No crece bien en terrenos poco profundos. Aunque no es usual en un árbol con una

raíz central, puede aguantar bien las inundaciones, pero no durante mucho tiempo . También aguanta la sequía y puede plantarse en suelos secos, siempre y cuando sean profundos. Tolera bien los suelos salados. Crece mejor en terrenos neutros y muy alcalinos, con un p H de 6 a 8. Puede aguantar suelos más ácidos, pero es mejor añad ir cal por si acaso. Suele desarrollarse mejor en terrenos pobres en nutrientes y bajos en nitrógeno. Reproducción: Semillas: crecen b ien a partir de semi llas, pero tardan en hacer vainas, la producción es variable y el sexo del árbol no puede conocerse hasta muchos años después. Las semil las son viables durante un largo periodo de tiempo, ya que están protegidas y diseñadas para ser ingeridas y pasar intactas a través del sistema digestivo. Pueden guardarse en un recipiente sellado y fresco durante mucho t iempo. Cuando plante las semillas, tiene que escarificarlas o dejarlas en remojo en ácido diluido entre 1 y 2 horas (luego tiene que lavarlas cuidadosamente), o dejarlas en remojo en agua caliente (80 ºC) durante un par de horas antes de plantarlas en un compost bien drenado. La germ inación es buena (85 %) y tarda unos 21 días. Los plantones crecen rápido y pueden trasplantarse al cabo de un año. Esquejes: de madera joven, los esquejes semim ad uros pueden plantarse desde la primavera hasta principios de invierno con buenos resultados. La ventaja es que si coge el

esqueje de una parte del árbol que no tiene espinas, el nuevo árbol no tendrá espinas o tendrá muy pocas . Del mismo modo, si el esqueje se saca de una rama con flores fem eninas, el nu evo árbol será femenino . Acodos: los árboles que se reproducen con este método dan frutos antes y además se puede conocer con anterioridad el sexo del árbol. Poda: no es necesaria, salvo para retirar la madera enferma o dañada. Plagas y enfermedades: no suelen tener muchos problemas, aunque los insectos pueden atacar a las hojas impidiendo el c recimiento, y en algunas ocasiones pueden llegar a matar al árbol. Algunos tipos de plagas q ue le afectan son los ácaros, las orugas, los gusanos y los escarabajos. También hay insectos que pueden dañar la corteza. Estos ataques son más serios, ya que pueden provocar enfermedades por hongos.

VARIEDADES G/editsia triacanthus var. inermis. No tiene espinas. Muchos de los c ultivos decorativos que se seleccionan para que sean más atractivos no suelen producir ninguna o casi ninguna vaina. La varied ad 'Sunburst' no tiene espinas y es de c recimiento rápido . Sus hojas son atractivas, bril lantes , verdosas y amarillas, aunque no da frutos.

Glycyrrhiza glabra Regaliz (orozuz) FABACEAE Especies similares: algarrobo, tamarindo y acacia de tres espinas El regaliz es originario del este de Asia, y allí se ha cultivado desde hace mucho tiempo. También se planta en China, Oriente Medio, Turquía, Pakistán, la India, Rusia, el norte de África y en el Mediterráneo. Los antiguos romanos y griegos ya usaban sus raíces. Teofrasto lo usaba para apagar la sed, para las úlceras de estómago y el asma. Se dice que Napoleón masticaba tanto regaliz que se le quedaron los dientes negros. En la actual idad se cultiva comercialmente en España, Francia, Rusia, Alemania, Inglaterra, Oriente Medio y Asia. A principios del siglo xv1, el regaliz empezó a cultivarse en los jardines del monasterio de Pontefract, Inglaterra, convirtiendo a esta ciudad en el centro de la industria de esta planta. Es muy resistente, de hoja perenne, se cosecha cada 3-4 años por su profunda raíz central , que la botánica clasifica como tronco bajo tierra. De hecho, el regaliz no se considera ni una fruta ni un fruto de cáscara; quizá sería mejor clasificarla como un vegetal. Su dulzura proviene de un componente llamado glicirrina, que se cree que es 50 veces más dulce que el azúcar refinado, y tiene importantes propiedades medicinales. El nombre de su género, Glycyrrhizia, ya lo describe bien: glucos es el nombre griego para «dulce», y riza significa «raíz». En la actualidad los regalices más dulces provienen de España e Italia. Aunque la principal especie de regaliz es la G. glabra, se cultivan otras por sus raíces comestibles, sobre todo en China y Rusia. El regaliz ruso se llama G. echinata, y el chino G. uralensis.

DESCRIPCIÓN Arbusto muy resistente, de hoja perenne, llega a crecer entre 1 y 2 m de altura. Durante el invierno, muere y se mantiene inactivo después de despojarse de sus hojas. Durante los dos primeros años es de crecimiento lento ,

au nqu e luego empieza a crecer de manera exuberante. Hojas: elegantes, puntiagudas, pequeñas y plumosas (como las de la acacia), en épocas de sequía suelen marchitarse por la noche, pero al llegar el amanecer reviven otra vez.

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Flores: atractivas, de color lavanda-azul-blanco o amarillo-blanco, crecen en racimos a finales de la primavera, principios de verano . Polinización: abejas y otros insectos.

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Gastronomía El regaliz tiene un sabor dulce, característico, diferente de cualquier otro, aunque quizá no supere al anís o al hinojo. Se utiliza como golosina y es popular tanto entre los niños como entre los adultos. También se usa en postres y en bebidas alcohólicas, y a veces se añade al tabaco como aromatizante. Al contrario que muchos dulces, el regaliz presenta la ventaja de que es saludable. El extracto de regaliz puede comerse en palitos o en caramelos, con divertidas formas que vuelven locos a los más pequeños. También se añade al polvo de las cinco especias chinas y se usa para disimular el mal gusto de algunas medicinas. Salud Se usa mucho en medicina, sobre todo en China, para tratar varias enfermedades, aunque no se ha probado su eficacia para muchas de las que se nombran a continuación. Su componente principal es la glicirrina (4 %, en la raíz). Entre sus beneficios está que puede inhibir la secreción de jugos gástricos y reduce las úlceras gástricas. Se usa para tratar las enfermedades inflamatorias , como algunas erupciones de la piel y problemas reumáticos . Estimula la glándula que produce la adrenalina, por lo que aumenta los niveles de energía. Tiene glicosidas que sirven para expulsar las flemas de los pulmones y para los catarros. Estudios recientes hechos en Alemania han demostrado que la glicirrina es un inhibidor muy potente del síndrome respiratorio agudo severo. Sus beneficiosos antivirales también se usan para tratar el VIH (aunque no está completamente probado). También es beneficiosa para el sistema inmunitario. Tiene efecto laxante, por eso alivia los problemas digestivos. En Japón se ha demostrado que la glicirrina es saludable para los pacientes con hepatitis C. Es una fuente natural de estrógenos, por lo que es beneficiosa para los calambres causados por la menstruación y la menopausia, pero no para los fibromas en el útero. Advertencia: en dosis moderadas el regaliz es beneficioso para la salud, aunque se ha probado que si se toma en abundancia puede causar daños. Se cree que, ingerida en grandes dosis, puede provocar hipersensiblidad a una de las hormonas naturales del cuerpo, la aldosterona, y causar una caída de los niveles de potasio y retención de líquidos. Además, no deben tomarla las personas con la tensión arterial alta, obesidad, problemas de corazón o diabetes, ni las mujeres embarazadas.

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Fruto: pequeño , plano, parecido a un guisante, tiene vainas suaves, de 2 a 3 cm de longitud, se vuelve marrón después de madurar. Tiene entre 1 y 7 semillas muy pequeñas, marrones, con forma de riñón . Raíces: al principio la planta forma entre 3 y 4 raíces centrales muy profundas, ya que pueden llegar a crecer hasta 1 m bajo tierra; también cuenta con una red de raíces fin as en la superficie. Las raíces tienen la capacidad de formar una relación simbiótica con la bacteria del nitrógeno . Después de un par de años, cuando la raíz está completamente arraigada, empieza la producción de rizomas (tallos subterráneos), que actúan como órganos de almacenamiento de azúcar y almidón para la primavera, y permiten a la planta extenderse a nuevas zonas. Estos pueden crecer desde la planta principal unos 2 m y hacerlo bajo la superficie. Cuando la planta ha desarrollado un buen sistema de raíces, puede recogerse la cosecha. Cosecha/recogida/almacenamiento: comercialmente se pueden consegu ir cosechas de entre 1 y 5 t de raíces por hectárea. Las plantas están listas para la recolección en el otoño del tercer o cuarto año. Antes, las raíces no son suficientemente dulces, y pasado el cuarto año empiezan a ser leñosas. El método más usado es el de mover la tierra alrededor de las plantas antes de sacar la planta entera y sus raíces. Entonces se lavan cu idadosamente, se cortan para asegurarse de que todos los trozos son de buena calidad y luego se dejan secar a una temperatura de entre 30 y 40 ºC hasta que estén completamente secas. Entonces las raíces se trituran o se pican y luego se hierven . El jugo resultante se reduce a una consistencia gruesa, que se enrolla en palitos de un diámetro de 2,5 cm. Desgraciadamente, el regaliz que se vende hoy en día no es regaliz puro y tiene otros ingredientes, como la melaza y el anís, por lo que resulta interesante preparárselo uno mismo.

CULTIVO Es una planta fácil de cult ivar que necesita poco mantenimiento. Podría clasificarse como un vegetal, y tarda un periodo de entre 3 y 5 años en dar los primeros frutos. Ubicación: crece mejor a pleno sol y no tolera muy bien el viento . Una vez ha arraigado es difícil de erradicar, ya que si quedan restos del rizoma en el suelo, renacerá por sí sola. De todos modos, si tiene un problema de espacio puede «acorralarla., con un muro de ladrillos o madera. Temperatura: crece bien en climas cál idos y subtropicales; suele desarrollarse bien donde lo hacen los cítricos. Necesita un clima cálido para que las raíces sean dulces; siempre que el verano sea cálido. Puede crecer en zonas más frías, aunque un exceso de frío puede dañar las raíces. Suelo/agua/nutrientes: como todos los cultivos de raíces , se cría mejor en suelos profundos y bien drenados. No crece bien en terrenos arcillosos, a no ser que se le añada yeso y compost para romper su estructura. Como alternativa puede plantarse en sitios elevados. Prefiere un suelo de neutro a ligeramente alcalino. Le gusta algo de humedad durante la época de

e crecimiento, aunque no en inviern o. Se desarrol la mejor en suelos fértiles y puede añadir abono para las raíces cuando la plante. Sus raíces ya producen nitrógeno, por lo que no resulta necesario añadirle más. Plantación: separe las plantas entre ellas unos 40 cm y plántelas en otoño o primavera. Cave un agujero profundo para que las raíces puedan crecer bien y añada abono orgánico. Las plantas tienen un crecimiento lento antes de arraigar (entre 30 y 50 cm en los primeros años de vida), aunque luego crecen rápido tanto hacia fu era como en profundidad. Debido a la lentitud del crecimiento, a menudo se plantan cultivos de crecimiento rápido. Poda: los capullos de las flores se cortan para que las raíces crezcan con más fuerza, ya que la formación de aquellas utiliza una parte considerable de sus recursos.

Reproducción: Semillas: la semilla tiene una capa dura que debe retirarse antes de la plantación. Guarde las semillas en una bolsa de polietileno cerrada en un sitio fresco durante el invierno (o en la nevera) antes de plantarlas en primavera. Si compra las semillas es mejor que se aclimaten antes de sembrarlas. La germinación y el crecimiento posterior de la plántula pueden ser lentos, por lo que es preferible la propagación de las raíces. Esquejes: es un método eficaz y rápido. Los esquejes tienen que tener entre 20 y 30 cm de longitud y debe cortarlos en verano u otoño. Es mejor plantarlos en vertical o con un poco de ángulo. Plagas y enfermedades: en general no presenta problemas, aunque los suelos húmedos pueden pudrir las raíces.

Grewia asiatica (sin. G. subinaequalis) Falsa TILIACEAE La familia de las Tiliaceae es conocida también como la familia de los tilos, y tiene varios representantes de hoja caduca en las regiones templadas del hemisferio norte, conocidos por sus flores aromáti cas. De todos modos, sólo uno de los géneros de la familia de las Tiliaceae produce frutos comestibles. La falsa es originaria de la India y del sudeste de Asia. Se cultiva por sus frutos en la zona de Punjab y Bombai, y por sus propiedades medicinales en el resto de la Ind ia. A principios del siglo xx, se introdujo en Extremo Oriente, incluido las Fil ipinas, donde ahora crece de forma natural en las zonas más secas. No lleg ó a los países más occidentales hasta bien avanzado el siglo. Este árbol es fácil de cultivar y produce sabrosos frutos. Debido al largo periodo de t iempo que necesita para la cosecha, no es un árbol que se encuentre comercial izado, aunque es ideal para plantarlo en jardines pequeños.

DESCRIPCIÓN Es un árbol pequeño, desgarbado y desordenado que puede medir 4,5 m o más . Las ramas son largas, esbeltas e inclinadas, y los tallos jóvenes están cub iertos de pelos. El tronco es áspero y gris. Hay dos tipos de árboles de esta especie : los más grandes, que producen frutos muy ácidos y no muy buenos, y los pequeños, que dan frutos más dulces y sabrosos. Hojas: de hoja caduca, espaciadas, grandes (15-20 cm de longitud, 10-15 cm de ancho}, ovaladas o con forma de corazón, puntiagudas en el ápice y oblicuas en la base. Son dentadas y el envés blanquecinas, sobre todo cuando son jóvenes. Flores: pequeñas (entre 1 y 2 cm de diámetro), brillantes, naranjas y amarillas, nacen a finales de la primavera de las axilas de las hojas. Fruto: drupas redondas y atractivas en tallos frutales de unos 2,5 cm, crecen en grupos muy numerosos abiertos y son parecidas a las cerezas. Los frutos más grandes pueden medir entre 1,25 y 1,6 cm de ancho. La piel es fina y cuando está madura se vuelve suave y tierna y la cubre una flor fina y blanquecina. La carne es tierna,

fibrosa y de color malva cerca de la piel. Cuando la fruta está demasiado madura, el color malva pasa a la carne y la piel se seca. Tiene un sabor agradable, entre ácido y dulce, parecido al de las uvas. Los frutos más grandes t ienen dos semillas hemiesféricas, fuertes, de color de ante y de unos 0,5 cm de diámetro. Cosecha/recogida/almacenamiento: la cosecha media de estas plantas es de 7 a 1O kg por temporada. Los árboles no tardan mucho en dar frutos. Pueden recogerse cuando ya son completamente púrpuras, pero suelen madurar irregularmente dentro de los racimos. Por eso no es posible recogerlos todos a la vez, y la recogida de fruta t iene que hacerse a intervalos regulares. Se puede recoger un racimo entero, aunque tendrá que desechar alguno de los frutos.

CULTIVO La phalsa es una planta que tolera bien el estrés y necesita poco mantenimiento una vez se ha establecido. Ubicación: tolera bien los ambientes marítimos, por lo que es adecuada para plantarla en zonas costeras protegidas. Le gusta el sol con un poco de sombra.

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Gastronomía Los frutos pueden comerse crudos, en almíbar, en conseNa o acompañando otros postres. En la India los usan para hacer bebidas. El jugo, del que se puede obtener una interesante bebida alcohólica, fermenta rápidamente . Nutrición El fruto tiene buenos niveles de calcio, potasio y vitamina A.

los desórdenes de la sangre y la diarrea. Las hojas se usan como cataplasma en las erupciones cutáneas y tienen efectos antibióticos. La raíz se usa para el reumatismo, los trastornos biliares y los problemas urinarios y ginecológicos. En la India, las raíces y el tallo se usan para tratar la gonorrea. Según la medicina AyuNeda, los frutos maduros se ingieren como tónico y afrodisíaco y para tratar varios tipos de cáncer, y las flores y las hojas se usan para la diabetes.

Salud Es astringente; los frutos que no están completamente maduros alivian los problemas estomacales, las inflamaciones y los desórdenes respiratorios. Con la corteza se prepara un té que elimina los parásitos internos, calma las inflamaciones, reduce la fiebre y trata

Otros usos En Birmania la corteza es un sustitutivo del jabón. La fibra que se saca de ella siNe para hacer cuerda. La madera es blanca y amarilla, fina, fuerte y flexible. Se usa para hacer los arcos, los arpones y los postes. Los tallos siNen para hacer postes de jardín y papeleras.

Temperatura: pueden tolerar ligeras heladas, pero no periodos muy largos de frío ni heladas fuertes. Le gustan los climas templados y cálidos para dar frutos de buena calidad, dulces y plenamente maduros. Suelo/agua/nutrientes: producen los frutos de más calidad en las margas ricas, aunque pueden crecer en una gran variedad de suelos: arena, arcilla y piedra caliza. A pesar de que pueden aguantar la sequía, les gusta tener una humedad regular, particularmente en la época de desarrollo de la fruta . Se benefician de los nutrientes, como el fosfato, que incrementa el contenido de azúcar en los frutos. De todos modos, el nitrógeno adicional puede provocar un crecimiento extra de las hojas y el potasio puede disminuir la cantidad de azúcar en los frutos y elevar la acidez. Plantación: deje un espacio de 2,5 a 4,5 m entre las plantas.

Reproducción: Semillas: este es el método usual de reproducción. Pueden plantarse cuando están frescas, y está probado que serán viables durante años y que germinarán en menos de 21 días. Esquejes: a veces es difícil que arraiguen. Coja esquejes semimaduros en primavera o verano, trátelos con la hormona auxina y déjelos en un ambiente cálido; plántelos y tendrá bastantes posibilidades de éxito. Acodos: el acodo del tallo suele tener un éxito del 50 %, sobre todo si se polvorean con hormonas de enraizamiento. Poda: una pequeña poda anualmente en las ramas alienta la ramificación lateral. Esto hace que den más frutos y dota al árbol de una estructura más fuerte . Evite las podas drásticas. Plagas y enfermedades: las orugas atacan a las hojas. En algunas zonas las manchas de las hojas pueden ser un problema. Los frutos atraen a las moscas.

Halleria lucida Madreselva sudafricana (fucsia africana) SCROPHULARIACEAE Especies similares: dedalera, boca de dragón La familia de las Scrophulariaceae no es muy numerosa. Muchos de sus miembros son herbáceos, y este árbol es uno de los pocos que tiene frutos comestibles. La madreselva sudafricana no es realmente una especie «verdadera» de fucsia. El nombre de su especie, lucida, significa «brillante» , y se refiere a sus hojas. Es originaria de las zonas tropicales y subtropicales de África, donde crece en los márgenes de los bosques húmedos y en las laderas de las montañas, en medio de las rocas. En Sudáfrica y Zimbawe la cultivan desde hace mucho por sus frutos , y también la queman como sacrificio a los antepasados sagrados y para alejar a los malos espíritus. En algunas regiones puede llegar a ser invasiva.

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DESCRIPCIÓN Es un árbol atractivo, trepador; si se cultiva en una zona protegida rica en nutrientes puede llegar a alcanzar rápidamente los 14 m de altura, mientras que en un sitio desprotegido y en un suelo pobre puede llegar sólo a los 2 m. La corteza tiene surcos, es gris pálida, marrón y áspera, tiene una copa ancha y ramas arqueadas. Es un árbol ideal para jardines. Hojas: de hoja perenne, atractivas, ovaladas, puntiagudas, suaves, verdes y brillantes. Flores: naranjas y rojas, tubulares, nudosas, ricas en néctar, de 2,5 cm de longitud , crecen en grupos. Son hermafroditas y es muy probable que se autofecundan . Las flores nacen tanto en las axilas de las hojas como directamente de las ramas y el tronco. Esta especie proporciona una vista atractiva y poco usual, a pesar de que a veces las flores se esconden entre las hojas. Polinización: su néctar atrae tanto a pájaros como a insectos, desde finales de invierno hasta finales de verano. Fruto: las bayas salen directamente de los tallos y del tronco . Son redondas, verdes (1,5 cm de longitud), se vuelven jugosas, muy dulces y de color violeta, casi negro cuando maduran, a partir de la primavera. Aunque son dulces y sabrosas, no a todo el mundo les gusta, ya que hay quien opina que secan la boca. Las semillas son muy pequeñas, negras y están en la pulpa del fruto. Cosecha/recogida: a partir del segundo año se puede conseguir la primera cosecha, aunque puede tardar unos años más en dar resultados óptimos. Cultivo en recipiente: si bien prefiere los climas tropicales, es una buena planta para cultivar en recipiente en los climas más fríos si se guarda en interior en invierno . También puede cultivarse en invernadero.

CULTIVO Es una planta resistente y fácil de cultivar: puede prosperar bajo muchas cond iciones. Ubicación: prefiere estar al sol (si no es extremo), aunque resguardada o en una zona sombreada. Temperatura: es bastante resistente al frío (pero nunca por debajo de -7 ºC), aunque probablemente no prosperaría en estas circunstancias y tendría que protegerse de joven. Suelo/agua/nutrientes: prefiere un suelo bien drenado, húmedo, rico en nutrientes. Le gusta la humedad durante todo el año, aunque puede sobrevivir a la seq uía.

Gastronomía Los frutos son extremadamente dulces y pueden comerse crudos o en una ensalada de frutas, para darle un toque exótico. También se utilizan en otros postres o mermeladas.

Salud La tribu de los zulúes usan las hojas empapadas en agua para las dolencias de la piel y el oído . Se cree que este árbol es un hechizo contra el demonio; las ramas se queman para ofrecerlas como sacrificios a los espíritus.

Otros usos La madera es dura, fuerte, de color amarillo claro, por lo que es adecuada para la carpintería.

Decoración Este árbol tiene unas flores y frutos peculiares que, unidos a sus bayas y al néctar, lo hacen muy característico. Es ideal para jardines pequeños, siempre y cuando esté bajo control; también puede plantarse en grupos en superficies más grandes. De todos modos, tiene que plantarse con sumo cuidado, ya que es muy invasivo; los pájaros se encargan de distribuir las semillas.

Plantación: fácil de trasplantar. Deje un espacio de entre 1 y 4 m , según el clima . Añada abono orgánico al suelo durante el arraigamiento. Poda: suele hacerse para restringir su envergadura, si se vuelve invasiva y para que cubra áreas específicas. Reproducción: Semillas: fácil. Es mejor plantarlas en los meses de verano, ya que el calor ayuda a la germinación, que dura unas 6 semanas. Esquejes: coja los esquejes semimaduros si es posible en primavera, durante el verano o a principios de otoño y trátelos con una hormona de enraizamiento antes de plantarlos en un compost arenoso y húmedo con algo de calor. Tienen que enraizar en 6 semanas. Acodos: suele salir bien, aunque deben hacerse en otoño.

Harpephyllum caffrum Ciruela de los cafres ANACARDIACEAE sp cae similares: anacardo, zumaque, ambarella, pistacho Árbol pequeño y atractivo, originario de Sudáfrica y otras regiones de África, donde se planta como árbol decorativo para los jardines. Produce unos bonitos frutos rojos.

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Gastronomía Pueden comerse crudos aunque resu ltan ácidos, por eso es más usual hacer gelatina, mermelada o conservas. Pueden añadirse a tartas y pasteles o preparar un vino rosado. Salud La tintura de la corteza se usa para trat ar el acné y los eczemas. Otros usos La corteza se usa como tinte de color malva. La madera es rojo pálido y se usa para la construcción y los muebles. Decoración Árbol atractivo y pequeño que se planta por su forma y por sus decorativos frutos rojos. Es muy popular en varios países, aunq ue está muy extendido en California y varios países africanos. Atrae a muchas especies de pájaros, mariposas y otras criaturas.

DESCRIPCIÓN De tamaño pequeño o mediano, mide entre 4 y 7 m , aunque algunos ejemplares si lvestres pueden llegar a medir 15 m. Tiene una forma asimétrica y atractiva, y sus ramas suelen curvarse hacia arriba, de ahí que se rompan con facilidad cuando el viento sopla con fuerza. Es de crecimiento lento, aunque vive muchos años. Tiene un tallo único, fuerte, que puede apuntalar a otros ejemplares más jóvenes. La corteza es suave y de color gris claro.

Hojas: de hoja perenne, son bonitas , brillantes, suelen agruparse al fin al de las ramas . Las hojas son pinnadas y se dividen en 2 y 4 pares opuestos de folíolos que pueden tener una med ida vari able de entre 4 y 14 cm de longitud. Tienen un ápice puntiagudo con una base redonda. A menudo son de color rojo. Cuando son jóvenes están cub iertas por unos pequeños pelos resinosos. Flores: pequeñas, verdes y blancas, nacen en grupos al final de los tall os. Se necesita más de un árbol para obtener frutos. Son todas parecidas, aunque las flores masculinas tienen entre 7 y 1O estambres que no pueden verse en las femeninas, ya que tienen un solo estigma. Las fl ores nacen en verano . Polinización: abejas e insectos, y a veces mariposas. Fruto: técn icamente es una drupa carnosa con un endocarpio interior duro en el que se encuentra la semi lla. Cuando maduran, los frutos redondos cogen las distintas tonalidades del rojo de la cereza, son aromáticos y miden unos 2,5 cm de diámetro . Nacen en grupos. La piel es suave, fi na, mientras que la carne se encuentra rodeando un hueso grande y duro .

CULTIVO Ubicación: crece mejor a pleno sol y en sitios resguardados, ya que no tolera el viento. Temperatura: las heladas son perjudiciales, por lo que es más adecuado que crezca en climas tropicales. Suelo/agua/nutrientes: se beneficia de un suelo bien drenado y margoso. Crece mejor y la producción es más buena si tiene una humedad constante. Cultivo en recipiente: pueden cultivarse en macetas y resguardarse en el interior en épocas de mucho frío. Plantación: deje una separación entre plantas de 3 m. Reproducción: Semillas: es mejor que las plante frescas en un compost cálido y húmedo, a 2 cm de profundidad y en un sitio con luz. Déjelas en remojo durante 24 horas antes de plantarlas . Esquejes: los esquejes semimaduros se cortan en verano y se plantan en un compost arenoso y bien drenado para que enraícen.

Helianthus annuus Girasol (tornasol) ASTERACEAE Especies similares: alcachofa, aguaturma El girasol es un fabu loso símbolo del verano que produce unas semillas que la gente adora. Helíanthus es un palabra que proviene de los vocablos griegos helios, que significa «SOi», y anthos, que significa «flor», y debe su nombre a la peculiar manera que tienen las flores de girarse en busca del sol. Es originario de Norteamérica, desde el sur de Canadá hasta el norte de México, donde los indígenas lo han usado durante cientos de años. Con las sem illas se puede hacer harina, aceite para cocinar y productos capil ares. Las plantas originales si lvestres tenían varios tallos con numerosas flores visibles. Su selección y cu ltivo ha hecho que crezcan nuevas especies, muchas de las cuales tienen un tallo simple con una

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gran inflorescencia. El girasol se ha convertido en una planta muy popular y decorativa, fácil de plantar incluso en los jardines más pequeños. Se cultiva por sus semillas y, sobre todo, por el aceite, que es uno de los más utilizados en todo el mundo. A pesar de que esta planta es originaria de Norteamérica, los rusos son los mayores productores de aceite de girasol, seguidos de Argentina y finalmente de Estados Unidos. Los girasoles también se cultivan por sus semillas, que se comercializan a través de muchos productos o tentempiés, aunque ocupan una parte pequeña del mercado. A Europa llega el 50 % de las semillas y aceites argentinos, a pesar de que la demanda mundial va en aumento.

DESCRIPCIÓN Es una planta anual; muchas de las especies modernas tienen un solo tallo que puede alcanzar una altura de entre 1 y 3 m. Muchas especies tienen flores grandes y extravagantes, aunque otras menos vistosas tienen una tasa de producción muy elevada. Hojas: verdes, en forma de corazón, largas, ásperas y dentadas.

Gastronomía La semilla puede comerse cruda o tostada y tiene un delicioso sabor parecido al de la nuez, aunque es laborioso sacarla de su cáscara. Las semillas pueden usarse de muchas maneras: añadidas a los cereales, al pan, a platos dulces y sabrosos y como tentempié. También pueden replantarse para que salgan nuevos brotes deliciosos y nutritivos. De las semillas tostadas puede hacerse una sabrosa bebida, crema o yogur (es mejor que se haga con las semillas germinadas, dejándolas en remojo y esperando a que fermenten). El aceite de las semillas es semiseco, por lo que puede usarse como aliño. Puede cocinarse a mayor temperatura que el aceite de oliva sin que pierda sus cualidades ni su sabor. Los capullos jóvenes pueden cocerse y servirse como las alcachofas, con los sépalos pelados para bañarlas en yogur, ajo, mantequilla, mayonesa y comerse la base de carne. Las hojas pueden hervirse como las verduras y mezclarse con muchos platos. Nutrición/salud Las semillas y el aceite tienen un gran valor nutricional y son una buena fuente de proteínas. Las semillas tienen cinco veces más vitamina E que el aceite de oliva crudo. También poseen niveles altos de vitamina B, especialmente 6 6 , ácido pantoténico y fálico y vitaminas A y D. Cuentan con altas dosis de cobre, fósforo, manganeso, zinc y magnesio. Se usa en muchos preparados comerciales. Además, goza de niveles altos de fibra, antioxidantes y tiene más histidina que cualquier otra planta. La histidina es un aminoácido esencial para el desarrollo, necesario para el sistema inmunológico, aunque también se cree que alarga el orgasmo y se usa para la artritis y las alergias. Las semillas poseen

Flores: una sola inflorescencia de unos 30 cm de diámetro, que consiste en una multitud de pequeñas flores individuales que nacen en un precioso orden multiespiral comp lejo, rodeadas de numerosas flores estériles amarillas. Al principio las flores fértiles son verdes, y se vuelven marrón y púrpura cuando maduran las semi llas. Polinización: las abejas adoran los girasoles.

ingredientes activos que bajan la fiebre, actúan como diurético y disminuyen los dolores estomacales y las flemas (son muy buenas para tratar las enfermedades pulmonares). El té de sus hojas es astringente, diurético, baja la fiebre y tiene propiedades expectorantes. El té de sus flores se usa para las enfermedades pulmonares. Se usaba para la malaria en el caso de que otras medicinas fallasen. Ciertos estudios han demostrado la capacidad que tienen las semillas crudas para reducir el tamaño de algunos tumores en los pacientes de cáncer, debido a sus altos niveles de vitamina E. También se puede usar para los hematomas y las heridas. El aceite que se obtiene de las semillas es alto en grasas no saturadas (44-72 % de ácido linoleico) y, aunque tiene un 1O% de ácidos grasos, no contiene colesterol. Es de buena calidad. Otros usos El aceite se usa en jabones , velas, barnices, pinturas y como lubricante. De la cáscara de las semillas se puede hacer papel secante, y de la corteza ropa y papel. La médula del tallo es una de las sustancias más ligeras que se conocen (con una gravedad específica de 0,028) y se usa para hacer productos poco usuales, como los equipos de salvamento y el portaobjetos del microscopio. Los tallos secos queman bien y sus cenizas son ricas en potasio. De las flores se puede obtener un tinte amarillo. Actualmente se está intentando cultivar estas plantas para utilizaras como combustible biológico .

Decoración Sus bonitas flores amarillas la convierten en un bonito relleno de vallas, aunque a corto plazo. Es mejor plantarlas en grupos.

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Cosecha/recogida: algunas especies son más productivas que otras, aunque las cosechas son buenas por el tamaño de la planta. Las semi llas pueden recogerse en otoño, cuando son marrones y las flores estériles que las rodean han muerto. Se puede cortar la inflorescencia y colgarla del revés en un sitio fresco, seco y aireado. Una vez el receptácu lo está seco, no es difícil recolectar las semillas. Las cáscaras se pueden golpear ligeramente para faci litar esta tarea.

CULTIVO Planta anual fácil de cultivar. Ubicación: prefiere un sitio a pleno sol, pero puede tolerar una ligera sombra. Aunque no necesita estar en un sitio resguardado, no tolera el viento fuerte. Temperatura: son plantas muy productivas en los veranos calurosos y secos, aunque se han desarrollado especies que pueden crecer en veranos más frescos. Las semillas de las plantas crecidas en las regiones más frías tienen unos niveles más altos de aceites con grasas saturadas. Las heladas pueden matarlas. Suelo/agua/nutrientes: puede crecer en muchos suelos, aunque prefiere los ricos en nutrientes. Requieren muchos nutrientes, esto puede llegar a afectar negativamente al crecimiento de las plantas de su alrededor. Además, sus raíces segregan unas sustancias

químicas que inhiben el crecimiento de las plantas que tienen cerca. Es aconsejable cambiar el lugar donde se siembran cada año. Prefieren un suelo neutro o poco alcal ino; conviene añadir cal a los terrenos más ácidos. Una vez han arraigado toleran bien la sequía. No les van bien los excesos de agua. Plantación: las semi llas pueden sembrase in situ durante la primavera cuando hace buen tiempo, aunque existe el riesgo de que los ratones se las coman . Es más seguro hacerlas crecer en un recipiente y trasplantarlas una vez han alcanzado un altura de entre 30 y 45 cm. Conviene apuntalarlas a medida que van creciendo. Reproducción: Semillas: fácil y con un notable índice de éxito en un periodo de entre 7 y 1O días. Conviene plantarlas en un recipiente antes de trasplantarlas.

VARIEDADES Hay un gran número de variedades: algunas se han desarrollado por sus ll amativas flores, otras por la producción de las semillas. Existen dos especies con semi llas: una con variedades de semillas negras y pequeñas como la 'Peredovik', la 'Progress' y la 'Rostov'. Otra con variedades de grandes semillas ralladas que se cultivan por las pipas comestibles, como la 'Grey Stripe', 'Hopi Black Oye', 'Mammoth Russian' y 'Sundak'.

Hibiscus sabdariffa var. sabdariffa Jamaica (flor de Jamaica, rosa de Jamaica, cáñamo de Guinea, acedera de Guinea) MALVACEAE Otras especies comestibles de jamaica: hibisco de Australia (H. heterophy/Jus), altea (H. syriacus, H. sinosyriacus), rosa de China (H. rosa-sinensis) La Jamaica pertenece a un género de arbustos muy resistente . Tiene unas fl ores muy bon itas y son muy decorativas. Se valora también por sus hojas comestibles, sus usos medicinales, sus raíces mucilaginosas y su fibra. La especie de la flor de Jamaica está ganando adeptos gracias a sus distintos usos. Es originaria y se cu ltiva en la India y Extremo Oriente, aunque en la actualidad también se cultiva en otras zonas calurosas del mundo, como África, las Indias Occidentales , Australia y América Central. Hace cientos de años que se conocen sus variadas aplicaciones: las hojas son comestibles y sabrosas, y las grandes y atractivas flores se usan en una gran cantidad de platos; una fíbra similar a la del yute se obtiene del tallo. A fi nales del siglo x1x empezó a cultivarse con fines comerciales en Queensland, donde usaban el cál iz para hacer mermelada de rosella que luego exportaban a Europa. Hay una gran variedad de especies de Jamaica: algunas se destinan a la producción de yute y otras se seleccionan por sus flores. La variedad floral H.sabdariffa var. sabdariffa es la principal variedad a la que nos referiremos a continuación, aunque esta variedad se divide en distintas razas: bhaga/puriensi, intermedius, a/bus y ruber. Esta última es la principal productora de flores comestibles. La especie H. acetosella es parecida, aunque su cáliz no es ni tan grande ni tan jugoso.

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DESCRIPCIÓN La raza ruber de la H. sabdariffa var. sabdariffa es un arbusto de crecimiento rápido, erecto, tupido y herbáceo (puede llegar a los 3 m de altura). Tiene el tronco suave y rojo. Se cu ltiva como una planta anual. Hojas: alternas, de 7 a 12 cm de longitud, verdes con vasos rojos. Las hojas de las plántulas jóvenes y las hojas superiores de los ejemplares más viejos son simples; las hojas inferiores de los árboles adultos tienen entre 3 y 7 lóbulos, son suaves y dentadas. En las zonas más calurosas son de hoja perenne. En las áreas más frías pueden perder las hojas durante el invierno. Flores y semillas: decorativas, flores amari llas, sólo viven un día aunque florecen durante un largo periodo. Nacen solas, de las axilas de las hojas, son grandes (unos 12 cm), de color rojo oscuro en el centro, se van volviendo rosas a medida que se marchitan, cuando cae la noche. Salen en verano . Tienen un cáliz exterior alrededor de los pétalos, que suele ser rojo; cinco sépalos grandes con un collar de 8 a 12 brácteas puntiagudas alrededor de la base. El cáliz se extiende después de que los pétalos se marchiten y se vuelve carnoso, jugoso y crujiente, entre 3 y 6 cm de longitud. Dentro del cál iz hay una vaina aterciopelada, que al principio es verde, dividida en cinco secciones (1-2 cm de longitud) cada una de las cuales tiene entre 3 y 4 semillas en forma de riñón, de color marrón claro. La vaina se oscurece, se vuelve marrón cuando madura y se rompe cuando está seca. El cáliz se recoge cuando la vaina se separa de él (entre 3 y 4 semanas después de que la flor se marchite). El cáliz, el tallo y las hojas son comestibles , de hecho tienen un sabor parecido a los arándanos. Las flores necesitan días cortos para empezar a florecer (por ejemplo sólo 11 horas de luz). Polinización: en general el hibisco no es un árbol fácil de polinizar por las abejas y los insectos, así que se recomienda la polinización manual. Cosecha/recogida: cuando se cu ltiva en condiciones óptimas, una planta puede llegar a producir entre 1 y 2 kg de cálices (se han llegado a coger 7,25 kg en Florida). Los cálices se recogen entre 3 y 4 semanas después de que la flor haya marchitado: las flores salen en primavera, por lo que la recogida del cál iz es a finales de primavera o principios de verano. Cuando está listo, el cáliz que envuelve la vaina de las semillas se vuelve grande y rojo yse recoge cuando aún está carnoso y blando. La flor se separa con más facilidad por la mañ ana que por la tarde. Debido a que la recog ida de los cálices inicia el desarrollo de las flores latentes, la época de recog ida puede durar algo más de un mes. Los frutos de la rosella maduran progresivamente, desde abajo , en el tallo, hasta arriba, en el ápice. Si los cálices no se recogen, la planta da pocas flores, madura mucho más rápido y puede morir al final de la temporada. Los tallos también se recogen para hacer fibra. Comercialmente, el tronco se corta a unos 10 cm por encima del nivel del suelo , pudiendo repetir esta operación tres veces al año para que haya más flores y aportando nutrientes extras a la planta. Raíces: tiene una raíz central profunda y penetrante, así que conviene ir con cuidado cuando se plante. Las raíces deben estar frescas, aunque la planta agradece el sol.

Gastronomía Todas las partes de esta planta son comestibles. Los cálices pueden comerse crudos o cocinados. Su sabor es parecido al de los arándanos, al ruibarbo, la frambuesa o la ciruela (¡un poco de todo!). Para prepararlo, corte la base del cáliz y saque las vainas de las semillas. El cáliz crudo puede comerse en ensaladas (es dulce y sabroso), conservas, sopas, zumos, rellenos para pasteles, salsas, encurtidos, etc. Es rica en ácidos y pectina (4%) , por lo que resulta buena para mermeladas y gelatinas. También puede hacerse un sabroso vino tinto. En Jamaica preparan una bebida en la que mezclan rosella, jengibre y azúcar, lo hierven, lo dejan una noche en reposo y lo sirven al día siguiente con hielo y unas gotas de ron. También puede añadirse a los tes de hierbas. Algunas especies tienen un zumo colorado que se añade a otros platos. Los frutos pueden tostarse para usarlos como sustitutivo del café. Las hojas pueden comerse crudas o cocidas: tienen un sabor ácido, parecido al ruibarbo. El zumo de las hojas y el tallo puede tomarse como el del cáliz. Las semillas se tuestan para hacer sopas y salsas.

Nutrición Los cálices tienen flavonoides, y altos niveles de calcio. Los cálices y las hojas tienen vitamina C, hierro, fósforo, niacin y riboflavinas. La pulpa fresca tiene un 2 % de proteínas y las semillas tienen un 20 % de aceite.

Salud Los extractos de rosella sirven para disminuir la presión sanguínea. Tienen un efecto diurético y ayudan a bajar la fiebre. Los cálices se han usado para prevenir los espasmos y conservan propiedades antibacterianas y antiparasitarias. Se cree que el té preparado con las hojas y los cálices es calmante, disminuye la viscosidad de la sangre, estimula la peristaltia intestinal y mejora la digestión y la función de los riñones. El zumo con sal, pimienta, asafétida y melaza se toma como remedio para las secreciones biliares. En América Central lo toman como remedio para la resaca. Las hojas machacadas sirven para curar los furúnculos, las úlceras y las heridas.

Otros usos Los tallos se recogen por la fibra. Esta se extrae, se lava y se seca. La fibra puede llegar a medir 1 ,5 m y se usa para hacer tejidos, papel, telas, etc. A los pollos les encantan sus semillas.

Decoración Esta planta destaca por su valor decorativo como valla. De todos modos, es importante tener en cuenta que no puede mezclarse con plantas de otras especies.

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CULTIVO Se cultiva como una planta anual. Ubicación: crece mejor a pleno sol. Muy resistente al viento. No le gusta estar rodeada de otras especies. Temperatura: susceptible a las heladas, pero de crecimiento rápido; da flores al poco de plantarla. Prefiere un rango de temperaturas anuales de entre 12 y 28 ºC, con un verano largo y cálido. En las áreas más frías, plántela en la zona más soleada o cúbrala. Suelo/agua/nutrientes: prefiere un suelo bien drenado, fértil y húmedo, aunque puede crecer en cualquier tipo de terreno. Crece en suelos con un rango de pH entre 4,5 y 8, de condiciones muy ácidas a suelos alcalinos. Puede tolerar un exceso de agua temporal e incluso agua estancada. Crece mejor con una buena irrigación. Las plantas a las que se les dé mucho nitrógeno tendrán mucho crecimiento vegetativo a expensas de la producción de flores y frutos. De todos modos, un poco de abono les será beneficioso. Plantación: puede plantarlas con una separación de 1 m. En las zonas más cálidas es mejor plantarlas a finales de otoño y en las zonas más frías a principios de primavera (conviene protegerlas). Poda: es de hoja perenne, por lo que la poda temprana ayudará a que crezcan más tallos florales. Puede practicarse una poda drástica. Reproducción: Semillas: fácil de reproducir con semillas. Plántelas a principios de primavera, germinarán a los pocos días. Cultive los plantones en una maceta hasta que tengan unos 1O cm de altura, antes de trasplantarlos. Esquejes: los esquejes dan resultados bastante buenos, aunque pueden disminuir la cosecha del cáliz. Plagas y enfermedades: su principal problema es la podredumbre de las raíces, por lo que conviene cambiar el sitio de plantación. Los insectos y los áfidos pueden ser un problema. También puede sufrir ataques de hongos y virus.

VARIEDADES 'Archer' {sin. 'White Sorrel'): proviene de Antigua. Es una planta grande y fuerte con el tallo verde. Flores: amarillas con el polen marrón claro. El cáliz es verde y blanco, más pequeño que el de otras especies. Se cultiva como verdura. Su jugo es casi incoloro. 'Rico': de crecimiento lento, ancha, de hojas simples. Flores: oscuras, polen amarillo. El cáliz maduro es rojo, de unos 5 cm de longitud. Da muy buenas cosechas y su cáliz se usa tanto para zumos como para conservas. 'Victor': originaria de Estados Unidos. Mide unos 2 cm, es erecta, fuerte. Flor: rojo oscuro, polen marrón. Cáliz: esbelto, curvado hacia arriba.

OTRAS ESPECIES COMESTIBLES La descripción de la rosella puede aplicarse a las especies descritas a continuación, salvo si se indica lo contrario.

Hibisco de Australia, Hibiscus heterophyl/us. Originaria de Australia, puede crecer hasta 1,6 m. Tiene

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un tallo espinoso. Flores: bonitas, grandes, de color amarillo pálido, con ojos rojos . El cultivo y la reproducción son similares al de la rosella. No es resistente al frío. Usos: el cáliz se come igual que el de la rosella. Su sabor es suave, bueno. Las hojas tienen un gusto parecido al de la acedera y pueden cocinarse como las espinacas. No posee las mismas propiedades medicinales que la rosella. Produce una fibra dura. La raíz es comestible, aunque muy fibrosa y mucilaginosa.

Altera {rosa de siria), Hibiscus syriacus {sin. Althaea frutex). Atractiva, puede medir 3 m de altura por 2 m de ancho. Es una de las especies de hibisco más resistentes . Es originaria de Asia oriental, aunque ahora se ha extendido a Europa. Es un arbusto erecto y con muchas ramas. Las hojas salen a finales de primavera; estas suelen tener tres lóbulos. Las flores tienen forma de trompeta y pueden ser blancas, rosas, rojas y púrpuras. Miden unos 8 cm de diámetro, salen durante el verano y el otoño y las semillas maduran a finales de otoño. Resisten bien el frío, pero prefieren los climas cálidos. Hay variedades de muchos colores. Reproducción: igual que la rosella. Puede autofecundarse. Es posible coger esquejes maduros o semimaduros a principios de otoño; deberían enraizar bien . El acodo a mediados de verano y principios de otoño es viable. Usos: Nutrición: como la rosella. El cáliz tiene un sabor suave y es un poco mucilaginoso. Es bueno para las ensaladas. Las hojas jóvenes pueden comerse crudas o cocidas; t ienen un sabor suave pero son un poco duras. Las semillas contienen un 25 % de aceite. La raíz es comestible, aunque es fibrosa y mucilaginosa. Salud: se cree que los cálices y las hojas combaten las dolencias oculares y estomacales. Actúan como diurético y sirven para los problem~s de la piel debido a sus propiedades antibacterianas. La corteza de la raíz sirve para tratar la diarrea, como vermífugo y para los dolores menstruales. Otros usos: del tallo se obtiene fibra de baja calidad. De las hojas se puede hacer champú y de las flores tinte azul. Decoración: es una buena planta decorativa. En el sur de Europa suele plantarse como valla. Rosa de Sharon, Hibiscus sinosyriacus. Esta es una especie parecida a la H. syriacus. Aparte de lo descrito anteriormente, cabe destacar lo siguiente: las hojas no salen hasta finales de primavera y son grandes como los cálices. Resiste menos el frío, sólo temperaturas por debajo de -12 ºC. Suele florecer más tarde, por lo que puede sufrir daños con las primeras heladas de otoño. Los ejemplares más jóvenes se benefician con una protección extra durante el invierno en las zonas más frías. Rosa de China {hibisco chino), Hibiscus rosa-sinensis. Arbusto de tamaño mediano (2,5 m de altura y 2,5 de ancho). Es originario del sudeste asiático . Las flores son muy importantes en las ceremonias tradicionales hindúes, y son sagradas para Ganesh, el dios elefante. Las flores son rojas, vistosas, bonitas y salen en primavera y durante el verano e incluso en otoño en las zonas más cálidas . No es muy resistente a las heladas, aunque puede superarlas

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y recuperarse. Suele perder las hojas en invierno y se mantiene latente en las zonas más frías. Las hojas son verdes , oscuras y dentadas. Producen numerosas flores, de 13 cm de diámetro, rojas y de vida corta (algunas especies pueden dar flores rosas, amari llas, blancas y de color salmón) . Es adecuada para plantar en una maceta, por sus bonitas flores , en un patio protegido durante el invierno frío. Es de crecimiento rápido. Necesita estar en un sitio soleado. Se beneficia de una poda drástica a principios de primavera para renovar la planta. Usos: Gastronomía: los cálices pueden comerse crudos o cocinados . Producen un colorante púrpura que suele utilizarse para teñir otros platos de comida. Las hojas jóvenes son buenas sustitutas de las espinacas.

La raíz es comestible, pero muy fibrosa y mucilaginosa. Salud: se utiliza para las pérdidas de sangre y para relajar los espasmos musculares. Las flores se usan como afrodisiaco y como crema hidratante suave y fresca. Alivian los dolores menstruales, la cistitis, las enfermed ades venéreas , la fiebre, las infecciones respiratorias e incrementan el crecim iento del cabello. Las hojas disminuyen el dolor, actúan como laxante, suavizan la piel y tienen unas propiedades antibacterianas similares a las de la rosella. La raíz es rica en mucílago y se usa para curar los resfriados. Otros usos: la fibra se usa para hacer cuerda, papel, etc . Decoración: hay una gran variedad de especies decorativas. En las zonas más cálid as crecen como arbustos medianos y atractivos.

Hippophae rhamnoides Espino amarillo (cambrón) ELAEGNACEAE Especies similares: H. sinensis, H. tibetana, espino amarillo del Tibet (H. tibetana), espino amarillo del Himalaya (H. salicifolia) Emparentadas: especies de Elaeagnus El espino amarillo es originario de China, Mongolia, Rusia y del norte de Europa. Durante mucho tiempo ha sido reconocido por sus bayas rojas y naranjas, muy jugosas. Este hecho se menciona en los textos de la antigua literatura griega y sus bayas y hojas se han usado durante sig los en Europa y Asia. Sus propiedades medicinales se conocen en el Tíbet como mínimo desde el siglo v111. Actualmente las bayas tienen un mayor interés, ya que los investigadores de todo el mundo han descubierto su potencial nutricional y sus beneficios medicinales . Posee un elevado potencial económico . En Rusia empezaron a investigar las sustancias biológicas activas de las bayas hacia la década de 1940, cuando comenzaron a fabricar productos derivados de las bayas. Los cosmonautas rusos las usaban como crema protectora para la radiación cósmica . Desde i 982 en China se han plantado unas 300.000 hectáreas y se han creado i 50 fábricas procesadoras que preparan unos 200 productos. Los frutos de muchas especies pueden comerse crudos, aunque tienen un sabor tan fuerte que con unos pocos tendrá suficiente.

DESCRIPCIÓN Arbusto elegante, ramificado , puede alcanzar una altura de entre 2 y 4 m . Las ramas son fuertes y forman una copa redondeada y simétrica. Las ramas jóvenes son suaves, de color marrón claro y gris, con espinas en forma de aguja en los ejemplares que tienen entre 2 y 3 años. Este hecho hace que recoger la fruta sea complicado, aunque se están invirtiendo grandes esfuerzos para conseguir especies sin espinas. El tronco es marrón o negro. Crece una media de entre 30 y 45 cm/ año. No es muy adecuada para los jardines pequeños. Hojas: caducas, de color gris plateado y verde en el haz, finas, ligeras, alternas , miden entre 4 y 6 cm de longitud. Se abren a mediados de primavera. Flores: pequeñas , poco llamativas, verdes y amari llas, salen a finales de primavera. Los capullos masculinos son más pequeños que los femeninos . Las flores salen a partir de los 2 años. Son muy resistentes a las heladas. Polinización: el viento es su principal polinizador, por eso

conviene plantarlas en pequeños grupos para asegurar la polinización y la producción de fruta. Plante los ejemplares masculinos alrededor de los femeninos . Fruto: las plantas femeninas son las únicas que dan frutos. Las bayas maduras son sabrosas, aunque un poco fuertes, jugosas, ovales , amarillas o naranjas y rojas, miden entre 0,6 y i cm de longitud y 0 ,5 cm de diámetro. Tienen un hueso central donde está la semilla. Maduran a finales de verano y otoño, aunque pueden permanecer todo el invierno en las ramas. Cosecha/recogida/almacenamiento: los frutos están maduros cuando se vuelven naranjas y es mejor recogerlos antes de que estén pasados, ya que entonces tienen un sabor y un olor desagradable. Las heladas tempranas de otoño pueden endulzarlos. De todos modos, las espinas pueden hacer que la recogida de frutos sea arriesgada. Empiezan a dar frutos a partir de los 2 años, aunque las grandes cosechas empiezan

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entre los 3 y los 4 años. Pueden dar una cosecha de entre 3 y 5 kg por árbol. No se conservan durante mucho tiempo , a no ser que sea en la nevera. Raíces: tiene un sistema de raíces muy fuerte y puede plantarse en una gran variedad de suelos. Las raíces mantienen simbiosis con la bacteria fijadora del nitrógeno, así que es una buena planta para suelos pobres. Conviene no plantarla en jardines pequeños .

CULTIVO Ubicación: le gu sta el sol. La maduración de los frutos depende de este , ya que los ejemplares plantados en la som bra no fructifi carán. Crece bien en zonas costeras. Puede tolerar vientos fuertes . En su hábitat natural , crece en las orillas de los ríos y en las dunas de la costa. Temperatura: es muy resistente , aguantando temperaturas de hasta -45 ºC . Aclimatación: necesita frío invernal para asegurar un buen crecimiento y una buena producción de fruta. No es adecuada para sitios con inviernos cálidos . Suelo/agua/nutrientes: puede plantarse en una gran variedad de suelos, aunque crece mejor en terrenos profundos, bien drenados, arenosos y orgánicos. Pueden tolerar un gran rango de pH (por encima de 8). Una humedad regular facilitará el crecimiento y la producción de flores y frutas . También puede tolerar un clima húmedo , aunque no un exceso de agua. Los ejemplares más jóvenes se benefician de un mantillo orgán ico

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Gastronomía Los frutos se usan para hacer salsas, zumos, mermeladas, conservas, caramelos, aliños y vino . Se conservan bien en el congelador. De las hojas se puede hacer un saludable té, aunque tienen que recogerse en verano y ser de las plantas masculinas, para que así no estropeen la producción de fruta en las plantas femeninas. Se puede preparar un delicioso zumo sólo o mezclado con otras frutas. Cada vez se planta más por sus propiedades terapéuticas. Nutrición Es muy nutricional y rica en vitaminas. Tiene altos contenidos en carbohidratos , proteínas (30 %) y otros elementos. La carne es rica en ácidos orgánicos y muy ácida (pH 2,7). Las bayas contienen más vitamina c que otras frutas (entre 100-400gr/100 g de carne) . Las semillas y la carne tienen buenos niveles de aceite y de grasas no saturadas (ácido linoleico: 40%, ácido linolénico: 30 % y ácido oleico: 15 %). Las grasas tienen cantidades altas de fitoesterol capaces de disminuir el nivel de colesterol. Las semillas y la carne posee niveles altos de vitamina E (65-90 mg/100 g de semillas; 200-480 mg/ 100 g baya) . El aceite de las semillas cuenta con buenos niveles de vitamina A y C y las hojas también tienen dosis elevadas de vitamina 8, flavonoides y fitoesterol.

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durante los primeros 3 o 4 años para que les aporte nutrientes, les ayude a conservar la humedad y reduzca el crecimiento de malas hierbas. No necesita muchos nutrientes, aunque conviene tratarlo con fertilizante una vez al año, en especial con fósforo. No obstante, un aporte extra de nitrógeno puede inhibir la fij ación de nitrógeno por la bacteria en la raíz. Plantación: deje una separac ión de unos 3 m entre cada planta y de 1 m con la pared o muro. Si es posible plante los ejemplares en sentido N-S para aprovechar al máximo la luz del sol. Reproducción: Semillas: la tasa de germinación de las semillas es alta. Límpielas y plántelas en otoño o en primavera, aunque entonces es necesario un periodo de estratificación en tierra húmeda a 5 ºC durante 3 meses. El sexo puede conocerse poco después de la germinación y no hay que esperar hasta que salgan las primeras flores . En primavera, los ejemplares masculinos más jóvenes desarrollan prominentes capullos laterales, mientras que los capullos femenin os son suaves y ligeros. Esquejes: se puede conocer de antemano el sexo de las plantas que crecen a partir de esquejes, además darán frutos antes. Puede coger los esquejes semimaduros enteros en verano . Plántelos en un co mpost bien drenado después de sumergirlos en hormonas de enraizamiento. Los esquejes maduros tienen qu e medir entre 15 y 20 cm, cogidos en invierno de la madera de la estación anterior, aunque pueden tener dificultades para arraigar.

Salud Estudios recientes demuestran que los frutos de estas especies son los más nutricionales de los cultivados en zonas cálidas. Se ha demostrado que si se comen con asiduidad pueden prevenir el cáncer y en grandes cantidades pueden disminuir el crecimiento de los tumores . El aceite se ha testado clínicamente en Rusia y China y se cree que posee propiedades antiinflamatorias, antimicrobiales y analgésicas. Se ha usado para tratar las glándulas mucosas de la boca, el recto y la vagina, así como los daños radiactivos, quemaduras , úlceras, sabañones y otras enfermedades cutáneas . Tanto en Asia como en Europa se han desarrollado más de diez medicamentos distintos a partir del espino amarillo. Otros usos El aceite de las semillas se usa para hacer cosméticos (cremas faciales) . En Europa y Asia, las hojas y las bayas sirven como alimento para animales. De hecho , es un reconocido tónico para los caballos : las hojas y las ramas más jóvenes se añaden al pienso para que así el pelo crezca más rápido y brillante (en realidad , el nombre Hippophae significa «caballo brillante»). Decoración Es una planta ideal para suelos con problemas, ya que previene la erosión del terreno y ayuda a las tierras dañadas.

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Los esquejes tienen que estar 7 días en agua. Acodos: es muy sencillo; la mejor época es otoño, aunque puede tardar unos meses en arraigar. Poda: una pequeña poda puede aumentar la cosecha y reducir la tendencia de porte bienal. Conviene hacer una poda anual para retirar las ramas viejas y rotas, de manera que nazcan ramas frutales laterales. Plagas y enfermedades: no le afectan mucho las plagas y enfermedades. Algunos de los problemas que puede tener son los áfidos verdes, la oruga de la rosa, la polilla gitana, las orugas y la mosca de la fruta. También puede marchitarse por las bacterias Vertic1Jium y Fusarium. Alos pájaros y los ratones les encantan sus frutos.

VARIEDADES 'lndian Summer': originaria de Canadá Puede crecer en muchas zonas, incluso en la costa . Es muy fuerte y resistente a la sequía. Crece entre 3 y 4 m. No le gustan los excesos de agua. Necesita un periodo de 80 a 135 días sin heladas. 'Leikora': originaria de Alemania. Arbusto que da grandes bayas, naranjas y ornamentales . Variedad femenina. 'Novostj Altaja': da frutos más dulces aunque menos nutritivos que otras especies. Tiene menos espinas y se adapta bien a los inviernos largos y fríos. Buena cosecha. 'Otradnaya': cosecha rápida. Ideal para inviernos severos. Vigorosa. 'Polimix': variedad masculina, polinizadora de la 'Leikora'. 'Prevoshodnaya': nueva variedad rusa. Decorativa. Da frutos de gran calidad. 'Sprite': masculina. Puede llegar a medir 1,8 m . Las hojas son plateadas.

OTRAS ESPECIES Las especies que se describen a continuación son muy parecidas a la H. rhamnoides, por lo que sólo destacaremos los rasgos diferenciales. Espino amarillo de la China, Hippophae sinensis. De tamaño medio (unos 15 m de altura), originaria de Asia oriental y el oeste de China. Florece en primavera y los frutos maduran en otoño (conviene recogerlos antes de que se estropeen). Es una especie muy similar a la H. rhamnoides, aunque sus frutos tienen un contenido más alto de vitamina C. Espino amarillo del Tíbet, Hippophae tibetana. De tamaño medio (unos 15 m de altura) , originaria de Asia oriental. Florece en primavera y los frutos maduran en otoño. El cultivo, los usos y la reproducción son similares a los de la H. rhamnoides, sólo se diferencia en que los frutos pueden ser más ácidos y más grandes. Sirve para tratar las enfermedades pulmonares. Espino amarillo del Himalaya, Hippophae salicifolia. De crecimiento rápido, es un árbol de tam año medio que alcanza una altura de unos 15 m. Originario del este de Asia. Los frutos maduran a principios de otoño, aunque se vuelven más ácidos despu